Cartographie historique de l’Islam médiéval

Compte rendu de l’Atlas des mondes musulmans médiévaux, Sylvie Denoix & Hélène Renel, (dir.), Paris, CNRS Editions, 2022, 382 p.

A un moment où la cartographie développe des possibilités d’expression et d’interprétation qui élargissent les modes d’édition des résultats de la recherche en sciences humaines et sociales, l’Atlas des mondes musulmans médiévaux vient enrichir la bibliothèque spécifique des chercheur.e.s sur l’Islam médiéval. Les éditions du CNRS ont produit un ouvrage d’une grande qualité scientifique dans une maquette élégante qui promet d’attirer l’intérêt de spécialistes comme l’attention de lectorats plus larges. De nombreux savoir-faire se superposent et se coordonnent pour composer un instrument de travail agréable à consulter qui fait le point à partir de multiples recherches sur l’histoire politique, sociale, économique, militaire, urbaine, religieuse, savante et culturelle des mondes musulmans. Le pluriel défendu et expliqué par les coordinatrices de l’ouvrage (Sylvie Denoix, Hélène Renel) se justifie d’autant plus que les 194 cartes couvrent trois continents (l’Afrique, l’Asie et l’Europe), la Méditerranée et l’Océan indien sur une durée de 8 siècles (du VIIème siècle au XVème siècle). Le corpus rassemblé représente des phénomènes aussi divers que les itinéraires de voyage, les frontières, les batailles, les traités diplomatiques, les circuits des langues et des traductions, la production littéraire, les plans de villes, le rôle des ports, les lieux d’enseignement et de résidences, les routes commerciales, la monnaie, les institutions de culte, les réseaux de savoir et de pouvoir.

L’histoire et la géographie, au centre de cet atlas, se croisent avec des techniques de représentation que l’on retrouve dans les ouvrages d’art : la maquette (chaque double page, comprend un titre -parfois un sous-titre-, un texte concis, des illustrations et une carte), les choix d’échelles, les couleurs, les polices de caractères, les photographies sélectionnées donnent à ce « manuel » une beauté plastique qui sert avec intelligence le but pédagogique manifestement poursuivi par les auteur.e.s.

Sept chapitres introduits par des textes de synthèse permettent de rentrer par plusieurs portes dans une configuration historique et géographique sans cesse remodelée par des transformations internes, par des événements extérieurs, par des luttes de pouvoir, par les épisodes d’unification et les guerres de division comme par le regard et l’intervention des voisins, partenaires, rivaux ou ennemis : Représentations de Soi et de l’Autre ; La dynamique des mondes musulmans ; Le phénomène urbain ; Lieux de dévotion, pèlerinages et transmission du savoir ; Activités commerciales et artisanales dans la ville et son arrière-pays ; Pôles économiques et réseaux d’échanges ; Enjeux géo-politiques, externes et internes.

Les annexes forment un complément conséquent qui appuie l’usage mobile et éclairant de cet outil de recherche. Le glossaire (pp. 326-331) fournit une orientation pour mettre à plat des termes techniques, expliquer des expressions consacrées ou définir des notions. La bibliographie mobilisée par les auteur.e.s (pp. 332-350) permet de récapituler l’essentiel des sources consultées et de prendre la mesure de l’évolution historiographique des recherches comme des publications récentes. L’index des toponymes (pp. 351-363) est une mine pour les historiens, les géographes, les urbanistes, les linguistes ou les archéologues d’autant qu’ils sont aidés par un système d’identification des lieux, bâtiments, matériaux, sites, monuments construit sur des images parlantes et respectant la translittération des noms anciens.   

Il aura fallu plusieurs années pour que ce travail collectif, mené essentiellement par les médiévistes du laboratoire Orient & Méditerranée, Unité Mixte de Recherche du CNRS (n° 8167), aboutisse à un outil riche de ressources, de synthèses et de questions de méthode permettant d’aborder de futures recherches comme d’approfondir des possibilités de mettre en relations des faits selon les espaces et en fonction des contextes.

La cartographie de l’équipe de recherche qui transparaît de la liste des 55 signatures et des 61 notices (pp.365-369) reflète un réseau scientifique français (Paris, Lyon, Marseille essentiellement) avec des ouvertures sur quelques universités européennes. Cela explique à la fois l’ampleur du projet qui a donné naissance à cet ouvrage et son potentiel structurant pour la recherche sur l’Islam médiéval en France. De nombreuses institutions universitaires du Sud de la Méditerranée avec lesquelles le CNRS est lié par des accords de coopération sont ouvertes à un effort de connexion pour une histoire des mondes musulmans médiévaux plus globale et multilingue. Ne boudons pas, pour l’heure, le plaisir de profiter de l’existence de cet ouvrage aux multiples attraits qui promet de servir à plusieurs générations de chercheur.e.s, de pédagogues et d’étudiant.e.s comme au public cultivé ou cherchant à consulter des connaissances précises et bien mises en  scène sur l’Islam du VIIème au XVème siècle. 

Compte rendu publié par Les Cahiers de Tunisie, Tome LXXIV, n° 230-231, 2024, pp. 167-169. 

La presse (en) arabe publiée hors de l’aire arabophone : effets de contexte

Compte rendu : La presse (en) arabe publiée hors de l’aire arabophone : effets de contexte, Diana Cooper-Richet et Franck Mermier, avec la collaboration d’Asmaa Azizi, dir., Revue des Mondes Musulmans et de la Méditerranée (REMMM), n°152, 2022/2, 232 p.

Sept articles, deux entretiens, une introduction, en français et en anglais traitent d’un sujet dont la pertinence réside dans le fait qu’il croise la question de la presse écrite avec la langue arabe en lien avec les migrations en direction de plusieurs lieux, depuis le XIXème siècle (l’Empire Ottoman était encore vivant) jusqu’à nos jours.

Langue arabe et transnationalisme

La langue arabe est le medium de pays qui, vivant sous des dictatures politiques, sont sources d’émigrations, notamment intellectuelles. Les cas étudiés dans ce volume déclinent plusieurs combinaisons, depuis la contestation politique directe, en passant par le rapprochement culturel de l’Islam et du christianisme et jusqu’à l’affirmation d’une « arabité ». Cette appartenance est forgée par des intellectuels du Machrek à partir du XIXème siècle sous l’effet d’une géo-politique qui a découpé les territoires, conclu des accords politiques et économiques avec les élites dirigeantes, depuis plus d’un siècle, dans la région.

Au cours du XIXème siècle, la presse périodique se développe partout. A l’intérieur des pays arabes comme en dehors, le phénomène contribue à faire évoluer le lexique, la syntaxe et les usages d’une langue, partagée au plan de l’écrit, mais cantonnée au registre savant, juridique et religieux. L’objectif nationaliste est le lien transversal d’élites émigrées qui combattaient les emprises impérialistes sur leurs pays d’origine par les idées et avec les moyens offerts en France, aux Etats Unis, au Brésil, en Angleterre, au Mexique et ailleurs. La langue arabe sert de vecteur unificateur à un panarabisme que cette presse arabophone émigrée entretient à travers des signatures régulières ou occasionnelles, formant des réseaux agissant loin des contraintes fuies par des intellectuels réfractaires à leurs régimes.

Le volume, dirigé par Franck Mermier (anthropologue), Diana Cooper-Richet (historienne) en collaboration avec Asmaa Azizi prolonge une rencontre tenue en décembre 2016 sur la presse arabophone. Il met en évidence l’importance des contextes d’apparition, de fonctionnement, de durée des titres choisis qui reflètent les situations arabes locales comme les conditions d’accueil et de travail offertes par les pays de résidence des équipes rédactionnelles. Le recueil illustre bien la rubrique « Monde contemporain » de la Revue des Mondes Musulmans et de la Méditerranée (REMMM) dont il constitue le numéro 152 (2022, 2, 232p.) dans la mesure où il trace les événements (colonisation, conflit israélo-palestinien, guerre du Liban, émergence des monarchies pétrolières, guerre du Golfe, soulèvements arabes…) à l’origine de flux migratoires et qui ont donné naissance à des journaux ou revues (la distinction n’est pas toujours nette). Ces bouleversements ont participé à édifier une langue arabe contemporaine, qui a constitué le liant d’un espace médiatique de rattachement au pays et en même temps de résistance à l’autoritarisme. Cette culture transnationale revient à la surface aujourd’hui avec le développement des nouvelles technologies de l’information et de la communication (chaînes satellitaires, Internet…) qui ont influencé les formes de lutte et de contestation politique et culturelle comme elles ont modifié les lieux d’action et de provenance des militants et des journalistes.

Paris, Mexique, Sénégal, Londres

Les exemples couvrent plusieurs types de périodiques dont la nature et la longévité dépendent des conditions socio-historiques. Le premier journal arabe à Paris, alors capitale culturelle et centre d’études orientalistes en Europe, est Birgis Baris [L’Aigle de Paris] qui paraît de 1859 à 1866. La publication bilingue (en arabe et en français) est conçue comme organe de rapprochement islamo-chrétien, sous la conduite d’un ecclésiastique français, l’abbé Bourgade et de deux intellectuels, Rochaïd El Dahdah (libanais) et Soliman El Haraïri (tunisien). L’égyptien James Sanua crée peu après trois périodiques à Paris entre 1878 et 1910 : Tawaddud [Sympathisons], El Munsif [L’Equitable] et L’Univers musulman. Ces titres répondant au genre satirique (encore rare) critiquent, en dialecte égyptien, l’impérialisme britannique, tout en appelant au rapprochement des pays et des cultures.

Au cours du XXème siècle, les cas traités montrent un déplacement géographique et l’apparition d’autres motivations qui sous-tendent les expériences journalistiques. Au Mexique, pendant les événements de Palestine de 1936, la presse diasporique arabe, issue d’une immigration de Syrie et du Liban du début du XIXème siècle est « connectée » et tournée vers ses préoccupations locales. Les débats des journaux posent, en espagnol, les questions concernant les possibilités de vie et d’insertion des minorités maronites face aux populations juives et musulmanes dont ils se distinguent.

L’exemple, éphémère, de la presse arabophone au Sénégal à partir de 1960 atteste d’une culture et de canaux anciens, dynamisés par une volonté de renforcer les liens du pays devenu indépendant avec son environnement arabo-islamique. Fortement influencée par le substrat religieux, et malgré une courte parenthèse (sous Abdou Diouf, 1980-2000), cette presse décline dans les dernières années, par manque de moyens et de volonté politique.

La question palestinienne devient, à partir des années 1970/80, la colonne vertébrale de la presse transnationale qui fleurit surtout à l’étranger, notamment à Paris. L’hebdomadaire El Yawm Essabi’ [Le septième jour] (1984-1991), illustre une période de grande activité qui s’arrête avant les accords d’Oslo. L’Organisation de Libération de la Palestine (OLP) rassemble au sein de cette revue des plumes venant du Maghreb et du Machrek en réservant une grande part à l’information culturelle, à la création artistique et aux débats philosophiques dans la maquette journalistique.

Après la Guerre du Golfe, l’épicentre de la presse arabe se déplace à Londres, avec des moyens financiers qui proviennent de la péninsule arabique. L’analyse de contenu de trois quotidiens (Elarab [L’Arabe], Elqods Alarabi [Jérusalem arabe] et Acharq Alawsat [Le Moyen Orient]) permet de couvrir avec précision les conflits et les tensions qui traversent la région, avec des moyens journalistiques répondant aux normes professionnelles et ouvrant sur une audience internationale.

Itinéraires

Révolution syrienne et transformations numériques concordent après 2011 pour susciter une nouvelle forme de contestation de la part d’intellectuels opposés au régime syrien. La revue en ligne Al Jumhuriyya [La République], naît à partir de mars 2012, autour de Yasine Al Haj Saleh et publie un contenu diversifié : des reportages, des interviews, des textes de critique littéraire et des dossiers économiques. A partir des événements vécus et du paysage politique existant en Syrie et au sein des différentes « gauches » dans le monde arabe, ce collectif d’intellectuels élabore un courant de pensée qui s’impose de relier liberté politique et justice sociale et s’oblige à réfléchir au poids des enjeux internationaux sur les politiques intérieures, aujourd’hui prioritaires à leurs yeux.

Les deux entretiens adjoints aux articles du numéro montrent l’intérêt de creuser les points de passage ou de ralliement que constituent les expériences journalistiques diasporiques. Le premier échange est effectué avec Basheer El Bakr, un journaliste syrien en exil depuis 1981. Son parcours haché (Beyrouth, Tunis, Istanbul, Paris, Doha) montre les segments d’une vie diasporique soumise aux contextes et bouleversements politiques advenus en quarante ans. Avec Fatna Ziani, responsable des collections arabes de la Bibliothèque universitaire des langues et civilisations (BULAC) ouverte à Paris, on découvre la teneur d’un fonds créé en 2011 à partir de publications crées ou consultées par les rédacteurs en exil. Avec plus de 460 périodiques, cet assemblage documentaire offre des opportunités de recherche et constitue un relais avec les centres arabes de documentation.

Susciter des vocations de journalistes, former des réseaux, ré-orienter la pensée politique, produire des archives : à travers ses contenus, ses objectifs et les trajectoires de ses acteurs, la presse arabophone internationale (même en situation minoritaire), s’inscrit dans la durée dans les configurations socio-historiques des territoires d’émission et des contextes de réception des journaux et revues. D’où l’intérêt de ce panorama -partiel- qui rappelle l’ancienneté des relations arabes transnationales à travers des passeurs hétérogènes et des moyens d’expression éparpillés dans l’espace et le temps.

Cette presse écrite qui a nourri un nationalisme arabe à distance tout en épousant l’évolution des modèles de l’information, affine l’histoire politique contemporaine des pays arabes, au-delà de leurs frontières géographiques. On aurait souhaité en savoir davantage sur les lectorats respectifs, leurs motivations et sur leur répartition dans les Etats de provenance et d’accueil. Entrer dans le thème des migrations par la presse arabophone est original mais, parmi les effets de contexte annoncés, on se serait attendu à être plus renseignés sur les dispositifs matériels et les moyens financiers sur lesquels s’appuient et vivent les entreprises éditoriales offshore évoquées dans les études.

Compte rendu paru dans IBLA n° 232, Tunis, 2023, pp.283-287.

“Cinquante ans après”. Préface à la réédition des mémoires de Mohamed-Salah Mzali, Au fil de ma vie

Après une première édition en 1972, l’ouvrage Au fil de ma vie, mémoires de Mohamed-Salah Mzali, vient de paraître aux éditions Cérès, en coédition avec l’Institut de recherche sur le Maghreb contemporain (IRMC, Tunis) et l’Académie des Lettres, des Sciences et des Arts Beït al-Hikma. Le texte ci-dessous en constitue la préface, “Cinquante ans après” la première édition, et présente le travail historique et critique effectué par Elyès Jouini.

Lire les mémoires de Mohamed-Salah Mzali rééditées cinquante ans après leur publication ouvre des perspectives pour comprendre l’histoire des élites tunisiennes contemporaines, en particulier celles qui sont rattachées au monde de l’administration.

Texte et contextes

Le noyau de la réédition est un ouvrage, fruit d’un projet longuement pesé par son auteur, un travail réfléchi, écrit au cours de l’année 1969, dans un contexte où Bourguiba règne sans conteste sur une Tunisie régie par une censure pointilleuse, notamment dans le domaine de l’édition et de la presse, vitrine officielle du pouvoir. Dans sa posture d’acteur politique au long cours, un notable du temps du Protectorat devenu un « perdant de l’indépendance » déroule un point de vue qui ramène à plein d’autres, comparables et nécessaires, pouvant mener à une perception plus complexe d’une histoire contemporaine de la Tunisie tissée de récits antagoniques, encore peu et mal reliés entre eux.

Le récit de ce Tunisien qui traverse le XXe siècle (1896-1984), en effectuant un parcours scolaire et universitaire hors des sentiers empruntés et possibles pour ses compatriotes, nous apprend beaucoup de choses sur un profil singulier, qui appartient à la minorité d’ « évolués » de la période coloniale ayant pu accéder à l’instruction, gravir les échelons de l’enseignement et entrer dans la sphère des décideurs. La rivalité avec des congénères tunisiens et français ne peut pas manquer d’égrener un tel parcours intellectuel, professionnel et politique : l’histoire des individus se nourrit des inimitiés autant que des solidarités et des congruences ; l’ouvrage illustre ces traits. Sans doute le caractère et les qualités du personnage sont-ils déterminants, en plus d’une histoire familiale (une lignée de notaires et de caïds) apparentée à celle d’un autre Monastirien de renom, Habib Bourguiba (1903-2000). La bulle d’appartenance qui les rapproche (sa grande tante Khadouja Mzali est la grand-mère de Bourguiba) est en même temps le cadre d’une concurrence qu’il serait vain de chercher dans des sources historiques. Né en 1896, quelques années avant celui qui va devenir Président de la République tunisienne en 1957, Mohamed-Salah Mzali évolue, comme ce dernier, sous un régime colonial dont la nature discriminatoire est un des ingrédients de l’esprit de compétition, qui peut animer les individus ou les familles autant qu’il peut constituer le ferment des amitiés et des attachements, ou nourrir des complicités contre le système. Avec les retournements de l’histoire, ceux et celles qui ont pu être les « chanceux » d’un moment peuvent susciter des actes de vengeance ou des règlements de compte, une fois que les choses changent. C’est au moins une des explications de la vindicte d’un Bourguiba, passé du bon côté du pouvoir après 1956 et portant atteinte, de diverses manières, à des personnalités redoutées, jalousées ou détestées. Tahar Sfar, Abdelaziz Thaâlbi, Tahar Ben Ammar, Salah Ben Youssef, Mohamed Attia, Mohamed Ben Salem, Sahbi Farhat, Mahmoud El Matri, Slaheddine Baccouche, Chedly Khalladi… sont autant de vies minorées, persécutées, ostracisées ou éliminées par un « gagnant » ombrageux, disposant du pouvoir de prendre une revanche concrète sur des rivaux ou adversaires.

Affichages lors du colloque “Mohamed-Salah Mzali : La Tunisie du makhzen à l’État national”. Panneau présentant les ministères confiés à Mohamed-Salah Mzali avant l’indépendance de la Tunisie.

Affichages lors du colloque “Mohamed-Salah Mzali : La Tunisie du makhzen à l’État national”. Panneau illustrant les relations entre Mohamed-Salah Mzali et Habib Bourguiba.

Contrepoints

Dépliant les épisodes d’une vie au temps du Protectorat et rédigé au soir d’une existence faite de réussites et de revers, le témoignage de Mohamed-Salah Mzali a aussi valeur de démonstration de « bonne foi » (comme il l’annonce dans le prologue) à une époque où  l’appareil administratif est en train de renouveler son personnel et son aura, les réservant à un cercle de méritants exigés et accrédités par le système naissant. Un autre makhzen est alors en gestation, fixé par un personnel de l’État national issu de l’indépendance, tissé avec la création d’institutions inspirées de l’ancien monde, traversé par des rivalités et réactivant des antagonismes. La genèse des élites n’est jamais un mouvement linéaire ; elle reflète les cheminements possibles des acteurs à chaque époque, épouse les rapports de force économiques, sociaux et politiques qui sculptent chaque configuration. Ancrés dans les héritages et fruits des accumulations antérieures, les processus de formation des élites peuvent être remis en question par les bouleversements successifs de l’histoire.

