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Se souvenir de 2011

Dès les premières alarmes tunisiennes face à la pandémie, le souvenir de 2011 est remonté. À observer la façon dont le Covid-19 se vit dans le contexte politique, économique, social et culturel tunisien, on note que cette crise globale et transversale, que peu de spécialistes (et encore moins de politiques) ont vu venir, a fait tache d’huile à une vitesse qui fait penser, une fois de plus, aux canaux de transmission de l’information et de l’émotion comparés à ceux de la propagation du virus. Les capacités humaines, économiques et technologiques qui commandent nos cadres de vie, de pensée et de pouvoir sont de nouveau mises à nu avec deux différences de taille entre les deux périodes : la Tunisie est fondue dans le reste du monde et le discours sur l’exceptionnalité, comme celui de l’ingérence étrangère, sont hors de propos.

Parallèles

Même si en 2011, la Tunisie vit le premier d’une série de soulèvements alors que la vague pandémique de 2020 l’inscrit dans une suite déjà longue de pays atteints par le virus, le déclic de mars 2020 rappelle l’interruption de la vie ordinaire entre fin décembre 2010 et janvier 2011 : une pause forcée progressive. Couvre-feu à l’appui, l’arrêt obligatoire du quotidien est renforcé par les injonctions à rester chez soi. En 2011, le pouvoir a sous-estimé le danger qui le menaçait, même si des signes ont été notés après coup. Face à l’épidémie, l’administration sanitaire a pu lancer des alertes et décider de mesures protectrices pendant que le pays se débattait dans les négociations du nouvel exécutif avec les partis en place.

On se souvient que 2011 – qui a vu passer trois gouvernements provisoires avant les élections d’octobre – a instauré une gestion par décrets. Le gouvernement de 2020 recourt au même procédé, ligoté cette fois par l’article 70 de la Constitution de 2014. L’Assemblée des Représentants du Peuple (ARP) accorde, le 4 avril, l’autorisation au chef du gouvernement de légiférer par ordonnance pendant deux mois.

Dans les deux situations, la peur, le doute, les incertitudes se répandent parmi une population qui s’avère mal identifiée par les services sociaux et échappe aux statistiques officielles. Le ministère des Affaires sociales est obligé de revenir sur des listes de familles nécessiteuses faussées et on s’aperçoit que la loi de l’identifiant uniquehttp://fr.tunisie.gov.tn/service/534/6-recherche-de-l-identifiant-unique-des-affili%C3%A9s-de-la-cnss.htm votée depuis mars 2018 n’a pas été mise en application par crainte de la traçabilité.

En 2011 comme en 2020, du point de vue de la précarité et de l’action, face à la violence et dans les initiatives, les femmes sont au premier plan. Contre le fatalisme de la dictature, contre la maladie et la mort, elles sont dans l’espace public et le privé, dans la stratégie et la solidarité de proximité, dans la réponse aux besoins immédiats.

Poussées

Sur le moyen terme, on enregistre des avancées imprévues. Les écoles d’ingénieurs fabriquent des masques à visière et des sur-blouses pour le corps médical, des formules pour des produits de nettoyage et des appareils respiratoires. Les aides à acheminer d’urgence imposent une numérisation express bloquée depuis des années ; la langue des signes se développe pour transmettre les communiqués journaliers de santé. Le plan Ebola d’août 2014 est d’une grande utilité pour mettre en place les premières mesures. Grande nouveauté : une interview télévisée dévoile les dessous d’un marché des masques que le ministre du Commerce commandite à un député-chef d’entreprise textile. Le gouvernement crie à la perte de temps mais l’opinion impose le contrôle d’une commission qui dénonce l’irrégularité de la tractation et l’annule.

La critique des bévues de la gestion gouvernementale flageolante reprend bon train. La liberté de ton acquise depuis 2011 retrouve un mordant estompé avec le temps. L’urgence et la vitesse des faits fouettent l’action publique et aiguisent le regard citoyen, après des années d’une vie politique empêtrée dans des tractations partisanes, rouillée par des trafics d’influence et bloquée par des luttes de lobbies.

Face au coronavirus, les réseaux sociaux contiennent partiellement les médias. L’information, au départ mouvante, mimétique et peu assurée, se structure de jour en jour. L’épidémiologie contemporaine, internationale et mondialisée, parvient à infuser une veille scientifique transmise via des médecins. Les radiographies locales du virus parviennent parfois à contrecarrer les vagues de fake news qui contribuent à la panique et à alimenter un certain complotisme.

La précarité s’est aussi amplifiée et les différences régionales, dévoilées depuis 2011, mettent en exergue la vitalité des circuits du commerce parallèle. Médicaments, céréales, masques et même emploi font l’objet de trafics impliquant parfois des édiles régionaux. 