La lecture de l’autobiographie d’un représentant de l’élite tunisienne du temps colonial qui se penche, à la fin des années 1960, sur les souvenirs de sa vie, après avoir été condamné à l’indignité nationale en 1959, emprisonné quelques mois puis amnistié en 1966, peut être faite sous plusieurs angles. Un de ceux qui prédominent est que Mohamed-Salah Mzali illustre une mutation majeure de la société tunisienne au cours du XXe siècle : la lente éclipse de l’exclusivité du cursus zaytounien dans la formation des acteurs de l’administration politique. Diplômé du collège Sadiki en 1913 puis bachelier en 1914, Mohamed-Salah Mzali est nommé à la section d’État en 1916, pénétrant ainsi les arcanes d’un système de gestion en pleine transformation qui va former l’expérience du fonctionnaire et le préparer à plusieurs rôles. L’itinéraire de cet auteur de la première thèse d’économie politique sur la Tunisie (L’évolution économique de la Tunisie, 1921) est à rapprocher de celui d’un autre natif de Monastir, Salem Ech-Chadely (1896-1954), premier médecin psychiatre tunisien. On ne peut s’empêcher de rappeler également le cas de l’avocat originaire de Monastir, Ahmed Sakka, premier diplômé en droit qui s’est rapproché du groupe de Abdelaziz Thaâlbi dans l’effervescence anticoloniale qui a structuré la première génération formée par le système scolaire franco-arabe.

Une autre notation traverse le lecteur de ces mémoires : la plume de Mohamed-Salah Mzali n’évoque, en 1969, que le terme de Destour pour parler de la mouvance politique anti-française. Serait-ce un déni persistant de la rupture de 1934 qui a donné naissance au Néo-Destour ? Si on ajoute à l’obstruction de cette date, canonisée par le récit national officiel, la reconnaissance de la légitimité de Lamine Bey, le successeur de Moncef Bey détrôné le 25 juillet 1957, on comprend comment l’image de ce ministre loyal envers la cour beylicale alimente sa condition d’adversaire politique de Bourguiba. Les accords de 1954 qu’il contribue à rédiger dans une période de conflits armés servent de base à un procès pour « collaboration » avec le pouvoir colonial qui multipliait les formes de négociation en vue d’une « autonomie interne ».

Ce que l’actualité « fait » à l’histoire

Les mécanismes d’accusation de traîtrise et les procès en épuration accompagnent souvent les scénarios de changement de régime. Les reproches sont exacerbés autant par le trauma de la domination antérieure que par la puissance du ressentiment nourri d’allégations d’appartenance ou de reniement. Le fil de la narration de Mohamed-Salah Mzali a des accents d’un soliloque patriotique sur fond d’une atmosphère hostile (il adhère pour un temps à la franc-maçonnerie) qui l’empêche de récupérer ses biens confisqués.

L’actualité tunisienne récente, porteuse de bouleversements, suggère à Elyès Jouini, petit-neveu de Mohamed-Salah Mzali, de remettre en lumière ce texte peu connu, fruit d’une époque révolue. Il effectue un travail de contextualisation complet qui commente le manuscrit original, relève les passages modifiés ou supprimés, explicite la conjoncture. Plusieurs paramètres se croisent pour éclairer le contenu de l’ouvrage, les circonstances de son élaboration et les échos qu’il a semés au cours de sa brève vie éditoriale. L’édition annotée et enrichie du manuscrit restitue la complexité d’une existence qualifiée par l’auteur des mémoires comme celle d’un « entre deux » – il déclare vouloir se tenir « à égale distance des extrêmes » –  à la suite d’une carrière de 39 ans (fonctionnaire, enseignant, gouverneur, caïd, archiviste, ministre, président du Conseil) où il a pu, entre privilèges et devoirs, observer et gérer les tensions entre la population tunisienne et l’administration coloniale. Disposant des archives de fabrication de l’ouvrage édité en catimini en 1972 par Hassan Mzali, le fils de Mohamed-Salah, et rapidement interdit à la vente, l’éditeur enrichit la nouvelle version de passages, de documents d’archives, de notes, de jugements d’acteurs contemporains et de réflexions d’historiens tout en suggérant des rapprochements avec le moment en cours qui perturbe les dynamiques élitaires.

On attend de cette réédition agrémentée de compléments qu’elle enrichisse la bibliothèque historique sur la Tunisie qui a besoin de multiplier les témoignages, d’exhumer les sources pour affiner les recoupements pouvant reconstituer l’épaisseur et les contradictions qui forment les péripéties de l’histoire sociale, politique et économique du pays. Même si on s’en tient à la catégorie des élites administratives coloniales et post-coloniales, les recherches manquent.

Le profil de Mohamed-Salah Mzali, son style d’écriture, ses raisonnements comme ses références intellectuelles (on note ses citations et son penchant pour les « gallicismes ») invitent à le replacer dans son temps, sans le confondre avec les modèles qui l’inspirent. La façon dont il évoque les faits historiques, la richesse des détails et des liens généalogiques fournis dans la deuxième partie de l’ouvrage invitent à une lecture réflexive de la condition de fonctionnaire forgée par et pour la gestion et la décision d’un pays colonisé, une catégorie sociale et politique portant en elle ses paradoxes, impactée par les circonstances de la décolonisation comme par l’évolution des normes d’accès à la notabilité.

28 décembre 2022

 

Annie Pérusat Bardi (1932-2023) et IBLA : connexions et questionnements

Ce texte a été prononcé puis écrit à l’occasion de l’hommage rendu à Annie Bardi le 27 avril 2018 à l’Institut Supérieur des Langues de Tunis et organisé par l’Unité de recherche ATL, sous le thème “La rencontre”. Il a été publié en 2021 dans le volume de Mélanges offerts à Annie Bardi, dirigé par Amina Chenik, pp. 37-52.

Je suis heureuse de faire partie des amies d’Annie Bardi sollicitées pour cet hommage et je remercie les organisatrices de me faire une place parmi l’ensemble des témoignages. On m’a demandé de parler de l’Institut des Belles Lettres Arabes (IBLA) où, à l’occasion de manifestations, j’ai rencontré Annie parmi des visages divers et réguliers. Nous avons partagé des conversations frôlant les confidences intimes et évoquant des convictions personnelles. Son regard passionné sur les gens, souvent étayé de comparaisons littéraires est celui d’une personne impliquée avec ardeur dans son environnement. On sent mêlés en elle amour de la littérature, désir de comprendre et mystique de la rencontre. Je recevais ses jugements sculptés en fonction des éclairages et des moments comme des reflets des étapes d’une vie dont j’ignorais les détails mais l’acuité de ses réflexions m’amenait souvent à réfléchir autrement, m’ouvrant les yeux sur sa perspective.

Trois termes ont retenu mon attention dans les interventions qui m’ont précédée. Je voudrais célébrer la MODESTIE et la TENACITE qui caractérisent l’ENGAGEMENT d’Annie Bardi, qualités intellectuelles que j’ai trouvées également chez les Pères Blancs.

Cette jonction faite, je situerai l’IBLA dans l’histoire[1] et dans le présent de la Tunisie. En travaillant mon intervention, m’est apparue l’idée du double lien d’Annie avec l’institution : comme  universitaire et comme chrétienne. Attirée par sa sensibilité et son érudition, je n’ai pas perçu jusque là la facette religieuse, un peu par insouciance de ma part et un peu à cause de la personnalité d’Annie et de sa discrétion. A-t-elle intégré un habitus de « minoritaire » en pays d’Islam ? Il est difficile de répondre à cette question et les développements qui suivent sont animés par des souvenirs de discussions dans des atmosphères studieuses ou conviviales. La mise en forme écrite m’a menée vers des questionnements sur les années 1960 et suivantes.      

Ce témoignage réflexif, librement conduit, tresse des informations autour de l’IBLA avec la mémoire d’échanges ou d’impressions. Inspiré par la personnalité d’Annie Bardi, ce texte formule des pistes appelées à être poursuivies, vérifiées, étayées ou infirmées autour de l’évolution d’une partie du monde académique tunisien.  

1/ L’IBLA dans la vie universitaire tunisienne

2/ Entre religion et politique : le moment Dialogue islamo-chrétien

3/ Etudes sur l’Islam et sur le christianisme : un déséquilibre

1/ L’IBLA dans la vie universitaire tunisienne

L’acronyme IBLA désigne à la fois un lieu, une institution, une bibliothèque et une revue. La maison du 12 rue Jama’ El Houa, dans le faubourg sud de Tunis, est occupée depuis 1932 par une bibliothèque[2]. Là se prépare la revue née en 1937, dirigée aujourd’hui par un comité de rédaction tunisien. Avec 223 numéros[3], IBLA, la plus ancienne revue tunisienne vivante a une place particulière dans le paysage culturel local[4]. La veine de revue de sciences humaines et sociales s’est construite au fil du temps, tissée par l’intérêt des pères blancs pour la réalité tunisienne. La spécialisation s’est bâtie sur la base de lectures d’ouvrages et d’articles recensés, de recherches autour de l’arabe écrit et parlé[5], d’enquêtes ethnographiques (poésies, proverbes, mœurs, arts de faire…), d’études islamologiques[6]. Le dépouillement systématique et une politique documentaire suivie permettront de mettre en place une bibliothèque savante et spécialisée fréquentée jusqu’à ce jour[7]. Le couplage entre revue et bibliothèque explique probablement la pérennité de l’institution, le genre « revue » étant par nature éphémère[8].

L’IBLA est un lieu de travail, d’histoire et de culture, un lieu de transmission et de rencontre intégré au présent de la Tunisie tout en reposant sur un héritage de plusieurs générations[9]. La bibliothèque recèle plus de 30 000 ouvrages et plus de 600 périodiques ; elle rend des services aux étudiant.e.s, aux enseignant.e.s et aux chercheur.e.s travaillant dans le domaine des sciences humaines et sociales portant sur le monde arabe, les pays musulmans, le Maghreb et bien entendu la Tunisie. Dans les murs de la maison du fond de l‘impasse, derrière une belle mosquée hafside restaurée dans les années 1960[10], se prépare la revue du même nom, une publication semestrielle pilotée par douze membres d’un comité éditorial veillant à publier un contenu scientifique de qualité. Depuis près de quatre-vingts ans, ce lieu participe à nourrir les recherches multidisciplinaires de ceux et celles qui viennent y chercher un matériel documentaire bien classé et accessible sur la réalité tunisienne.   

Entre revue, cours d’arabe et constitution d’un riche fonds de sciences humaines et sociales focalisé sur la Tunisie, le Maghreb et le Machrek, l’IBLA est connu et fréquenté par des élèves du quartier, des journalistes, des étudiant.e.s et des chercheur.e.s tunisien.ne.s et étranger.e.s[11]. L’incendie survenu le 5 janvier 2010 a causé une fermeture de quatre ans, lourdement ressentie dans le voisinage, par la communauté scientifique tunisienne et par les chercheur.e.s du monde entier[12]. Après la restauration du bâtiment, la bibliothèque de l’IBLA rouvre ses portes au public en mai 2014[13]. La consultation est plus spécialisée et la gestion du fonds s’adapte aux caractéristiques du moment, Internet ayant en effet bouleversé le monde de l’information et de la communication. Le web a aussi traversé le monde savant en transformant les usages et les pratiques du travail bibliothéconomique.

Ainsi peut-on lire l’évolution des conditions d’exercice et de connaissance des sciences humaines et sociales dans l’histoire de la bibliothèque comme à travers celle de la revue. Les Pères Blancs fondateurs[14] puis leurs continuateurs[15] ont fréquenté et travaillé avec des intellectuels et des universitaires de la place, cheikhs de la Zitouna puis recrues de l’université nationale née en 1960[16]. Liens, croisements et méthodes de travail se développent avec l’extension de l’espace universitaire et de ses moyens. La « coopération scientifique et technique »[17] fait partie des dispositifs ayant participé à la construction de cet espace après l’indépendance. Dans ce cadre, Annie Bardi débarque en Tunisie en 1959, comme professeur de Lettres françaises au Lycée Carnot de 1959-1967 puis, à partir de la rentrée 1967, à la faculté des Lettres et Sciences Humaines du boulevard du 9 avril, à Tunis. Celle-ci accueille à la même période, le père blanc Jean Fontaine qui entreprend une licence d’arabe puis une thèse de 3ème cycle sur le thème La crise religieuse des écrivains libanais chrétiens au 19e siècle[18]

2/ Entre religion et politique : le moment Dialogue islamo-chrétien

En repensant à cette époque, je me suis demandé comment Annie Bardi a pu percevoir les situations politiques traversées au cours de sa vie tunisienne. Sans travail de recherche conséquent, j’ai égrené des fragments de faits autour de son cas. Quelques pistes de réflexion me sont apparues, qu’il sera nécessaire de creuser et de vérifier.

Annie Bardi vient enseigner la littérature française dans un pays nouvellement indépendant. Faut-il rappeler que ce type de choix témoigne souvent d’une volonté d’aider par l’instruction et participer ainsi au « développement » ? Or, la colonisation française était assimilée à la chrétienté. Comment s’est passée l’expérience d’une agrégée de lettres dans un contexte post- colonial ? Même désirée, cette mission idéaliste a dû se confronter avec le réel. Nos conversations n’ont jamais porté sur l’aspect politique des années 1960 mais pour moi, les noms de Georges Bernanos[19] et de Louis Massignon[20]-auquel elle était apparentée- lui sont liés. Avec le recul, je me dis que j’aurais dû « profiter » de sa culture catholique, parler avec elle des relations tumultueuses et paradoxales entre religion et politique dans l’histoire et en Tunisie, lui demander sa perception de la relation entre chrétiens et musulmans… J’étais trop jeune pour avoir conscience de ces questions et ne me sentais pas suffisamment armée face à sa culture, y compris sur le plan religieux.

Comment la jeune française épousant un Tunisien vivra-t-elle la bataille de Bizerte (été 1961), la fin de la Guerre d’Algérie (été 1962) ? A-t-elle su que l’église de Kairouan est abandonnée par son curé en 1960[21]? Qu’a-t-elle pensé des travaux du Concile Vatican II ? A-t-elle suivi la petite « révolution » tranquille dans le cercle de la pensée théologique catholique ?  Ce tournant majeur dans l’histoire de l’Eglise catholique s’étale sur trois ans : il s’ouvre le 11 octobre 1962 (sous le pontificat de Jean XXIII) et s’achève le 8 décembre 1965 (sous le pontificat de Paul VI)[22].

Retour à l’IBLA, lieu de rencontres : un des artisans du virage est le père André Demeerseman[23] ; il a renoncé au prosélytisme et s’est opposé à l’organisation du Congrès Eucharistique de Carthage (7-11 mai 1930)[24], orchestré par Alexis Lemaître, père blanc et archevêque de Carthage de 1922 à 1939. L’événement a en effet donné lieu à des processions et des cérémonies en costumes et croix. Les images ont choqué l’opinion tunisienne, divisé colonisateurs et colonisés : triomphe pour les uns, appel à l’évangélisation dans un pays à majorité musulmane pour les autres[25]. Les écrits d’André Demeerseman[26] et ses relations avec les nationalistes[27] attestent d’un soutien prudent et discret qui s’exprimera clairement en 1952 lors des massacres du Cap Bon[28].    

Le traitement des trois monothéismes dans la Tunisie colonisée révèle aujourd’hui son importance, même si on manque d’études globales pour comprendre les liens complexes entre religion et politique. On sait que le statut de la nationalité française[29] a imposé une différenciation entre les religions et que le nationalisme tunisien a mis l’Islam au centre du combat d’émancipation[30]. Ce rapport conflictuel a laissé des traces durables dans les mentalités et engendré des situations paradoxales. Dans cette perspective, il serait intéressant de relire les discours enflammés et identitaires de Bourguiba[31], alors que la République tunisienne est reconnue par le Vatican en 1958 et son président reçu en juillet 1959.

Les relations protocolaires et politiques entre christianisme et Islam se réorientent et les considérations doctrinaires prennent en compte la nouvelle situation. Pendant que la Constitution de 1959 érige l’Islam en religion officielle et unique, les catholiques « redimensionnent » leur présence[32] : les Pères Blancs abandonnent en 1961 le burnous, adoptent une tenue civile et poursuivent un travail éducatif et culturel[33]. En dehors des retombées dans l’enseignement et de la recherche, quelles sont les suites du 21ème Concile ? Comment l’ouverture du catholicisme en direction des autres religions et de l’islam en particulier a-t-elle impacté les milieux universitaires ?  

3/ Etudes sur l’Islam et sur le christianisme : le déséquilibre

Une recherche sur les conséquences du réajustement politico-diplomatique du Vatican sur les pays d’Islam et sur le Maghreb à partir des années 1960 serait éclairante. Parmi les textes élaborés avec la Tunisie[34], le Modus vivendi signé entre l’Etat tunisien et le Vatican en juillet 1964 constitue un cadre politique nouveau[35]. Préparé par le Dialogue Islamo-chrétien[36], lui même précédé par une accumulation intellectuelle dont l’IBLA est un des foyers, l’accord accompagne des prolongements de la rencontre Islam/Chrétienté dans le champ académique. L’ouverture favorise les études avec cependant une asymétrie entre Islam et christianisme. De Tunisie et du côté de l’Islam, une veine francophone d’islamologues se développe sans que la connaissance du christianisme suive le mouvement. Et l’IBLA sert de noyau autour duquel se forment des groupes de recherche et des publications qui vont accompagner la dynamique d’un champ de réflexion et d’étude sur l’Islam, religion et civilisation.

En même temps, l’IBLA transfère des activités et des archives à Rome. Le Pontifico Istituto di Studi Arabi et d’Islamitici (PISAÏ) naît en 1965 avec l’objectif de donner aux Pères blancs les moyens de travailler à une dimension que la mutation tunisienne ne permet pas de réaliser. Dans cet institut pontifical, des cours, des conférences et des séjours d’étude sur la religion musulmane et la langue arabe sont pensés pour un public international. Ils sont destinés à développer des liens avec des intellectuels européens intéressés par l’Islam. Le PISAÏ devient un des lieux de rapprochement entre les pays arabes et musulmans et l’Occident en éditant, en particulier, la revue Islamochristiana. Un père blanc de Tunis, Maurice Borrmans (1925-2017) fonde en 1974 et dirige jusqu’en 2004 cet organe de liaison inter-religieuse[37].

Mohamed Talbi (1921-2017)[38] et Abdelmajid Charfi (1942- )[39] font partie des universitaires tunisiens de l’époque qui émergent par des travaux qui renouvellent le patrimoine arabo-islamique. Ils se distinguent par une formation double et des approches nourries aux méthodes des sciences humaines et sociales modernes. En se spécialisant dans la pensée arabe et islamique, ils contribuent à enrichir l’islamologie tunisienne qui trouve, entre l’IBLA et le PISAÏ, un cadre de fonctionnement, des ressources bibliographiques, des activités de rencontre et des opportunités de publication. 

Mohamed Talbi puis Abdelmajid Charfi font partie du Groupe de recherche islamo-chrétien (GRIC) fondé en 1976[40]. Ce cercle permet des échanges approfondis concernant des questions théologiques communes et donnant lieu à plusieurs publications[41]. Quatre rencontres sont organisées avec le concours du Centre d’Etudes, de Recherches Economiques et Sociales (CERES) en 1974, 1978, 1982 et 1986 ; les actes ont été publiés[42].

Malgré ces relations personnelles et institutionnelles, peut-on parler d’une rencontre islamo-chrétienne réelle entre les chrétiens et les Tunisiens aujourd’hui? Le GRIC vit toujours et s’est structuré autour d’intellectuels et d’activités disséminés au Liban, en France et au Maroc. Le groupe de Tunis a agrégé de nouveaux noms comme Abderrazak Sayadi, professeur de lettres et Asma Nouira, juriste. Mais, vu de Tunisie, a-t-on avancé du côté de la connaissance du christianisme ? A-t-on créé des outils, des groupes de recherche, des ressources scientifiques ? Les historiens de l’Antiquité rappellent que le pays a donné trois papes à la chrétienté[43] ; on sait l’importance de la parenthèse carthaginoise dans la vie et la formation de Saint Augustin (354-430) ; le passage de Saint Louis par Tunis (août 1270) a fait légende ; un passé orthodoxe est attesté par des descendants grecs et trois églises à Tunis, Sfax et Djerba[44]. Malgré ces balises, l’héritage chrétien en Tunisie attire peu de travaux, souvent produits par des missionnaires ou des chercheurs étrangers. Alors que la présence et le rôle de l’Eglise ont marqué les différentes périodes, l’historiographie tunisienne sur le christianisme en Tunisie est peu développée. Si le catholicisme se renforce avec l’époque coloniale[45], on en ignore les aspects politique, économique, social et humain. La bibliographie sur le sujet est en pointillés.

Après les vagues de départ des chrétiens de Tunisie avec la décolonisation, des changements pointent depuis quelque temps. Les migrations subsahariennes[46], la mobilité religieuse actuelle[47], comme les tensions identitaires plaident pour étudier les flux, avec leurs causes et leurs conséquences et pour s’appesantir sur les formes de présence et de vie religieuses à travers la durée, christianisme compris.

Un master d’histoire des religions a vu le jour à l’Université de La Manouba[48] ; il laisse espérer un intérêt plus grand pour l’étude du fait religieux. Sur le plan de la recherche, la parution récente d’un ouvrage collectif sur la situation religieuse constitue un état des lieux intéressant[49]. On attend de ces percées de futures études d’histoire religieuse, le développement d’une sociologie des religions ouverte à toutes les croyances, une connaissance qui serve à comprendre la pluralité des religions qui coexistent. En étendant les grilles de compréhension et d’interprétation de la dimension religieuse, en sortant du seul périmètre de l’Islam, ces petits pas de la connaissance peuvent contribuer à pacifier l’espace de la foi.

Conclusion 

Cette contribution à l’hommage à Annie Bardi m’a ouvert les yeux sur des aspects que je n’avais pas perçus jusque là dans la vie intellectuelle et scientifique tunisienne. Arrivée en Tunisie au moment où la décolonisation réalise le « droit des peuples à disposer d’eux-mêmes », la française chrétienne s’installe dans un pays où l’Islam est érigé en religion majoritaire, exclusive, conquérante, exacerbée par le traitement politique colonial. Je m’interroge sur les suites d’un parcours d’une enseignante en contexte post –colonial. Je me demande quels sont les sentiments et les raisonnements qui ont pu inspirer le travail de la pédagogue, influencer son écoute, animer ses discussions avec amis et collègues et nourrir ses choix intellectuels et personnels. Comment a-t-elle vécu cette période politiquement chargée par la domination coloniale et que signifient ses revendications insistantes de « réciprocité »?

Je remercie encore une fois les organisatrices de m’avoir donné l’occasion de revenir, sur des non dits, sur des aspects invisibles et impensés qui fabriquent notre histoire. Même si je me suis limitée à repérer un des périmètres d’étude dans le monde académique tunisien, mon témoignage se termine sur le seul souhait que peut émettre l’historienne devant un chantier entr’ouvert pour les sciences humaines et sociales : élargir les grilles d’observation et d’interprétation à ceux qui sont de « l’autre côté » de la religion musulmane. Sans cesser d’interroger l’Islam et d’approfondir la connaissance à son sujet, il serait utile de se tourner aussi vers les autres façons de croire. Désenclaver l’Islam peut aider à dédramatiser l’hégémonie coloniale en explorant l’ensemble de ses facettes religieuses comme à admettre et à étudier la co-présence de croyances multiples dans chaque temps social de l’histoire de la Tunisie.

Hammam-Lif, le 6 juin 2019.

[1] L’histoire commence en 1868 quand la Société des Missionnaires d’Afrique, fondée par le Cardinal Charles Lavigerie en Algérie se transporte à Carthage et à Thibar. Cf. François Renault, Le cardinal Lavigerie, 1825-1892, L’Église, l’Afrique et la France, Paris, Fayard, 1992.

[2] Gérard Demeerseman, André Demeerseman (1901-1993), Paris, Karthala, collection « Histoire des mondes chrétiens », 2014, chapitre V ; «  Les premiers temps de la rue Djamaa El Houa », pp. 71-84.

[3] A côté des collections papier de la revue, et en attendant la mise en ligne intégrale de la revue, des copies numérisées existent à l’IBLA, à la Bibliothèque Nationale de Tunisie et à l’Institut de Recherche sur le Monde Arabe et Musulman (IREMAM) d’Aix-en-Provence. 

[4] Cf. Tables analytiques de la revue Ibla 1937-1996, Tunis, Ibla, 1997, 256 p. ; Les sommaires de la revue Ibla 1937-1999, Tunis, Ibla, 2000, 186 p. Le dernier inventaire publié par Jean Fontaine pour le 60e anniversaire de la revue signale 1200 articles, 870 recensions, 450 auteurs dont 200 Tunisiens, 20 non Tunisiens et 230 auteurs occidentaux.

[5] Les Pères blancs éditent une collection Le Bled qui met en situation le vocabulaire pratique. Par la suite, Les sœurs blanches instituent un apprentissage de la langue arabe qui donne lieu récemment à un manuel. Madeleine Prim, Cours d’arabe tunisien. Niveaux  1 &2,  Tunis, Ed. IBLA, 2014-2016.

[6]Hend Gaha, « Vers une conception plus nuancée de la rencontre avec l’autre : le cas de la revue IBLA », Usages et représentations des cultures pendant la période coloniale, op. cit., p. 129-136.

[7] L’indexation par articles est une des richesses offertes par le fonds de la bibliothèque de l’IBLA.

[8] Kmar Bendana, « Ibla, la revue tunisienne des Pères Blancs, La Revue des revues, Paris IMEC/MSH, n° 12-13, mai 1992, pp. 73-83. Extraits parus dans Hommes et Migrations, Paris, n 1150, janvier 1992. Version remise à jour pour l’Annuaire de l’Afrique du Nord, Aix-en-Provence, 1999, IREMAM/CNRS, pp. 539-548.

[9] André Louis (1912-1978) ; Jean Gabriel  Magnin (1910-1977) ; Jean  Quémeneur, (1911-1970) ; Michel Callens (1918-1990) ; Michel Lelong (1925- ) ; Jean Fontaine (1936-  )

[10] Mohamed Masmoudi & Jamila Binous, Tunis, la ville et ses monuments, Tunis, Cérès Productions, 1980.

[11]Ajoutons la Bibliothèque diocésaine (1, rue Sidi Sabeur) née en 2001 et vouée à l’histoire des religions.

[12] Entretien Jean Fontaine & Cyril Isnart, in The Religious Heritage Complex : Conservation, Objects and Habitus (en anglais), Sous la direction de Cyril Isnart et Nathalie Cerezales, 2020, https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-02495800

[13] Kmar Bendana, « IBLA rouvre ses portes aux lecteurs », https://hctc.hypotheses.org/1109 

[14]Oissila Saaïdia, « Entre ethnologie et missiologie, André Demeerseman, Père Blanc », in Chantal Paisant (dir.), La mission en textes et images XVI-XXe siècles, Karthala, Paris, 2004, pp. 157-171 ; Kmar Kchir-Bendana, « André Demeerseman, prêtre, savant et intellectuel, 1901-1993 », Ibla, 58,176, 1995, pp. 207-222 ; Idem, « André Demeerseman, Essai de bibliographie chronologique », Les relations tuniso-françaises au miroir des élites, XIXème-XXème siècles, Faculté des Lettres de La Manouba, 1994, pp. 133-151.

[15] Quelques-uns des pères blancs ayant dirigé l’IBLA : Gérard Demerseeman, 1993-2000 ; Ramon  Etcheverria, 2001-2007 ; Jean Fontaine, 2008-2011 ; John Mac William, 2011-2015. Bonaventura Mwenda, depuis mai 2015.

[16] Kmar Bendana, « Aux origines de l’enseignement supérieur tunisien », https://hctc.hypotheses.org/232

[17] Le bilan intellectuel de l’ouvrage collectif Au temps de la coopération. Sciences sociales et décolonisation au Maghreb, Jean-Robert Henry & Jean-Claude Vatin (dir.), en collaboration avec Sébastien Denis et François Siino, Paris Karthala, 2012 (bibliographie pp. 24-26) est concentré sur l’Algérie et les sciences humaines et sociales.

[18] Jean Fontaine, « 56 ans en Tunisie. Ma vie à l’IBLA », http://peresblancs.org/jean_fontaine2.htm

[19] Georges Bernanos (1888-1948) a passé plus d’une année en Tunisie entre 1947 et 1948. Les actes du colloque « Exil, errance et marginalité dans l’œuvre de Bernanos » organisé à Tunis ont paru en 2004.

[20] 1883-1962. Titulaire de la chaire de sociologie et de sociographie musulmanes au Collège de France de 1922 à 1954 ; Henri Laoust lui succède en 1956. https://journals.openedition.org/annuaire-cdf/126

[21] Le père Louis Augros est contraint de céder son presbytère et l’église sans contrepartie. Les Sœurs blanches quittent aussi la ville de Kairouan, Gérard Demeerseman, op.cit. , pp. 309-313.

[22] Du point de vue de la forme et du fond, ce Concile fait suite, presque un siècle plus tard, à un concile interrompu en septembre 1870. Pie XI essaie de le relancer en 1922 et Pie XII en 1948… Sans succès.

[23] André Demeerseman, (Hazebrouck, 1901-Valence, 1993), père blanc, arabisant, penseur du rapprochement inter-religieux et artisan du dialogue islamo-chrétien. Cf. «André Demeerseman», Dictionnaire de l’orientalisme français, François Pouillon, ed., Paris, IISMM/ Karthala, pp.282-283.

[24] Jacques Alexandropoulos, « Entre archéologie, universalité et nationalismes : le 30e congrès eucharistique international de Carthage (1930) », Anabases n° 9, 2009, p. 51-68.

[25] Ali Mahjoubi, Origines du mouvement national, Publications de l’Université de Tunis, 1982, p. 466-479.

[26] « Trente ans avant le 2ème Concile du Vatican, il [le père Demeerseman] avait la conviction que chrétiens et musulmans devaient ‘s’efforcer sincèrement à la compréhension mutuelle… et à promouvoir ensemble, pour tous les hommes, la justice sociale, les valeurs morales, la paix et la liberté’ », Michel Lelong, La rencontre entre l’Eglise catholique et l’Islam en Tunisie de 1930 à 1968, Thèse de 3ème cycle ronéotypée, Aix-en-Provence, 1970. 

[27] Bourguiba en tête. Lui et son épouse Mathilde étaient voisins du ma’had des Pères blancs de 1938 à 1954.

[28] L’éditorial de la revue IBLA n° 56, daté 1951 et écrit en février 1952, en arabe et en français, fait écho aux massacres du Cap Bon, condamne la haine et en appelle à la justice.

[29] La loi facilitant l’accès à la nationalité française date du 20 décembre 1923. Daniel Goldstein, Libération ou annexion. Aux chemins croisés de l’histoire tunisienne, 1914-1922, Tunis, Maison tunisienne de l’édition, 1978.

[30] En 1933, Bourguiba attise les manifestations contre l’enterrement des naturalisés dans les cimetières musulmans. Cf. Bertrand Le Gendre, Bourguiba, Paris, Fayard, 2019, pp. 52-57.

[31] En 1964, Bourguiba rappelle que ce « congrès s’est mué en véritable croisade –la neuvième- sous la conduite de grands prélats », discours reproduit dans le journal La Presse de Tunisie du 3 octobre 1964.

[32]Mohamed Ridha Ben Hammed, L’Eglise catholique après l’indépendance, DES en science politique, 1975, 148 p.,  ronéo ; Gérard Demeerseman, op.cit., chap. XVII, « Un nouveau  statut pour l’Eglise », pp. 307-329.   

[33] Les Pères blancs font don, entre autres, du lycée d’El Omrane après l’avoir tenu de 1956 à 1969. 107 chapelles et églises et d’autres immeubles (dont le siège de l’Ecole Nationale d’Administration) sont cédés à l’Etat tunisien.

[34] 17 mai 1964 : Création du Secrétariat romain pour les non-chrétiens qui deviendra le Conseil pontifical pour le dialogue inter-religieux ; 21 novembre 1964 : Déclaration sur les relations de l’Eglise avec les religions non-chrétiennes.

[35] « L’église en Tunisie. Le modus vivendi du 9 juillet 1964 », Annuaire de l’Afrique du Nord, 1964, pp. 63-71. http://aan.mmsh.univ-aix.fr/Pdf/AAN-1964-03_18.pdf

[36] Orientations pour un dialogue entre chrétiens et musulmans, 1969. 

[37] Islamochristiana compte 45 numéros à ce jour et édite en arabe, en français et en anglais principalement.

[38] Deux publications de Mohamed Talbi témoignent en particulier de cette expérience : Islam en dialogue, Tunis, M. T.E., 1970 ; Islam et dialogue, réflexion sur un thème d’actualité, Tunis, M.T.E. 1972 & 1979.

[39] La thèse de Abdelmajid Charfi porte sur un aspect du dialogue Islam/Chrétienté : Al-Fikr al-islâmî fi-r-radd ‘ ala-n-nasârâ, [La pensée islamique dans la réfutation des chrétiens], Tunis-Alger, 1986 ; 2è éd. Beyrouth 2006.

[40] Michel Serain, « Le dialogue islamo-chrétien », Hommes et Migrations, 1992, pp. 13-20. Voir le site https://gric-international.org/

[41] Ces Écritures qui nous questionnent, la Bible et le Coran, Paris, Centurion, 1987. Voir également Vincent Feroldi, Chrétiens et musulmans en dialogue: les identités en devenir, Travaux du GRIC (1996-2003), Paris, 2003.

[42] Gérard Demeerseman, op. cit., pp 341-346.

[43] Victor 1er, 14ème pape, 189-199 ; Miltiade, 32ème  pape, 311-314 ; Gélase, 42ème  pape, 492-496.

[44] Habib Kazdaghli, « Communautés méditerranéennes de Tunisie. Les Grecs de Tunisie : du Millet-i-rum à l’assimilation française (XVIIe-XXe siècles) », Revue des mondes musulmans et de la Méditerranée [En ligne], 95-98 | avril 2002, mis en ligne le 12 mai 2009, consulté le 02 juin 2019. URL : http://journals.openedition.org/remmm/243

[45] Les travaux de Pierre Soumille y ont été consacrés. In memoriam Pierre Soumille (1926-2003)

Oissila Saaïdia, https://journals.openedition.org/chretienssocietes/3806. ; François Dornier, Les catholiques en Tunisie au fil des jours, Tunis, Imprimerie Finzi, 2000.

[46] Katia Boissevain, « Des conversions au christianisme à Tunis. Vers quel protestantisme ? »,  Histoire, monde et cultures religieuses 2013/4 (n° 28), pages 47 à 62, https://doi.org/10.3917/hmc.028.0047

[47] Katia Boissevain, « Migrer et réveiller les Églises : Diversification des cultes chrétiens en Tunisie », L’Année du Maghreb [En ligne], 11 | 2014, mis en ligne le 02 décembre 2014, consulté le 02 juin 2019. URL : http://journals.openedition.org/anneemaghreb/2253 ; DOI : 10.4000/anneemaghreb.2253

[48] Fondé par Abdelmajid Charfi, brièvement dirigé par Mohamed Haddad puis repris par Abderrazak Sayadi.

[49] Rapport sur la situation des religions en Tunisie, Nader Hammami & H’mida Ennaïfar (dir.), Tunis, Mou’minoun bila houdoud, 4 volumes, 1 418 pages.  

 

Artistes, Institutions, Espaces en Tunisie, 1881-1981

Cent ans d’institutions et d’artistes en Tunisie valent bien un bilan historique, à l’adresse d’un lectorat plutôt habitué aux biographies des créateurs célèbres illustrées par leurs œuvres. En réalisant ce travail, Alia Nakhli enrichit les entrées dans l’histoire culturelle contemporaine de la Tunisie. Elle met à plat une documentation (articles de revues, catalogues, ouvrages), des photos et des reproductions (provenant d’archives privées et publiques) qui parlent aux lecteurs et lectrices désirant comprendre la genèse d’un secteur qui prend forme à partir de la fin du XIXème siècle. Elle rassemble des informations et des données qui tracent une vue d’ensemble sur l’évolution du contexte intellectuel et artistique tunisien tout au long d’un siècle riche en événements et en mutations.

Comment s’instituent les milieux, s’établissent et évoluent les vecteurs et les formes d’échanges dans le domaine artistique tunisien contemporain ? Telle est la charpente de cet ouvrage, divisé en deux parties, de part et d’autre de l’indépendance de la Tunisie (1881-1956 ; 1956-1981). L’étude commence avec l’établissement du protectorat sur la Régence de Tunis et s’arrête à un moment où les arts visuels (une appellation d’ordinaire plus large que le champ ciblé par cette étude) entament une bifurcation importante. L’étude montre que les années 1980 marquent la fin des institutions créées avec la colonisation. On peut ajouter qu’au cours de cette décennie, les modifications  des technologies de l’information et de la communication contribuent à transformer en profondeur la production et la diffusion des images, des médias et des biens culturels, partout dans le monde.

Un secteur s’installe à partir de la fin du XIXème siècle

L’essai revient sur les activités, les figures, les tendances et les parcours artistiques en Tunisie entre 1881 et 1981. L’auteure expose les phases par lesquelles se constituent des voies de circulation, s’élaborent des cadres d’apprentissage et naissent des lieux d’exposition. Les premiers créateurs, producteurs et médiateurs qui apparaissent participent d’une histoire parallèle à celle de la colonisation française, même si des traces attestent de l’existence antérieure de mosaïques, calligraphies, lithographies, gravures, broderies, peintures sous verre ou portraits de cour. Les branches principales des beaux-arts (peinture, dessin, sculpture) se développent in situ à la faveur de la pénétration de la culture française, tout en traçant une histoire particulière façonnée à partir des conditions locales (y compris politiques et économiques), investissant des techniques et des supports (céramique, tapis, miniature ou poterie) pour construire des expressions originales.

Dans un premier temps, le milieu tunisien adopte les codes coloniaux et reflète les modes académiques concernant les arts plastiques. Une de ses colonnes vertébrales sur la durée est le Salon tunisien (1894-1984), où s’érigent les pratiques de production et de diffusion. La dynamique s’appuie sur la population lettrée et économiquement aisée avec le soutien de l’administration, des compétences de l’enseignement et du journalisme, des affinités politiques, des possibilités matérielles. Des espaces (hôtels, sièges d’associations, galeries, cafés…) constituent, principalement à Tunis, des lieux de sociabilité. La catégorie des arts indigènes  qui émerge autour de 1914 cristallise des controverses en lien avec l’orientalisme alors spécifié comme nord africain. Les artistes du crû, ceux qui résident ou passent par la Régence utilisent différents langages, introduisent des nouveautés (caricatures), intègrent des techniques (céramique, tissage, broderie, verrerie…), adjoignent des influences (de France, d’Algérie…) faisant de Tunis un lieu attractif par son éclectisme.