Tourisme et culture : les modèles en question

Le tourisme, qui peinait à reprendre depuis 2010, connaît un arrêt dont on se demande s’il va achever le modèle de tourisme de masse que le pays cultive depuis les années 1970. Frileux et apeurés, les hôteliers ne se bousculent pas pour aider à organiser la quarantaine des Tunisien-ne-s de retour de l’étranger. Le secteur culturel traverse, de son côté, une crise existentielle après l’explosion quantitative et qualitative post-2011. Les arts vivants sont menacés et le fonds institué par le ministère de la Culture ne peut pallier l’absence du statut d’artiste et de technicien. Les festivals s’adaptent en s’appuyant sur le numérique et en se concentrant sur l’impact local. Les grandes manifestations (Festival International de Carthagehttps://fr.wikipedia.org/wiki/Festival_international_de_Carthage à l’été et Journées cinématographiques de Carthagehttps://fr.wikipedia.org/wiki/Journ%C3%A9es_cin%C3%A9matographiques_de_Carthage à l’automne) annoncent des formules nationales et ramassées, pour économiser la devise et anticiper l’absence de participations étrangères. Le sport est, comme partout, mis en stand by, même si des dirigeants avisés tentent de se retrancher dans le numérique et les jeux vidéos, propulsés tout d’un coup comme une sinécure commerciale.

Le confinement impose un « ramadan pas comme les autres » (24 avril) convertissant la sociabilité habituelle des soirées (prière des trawih, fréquentation des cafés, visites et concerts) sans brimer la frénésie consumériste. La première phase du « dé-confinement ciblé » (4-24 mai) donne la priorité à l’administration et aux petits commerces, mais la perspective de l’aïd laisse prévoir un relâchement déjà sensible dans la circulation, les marchés et les plages. Les feuilletons de ramadan, avec des fins de tournage qui déchirent un milieu très concurrentiel, comme les meetings virtuels, pullulent sur les écrans. Les possibilités de débats et de création défiant les contraintes de circulation et du marché (ex : la sit-com « El khayata », « La couturière ») parviendront-ils à changer les pratiques de production et de consommation culturelle ? Les webinars sur les choix économiques, la souveraineté alimentaire ou les conceptions de la culture apporteront-ils des solutions ?

1 032 cas, 46 décès, 727 rétablis et 5 départements épargnés. Les médecins déclarent trois journées sans nouvelle atteinte. L’éclaircie sanitaire se dessine peut-être mais qu’en est-il des courbes économiques et sociales qui attendent un pays qui ne parvient pas, depuis dix ans, à pallier les insuffisances révélées par le soulèvement de 2011 ni à colmater les lézardes que dévoile le cours des événements ?

12 mai 2020

Photographie par Saïf Fradj

Texte publié dans Vivre au temps du Covid-19, Chroniques de confinement : regards de chercheurs depuis la Tunisie, Tunis, IRMC/Nirvana, 2020, pp. 85-94

Revoilà le couvre-feu en Tunisie

Couvre-feu ou le pain quotidien des tunisiens. Tunis 22 janvier 2016. Photographie Hamideddine Bouali

Couvre-feu ou le pain quotidien des tunisiens. Tunis 22 janvier 2016. Photographie Hamideddine Bouali, avec son aimable autorisation. Tous droits réservés.

Les crises se succèdent presque sans relâche depuis 2011. La Tunisie en traverse une nouvelle. De Kasserine, où un chômeur déçu de ne pas trouver son nom parmi les nouveaux enrôlés pour un emploi, meurt le 18 janvier par électrocution, part un mouvement qui s’étend partout dans le pays. Des affrontements avec la police et l’armée reprennent avec force, entraînant des dizaines de blessés, des centaines d’arrestations et, à l’heure actuelle, deux morts dans les rangs des forces de l’ordre.

Un mélange d’actions

Même si les reportages transmettent des images rappelant les saccages de 2011, ce qui se passe semble frelaté, mêlant deux types d’agissements, des marches protestataires pacifiques et des actions d’infiltration et de casse de bâtiments et biens publics. Le mouvement de contestation des chômeurs, malmené ces 5 dernières années et excédé par l’absence d’intérêt des pouvoirs publics est infiltré par des bandes armées, des vols et des pillages qui ont l’air d’être organisés. Les quartiers et habitants de Kasserine puis d’autres localités (Tala, Regueb, Sidi Bouzid, Le Kram, Ettadhamen…) ont vu monter les violences et constaté, après l’effet de surprise et l’absence de réactivité des forces de l’ordre, une attitude policière moins brutale que prévu face aux agitations. Des manifestants témoignent d’un traitement plus mesuré du désordre, aucune balle n’ayant été tirée sur les foules. Sur fond de mécontentement légitime (des fraudes et des irrégularités ont été constatées pour des programmes d’embauche) et de marches pacifiques dénonçant les pratiques observées, des groupes infiltrent et manipulent les populations les plus diverses et, de préférence, juvéniles et désœuvrées : des bandes de jeunes de 15 à 20 ans -parfois moins- sortent pour piller et casser la nuit tombée… Le mouvement est presque synchronisé, éclatant dans plusieurs endroits du pays : 16 gouvernorats et des dizaines de points d’impact bougent en même temps que des attaques contre les postes de police des frontières.