Les journaux (francophones et italophones en particulier), revues, livrets et catalogues reproduisent les débats (autour du figuratif et de l’abstrait, de l’art colonial, de l’art social, de l’art musulman) ouvrant la voie à la nécessité de créer des sections, de multiplier lieux d’apprentissage et formes de groupement, sans toutefois faire advenir un musée.

Le paysage artistique tunisien est campé vers 1950. Il a ses réseaux, ses espaces, ses manifestations, ses supports, ses générations, sa sociabilité, ses moyens financiers avec des opportunités qui permettent d’accorder des bourses et de former les jeunes talents en Tunisie et à l’étranger. Il est largement masculin même si des femmes commencent à apparaître (Christine Choley, Leïla Menchari https://fr.wikipedia.org/wiki/Le%C3%AFla_Menchari et Safia Farhat). C’est le moment où s’affirme l’Ecole de Tunis autour de laquelle se structure la phase de la post-indépendance : dès 1956, Pierre Boucherle nomme Yahia Turki président du mouvement.

Le projet colonial de valorisation des arts indigènes persiste après l’indépendance tout en revendiquant de tourner le dos à l’exotisme d’antan. L’heure est à l’affirmation identitaire et nationale à laquelle fait écho une peinture qui se veut populaire et tunisienne.

L’affirmation d’un art tunisien

Se référant à la littérature politique et aux manières de postuler une spécificité tunisienne, Alia Nakhli montre comment le répertoire artistique constitué au cours des décennies précédentes alimente les besoins iconographiques de l’Etat national naissant. Billets de banque, pièces de monnaie, timbres-postes, affiches, armoiries, décors officiels servent de marqueurs, de porte-parole d’une histoire qui mêle les symboles des différentes époques. Conformément à la pédagogie bourguibienne, les scènes, les paysages, la faune, la flore, les monuments, les objets inscrivent la Tunisie dans une imagerie éternelle. Les artistes sont mobilisés pour les affiches des commémorations, pour les portraits du président Bourguiba, pour accompagner foires et divers événements, pour des publicités de sociétés nationales, pour illustrer des périodiques (Faïza, Majallat al idha’a, Afrique Action, Ash‘ab, al ‘Amal…), des ouvrages (Ommok Sannafa, sur la cuisine tunisienne ou El Aghani at-tounisiyya, les chansons tunisiennes). Les peintres participent à la production des cartes postales, réalisent décors et costumes de théâtre, fixant ainsi des types masculins et féminins, des images de métiers, des costumes et détails vestimentaires, des rôles sociaux. Cette iconographie travaille à inscrire sur la durée des représentations de la culture tunisienne, à travers une imagerie des traditions culinaires, des objets artisanaux, des instruments de musique, des accessoires de vie, des ornements. Les commandes publiques permettent aux artistes d’habiller des halls d’entreprises, des salles de réunion et des façades d’édifices par des tableaux, des fresques ou bas-reliefs. Cette vague de créativité iconographique coïncide avec le lancement par l’Etat tunisien de la politique touristique ; elle sert de terrain d’expression et de réalisation renforçant la modélisation d’une Tunisie intemporelle, colorée et vivante. Les artistes promeuvent et mettent en images un pays qui se donne à voir comme ancien et moderne, urbain et rural, accueillant et travailleur, se réappropriant l’héritage colonial pour en faire un patrimoine national qui s’expose désormais à l’international. La dimension nationale respire un autre souffle, qui rappelle et réinvestit les dualités colonial/indigène, figuratif/abstrait, traditionnel/moderne et sous-tend les querelles qui se déclarent au sein du groupe désigné par Ecole de Tunis. Au fil des crises traversées par le milieu artistique, la tunisianité court comme une propriété sans cesse ré-invoquée, jamais établie. En même temps, un processus de patrimonialisation prend appui sur l’accumulation visuelle construite par la production picturale et portée par les applications artisanales et industrielles des arts décoratifs.

Bifurcations

Les bifurcations de la Tunisie indépendante se manifestent dans l’enseignement universitaire et à travers les regroupements professionnels qui se multiplient, avec le nombre d’artistes, les effets de génération, la diversification des portraits et des itinéraires. La série des 206 notices biographiques publiée en fin de volume donne une idée de la variété des personnalités qui ont peuplé et fabriqué cette histoire tunisienne des arts plastiques. Les portraits gagnent à être développés et recoupés mais la galerie est, en l’état, parlante.

Dans l’enseignement national des beaux-arts, l’optique de renforcer les arts décoratifs prend le dessus, dans un but à la fois politique, économique et social. La tapisserie et la céramique (arts mineurs) sont appelées à enrichir la fabrication locale sollicitée par la demande touristique. La peinture et la sculpture (arts majeurs) donnent lieu à une réforme (1967) destinée à leur attribuer une réputation de sérieux et de culture. En 1973, l’Institut Technologique d’Art, d’Architecture et d’Urbanisme de Tunis (ITAAUT) constitue une phase qui, eu égard aux besoins en architectes et urbanistes, aménage une place prépondérante au diplôme (1979). L’alignement sur l’enseignement supérieur contribue à séparer des camps (les amateurs et les professionnels) en plus des conflits qui se développent (opposition à l’Ecole de Tunis). L’Union Nationale des Arts Plastiques et Graphiques (UNAPG) symbolise une hégémonie de l’Etat qui, tout en exacerbant les rivalités, ne parvient pas à entretenir la vitalité du champ. Sur le plan de l’infrastructure, la politique culturelle permet un essaimage des expositions sans créer les conditions d’une décentralisation ou d’une démocratisation de l’accès à l’art. La compétition entre les artistes alimente des groupements plus ou moins éphémères (Groupe des Six, Groupe des Cinq, Groupe 70, Irtissem, Attaswir). Galeries privées et collectionneurs portent une dynamique articulée autour des choix esthétiques et générationnels qui n’empêche pas que les artistes se sentent marginalisés par les pouvoirs publics, le marché et la culture sociale. 

Alia Nakhli ouvre de multiples pistes de réflexion et de travail sur l’histoire contemporaine de la Tunisie. Son ouvrage pose des éléments pour des recherches sur les pratiques sociales autour de l’art et sur les aspects politiques et matériels de la culture artistique. Il invite à étudier l’éducation artistique scolaire et à explorer les voies professionnalisantes. Enfin, ces jalons pour une sociologie historique des milieux artistiques en Tunisie incitent à relier la situation avec les effets des mutations technologiques comme avec les implications des logiques du marché international de l’art sur le terrain tunisien.

C’est dire l’intérêt que peut procurer la lecture de ce panorama riche d’informations, de ressources documentaires et de suggestions.

Préface à l’ouvrage de Alia Nakhli, Arts Visuels en Tunisie. Artistes et institutions 1881-1981, Nirvana, 2023

Comprendre les Tunisiens et Tunisiennes

Postface à Romain Costa, Comprendre les Tunisiens, Guide de voyage interculturel, Paris, Riveneuve, 2021, 240p.

Ce petit livre sur la Tunisie d’aujourd’hui rédigé par un auteur qui a pu vivre et aimer le pays pendant plusieurs années se laisse lire agréablement. Romain Costa a le sens de l’observation et il adopte un ton qui parle à la curiosité du visiteur potentiel. Mieux qu’un guide ordinaire de voyage, l’ouvrage accompagne le lecteur francophone à travers les principales questions qu’on peut se poser sur les habitudes de vivre, les manières de faire, la cuisine, l’architecture, les structures familiales, les relations sociales ou les croyances en Tunisie.

Ce catalogue vivant des comportements courants déplie avec légèreté et commente avec précision les codes d’une société contemporaine chargée d’héritages multiples. L’observation intéressée de l’auteur qui a vécu dans le pays en y créant des attaches est doublée par un travail documenté qui inscrit les informations dans l’épaisseur du temps qui les a modelées. On devine en filigrane les jugements circulant à propos du pays et de sa population ; l’auteur semble les avoir rencontrés. Son expérience guide les réponses exposées, adossées à un savoir et agrémentées de références qui éclairent les termes consacrés par la langue locale et leurs équivalents.

Je ne discuterai pas des termes « culture tunisienne » « identité », « personnalité », « peuple » « tunisianité » inévitables dans le cadre de l’exercice éditorial, pour souligner le style de Romain Costa dont l’approche concilie une empathie pour la société tunisienne (y compris dans ses pesanteurs et paradoxes) avec une intelligence des différentes curiosités qu’elle pourrait susciter. Il  tire de cette posture une perception de cette société construite à partir de constats vécus ou de clins d’œil de l’actualité qui suggèrent l’importance de l’histoire dans la fixation des traces, l’évolution des usages, la permanence et la mobilité des représentations.

Le propos de l’ouvrage résonne avec les idées toutes faites qui circulent sur l’islam. L’auteur témoigne que la Tunisie offre un terrain qui invite à observer la complexité des gens, la diversité des milieux et le mélange des pratiques, dans la vie domestique, à travers les liens individuels comme dans les fonctionnements collectifs. Tout en affirmant le fond de l’air arabo-musulman qui imprègne le climat général, Romain Costa laisse entrevoir un pays où tout le monde n’est pas pratiquant, ni ostensiblement attaché à la religion, quoiqu’obéissant à des normes de conduite, apparentes ou souterraines, qui peuvent aller jusqu’à la pression.

Même si les portraits et les situations semblent parfois modéliser le Tunisien (la Tunisienne  décrite à travers ses différents rôles est dans le décor, dans une position encore inégalitaire, il est vrai), l’ouvrage invite à ne pas le résumer à une représentation globalisante et glacée.  Sa lecture réussit à communiquer une bouffée d’air d’une Tunisie en couleurs, en nuances et en mouvement. Il fait planer /dégage une lumière douce sur un pays dont on parle beaucoup et où l’actualité remuante prouve que la société se débat dans des nœuds et évolue avec ses ses contradictions. Romain Costa invite de façon évocatrice, avec une certaine sympathie et parfois avec humour, à visiter la Tunisie, dont la compréhension peut enrichir l’expérience de l’altérité et la connaissance de soi.

Ma postface arrive au bout de la chaîne de fabrique de l’ouvrage. Si j’avais voix au chapitre, je suggérerais de rallonger son titre : Comprendre les Tunisiens et les Tunisiennes. Autant que partout ailleurs, faire apparaître les femmes, apporterait des clés supplémentaires pour pénétrer et sentir la société tunisienne. Sans compter que les visiteurs peuvent être aussi des visiteuses.

 Hammam-Lif, le 29 septembre 2021

Présentation générale de l’ouvrage : https://www.riveneuve.com/catalogue/comprendre-les-tunisiens/ 

 

 

 

Publier un article : comment ça se passe dans l’université tunisienne ?

L’université tunisienne accumule difficultés et blocages en ce moment. On y note notamment des tendances managériales qui présentent, à mes yeux, des risques d’augmenter les difficultés, de tuer le service public (de qualité), sans garantir le progrès de l’enseignement et de la recherche ni calmer les hémorragies vers le privé et vers l’étranger (on sait aujourd’hui que la standardisation profite aux poseurs des outils et des méthodes).

Nous voulons ici attirer l’attention sur une pratique qui concentre en elle plusieurs paramètres dangereux et qui se généralise : payer pour être publié dans une revue étrangère indexée. On a vu cette pratique pointer depuis quelques années et elle semble accréditée aujourd’hui à travers les logiques de recrutement, jusqu’à atteindre les doctorantEs. Ainsi, on leur impose de passer par ce filtre discriminant, en plus des autres.

Il est vrai que publier dans des revues à comité de rédaction est, en Tunisie, un critère qui s’impose, dans le but de donner à la production scientifique poids et crédibilité. Or, dans les sciences humaines et sociales, on a vu des dossiers de recrutement aligner des articles de presse avec des rapports, à côté parfois d’articles dans les revues « scientifiques ». La catégorie « revue indexée » est devenue aujourd’hui un vrai sésame.

A partir des années 1980, le Ministère de l’Enseignement supérieur et de la Recherche Scientifique met en place des normes accompagnant les recrutements nationaux, de plus en plus nombreux dans toutes les disciplines. L’essor démographique de l’Université a commencé à prendre des proportions justifiant l’établissement de règles utilisées dans les universités européennes et américaines qui nous « inspirent » et nous entraînent dans leurs logiques.

Les logiques universitaires étrangères évoluent de leur côté (Processus de Bologne, 1999 et ses suites) et nous engrangeons, avec le décalage habituel tunisien, ce que nous finissons par considérer comme des modèles (des bonnes pratiques disent les ONG), en les voyant appliqués. Cette évolution n’est d’ailleurs pas propre à l’université tunisienne.

De ce point de vue, il est intéressant de constater qu’université publique et université privée obéissent à la même logique normative, au même type d’injonction. On sait que l’Université doit être plus productive, mais la tendance à la marchandisation prend des allures graves et des proportions qui invitent à mettre ces questions sur le tapis.

Le consentement des collègues s’aligne sur des critères de gestion des universités étrangères en compétition (pour attirer des inscriptions d’étudiantEs venant de tous les pays) et en font une sorte de credo pour juger et sélectionner notre production et nos diplômes.

Parmi ces « modèles », l’impact factor[1] (et son corollaire : le h-index du chercheur), le classement de Shangaï[2] et le « droit » à être publié dans une revue académique de renom et indexée.

Au sein de l’université tunisienne, on se retrouve à obéir à ces règles managériales, en les « adaptant » parfois, croyant ainsi introduire des critères de sélection et contribuer à améliorer notre production universitaire.

Entre choix des politiques publiques et aspiration à avoir une visibilité internationale (sentiment légitime), l’université publique tunisienne est en train de glisser progressivement vers une marchandisation pure et simple, notamment dans certaines disciplines.

De plus en plus de collègues sont convaincus qu’il faut s’enrôler dans ces pratiques “odieuses” (à mes yeux), notamment dans les disciplines “mondialisées” (médecine, bio-technologie, sport, économie…). Dans les sciences humaines et sociales, la littérature, la philosophie ou le droit, le phénomène est moins sensible car nos disciplines sont territorialisées et donc d’un apport spécifique, non intégrable aux objectifs généraux et non ré-utilisables pour le « développement » des disciplines plus technicisées et réputées plus utiles.

Il serait bon de décomposer la réflexion en plusieurs strates car il faut le temps de déballer la question, d’attirer l’attention des collègues et surtout de les inciter à réfléchir. 

On doit démultiplier les rencontres afin de trouver plusieurs chemins et composer des cadres pour aborder les différentes facettes de ces questions :

dans les cercles syndicaux

dans des rencontres sur la déontologie et l’éthique qui manquent terriblement à l’Université. Le savoir et la recherche ne peuvent pas être valides s’ils ne s’interrogent pas sur leurs conditions de production et l’Université doit instituer des lieux de réflexion critique sur son rôle, ses moyens et sa finalité.

au sein des conseils scientifiques afin d’atteindre et de sensibiliser les Commissions de recrutement

Les accords internationaux sont relayés, défendus et appliqués par nos responsables ministériels qui restent persuadés que nous devons répercuter ces critères de gestion. D’où la question :  comment engager avec eux le débat ? Car eux aussi, et surtout, sont les premiers médiateurs de ces méthodes managériales qui nous enchaînent à des fonctionnements néo-libéraux et sans apport véritable pour les étudiantEs, les chercheurEs ni les enseignantEs.

 Hammam-Lif, 31 juillet 2021

Publié dans la revue Al jami’i [L’universitaire], n° 20, 2023, page 14.


Archives sur l’histoire de trois revues tunisiennes en sciences humaines et sociales :

Entretien avec Mohamed Talbi autour des Cahiers de Tunisie

Entretien avec Mohamed Charfi autour de la Revue tunisienne de droit 

Entretien avec Abdelwahab Bouhdiba autour de la Revue tunisienne des sciences sociales


[1] Cf. Wikipedia Un facteur d’impact ou FI est un indicateur qui estime indirectement la visibilité d’une revue scientifique. Pour une année donnée, le FI d’une revue est égal à la moyenne des nombres de citations des articles de cette revue publiés durant les deux années précédentes.

[2] Cf. Wikipedia Le classement universitaire des universités mondiales par l’université Jiao Tong de Shanghai ou classement de Shanghai est un classement des principales universités mondiales, établi par des chercheurs de l’université Jiao-tong de Shanghai en Chine

Abdelwahab Bouhdiba, عبد الوهاب بوحديبة

 

Le sociologue tunisien Abdelwahab Bouhdiba (Kairouan, 13 août 1932-Tunis, 17 décembre 2020) est mort depuis deux ans. Il est un des principaux acteurs de l’évolution des programmes de philosophie et de leur arabisation vers le milieu des années 1970[1].

Nous reproduisons ci-après quelques données bio-bibliographiques sur le parcours d’un intellectuel « organique » étroitement associé à l’histoire des sciences humaines et sociales en Tunisie, en lien avec l’évolution des études sur la religion et la civilisation islamiques.

Deux ouvrages récemment parus reviennent sur quelques pans de sa vie personnelle, scientifique et institutionnelle : Sofiane Bouhdiba, Abdelwahab Bouhdiba : l’enfant de Kairouan, Paris, L’Harmattan, 2022, 186 p. ; Collectif, Abdelwahab Bouhdiba (1932-2020), Carthage, Beït El Hikma, 2021.

Une traversée dans le système d’enseignement tunisien[2]

Formé dans le système d’éducation franco-arabe du protectorat, Abdelwahab Bouhdiba entreprend des études de philosophie après avoir obtenu le baccalauréat au collège Sadiki. Agrégé de philosophie de l’Université de la Sorbonne en 1959, il participe aux débuts de l’université nationale tunisienne (créée en mars 1960) en enseignant la philosophie et la sociologie. Il soutient en 1972 une thèse principale très remarquée à l’époque : La sexualité en Islam (qui sera publiée en 1975 et traduite en plusieurs langues) doublée d’une thèse secondaire sur Les contes tunisiens pour enfants qui nourrira un ouvrage sur L’imaginaire maghrébin à travers les contes pour enfants (Tunis, 1994).

Il assure la direction de plusieurs institutions tunisiennes d’enseignement supérieur (Institut de Presse et des Sciences de l’Information, IPSI) et de recherche en sciences humaines et sociales (Centre d’Etudes et de Recherches Economiques et sociales, CERES, 1972-1992), l’Académie tunisienne des Sciences, des Lettres et des Arts (Bayt al Hikma, 1995-2010).

Abdelwahab Bouhdiba occupe plusieurs postes internationaux destinés à promouvoir la culture arabe et musulmane : il est directeur général adjoint de l’Organisation Internationale pour l’Education, la Culture et la Science (ALECSO, 1992-1995), membre du Conseil exécutif de l’Organisation des Nations Unies pour l’Education, la science et la culture (UNESCO) et membre du Conseil islamique supérieur tunisien.

Plus d’une vingtaine d’ouvrages en français (plusieurs ont été traduits en arabe) témoignent d’incursions intéressantes et des enquêtes de terrain dans des secteurs importants pour la recherche en sciences humanes et sociales : la criminalité, la  justice, l’industrialisation, la ville…en plus d’une production autour de textes musulmans canoniques (ex : al ‘ajroumiyya), d’Ibn Khaldoun….

En tant que président de Bayt al Hikma, A Bouhdiba a dirigé des ouvrages collectifs sur des thèmes philosophiques et multidisciplinaires : la raison, la vie, la sagesse, l’économie, l’information, la psychiatrie…

Ses dernières préoccupations ont étendu ses objets d’étude vers des composantes essentielles de la culture islamique jusque là peu explorées (ex : le parfum, la couleur…) tirant le sociologue et le philosophe vers l’anthropologie historique.    

 

Souvenirs [3]

J’ai connu Abdelwahab Bouhdiba comme auteur et conférencier. J’étais intéressée par ses publications, notamment La sexualité en Islam (1975), un ouvrage à cheval entre anthropologie, islamologie et philosophie s’attaquant à un sujet peu fréquenté à l’époque. Deux études ont également attiré mon attention : l’une sur la criminalité (Criminalité et changements sociaux en Tunisie, 1965) et l’autre sur la justice (Public et justice : une étude pilote en Tunisie, 1971). Ces deux enquêtes étaient ancrées dans la réalité tunisienne et, elles restent, à mon avis, parlantes jusqu’à aujourd’hui.

Le conférencier Abdelwahab Bouhdiba avait, à mes yeux, une grande qualité. Il passait avec aisance  de l’arabe au français avec précision et sur tous les registres : depuis le dialectal jusqu’au littéraire, de la culture populaire à la littérature et jusqu’aux références savantes. Il avait une pensée fluide dans les deux langues, naviguant entre les niveaux d’expression et les référentiels de chacune.

La démarche scientifique de Bouhdiba construite autour de la démonstration et la rigueur n’était pas dépourvue d’accents universalistes, plus proche d’une histoire des idées que d’observation empirique.

Je me souviens de deux rencontres avec lui. La première a eu lieu en 1995. Il venait d’être nommé à la tête de Bayt al Hikma. J’ai eu avec lui un long entretien sur la manière dont il a dirigé la Revue tunisienne de sciences sociales (RTSS) pendant 18 ans (1972-1990). Je lui ai soumis le texte pour correction et il l’a repris dans le détail[4]. J’ai découvert quelqu’un de scrupuleux, attentif et soucieux des formulations. J’ai compris ce jour-là- il y a 25 ans- que l’homme savait que ses mots seraient jugés dans la durée et par la postérité.

La deuxième rencontre a eu lieu en avril 2018, dans le cadre du 6e symposium de l’Université de la Manouba sur le thème Normes et valeurs. L’université a décidé de lui attribuer avec Régis Debray le prix Savoirs partagés. Bouhdiba a prononcé, à cette occasion une conférence vivante sur les normes et valeurs en cours dans la réalité tunisienne : al halal الحلال, al haram الحرام, el wajib الواجب, al char’i الشّرعي Son propos a fait l’objet d’un débat avec le sociologue Imed Melliti, la juriste Salsabil Klibi, l’historien Lotfi Aïssa et l’homme de théâtre Taoufik Jbali[5]. L’échange était riche et Bouhdiba a montré une souplesse de pensée et une liberté de circuler entre la culture dite orientale et classique et les apports de la philosophie française et occidentale. Il est resté jusqu’au bout nourri par ces deux versants de la culture scientifique.

Bouhdiba a inscrit la culture arabe et musulmane dans une pensée contemporaine. Il n’est pas passéiste. Il a appelé à comparer les éléments de cette culture avec les outils et les notions, aujourd’hui en usage. Il a investi les outils philosophiques, les instruments d’analyse des sciences humaines et sociales. Bouhdiba a déployé jusqu’à la fin de sa vie un travail qui concilie deux pôles de la pensée contemporaine dans laquelle il baignait.  En faisant ressortir l’universalité de la religion musulmane et de la culture arabo-musulmane, il contribue à les extraire d’un passéisme dangereux. Son œuvre donne quelques moyens intellectuels et scientifiques de penser aujourd’hui l’Islam et la culture arabo-musulmane avec des cadres contemporains.

17 décembre 2022

[1] Bouhdiba, Abdelwahab. « L’arabisation de la philosophie », Rue Descartes, vol. 61, no. 3, 2008, pp. 78-81.

[2] Notice publiée par la Newsletter de l’Université de La Manouba, décembre 2021

[3] Texte publié dans le magazine Réalités, Tunis, n°1825, 24-30 décembre 2020, pp. 34-37, sous le titre de : « Bouhdiba, scrupuleux et attentif au poids des mots ».

[4] https://hctc.hypotheses.org/2408

[5] https://www.youtube.com/watch?v=aZtQzgK5Zd0 ;

https://www.youtube.com/watch?v=FtASKV_l5HM

https://www.youtube.com/watch?v=Rr6wrO5QcYE&feature=emb_logo

 

 

 

 

Croiser patrimoine, archives, histoire et cinéma

AfficheLe Festival Ciné-Musée qui vient d’achever sa septième session à Sousse (11-13 décembre 2022) s’inscrit dans un mouvement de promotion du patrimoine touchant le secteur cinématographique, peu mobilisé par la cause. A l’occasion du centenaire du cinéma en Tunisie (le film Zohra est réalisé en 1922 par Albert Samama Chikly), Mohamed Challouf et son association Ciné-Sud Patrimoine https://cinesudpatrimoine.org/ invitent à célébrer l’héritage tunisien de façon dynamique et inventive, en traitant problèmes d’archives, questions d’histoire et objectifs de transmission. Patrimoine, archives, histoire et cinéma s’entrelacent sous plusieurs formes dans la situation tunisienne. Le repérage, l’identification, l’inventaire, le catalogage, la conservation, la restauration des fonds d’archives filmiques restent, à ce jour, limités. Or, les sources qui renseignent sur la genèse de la production cinématographique peuvent enrichir l’histoire contemporaine de perspectives qui affineraient la connaissance du XXème siècle tunisien en ouvrant sur des hypothèses et des trames chronologiques plus complexes.

Entre distribution et tournages

Dans le séminaire « Les débuts du cinéma en Tunisie » organisé par le laboratoire Régions et Ressources patrimoniales de Tunisie, de l’Université de La Manouba à la Faculté des Lettres et Sciences Humaines de Sousse, Morgan Corriou[1] rappelle les deux modes concomitants par lesquels le cinéma entre en Tunisie, à la fin du XIXème siècle. A travers la circulation des films dans l’empire colonial français, le pays apparaît comme un marché pour la diffusion d’un mode d’expression qui charme les foules et constitue un espace de tournage. Les circuits de distribution pénètrent le territoire par le fait de l’entreprise Pathé Frères qui va se construire, à partir de 1896, comme un empire économique. La firme bâtit son expansion sur le passage au divertissement par les images animées qui supplante petit à petit les rassemblements dans des lieux publics autour des spectacles d’exhibition d’animaux et d’humains. La mutation n’est pas seulement culturelle ; son ampleur va se conjuguer avec de nombreuses transformations de la société tunisienne, notamment dans les villes, du fait des changements introduits par la colonisation française officialisée par les accords du Protectorat de 1881 et 1883. L’ouverture de la première salle de cinéma Omnia Pathé, à l’angle des rues Hannon et Amilcar, en 1908, est une étape logique dans la politique coloniale de diffusion et dans le développement des quartiers européens de la capitale. Avant la création de ce lieu permanent, des amateurs comme Albert Samama Chikly (Tunis, 1872-Tunis, 1933)[2] ont organisé des projections nomades. Fasciné par les appareils et surtout par les possibilités qu’offre la technologie, alors en expansion, de représenter le monde en mouvement, ce personnage curieux et ingénieux expérimente les nouvelles machines en réalisant des reportages : La pêche au thon (1906), Tirailleurs tunisiens (1911), Gabès, délégation du Croissant rouge (1912), Le bey se rend à la mosquée (1912), Le Prince Abdelkader (1912),  programmés par le festival, sont autant de films muets qui retracent des événements, des scènes de la vie quotidienne et politique, attestant d’un début d’appropriation des techniques cinématographiques, en particulier au sein de l’armée, où Samama Chikly est reporter de guerre pendant cinq ans. Ses films allient une conscience des faits historiques (guerre en Tripolitaine, tremblement de terre de Messine, cérémonie officielle), une sensibilité aux sites et paysages et un sens de l’observation ethnographique qui pointe à l’époque, teintés d’un regard orientaliste, également dans l’air du temps. Sa façon de filmer les femmes, le personnage de Zohra, la jeune fille échouée sur la plage ou les habitantes qui accueillent la rescapée dénotent d’une attention aux gestes, aux mouvements des corps et aux expressions du visage qu’il est intéressant de comparer avec des prises de vue de la même veine, en Tunisie et ailleurs.

Matérialité et visibilité

La pénétration du cinéma en Tunisie par la diffusion du spectacle cinématographique au sein de la population (en majorité européenne au début) et à travers les activités de tournage (envoyés de la maison Lumière et autres opérateurs) confirme la combinaison des aspects matériels et culturels qui commande aux transformations sociales, politiques, culturelles et économiques dans chaque milieu social. L’évolution des procédés technologiques et la diversité des supports constituent une des richesses du cinéma tunisien, matérialisé dans des bobines, des bandes et des plaques de toutes sortes, qui, souffrant du passage du temps, ne peuvent pas être communiqués au public. Les clichés positifs et négatifs chimiquement détériorés posent des problèmes de conservation, de restauration et de lecture qu’il est urgent de prendre en main afin que le patrimoine cinématographique tunisien reste visible et puisse être intégré à une meilleure connaissance du passé.

La 7ème rencontre Ciné-Musée de Sousse a donné l’occasion d’une rétrospective artistique (avec des  ciné-concerts), ordonnée et commentée par les témoins et acteurs d’une histoire qui reste à approfondir, à partir des traces connues ainsi que celles à faire émerger et à découvrir. La petite-fille de Samama Chikly, Jaouida Tamzali, ayant cédé en 2015 les archives de son grand-père à Cinémathèque de Bologne[3], le public de la manifestation a pu apprécier le travail patient et minutieux d’une équipe passionnée par le fonds exceptionnel du pionnier tunisien (on découvre sa stature africaine et mondiale) et désireuse de le restituer et de le transmettre. Trois spécialistes de cette fondation vouée au sauvetage des traces cinématographiques ont exposé les contours des caisses de documents, présenté des spécimens de photos, de plaques et d’objets qui sont la promesse d’un capital culturel. Pour cela, il faudrait qu’administrateurs, archivistes, documentalistes, journalistes, historiens, chercheurs, cinéphiles, techniciens et amoureux du cinéma travaillent ensemble à une exploitation attentive et connectée de ce patrimoine visuel, muet et sonore, en noir et blanc et en couleurs. En mettant en synergie les compétences et savoir-faire, on peut espérer tirer du fonds Samama Chikly comme d’autres dépôts et archives égarés chez des particuliers, dans des studios et/ou des laboratoires, une vision plus acérée de l’histoire du cinéma en Tunisie. Certes, une histoire des films, des thèmes, des styles et des réalisateurs[4] existe. Mais en élargissant recherches d’archives et horizon d’enquête, on peut accéder aux métiers du cinéma (comédiennes et comédiens, professionnels du montage, du son, de la photo, de la lumière, de la musique…), retracer l’histoire des institutions et entreprises qui encadrent l’activité cinématographique, affiner les études des genres (fiction, documentaire, animation, publicité, court et long métrage…), préciser les rôles et fonctions (scénaristes, dialoguistes, cadreurs, décorateurs, costumiers, scripts, producteurs, distributeurs, critiques…) qui jalonnent les chaînes de fabrication des films. Une entrée par la réception d’un art dont les voies, l’impact et les publics ont connu, en quelques décennies, des bouleversements majeurs permettrait de connecter l’histoire tunisienne aux mutations des logiques de circulation, de comparer ses habitudes de production et de consommation avec d’autres milieux et de situer les modèles techniques et les codes esthétiques locaux dans les constellations cinématographiques régionales et mondiale.

L’histoire de la Tunisie du XXème siècle dépasse les aspects socio-politiques privilégiés par les études historiques classiques. Les recherches futures sont appelées à faire converger les données sur la vie matérielle et culturelle afin de décrire concrètement l’évolution des pratiques et des mentalités des individus, des générations, des familles et des groupes sociaux. Le secteur cinématographique, industrie et art de consommation devenu « populaire », a connu des césures (muet et parlant, format 35, 16 mm ou super 8, arrivée de la vidéo puis du numérique, vogue des festivals, temps des plates-formes…) et a tracé des enchaînements (production internationale puis nationale, jeunesses spectatrices, féminisation de l’accès au cinéma, modes d’apprentissage). Ces séquences méritent d’être raccordées de façon plus créative à chacune des transformations traversées par le pays depuis plus d’un siècle (l’école, le journal, le disque, la radio, le téléphone, la télévision, l’ordinateur et le smartphone) comme à l’évolution des usages intimes et manifestes qui relient cinéma et société, partout.   

En ce sens, le travail de l’association Ciné-Sud Patrimoine et son rapprochement avec l’université (via le laboratoire Régions et Ressources patrimoniales de Tunisie, de l’Université de La Manouba, la Faculté des lettres et sciences humaines et l’Institut supérieur de musique de Sousse) méritent d’être poursuivis par des travaux de recherche en histoire, en sociologie, en anthropologie, en esthétique, en musicologie, en économie, en psychologie… afin de stimuler la découverte des sources, la naissance de nouveaux objets, la multiplication des voies d’interrogation et l’élaboration de problématiques issues du contexte tunisien et inspirées par ses dynamiques.

Hammam-Lif, le 15 décembre 2022

Texte publié par le site cinematunisien.com et par le carnet de l’IRMC

CROISER PATRIMOINE, ARCHIVES, HISTOIRE ET CINÉMA

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[1] Auteure d’une thèse, Un nouveau loisir en situation coloniale : le cinéma dans la Tunisie du protectorat (1896-1956) et de plusieurs articles sur l’histoire du cinéma et de la cinéphilie en Tunisie

[2] On peut connaître ce personnage à travers quelques écrits : Marie-Anne Guez, Albert Samama, dit Samama-Chikli, photographe et cinéaste (Tunis, 24 janvier 1872 – Tunis, 13 janvier [?] 1933) », Archives juives 2021/1 (vol. 54), pp. 140-146 ; Guillemette Mansour, Samama Chikly : un Tunisien à la rencontre du XXe siècle, Tunis, Simpact, 2000 et un documentaire de Mahmoud Ben Mahmoud, Albert Samama-Chikli. Ce merveilleux fou filmant avec ses drôles de machines, France, 1995, 30’.

[3] Fondée en 1962, la Fondazione Cineteca di Bologna conserve plusieurs fonds d’archives de films et d’auteurs -dont Charlie Chaplin et Pier Paolo Pasolini-, organise un festival Il cinema ritrovato et forme, dans le cadre de son laboratoire L’imagine retrovata, aux opérations de sauvegarde et de restauration des archives filmiques.  

[4] Parmi les dernières publications sur le sujet : Tarek ben Chaâbane, Le cinéma tunisien entre hier et aujourd’hui, Tunis, CNCI, 2019, 108p. 

Revenir à l’année 2011 en Tunisie

Compte rendu de deux ouvrages de Baduel (Pierre Robert)Un temps insurrectionnel pas comme les autres. La chute de Ben Ali et les printemps arabes. – Paris, Éditions Non lieu, 2018. 320 p., bibl : 285-300 ; – Quand la Tunisie ouvrait la voie… Combats et débats d’une année révolutionnaire. – Paris, Éditions Non lieu, 2020. 438 p., bibl : 427-438.

Les deux ouvrages de Pierre Robert Baduel ont quelque chose de salutaire car ils permettent de revenir de façon apaisée sur une séquence brûlante, décisive et constitutive d’aléas. Les débats se sont depuis longtemps refroidis autour de l’année 2011 qui a vu se déclencher une série d’événements insurrectionnels en Tunisie, en Égypte, au Yémen, au Bahreïn, en Libye et en Syrie. Pendant des mois, jours et nuits ont été intenses en pertes de vie, en conversions de destins, en départs de chefs d’État, en décisions politiques, en bouleversements institutionnels, en changements de caps ou en violences restauratrices d’ordre. La vitesse des faits a pris de court les populations en les enflammant contre les détenteurs des pouvoirs contestés ; les rassemblements d’une étendue et d’une progression inhabituelles, les slogans pacifiques diffusés à travers les réseaux sociaux forment le substrat de processus nouveaux. L’enchaînement des manifestations capte l’intérêt des médias internationaux tout en agissant sur les façons de fabriquer et de transmettre l’information dans les pays en proie aux émeutes. La recherche en sciences humaines et sociales s’est à son tour emparée de l’actualité mouvementée en suivant l’évolution accélérée des terrains ; la vitesse et l’accumulation des faits ont pu faire perdre de vue la complexité des commencements dont les détails et les significations ont été fondus dans des développements qui ont malaxé les différentes composantes en présence.

P. R. Baduel s’est attelé à revenir sur le déclenchement des insurrections et sur l’information produite au cours de l’année 2011, en se concentrant sur le premier des soulèvements. L’auteur a vécu en Tunisie pendant deux longues périodes : il a enseigné à Gabès dans les années 1970 puis a dirigé l’Institut de recherche sur le Maghreb contemporain (IRMC) entre 2003 et 2008. Sa familiarité avec la scène politique tunisienne est nourrie d’articles et du bain scientifique dans lequel ses différentes fonctions l’ont plongé. Il met en perspective le temps insurrectionnel tunisien qui inaugure les suivants (Un temps insurrectionnel…, première partie) du point de vue des acteurs et de la chronologie (une brève, p. 19, et une plus longue, pp. 213-215). L’auteur mobilise la matière documentaire quotidienne fournie par les réseaux sociaux (un millier d’articles numériques en langue française) afin de suivre l’actualité tunisienne à la lumière de travaux à portée théorique. La posture exige du temps et de résister à la tentation d’expliquer et d’interpréter trop rapidement les faits. L’appareillage théorique (Charles Tilly, Michel Dobry, Olivier Fillieule…) sert à opérer des allers-retours dans le temps et l’espace afin de dégager les schémas qui ont rendu possible l’issue révolutionnaire tunisienne.

Le « moment Bouazizi » (chapitre 2) naît de la cristallisation d’un ensemble de conditions qui ont transfiguré un fait divers anodin et répété (avant et après le 17 décembre 2010, les immolations se comptent par dizaines, en Tunisie et en Algérie) au point de créer une déchirure dans un temps qui aurait pu durer. Le geste de Mohamed (Tarek) Bouazizi et ses conséquences d’une ampleur inattendue ont provoqué un enchaînement de situations qui ont sculpté la réalité politique comme ils ont agi sur la lecture des faits. L’ouverture opérée par l’acte suicidaire de Mohamed (Tarek) Bouazizi agit sur les faits ultérieurs comme sur la lecture de ce qui a précédé le choc. L’auteur souligne le double effet produit sur la suite des événements et leur interprétation. Un mouvement social issu des régions agro-pastorales parvient à mobiliser en chaîne les groupes protestataires de la Tunisie rurale et rurbaine dont l’ampleur dépasse les formes et dimensions de la révolte du bassin minier de 2008 (chapitre 3). Les réseaux sociaux donnent épaisseur et efficacité aux mobilisations en brisant les verrous d’une censure dépassée par la vitesse des progrès technologiques et par la connexion de la blogosphère tunisienne au reste du monde. Sans aller jusqu’à parler d’une « révolution 2.0 », Internet a permis aux acteurs  d’intervenir plus vite et de façon plus efficace sur le terrain, notamment en ralliant la jeunesse des classes moyennes (chapitre 4). L’une des « marques » du scénario tunisien réside dans le positionnement d’une armée agissante face aux contestations du régime de Bourguiba (1978, 1980, 1984) mais réduite au silence. Des opérations douteuses s’apparentant à des liquidations sous Ben Ali (1991, 2002) et les attaques salafistes de Soliman (décembre 2006-janvier 2007) montrent une fragilité du renseignement et de la hiérarchie militaires (chapitre 5). Le déroulé de la chute de Ben Ali expose en arrière-fond l’échiquier des personnes composant le sommet de l’État, aux intérêts contradictoires, et la diplomatie étrangère, occupée, elle aussi, par les questions de succession et d’évolution du régime. Le chapitre 6 montre l’influence du contexte international qui va contribuer à faire de cette crise de régime une séquence révolutionnaire, un « temps constituant ».