Après un pic de pillage et de mises à sac les 18, 19 et 20 janvier, des citoyens et la centrale syndicale (UGTT) en appellent à la prudence et à surveiller collectivement les bâtiments publics… Comme au cours de la campagne « Winou el pétrole » [Où est le pétrole?] dans le sud-ouest et le sud tunisiens en mai/juin 2015, on dénonce la corruption et le manque de conséquence de l’exécutif qui est loin d’accomplir son devoir dans les régions. La discrimination positive envers les régions défavorisées proclamée par la Constitution de janvier 2014 reste lettre morte. Six mois plus tard, les revendications sont solidement formulées autour du chômage, ciblées autour de faits précis et le suivi d’une gestion gouvernementale défaillante. Après trois jours de confusion, le discours protestataire s’organise pour informer sur les faits et comprendre ce qui se passe dans chaque localité. Les médias essayent d’être moins hystériques (des progrès restent à faire) et les Tunisiens, tout au moins les plus vigilants, et les moins naïfs sont passés à la phase du décryptage des actions et des auteurs qui se sont mélangés. Ici et là, des groupes protègent des bâtiments et veillent à la sécurité : un réflexe qui rappelle les solidarités spontanées de janvier 2011 !

Plusieurs hypothèses

Cette double tactique vise à effriter les efforts de lutte contre la contrebande et le terrorisme, très liés dans ces régions où le taux de chômage est plus élevé que la moyenne nationale (15%). Alors que les repaires de terroristes sont circonscrits, donnent des signes d’étouffer (des habitants ont été attaqués pour les vivres) et d’être moins libres de leurs mouvements, ces troubles essayent de capter certaines forces de sécurité. A côté de la tentative de desserrer l’étau sur les zones infestées, on ne peut exclure l’hypothèse d’une guerre entre les polices et au sein de la douane, des corps infiltrés depuis des années où complicité et complaisance participent à bloquer la lutte contre le terrorisme et le commerce parallèle… Enfin à cette guerre d’appareils, s’ajoute l’influence des lobbies d’affaires nocifs, contrariés par l’échec récent de remodeler le parti Nida Tounès. Hafedh, fils de Béji Caïd Essebsi, proche de milieux affairistes et du parti Ennahdha, est candidat à la présidence du parti fondé par son père en 2012. L’alliance des deux premiers partis de cette législature poursuit plusieurs objectifs : imposer la «  réconciliation économique » qui n’arrive pas à être « légalisée » depuis mars 2015, composer des listes communes pour les futures élections municipales (en 2017 ?) et surtout s’entendre sur une gestion libérale désirée par beaucoup d’intérêts, à l’intérieur comme à l’extérieur du pays. Le congrès de Nida Tounès des 9 et 10 janvier 2016 destiné à introniser le fils de BCE et ses proches comme pilotes de Nida Tounès a abouti à une hémorragie du parti. Des causes des troubles pourraient être cherchées dans cette débâcle partisane qui isole le fils de BCE et ses acolytes. Imposer par la force et la terreur ce qui n’a pu être fait par la voie « politique » est une éventualité à ne pas écarter :  le pays est fragile et le voisinage libyen porteur de dangers (trafic d’armes et recrues de l’Etat de Da’ech sur place) facilitent la tâche pour disséminer des troubles.

A l’état d’urgence instauré en novembre, après le 3ème attentat de l’année 2015, s’ajoute une décision de couvre-feu à partir du 22 janvier. Béji Caïd Essebsi s’adresse au pays dans un discours plat, au montage grossier. Le drapeau tunisien et un Coran posé derrière lui dissertant sur le danger peuvent-ils unir un pays déchiré par le chômage et l’injustice ? L’homme a perdu de son crédit ces derniers temps et les remous de Nida Tounès rognent davantage la légitimité et l’image qui l’ont fait élire. Ce discours de circonstance est terne et convenu, comme tout ce qui sort de la communication gouvernementale.

La Tunisie continue à tanguer et attend de trouver d’autres hommes, des gestes appropriés, une façon de faire et de dire la politique plus soucieuse du réel. Sur le terrain, des gens comprennent les enjeux et s’organisent pour défendre les acquis et la sécurité publics, ce qui augure d’une résistance pensée par le bas. Beaucoup d’acteurs bloquent (de façon plus ou moins déclarée) mais d’autres travaillent à contrecarrer les opérations de déstabilisation qui s’ajoutent à une situation économique et sociale toujours aussi inégalitaire et une corruption de l’administration et de l’Etat de plus en plus inadmissible, insupportable… Les coups de boutoir successifs risquent de mettre à terre un Etat paralysé de l’intérieur. Le chemin promet d’être long parce que les blocages résident dans les manières de gouverner, les lois, les institutions et les hommes en place, vieux et inadaptés face aux besoins du pays, de ses capacités comme des aspirations de ses forces vives.

Hammam-Lif, le 24 janvier 2016

Paru sur Le Quotidien d’Oran lundi 25 janvier 2016, page 6