La deuxième partie de l‘ouvrage inscrit la suite révolutionnaire tunisienne dans les mécanismes internationaux pour questionner l’ensemble des soulèvements arabes à l’aune du déficit démocratique attribué aux pays où ils se déploient. Le cas tunisien est un exemple de situation interne et régionale prouvant la capacité endogène à transformer l’ordre politique et à ouvrir la voie à des possibilités de changement.

 

Le second volume (Quand la Tunisie ouvrait la voie…), publiée en 2020, poursuit la démarche du premier en construisant et en enrichissant la documentation francophone en ligne sur la Tunisie, avec son lot de révélations parfois éphémères, ses contradictions et son potentiel de lutte immédiate. Les réseaux sociaux se développent en quantité et en qualité dans la Tunisie de 2011. Ils agissent sur les faits, influencent les décisions et participent à façonner une « opinion » active, menant notamment à suspendre l’ancien parti au pouvoir (le Rassemblement constitutionnel démocratique, RCD) ainsi que la Constitution de 1959 pour écrire un nouveau texte.

R. Baduel maintient son effort de recul et de comparaison pour analyser les combats et débats qui ont façonné le processus de l’année 2011. En croisant des notions de science politique (fluidité, répertoire d’actions…) et des faits historiques (la France de 1848 et celle de 1870), il essaie de déceler ce que les événements apportent comme lumière sur le passé tunisien. La bibliographie de ce deuxième volume (pp. 427-438) réagence celle du premier livre (pp. 285-300) en remontant dans le temps historique tunisien, en enrichissant les références comparatives et théoriques générales tout en tenant compte de la production récente des articles scientifiques sur le Maghreb, le monde arabe et les mondes musulmans (dont une bonne partie est numérique). Cet instrument de travail précieux permet de revenir aux différentes interprétations du moment 2011.

L’auteur introduit et commente la notion de « thawra » (« Révolution ») consacrée par la Constitution tunisienne de 2014 et détaille en deux parties les différents maillons qui illustrent ce qu’il désigne par la « singularité » ou la « distinction tunisienne ». Les trois premiers chapitres découpent les neuf mois qui ont suivi les quatre semaines insurrectionnelles en trois temps : « Tenir » (p. 31-67) ; « Maintenir » (p. 69-145) ; « Légitimité versus légalité » (p. 147-239). Comme dans un ralenti d’images cinématographiques, l’observation attentive des acteurs permet de comprendre les hésitations, tentatives et arrangements auxquels mènent l’absence de leadership révolutionnaire et la structure des trois cercles du pouvoir benalien qui se recomposent au cours des premiers gouvernements provisoires transitoires. Les circonstances du passage du « coup de force constitutionnel » à une « révolution de palais » (gouvernement de Béji Caïd Essebsi) se font à travers les instances transactionnelles créées avant le départ de Ben Ali qui assurent ainsi la continuité de l’État. Cette seconde séquence est, pour l’auteur, le premier temps constituant d’une expérience à laquelle se livrent juristes et classe politique tunisienne en gestation et qui sera déterminante pour la suite. Cet apprentissage des rapports de force mêlé à une stratégie de communication établit les règles du jeu électoral menant à choisir les membres de l’Assemblée nationale constituante (ANC) en octobre 2011.

La deuxième partie de l’ouvrage pose la question d’une bifurcation de la révolution tunisienne opérée au cours du dernier trimestre de l’année 2011, à l’issue des élections. Les aspirations multiples des électeurs en puissance vont composer une carte pléthorique des partis et une gestion des quotas de représentations des tendances et associations confinant à la marqueterie. Cette partie (chapitre 4) est riche de statistiques donnant une idée de la distribution régionale et des premières tendances de vote dans le pays. L’Instance supérieure indépendante des élections (ISIE) issue, en avril 2011, des délibérations de la Haute instance pour la réalisation des objectifs de la Révolution de la réforme politique et de la transition démocratique (HIRRORPTD) orchestre la première expérience « libre » des élections en Tunisie. Sur fond de troubles divers, l’éparpillement et l’inégalité du financement public participent, dans la précipitation, à construire les résultats des instances institutionnelles du nouveau régime. Le chapitre 5 s’attarde sur le paysage politique créé par les élections, la distribution des sièges, les tractations qui se font dans le cadre de l’ANC ainsi que sur la nouvelle organisation des pouvoirs qui y est concoctée. Le choix en interne du président de la République (Mohamed Moncef Marzouki est élu le 13 décembre 2011 par l’ANC) et la formation du gouvernement achèvent ce deuxième moment constituant en mettant en selle de nouveaux acteurs, en particulier les islamistes qui entrent en piste pour distribuer rôles et fonctions, pesant ainsi sur le cours des institutions gouvernantes, en y nommant leurs représentants.

Dix ans après cette première étape constitutionnelle, on assiste à l’effritement de cette application du tropisme constitutionnel tunisien mis à l’épreuve de plusieurs réalités, celle des partis en présence comme celle des institutions, de l’administration et des électeurs. L’un des mérites de ces deux ouvrages est de nous donner à relire, avec le recul du temps, les informations qui permettent d’examiner les étapes de la première cartographie politique ayant pu se mettre en place, à la suite des tractations et des négociations vécues au cours de l’année 2011. Bouclant le second volume à la fin de l’année 2019, P. R. Baduel voit dans l’élection de Kaïs Saïed les ferments d’un inachèvement qui prépare le terrain vers une autre trajectoire de la révolution tunisienne. À ses yeux, l’exemple de la Tunisie ouvre aussi la voie à une réflexion sur les multiples chemins que peut prendre la construction démocratique.

Compte rendu paru dans la Revue Française de Science Politique, vol 72, n°1-2, 2022, pp. 179-183.
inscription ; moissonneur de Mactar. Musée du Louvre, Département des Antiquités grecques, étrusques et romaines, MNC 953 - https://collections.louvre.fr/ark:/53355/cl010275883 - https://collections.louvre.fr/CGU

Parmi les vestiges du patrimoine écrit

Ce texte est la traduction française, réalisée par Kmar Bendana, de la Conférence inaugurale prononcée par Raja Ben Slama, directrice de la Bibliothèque nationale de Tunisie, le 22 septembre 2022 dans le cadre du cycle de rencontres autour des Humanités Numériques du Forum INSANIYYAT Tunis 2022. Le texte original est paru sur le journal El Maghreb sous le titre في جمع شتات التّراث التّونسيّ المكتوب.


La notion de « patrimoine écrit » est apparue en France dans les années 1980. Elle était liée à l‘idée que la « patrimonialisation » des documents a un caractère constructif, dans la mesure où un texte ne naît pas comme un document patrimonial mais le devient par un processus plus ou moins conscient et délibéré. Ce processus ne se réduit pas aux seuls aspects historiques et juridiques. Un texte n’est pas considéré comme patrimonial par le seul fait de tomber dans le domaine public ou du fait que l’État active pour son acquisition le droit de préemption. La patrimonialisation est un processus de consécration en lien avec la vision que se fait un groupe sur son présent et son passé, à un moment de son histoire. Si on prend l’exemple des documents dits « éphémères » comme les textes publicitaires et les guides de voyage, ils deviennent « patrimoniaux » lorsque leur fonction première disparaît et qu’émerge la volonté de considérer leur portée symbolique et historique. C’est aussi le cas des cahiers de prières catholiques (dits « livres d’heures ») qui ont connu une grande diffusion avec les premiers développements de l’imprimerie. Tous ces documents ont acquis noblesse et dignité en vertu d’un processus qui a institué leur conservation à travers le temps.

Durant ces dernières années, la notion de patrimoine écrit s’est liée avec la numérisation, ses dispositifs, ses rapports avec la médiation culturelle d’un côté et la recherche scientifique de l’autre. Liée à la toile et à l’idée de l’accès libre aux documents, la numérisation permet à la fois une démocratisation des savoirs et une mise en perspective universelle des documents numérisés. Une chance pour les pays du Sud pour qu’ils rendent visibles leurs richesses culturelles, leur patrimoine écrit et leur production culturelle et scientifiques.  

En Tunisie, nous avons adopté la notion de « patrimoine écrit » pour désigner le projet sur lequel nous travaillons depuis deux ans. C’est une collaboration entre la Bibliothèque nationale, l’Académie tunisienne des Sciences, des Lettres et des arts (Bayt al Hikma), et plusieurs institutions patrimoniales. Nous avons d’abord hésité entre « musée numérique » et « musée virtuel », avant d’opter pour « musée du patrimoine écrit ». En nous lançant à la recherche des constituants du musée, nous ne nous sommes pas posé de questions théoriques ni cherché à définir ce concept. Nous n’étions pas face à des collections complètes qu’on décide de « patrimonialiser ». Si la notion de « patrimoine écrit » est liée, en France et en Europe, à l’idée de la consécration et de la construction de la patrimonialité, en Tunisie, elle est surtout attachée à la collecte de ce qui a été dispersé et à la recherche des vestiges des cultures passées. Il ne s’agit pas pour nous de « constituer » et d’instituer mais de « reconstituer » des œuvres et des collections.

Site du Musée du patrimoine écrit ( متحف التّراث المكتوب) : https://maktoob.tn/

Le projet consistait à sélectionner environ 500 (on passera à environ 800) œuvres scientifiques, intellectuelles, littéraires ou historiques à présenter en notices de 350 mots, avec trois citations, le tout traduit en trois langues. La sélection devait couvrir toutes les périodes historiques, de l’Antiquité à nos jours, avec la participation de plus de deux cents spécialistes. Le projet s’est rapidement concrétisé dans une plate-forme numérique participative. Après avoir demandé à chaque spécialiste de proposer les entrées jugées pertinentes, on a procédé comme pour tisser un tapis ou un burnous commun : chacunE en détient une partie par son propre compte sur la plateforme. ChacunE rédige ses notices et nous réfléchissons en commun à réviser, valider et à traduire afin de construire ensemble la dimension muséale et scénographique de l’encyclopédie, qui sera à la fois une plate-forme sur Internet et un lieu à visiter : la caserne du souk El Attarine, ancien siège de la Bibliothèque nationale.

L’image du tapis ou du burnous à tisser de manière collective, participative et ludique m’est venue à l’esprit pour sa charge positive qui comporte un envers négatif. C’est comme si nous étions devant un tragique iceberg dont la partie immergée est aussi réduite que la partie flottante à la surface. Sous la minuscule partie visible, le reste est perdu ou inconnu. Une grande partie de ce que nous voulons collecter, connaître et présenter est perdue. Pire encore, nous ne savons pas grand-chose de ce que nous voulons collecter et faire connaître. Comment ne pas penser alors à l’amant qui contemple les ruines de l’aimé disparu et pleure le temps disparu ?

L’idée de la perte des textes n’est pas étrangère à la pensée critique arabe et maghrébine. Le poète et critique Ibn Rashiq al-Qayrawani (m. 1064 après JC) l’a exprimée dans le livre Al-Umda : « On rapporte que la bonne prose prononcée par les Arabes dépasse en quantité leur bonne poésie. Il subsiste de la prose moins que le dixième ; il s’est perdu de la poésie moins que le dixième. » Ibn Rashiq voulait faire l’éloge de la poésie et montrer que rime et rythme sont un facteur de permanence et de préservation. Il me semble qu’il était trop optimiste. Sa propre poésie a été perdue, et son merveilleux ouvrage sur les poètes de son temps « Modèle de notre temps : Les poètes de Kairouan » a été perdu (et reconstitué par des érudits tunisiens), tout comme le diwan de son contemporain et rival Ibn Sharaf (m. 1067) dont 600 vers seulement nous sont parvenus. La plupart des ouvrages de Raqiq al Kayrawani (m. 1029) ont été perdus, y compris son histoire, louée par Ibn Khaldoun. Une partie a été retrouvée au Maroc, et deux ouvrages de lui sur le vin et la bière La Passion du vin et Le Livre du vin et du confort ont été égarés. Les ouvrages de cette époque qui ne nous sont pas parvenus sont innombrables, à tel point que nous avons inventé des notices « négatives » pour tenter de les répertorier. De plus, de l’ancienne Africa que l’on a appelée par la suite Ifriqiya, ne restaient que quelques œuvres écrites de la période païenne, dont des passages grecs de l’Encyclopédie de Magon et un récit grec du voyage d’Hanon. Les œuvres de la période chrétienne sont riches, mais non traduites en arabe et connues des seuls historiens.

Un dixième de la poésie et de la prose, peut-être moins, survit. Nous en savons peu sur ce qui reste ou est perdu. La question de ce qui se trouve sous la partie visible de la montagne enneigée est compliquée, comme nous le verrons.

Cette perte n’est pas une impression ou une inquiétude projetée sur la réalité. Elle n’est pas le produit des poncifs poétiques de la plainte amoureuse des arabes. C’est une donnée historique qui découle de plusieurs facteurs :

  • La fragilité du support-livre exposé à des parasites et à une biodégradation qui était souvent inévitable et sans remèdes. Les manuscrits mangés par les termites montrent la nocivité de ces corps invisibles aux effets destructeurs. Nos ancêtres ont créé un ange ou un génie protecteur des manuscrits, en l’appelant Kiktaj ou Kabikaj, de sorte que l’on retrouve la phrase “O Kiktaj, protège ce livre” soulignée dans de nombreux manuscrits anciens. Tragiquement, Kikataj lui-même n’est pas épargné par le terrien vorace, qui n’hésite à dévorer la feuille et son talisman.
Détail, Aḥmad ibn al-Ḥusayn Abū al-Ṭayyib al-Mutanabbī. Dīwān, أحمد بن الحسين أبو الطيّب المتنبّي. ديوان ,1268, Source : Bibliothèque nationale de France. Département des Manuscrits. Arabe 7232. BnF : https://gallica.bnf.fr. https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b10031248x/f6.item
  • Les bibliothèques sont la cible des guerres, car en les détruisant ou en s’emparant d’une partie de ce qu’elles contiennent, on détruit l’entité symbolique ennemie et ce qui lui appartient comme on abolit ou on s’approprie son pouvoir cognitif. De nombreux exemples, de la Bibliothèque d’Alexandrie à la Bibliothèque de Grenade et de Tombouctou le prouvent.
  • Les livres étaient conservés dans les grandes mosquées, les maisons privées et les ateliers de copistes. Il n’y avait pas dans le monde musulman, me semble-t-il, l’équivalent des institutions ecclésiastiques ni des monastères pour préserver et entretenir les livres.
  • La situation des écrivains et des savants était fragile : ils étaient souvent contraints de voyager à la recherche de rois ou dignitaires mécènes. Les biographies d’écrivains et d’érudits montrent que nombre d’entre eux ont été victimes de noyade en traversant la Méditerranée. Le bateau d’Al-Tifashi al-Qafsi (décédé en 1253 après JC), par exemple, a coulé en route vers l’Est, ses biens ont disparu, sa famille a péri et il a survécu seul. On peut imaginer que ses écrits sont partis dans la mer, y compris son commentaire du Diwan d’Ibn Hani, dont nous reste seulement le titre Al-Dibaj al-Khusruani fi Sharh Diwan Ibn Hani.

Ajoutons à ces facteurs la position de la Tunisie dans une région de transit et de conflits au cœur de la Méditerranée, entre l’Est et l’Ouest, le Nord et le Sud. Les Romains ont détruit Carthage et l’encyclopédie agricole de Magon est un symbole de la présence du patrimoine écrit au cœur des guerres, des batailles et des troubles. Cette encyclopédie était considérée comme un butin de guerre, Pline l’Ancien ayant déclaré que le Sénat romain avait ordonné sa traduction. Une commission dirigée par Decimus Silanus l’a fait parce qu’il parlait couramment la langue punique. L’invasion des Bani Hilal a conduit à détruire Kairouan et à disperser Ibn Rashiq, Ibn Sharaf, Al-Husri et beaucoup d’écrivains et d’érudits brillants. La guerre des documents se poursuit avec Charles Quint au XVIe siècle. Les chevaux espagnols ont écrasé les livres de la mosquée Zaytuna, détruisant de nombreux manuscrits arabes. Charles Quint emporta avec lui un ensemble de documents luxueux, dont le magnifique Coran pourpre écrit en argent et or, et un autre Coran somptueux portant le n° 438 en 8 volumes. Les deux Corans sont aujourd’hui conservés à la Bibliothèque nationale française. Ces documents sont étrangement attribués à leur pillard victorieux, Charles Quint.

La domination européenne a organisé le pillage du patrimoine écrit en temps de paix, à une période où, il est vrai, les processus de « patrimonialisation » des manuscrits et des objets archéologiques étaient quasi inexistante chez « les indigènes ». La perte est de deux sortes : celle, irrémédiable, des œuvres, et celle des manuscrits. En entamant la recherche bibliographique pour tracer les œuvres auxquelles nous identifions le musée, il est apparu qu’un grand nombre des originaux manuscrits se trouvent dans les capitales des pays européens. Deux exemples seront pris dans les écrits les plus originaux en langue arabe. Il ne reste que deux manuscrits de Qutb al-Surur fi al-Anbidhat wal khumur [Le Pivot de la joie ou Description des boissons et des vins] d’Ar-Raqiq al Qayrawani, à Paris et d’autres à Vienne, Berlin et à l’Escurial. Le manuscrit le plus complet se trouvant à Vienne et la Bibliothèque nationale de Tunisie ne dispose que de deux manuscrits d’une anthologie de cette œuvre. Quant à Nuzhat al-alBab fi Mala youjadou fi al-Kitab [Agréments des Esprits : ce qui ne se trouve dans aucun livre], un des premiers livres de sexologie arabe, il en existe deux manuscrits à la Bibliothèque nationale de France et à la Bibliothèque royale de Copenhague..

A regarder une partie du patrimoine écrit représenté dans les inscriptions, on découvre que beaucoup d’entre elles sont dans les musées européens et occidentaux, malgré leur importance actuelle. Je citerai deux exemples : une inscription mémorielle du mausolée du numide Attiban, bilingue et en deux alphabets (libyco-punique). La première moitié de l’inscription est retirée en 1842 sur ordre du consul britannique ; elle est maintenant conservée au British Museum. Le deuxième exemple est celui d’une inscription célèbre « Le moissonneur de Makthar » datant de 260-270 et portant un poème en latin découvert en 1882 à Makthar. L’intérêt de cette inscription est qu’elle porte une belle leçon de vie qui peut parler aujourd’hui à des jeunes désespérés, on a donc intérêt à la « patrimonialiser ». Dans ce document, le paysan de Makthar parle du labeur quotidien qui l’a fait passer de la pauvreté à la richesse, et d’un simple ouvrier agricole à un grand propriétaire puis sénateur. L’inscription est au Musée du Louvre, dans la section « Antiquités grecques, étrusques et romaines ». Le nom de la Tunisie n’est pas mentionné dans la présentation et on ne voit aucune localisation de Makthar. 

Que faire devant ces ruines, cette absence de documents perdus ou ravis, et cette « production d’oubli » des sources ?

J’ai montré dans des écrits antérieurs que le poncif des pleurs sur les campements désertés par la bien-aimée a été réinterprété à l’ère moderne dans le sens de la position mélancolique d’un sujet qui s’abandonne au chagrin sans être capable d’établir le deuil. L’amant des poèmes anciens pleurait et invitait parfois ses deux compagnons à pleurer avec lui, puis prononçait souvent la phrase “Laisse ça” dans une sorte d’annonce de la fin du deuil. Il quitte les pleurs pour passer sur le chemin et « heurter le sol ». Du pâtir à l’agir. De la perte à la création d’un nouvel objet.

Après ce constat de la perte d’une large part des œuvres produites dans le pays, la réponse réside, à notre avis, dans deux programmes. Le premier consiste à explorer courageusement la partie oubliée et cachée de nos nombreux patrimoines. Le deuxième programme est d’exiger la restitution des biens culturels spoliés. Cette position demande un courage d’un autre genre. Deux courages différents et complémentaires : le courage de s’affronter, et le courage d’exiger justice et équité des puissants.

Il y a un patrimoine écrit perdu ou volé comme il y a un patrimoine écrit refoulé. La perte est due à des facteurs externes et aussi à des facteurs internes.

Concevoir et construire le Musée du Patrimoine écrit a été l’occasion de découvrir une partie cachée de l’iceberg que représentent les textes hors filiation arabo-islamique. La situation coloniale qui nous a fait perdre de nombreux textes et inscriptions ne doit pas occulter l’hégémonie de la composante arabo-islamique qui nous a fait oublier la pluralité religieuse, doctrinale et linguistique de l’histoire tunisienne. Ce projet nous a permis de découvrir les lacunes dans notre formation dominée par l’idéologie du peuple unique, construite autour du mythe anthropomorphique d’une nation qui se relève après un état de décadence et de servitude. On connaît quelques généralités sur les époques préislamiques, qui, à elles seules, ont duré des milliers d’années, alors que la diffusion de l’islam a commencé au VIIIe siècle, soit il y a environ 1300 ans. Nous ne savons presque rien des courants islamiques qui se sont propagés dans le pays, comme le schisme fatimide ou l’ibadisme, car notre éducation met surtout en valeur le rite Malékite. Nous avons découvert avec étonnement l’existence d’une pierre tombale latine à Kairouan, datée par les calendriers chrétien et islamique 1007/397 A.H. Nous avons longtemps vécu sur le mythe de la diffusion définitive et écrasante de l’Islam, et nous découvrons avec le même étonnement l’existence d’une école talmudique à Kairouan, à la même époque. Ces connaissances circulaient entre les seuls spécialistes. Un historien, Hamida Toukabri, a présenté pour le musée un étonnant document que nous considérons comme une métaphore du patrimoine écrit refoulé : un contrat de donation que Louis Poinssot a trouvé, au début des années 1940, parmi de nombreuses pièces servant de reliure pour un Coran. Rédigé à Mahdia en hébreu, le contrat concerne le transfert de propriété d’une servante chrétienne, qui avait été jusqu’alors au service du donateur. Il témoigne surtout de l’effacement et de l’oubli de la pluralité culturelle et confessionnelle du pays.

Cette levée du refoulement est l’une des facettes de ce projet qui rassemble des chercheur.es et des textes autour du Burnous patrimonial à tisser.

Une autre facette consiste à réhabiliter des biens culturels exposés dans les musées et bibliothèques européens ou autres, en reconnaissant d’abord leur source, et en s’engageant dans le programme de restitution de ces biens à leur pays d’origine. La numérisation peut aussi devenir un moyen de circulation inconditionnelle des documents patrimoniaux. Cependant, le droit de récupérer les biens mobiliers du patrimoine doit devenir un droit culturel reconnu et faire l’objet d’un instrument juridique international explicite et efficient. Il est inadmissible qu’une inscription aussi porteuse de sens que le poème du Moissonneur de Makthar soit méconnue par la plupart des Tunisiens, et soit exposée aujourd’hui au Louvre sans explication sur sa provenance. Il est injuste qu’on doive en demander une copie en 2022, et que l’administration du Louvre demande à la Bibliothèque nationale de Tunisie de payer le prix de 1500 soit 1800 euros en échange de la fourniture de la copie sans compter les frais de son transfert.

 Raja Ben Slama, “Parmi les vestiges du patrimoine écrit”, Conférence inaugurale des Rencontres humanités numériques, Insaniyyat Tunis 2022, Cité de la Culture, jeudi 22 septembre 2022.
Traduction en français : Kmar Bendana
Édition : Delphine Cavallo

Introduction générale : Les archivistes et les sciences humaines, une histoire renouvelée ?

 Introduction aux actes du colloque Les archives, la société et les sciences humaines,  Cahiers de CERES, série « Histoire » n° 21. Archives nationales de Tunisie/ CERES. Tunis, 2012, pp. 09-16

Le moment actuel, que l’on appelle aujourd’hui la société de l’information, oblige à réfléchir sur les ressorts profonds des logiques documentaires, des habitudes de recherche et des usages sociaux. Le développement considérable des technologies de l’information et de la communication contraint à penser la perception des archives, à situer le phénomène et le poids de la mémoire dans le temps, à envisager ensemble les aspects matérialistes et symboliques de l’archive, de ses variantes et de ses destinations.

Le présent ouvrage vise à répondre à une préoccupation commune aux archivistes, aux documentalistes et aux chercheurs en sciences humaines et sociales. Il est le produit d’un colloque organisé à l’initiative des Archives Nationales de Tunisie et du Centre d’Etudes et de Recherches Economiques et Sociales sur le thème Les archives, la Société et les Sciences humaines. Les deux institutions, préoccupées par le statut conjoint des archives et de la recherche, se sont accordées sur l’opportunité d’engager un échange d’idées et d’expériences et sur l’utilité d’entendre plusieurs types de voix débattre d’une liaison consacrée et évolutive : la production des archives, le traitement de l’information et l’exploitation scientifique ainsi que de la place de cette chaîne circulaire dans la société.

La chaîne documentaire

Le spectre des sources et des vecteurs d’information s’élargit de jour en jour. Quelle que soit la provenance ou la composition des archives, qu’elles appartiennent à l’Etat ou viennent de fonds privés, qu’elles constituent des sources orales ou correspondent à des supports iconographiques, qu’il s’agisse de documentation audio-visuelle ou de données informatiques, que l’on parle de patrimoine matériel ou immatériel, on constate que les gestes nécessaires à la maîtrise des ressources documentaires se complexifient à mesure que les techniques se multiplient à tous les stades. La maitrise de cette complexité galopante est de plus en plus difficile, du point de vue des protocoles de la recherche, de sa validation, de sa crédibilité sociale. A un bout de la chaîne, on s’efforce de mettre en place des dispositions concrètes, on édicte des lois, on développe des enseignements, on crée des filières professionnelles. La recherche en sciences humaines et sociales s’enrichit mais elle doit également adapter ses questionnements au cheminement des données, elle est tenue d’emprunter des approches qui expliquent leur production, elle doit charrier une conscience de leur facture et composer avec leur fragilité.

La synergie entre les sources d’information et leurs usages évolue constamment : elle fait bouger les règlementations, influence les pratiques, mais participe en même temps à modifier les attentes des producteurs, les représentations des citoyens (détenteurs, donateurs de documents), les revendications des chercheurs. Si ces derniers sont obligés de prendre en compte le facteur temps dans leurs interprétations, il n’est pas facile de le lire en amont dans leurs méthodes ou de leurs questionnements.  

Le rapport organique et fonctionnel qui lie les producteurs de documents, les spécialistes de la conservation et du classement documentaires et les usagers des archives, aborde une « nouvel âge » avec la révolution électronique. Les possibilités ouvertes par les mutations technologiques sont innombrables, l’une des plus déterminantes réside dans l’internationalisation des standards et des codes. Or, ces conséquences ne sont pas sans contraintes et elles débouchent, entre autres, sur l’éclatement de l’information, éclatement qui va jusqu’au bouleversement du statut de l’information.

Ces pistes de réflexion proposées par l’argumentaire du colloque ont été illustrées par des études de cas et débattues avec des arguments de terrain par les participants au colloque, venus de différents horizons disciplinaires. La rencontre organisée par les Archives Nationales de Tunisie et le Centre d’Etudes et de Recherches Economiques et Sociales a en effet été pensée comme une occasion de croiser des expériences diverses, de confronter des contextes documentaires différents, de comparer des histoires administratives et culturelles, à partir de corpus particuliers.

Les initiateurs du colloque, Mabrouk Jebahi et autres chercheurs associés et amis des Archives Nationales de Tunisie, ont engagé les deux institutions à fêter la journée nationale des archives (26 février 2010) en associant en commémoration, travaux d’archives et pédagogie, en croisant recherche nationale et ouverture scientifique internationale, en mêlant les spécialités. Par ailleurs, la rencontre visait un objectif supplémentaire, plus rarement poursuivi : croiser les points de vue des chercheurs et les conceptions des archivistes, les amener à débattre des pratiques qui les relient étroitement, afin d’amener les uns et les autres à comprendre ce qui dépasse le métier, commande les pratiques, sépare et unit les expériences des uns et des autres. Derrière la technicité croissante, le but est de mieux comprendre savoir-faire et savoir tout court, entendus comme des productions sociales et historiques. Car, et cette rencontre pluridisciplinaire l’a éprouvé une fois de plus, la question des archives est une question éminemment politique, notamment parce qu’elle est liée à l’histoire. La haute teneur symbolique des archives en fait une question sensible qui renseigne sur les mentalités individuelles et collectives et sur la manière dont les groupes, les nations ou les individus considèrent par exemple la propriété ou l’antécédence dans les rapports avec l’autre ou l’étranger.

Les archivistes en vedette

En mettant les archivistes d’hier et d’aujourd’hui au centre, cette rencontre les a sortis de l’anonymat et de l’ombre, les montrant sous un jour moins poussiéreux que ne le laisse croire a priori le partage des rôles. En attendant de faire leur histoire (comme en Espagne), les interventions permettent d’aligner quelques éléments dans cette voie. Les chercheurs décrivent les archivistes comme des lettrés, parfois ils en parlent comme des maniaques de l’ordre (exemple des militaires) ou des passionnés d’histoire. Il est clair que ces experts de l’écrit ont plusieurs compétences ; ils sont des sociologues de leurs publics, des enseignants, des citoyens conscients. Ils sont appelés à être des gestionnaires même s’ils ne le sont pas toujours et si, dans le passé récent, ils sont assimilés à des beldi (il n’y a pas d’archives dans les campagnes !), certains professionnels qui se sont exprimés ne manquent pas d’humour sur leur profession et leur utilité. Les  jeunes archivistes d’aujourd’hui ne correspondent pas aux portraits nostalgiques ou romancés des érudits que les auteurs remercient dans les introductions et les notes d’ouvrages, de façon souvent anonyme car ils sont cachés par  l’institution. Peuvent-ils se reconnaître dans la palette de ces prédécesseurs ? Les études d’archivistique se technicisent à mesure que les systèmes d’organisation s’informatisent ; Internet, hypermarché qui étale une information abondante et accessible mais non hiérarchisée instaure un régime d’information moins démocratique qu’on ne le dit et oblige à une redéfinition des formes de médiation de l’information, à un recyclage des acteurs et des voies de cette médiation.

A côté du « besoin de crédibilité et du désir de visibilité » -qui n’est pas le monopole des archivistes- d’autres affects habitent cette catégorie de travailleurs intellectuels sur qui reposent de lourdes attentes, alors même qu’ils sont relégués à la condition de techniciens, quand les choses se « politisent », et notamment en cas de crise. Aussi, des occasions comme ce colloque donnent la possibilité de parler « boutique » avec des confrères d’autres pays, de communiquer avec des chercheurs de plusieurs disciplines et constituent des opportunités de rencontre et d’échange. Elles permettent aux archivistes et documentalistes de se reconnaître au milieu des changements subis par la profession, de se maintenir face aux transformations de la société, entre autres en s’adaptant à l’évolution des sciences humaines.

            L’histoire est la première des sciences humaines liées à l’archive. Sœur siamoise ou cuisse de Jupiter ? L’histoire est un savoir intimement lié à l’existence de l’archivistique, même s’il n’est pas le seul à déterminer l’évolution interne de cette discipline, aussi ancienne que le pouvoir, l’envie de le rationaliser, l’obsession de le pérenniser. Au-delà du couple histoire/archivistique, on se retrouve devant une grande famille tissée de liens passionnels et traversée par des tensions, un ensemble de savoirs connexes qui présentent des différences et entretiennent des relations d’intérêt réciproque. D’autres sciences et également des techniques occupent la scène autour des archives et des archivistes, concourent à leur complexité. S’il a été surtout question d’histoire, diverses disciplines se sont exprimées au cours de cette rencontre. Anthropologie, ethnologie, droit (international ou foncier) sont le passage obligé pour une connaissance approfondie et dynamique de la culture administrative de l’archive ; le droit, l’anthropologie et la sociologie sont indispensables pour replacer les pratiques des administrateurs et des archivistes (leur appellation varie selon l’époque et le contexte) dans une histoire sociale et culturelle qui les situe au milieu d’autres producteurs de l’écrit, d’autres gardiens de la mémoire et d’autres fabricants de l’histoire.

Trois axes thématiques

On peut résumer l’ensemble des contributions présentées autour de trois axes qui structurent schématiquement les questions et les pistes de réflexion abordées par les participants.

1/Le premier axe regroupe les débats qui concernent les systèmes d’archives et les différentes conceptions de l’archivage qu’ils recouvrent. La conception de l’archive a en effet été très largement illustrée sur le plan géographique : les exemples traités couvrent des pays du Maghreb et du Machrek, l’Empire Ottoman, l’Italie, l’Espagne, la France, l’Egypte et  le Sénégal. Et ce large spectre de contextes archivistiques et administratifs a fait jaillir des ressemblances et des différences. Plusieurs genres d’archives se distinguent : les traités et les contes, les chants populaires et les chroniques, depuis les pétitions aux actes judiciaires, des rapports militaires aux enquêtes administratives, des registres de cadis aux correspondances. Les instruments de recherche peuvent devenir également une source, rejoignant ainsi le statut des travaux de seconde main. Car cette rencontre a décliné l’archive dans une définition très étendue qui permet de questionner à la fois le mot ou la chose. A chaque débat,  la priorité est donnée à la notion de pratiques et d’usages, au pluriel et toujours dans une vision évolutive. Face au dilemme infernal : tout est archive ou tout est métadonnée ?, la réponse se situe entre les deux, dans la nécessité de mettre le terme « archive » en situation. La valeur probante de l’archive, même ramenée à la fonction minimum de témoignage, renouvelle un constat ancien: Les archives sont nécessaires mais insuffisantes pour écrire l’histoire. Le débat qui a fusé sur les tribus, objet encore difficile à saisir à travers les archives et réalité peu  chiffrée, a fait résonner la question de l’oralité et des pertes inévitables, des destructions d’archives à travers le temps.

Sur la variété des archives et leur incomplétude, la conclusion est qu’il est toujours bon d’aller sur les marges de l’histoire, d’aller au-delà des archives « territorialement » disponibles (et il faut entendre territoire dans le sens physique et intellectuel) et que la recherche gagne à inventer ses archives en dehors des corpus constitués.

2/Le second axe thématique important qui ressort de cette rencontre concerne la relation quasi-systémique qui relie le continent des archives avec l’histoire de l’Etat. La constitution des Etats est à l’origine de l’archivistique : les exemples  de  la France (après la Révolution), de l’Empire Ottoman, de la Tunisie (Réformes du XIXème siècle) mettent en évidence la naissance conjointe d’une bureaucratie rattachée à cette fonction qui a été largement remplie par d’autres corps comme celui de l’armée, les archives militaires étant souvent considérées comme des modèles « fiables ».

Les contributions ont permis d’observer des variantes et des décalages entre les pays anciennement colonisés par la France, l’Algérie, la Tunisie, le Maroc, le Sénégal. Même si l’on note des points communs qui ont trait à la volonté de construire une histoire nationale, la rupture de l’indépendance a été différemment vécue. Les structures de conservation qui y sont nées, quoique comparables, présentent aujourd’hui des différences : la Tunisie choisit de « rapatrier » (sous forme de microfilms) les archives de la période coloniale ; l’Algérie les réclame toujours à la France sans «négocier » politiquement ; le Maroc possède des archives modernes et médiévales (la Section Historique de la Bibliothèque du Protectorat 1912 reçoit des milliers de manuscrits), mais ne s’est pas doté des archives de la période contemporaine ;  le Sénégal qui bénéficie de son rôle de place–pivot pour les archives des sept colonies de l’Afrique française depuis 1913, collecte des archives judiciaires et notariales sous Senghor, crée en 1977 les Archives du Sénégal et décrète une loi en 1981. Pour l’Empire ottoman, le rôle des archives locales est d’autant plus important que la décentralisation  a opéré entre le « centre et la périphérie » : en Syrie, on a le cas des registres de Hama ; l’Egypte encourage la constitution des dossiers des tribunaux chara’ïques pour combler la connaissance de la période moderne, faiblement étudiée, alors que la période contemporaine reste sous-analysée. Pourtant deux centres d’archives existent actuellement à Istanbul et Ankara, reliés par un système de communication.

L’histoire coloniale  française a perpétué une influence durable du système administratif français et par voie de conséquence de l’esprit des archives françaises dans les pays du Maghreb en particulier. Avec l’indépendance, ces derniers n’ont pas institué l’équivalent de l’Ecole des Chartes mais des filières universitaires sont nées à partir des années 1980 ; les textes de loi des archives sont inspirés de la législation française et il est à noter que la Tunisie et l’Algérie ont édicté, la même année, en 1988, la loi des archives. La profondeur de l’héritage colonial est enracinée jusqu’aux mentalités politiques actuelles : malgré les variantes, la culture revendicatrice des archives comme constitutive de la souveraineté nationale explique en partie la tension qui persiste encore sur la possession des fonds d’archives de la période de la colonisation, du côté français et du côté de l’Algérie notamment, mais pas seulement.

3/Le troisième palier important de la rencontre se situe autour de la question de l’enseignement de l’histoire et de l’archivistique, tributaires de la volonté politique. Celle-ci est à l’origine du renforcement du lien entre l’histoire de l’Etat, la constitution des systèmes archivistiques, et la discipline historique. La relation et son impact sont objets d’histoire, et appellent à leur tour une connaissance de l’évolution des services d’archives, de leur fonctionnement, des techniques mises en œuvre. Les débats sur cette question ont convergé vers un nœud important, celui des historiques des filières et des modèles de formation. Les participants étant des techniciens de l’archive avertis, on a longuement parlé de l’histoire de l’enseignement de l’archivistique. L’Algérie qui a formé ses recrues au Québec, en France puis localement-, vit des discordances entre les générations d’archivistes ; elle connaît également un problème de relève aujourd’hui. Comme en Tunisie, on y assiste à la naissance d’une discipline et à la formation d’une profession, avec des spécialisations de plus en plus poussées : celle des enseignants d’archivistique. Ce qui mène à la visibilité de cette profession et à son rapport avec d’autres compétences administratives (dans les secteurs de la justice ou des finances par exemple au Sénégal), avec d’autres savoirs (l’histoire de l’architecture s’avère de plus en plus nécessaire) et envers le grand public, que l’on sollicite pour légitimer le rôle social des archives et une plus grande ouverture sur les besoins des citoyens.

Quels que soient les usages évoqués, les spécialistes réunis réclament une circulation plus grande des savoirs et la conception d’instruments de savoir et de recherche archivistique plus transversaux. Ce qui revient à inviter historiens et archivistes à travailler ensemble pour dynamiser l’enseignement de la discipline, multiplier les travaux d’archivistique appliquée, rouvrir et renouveler les guides thématiques, échanger les instruments de recherche à travers les pays, comprendre comment travaillent les uns et les autres.

Pour clore cette présentation synthétique d’une rencontre riche en travaux et points de vue, on dégagera quelques considérations souterraines, plus ou moins explicites concernant les pressions invisibles, les forces qui poussent ou qui bloquent les contextes archivistiques évoqués. Car, en filigrane, on relève dans les différents textes, des allusions à des lourdeurs structurelles des régimes d’archives, on pressent les pesanteurs des usages : on devine que sous la politique, la société impose ses habitudes ; on entrevoit comment le droit agit sous le savoir ; on constate que la mémoire veille sous l’histoire. Malgré les résistances, on voit poindre de nouveaux usages, des variantes laissent apparaître un nouveau droit des usages des archives. Qu’il s’agisse du combat associatif mené aujourd’hui au Maroc ou de la poussée discrète des usagers en Algérie (où une sous-profession, celle des experts judicaires, s’organise au service de l’économie), des revendications d’individus réclamant des papiers pour régler questions d’état civil ou conflits d’héritages, on assiste à l’émergence d’un nouvel usage des archives, celui du citoyen.

L’informatisation, phénomène aujourd’hui consenti par tous (numériser oui, mais sans oublier le classement) rapproche archivistes, chercheurs et citoyens (les généalogistes en France contribuent à accélérer l’informatisation). Une conscience patrimoniale se diffuse consacrant l’omniprésence de la mémoire. Les rapports étroits (et souvent passionnels) qui existent déjà entre historiens et archivistes se poursuivent dans cette nouvelle phase où le passé devient un nouvel argument pour la patrimonialisation tous azimuts.

Deux directions de réflexion sont apparues, concernant le présent et l’avenir des pratiques et des métiers dans ce domaine. La première concerne le passage actuel à un nouveau régime d’archive pour tous. Seule une logique de partage et de coopération permettrait d’instaurer des repères tout en ouvrant chaque régime d’archive à un environnement technique et professionnel plus large. Archivistes et chercheurs sont conscients de la nécessité de partager les procédures, d’échanger les instruments de recherche.  

La deuxième leçon qui se profile derrière une certaine méfiance à traiter les archives selon des normes globalisantes et à vouloir centraliser et contrôler les systèmes d’information est que l’avenir des techniques et des langages archivistiques est dans un enseignement plus large axé sur la philosophie des classements. Faire connaître les instruments anciens, enseigner les archivistiques étrangères reste un défi d’une portée technique et scientifique ambitieuse. Inspiré par l’expérience et inscrit dans le long terme, ce souhait est lisible à travers les textes de cette rencontre qui traduisent tous une passion pour les archives et les trésors qu’elles recèlent pour la connaissance de la société et la vie citoyenne futures.

Rédigé le 8 juin 2011

 

 

D’une langue à l’autre : la traduction et ses défis.

Dans cet entretien, Kmar Bendana livre à son interlocutrice, Selma Hentati, les clés pour mieux comprendre les défis que posent la traduction et le passage d’une langue à l’autre dans la circulation du savoir. Comment rendre la recherche accessible au plus grand nombre et s’émanciper de l’éternelle « barrière de la langue » ? L’historienne n’hésite pas à l’enjamber, pour construire des ponts entre les langues d’avant et celles d’aujourd’hui, entre la langue des idées et celle du terrain, entre la langue de l’apprenant et celle du détenteur du savoir. Quelle place tiennent la langue d’expression et ses spécificités dans la transmission des connaissances ? Focus sur un plaidoyer pour (re)mettre l’oral à l’honneur à travers une meilleure compréhension des enjeux du switch linguistique en situation de recherche.

L’IRMC s’est déjà livré à la traduction d’ouvrages du français vers l’arabe en vue de mieux diffuser les ouvrages de SHS en Tunisie. Quel est votre point de vue à ce sujet ?

La traduction du français vers l’arabe, et plus généralement pour toutes les langues, pose des défis multiples. Savoir quel contenu traduire, comment perdre le moins possible le sens originel, restituer autant que faire se peut, forme et fond en passant d’une langue à l’autre, etc. Passer d’une langue à l’autre est un enjeu lourd qui se superpose à celui de la réflexion scientifique (un mode de traduction en soi) : comment faire entendre un propos dans plusieurs langues à des publics différents ? La question est d’autant plus centrale que nous traversons une époque où nombre de publics – et lecteurs potentiels – sont privés d’une pensée politique, économique, écologique, sociale, faute d’accessibilité à la langue d’expression. Beaucoup d’auteurs restent méconnus, la barrière de la langue étant déterminante dans les sciences humaines et sociales comme ailleurs. En réalité, l’enjeu n’est pas tant dans la traduction en elle-même (un métier qualifié à confier à des spécialistes) que dans le système de circulation du savoir, des savoirs et des savoirs faire de la recherche.

C’est là une contradiction forte avec l’époque que nous vivons : le numérique fait des miracles, il abolit les distances géographiques, il permet de tisser des liens même quand les conjonctures sanitaires tendent à nous isoler, il rassemble les populations envers et contre toutes les barrières de la langue (Google traduction n’a plus de secret pour personne !). Pourtant, la question de la traduction des études de sciences humaines et sociales reste d’actualité. Comment se fait-il qu’à l’ère de la mondialisation, nous nous heurtions encore aux barrières de la langue dans la recherche ?

Quelle en est, selon vous, la conséquence sur la recherche ?

La recherche se fait partout, quelle qu’en soit la langue ; il y a dans le monde entier des universitaires qui « cherchent », mais reconnaissons que le savoir en humanités ne circule pas partout, notamment en lien avec une « géo-politique » de la langue.

Je dirais, pour résumer, qu’il existe une langue dominante versus une langue dominée – pour reprendre des termes que la recherche fait émerger.  C’est un peu comme si le monde arabe était un terrain d’application de théories fabriquées ailleurs, dans d’autres langues (majoritairement occidentales). Grosso modo, le Nord théorise et le Sud sert de terrain d’expérimentation. Il faut trouver un moyen de dépasser cette dichotomie ; après tout, toutes les régions et cultures du monde ont quelque chose à apporter aux humanités, et tout terrain est porteur en lui de cadres théoriques et de manières de voir.

Lors de votre échange avec Augustin Jomier, autour de son ouvrage sur l’ibadisme en Algérie [1], vous avez soulevé la problématique d’une « langue de la théorie », notamment celle d’un arabe classique et littéraire, versus la langue du concret, du réel, du terrain, i.e. les langues dialectales. Pouvez-vous développer ce point ?

Il y a là des enjeux profonds, qu’il faut percevoir en diachronie, à travers l’histoire des langues : l’arabe classique, littéraire, est-il accessible à une majorité de Tunisien·ne·s pour lire la science d’aujourd’hui ? Allons plus loin : nous appartenons à une communauté linguistique qui s’étend sur plus d’une vingtaine de pays. La langue est partie prenante de l’identité des peuples arabes, et les dialectes fourmillent sur des milliers de kilomètres. Cette donnée géopolitique, culturelle et humaine peut nous aider à être solidaires. Il faut en tirer les bonnes démarches, et penser au devenir de la langue arabe, aux possibilités d’exploiter les parlers régionaux. Je viens d’une génération qui a été élevée à la radio, l’oral était à l’honneur ; j’ai donné des cours de dialecte tunisien quand j’étais étudiante. J’aurais pu en faire une spécialité, j’adorais cela. Or, cette langue a été dépréciée, déclarée impure, impropre à la réflexion.

Les choses évoluent pourtant, les révolutions arabes n’ont pas parlé en langue classique, pas plus que les révolutions « occidentales » n’ont parlé en latin. On l’a vu sur les réseaux sociaux : la créativité de l’internaute tunisien dans l’adaptation de sa langue à l’ère numérique et au monde connecté se voit ailleurs ! Quelque chose a commencé, peut-être une évolution langagière autant que sociale. J’en vois des signes dans ma façon de communiquer avec les étudiants ou les collègues. Je l’ai longtemps gardé pour moi, mais je prends beaucoup de plaisir à switcher d’une langue à l’autre quand j’enseigne. Finie la pureté d’une langue immaculée, sortie tout droit du dictionnaire pour atterrir dans les oreilles sages et attentives d’un public unilingue. Je considère qu’une langue vivante doit vivre, que nous sommes entrés dans un temps autre, celui où les langues ont plusieurs facettes, plusieurs réservoirs et usages. On peut aimer les grandes tragédies, la langue classique, le Coran et l’alexandrin, mais cela ne doit pas pour autant interdire de penser la langue, a fortiori la langue arabe, pour des perspectives futures. Et, qui sait ? Peut-être que Facebook et Internet feront pour les dialectes arabes ce que l’imprimerie a fait pour les langues européennes vernaculaires : débattre, critiquer, diffuser, croiser, inscrire noir sur blanc avant de penser une grammaire codifiée, à des normes morphologiques, à l’instar de celles des langues de nos voisins d’en face.

Comment voyez-vous le rôle de l’IRMC dans cette évolution linguistique ?

L’IRMC peut répondre à deux besoins importants : poursuivre une histoire commune entre la Tunisie et la France, élargir et diversifier un savoir-faire public de la recherche.

Fruit d’une histoire universitaire, l’IRMC a un devoir de mémoire, autant que de transmission vers les générations futures : il faut assumer les héritages, les étudier, les enrichir et les faire connaître. L’avenir est aussi là : dans la prise en charge de notre passé commun avec tous ses aspects, sans tabou ni silence sur quelque sujet que ce soit. Je refuse l’expression : « Du passé faisons table rase » ! Une société sans passé peut difficilement se comprendre et penser un avenir.

L’IRMC a surtout un rôle institutionnel : aménager la transmission critique d’un savoir-faire de la recherche, autant que d’un savoir-diffuser les fruits arrivés à maturité. Je ne pense pas qu’un institut de recherche doive assumer le rôle de réformateur. Je préfère le voir comme un lieu de relais, de transmission d’un héritage, d’espace de communication. Ce rôle de courroie doit se prémunir contre les bouleversements du monde afin d’assurer une continuité de la connaissance : nous avons besoin d’institutions capables de garantir nos acquis scientifiques contre l’érosion du temps. Les évolutions des usages linguistiques dans la recherche se jouent parallèlement, et sans doute feront-elles leur entrée dans la recherche. C’est du moins ce que je souhaite.

[1] Jomier Augustin, 2020, Islam, réforme et colonisation. Une histoire de l’ibadisme en Algérie (1882-1962), Paris, Éditions de la Sorbonne. Cet ouvrage a fait l’objet d’une conférence organisée par l’IRMC et animée par Kmar Bendana.

Propos recueillis par Selma Hentati, Lettre de l’IRMC n°33, septembre 2022

https://irmc.hypotheses.org/4663    

 

 

 

Pour une histoire du mouvement cinéaste amateur tunisien

Ce texte reprend l’essentiel de mon intervention à la rencontre du 35ème FIFAK : Pour une nouvelle approche de l’histoire du mouvement des cinéastes amateurs, aux côtés de Mouldi Fehri (intervenant et modérateur) et Mahmoud Jomni.

Le soixantième anniversaire du mouvement tunisien des cinéastes amateurs croise un moment important de l’histoire contemporaine de la Tunisie. En six décennies, la Fédération Tunisienne des Cinéastes Amateurs (FTCA) se pose comme une association particulière et un espace original dans le paysage culturel et politique.

Un tournant critique et propice

Mon propos est de parvenir à convaincre que le moment actuel est propice pour mettre à profit ce qui a été accumulé au cours des soixante ans. Je propose d’ouvrir les portes à un bilan qualitatif, une voie supplémentaire permettant de doubler les activités de formation et de création en engageant un travail autour de la documentation dispersée dans les clubs et ailleurs. Orienter l’attention et mobiliser du temps pour cette activité de groupe, en convoquant les nouvelles technologies de l’information et de la communication (pour numériser, indexer, stocker, présenter…) prépare les bases d’une connaissance des conditions de gestation du cinéma amateur tunisien. Pour la faisabilité, il suffirait que des volontaires (individus et/ou clubs) acceptent de se lancer dans une tâche qui consiste, à ce stade, à repérer des sources négligées alors qu’elles peuvent baliser un savoir bénéfique. Après enquête et tri, le matériel mis en commun servira, à moyen et/ou long terme, à restituer la complexité du secteur cinématographique qui doit une grande part de son énergie à l’apport de la FTCA et aux capacités de formation des jeunes en son sein.

En effet, les six décennies se traduisent en textes, en pratiques, en institutions, en films, en lieux et espaces, en générations de cinéastes, de producteurs et de techniciens aux capacités et aux compétences multiples, ayant accompagné les mutations technologiques touchant l’image et le son. La cinéphilie portée par la Fédération Tunisienne des Ciné-clubs (FTCC), née en 1950 est un pôle jumeau et complémentaire qui a participé à sculpter un « esprit », des proximités entre des personnes et/ou des objectifs communs, parfois des différences ou des décalages, et souvent des rivalités, des querelles et des conflits. Les deux fédérations ont une histoire commune et croisée qui reste à écrire.

La Société Tunisienne de Production et d’Exploitation Cinématographiques (SATPEC) https://fr.wikipedia.org/wiki/Soci%C3%A9t%C3%A9_anonyme_tunisienne_de_production_et_d%27expansion_cin%C3%A9matographique est créée en 1957 dans l’optique de générer un « cinéma national ». Quelques mois après la création du Secrétariat des Affaires culturelles et de l’information (octobre 1961), la Fédération tunisienne des Cinéastes Amateurs se constitue en avril 1962 dans le sillage de l’Association des Jeunes Cinéastes tunisiens (AJCT) de 1961. Le collectif s’installe dans un local rue d’Athènes à Tunis, organise le 1er festival à Kélibia en 1964, avant la réalisation du 1er film tunisien, Al Fajr et la 1ère session des Journées Cinématographiques de Carthage (JCC), en 1966. Les étapes, les acteurs et les formes de la mise en place de l’infrastructure qui va porter la dynamique cinématographique de la Tunisie nouvellement indépendante sont lisibles à travers les péripéties de la FTCA. Au-delà de la volonté politique d’asseoir une « culture nationale » (le secrétariat d’Etat devient ministère en 1969), la production et la diffusion du film vont apporter leur lot aux transformations d’une Tunisie qui construit, à travers sa législation, son administration et son économie, les cadres d’existence, de promotion et de contrôle d’une industrie culturelle dont on attend beaucoup.  

Les modes d’imbrication du politique, de l’économique et du culturel restent peu approfondis dans l’étude du champ cinématographique tunisien, sous protectorat français puis après 1956. Le réseau FTCA offre des ressources et des pistes, en lien et en comparaison avec celui de la FTCC, en vue de saisir l’évolution du contexte. Un survol rapide des études disponibles dégage des articles, en français et en arabe, publiés dans les journaux d’époque. Pour recenser la littérature critique parallèle, les revues et magazines culturels et/ou de cinéma, les bulletins des festivals reflètent la réception, les lectures et les références d’une production prenant place dans le paysage culturel en formation. Des mémoires de master[1] existent mais en enquêtant dans les catalogues des départements universitaires de littérature, de journalisme, de communication, des beaux-arts, on peut déterrer une matière disséminée et peu exploitée. Il faudra penser aux militantEs, aux spectateurs et spectatrices, aux lauréatEs heureux et malheureux, aux photographes, aux membres des bureaux, aux journalistes, aux fonctionnaires… Ces témoins passés au fil des ans et des sessions se souviennent de scènes et d’anecdotes, possèdent des archives ou peuvent en indiquer. Recueillir les récits est nécessaire pour restituer les amitiés comme les inimitiés, des détails oubliés, repris à l’infini ou contradictoires, des personnes et/ou des incidents clés. L’objectif est de reconstituer patiemment un puzzle à partir d’une mosaïque de subjectivités, d’évocations, de fragments d’événements, de commentaires et de points de vue.

Cinéma et culture

FTCA et FIFAK sont des courroies de la construction et de la circulation d’une culture cinématographique en Tunisie. Celle-ci s’enracine dans les idées tiers mondistes de l’époque (le panafricanisme est alors en vogue), se conjugue à la cinéphilie portée et propagée par les animateurs et les audiences des ciné-clubs. Ces milieux forment une part du public des programmations filmiques organisées à Tunis et d’autres villes par les chancelleries étrangères. Œuvres  classiques ou récentes viennent enrichir les goûts, les curiosités et les traditions de débat autour des genres, des thèmes, des supports et des styles. Dans les années 1960/70, à la faveur des mouvements étudiants, les aspirations d’émancipation des populations du monde arabe, des pays musulmans, du Maghreb et d’Afrique émergent dans le champ cinématographique. Le milieu tunisien doit, par ailleurs, faire face aux formes de contrôle que la politique étatique instaure à travers le maillage administratif et institutionnel (création des maisons du peuple ou de la culture à partir de 1963, des comités culturels nationaux en 1965), la gestion des subventions et budgets et la surveillance policière.

Tiers mondisme et question palestinienne marquent fortement l’orientation politique de la FTCA, le profil de ses animateurs et la circulation des références entre les générations comme ils impriment, sur la durée, la conception et les palmarès des 34 sessions du FIFAK. Les participantEs, les films et le vocabulaire des discours et déclarations reflètent la nature des engagements portés par une mouvance attachée au qualificatif d’amateur, comme signe distinctif au sein d’une communauté et d’un milieu qui se transforment avec le monde. Les adhérentEs FTCA s’accrochent au refus de céder aux exigences d’un cinéma « commercial ». La volonté de s’en démarquer n’empêche cependant pas les goûts esthétiques d’évoluer, et n’entrave ni les financements internationaux, ni l’ouverture aux possibilités des technologies successives arrivant sur le marché. L’apparition des écoles de cinéma (privées à partir de 1994, publiques à partir de 2000) et les travaux issus de ce nouveau canal d’apprentissage des métiers du cinéma changent, à leur tour, les critères de production, la nature des exercices et l’encadrement des contenus récoltés.

Quels constats pouvons-nous faire douze ans après les bouleversements de 2011 et deux ans après le Covid-19 ? Ma formation historienne m’inspire d’appeler à intégrer l’histoire du mouvement du cinéma amateur à l’écriture d’une histoire contemporaine de la Tunisie incluant les composantes culturelles, les données matérielles, les forces sociales et les espaces d’action qui structurent ce domaine d’activité. De l’intérieur de cette fédération, employons-nous à profiter des acquis humains, matériels et politiques dans l’objectif de pointer des voies de réflexion et d’intervention répondant aux besoins de la FTCA. La consommation des films et l’accès à la technique se banalisent aujourd’hui. Comment la FTCA peut-elle continuer à jouer un rôle structurant sans tuer l’autonomie des clubs ni porter atteinte à la vitalité créative des adhérentEs ?  Un nouveau seuil se présente.        

Archive et avenir

La FTCA possède, à mes yeux, les conditions garantissant un retour raisonné sur son histoire et sa production dans une perspective dynamique. Elle peut mobiliser dans ces circonstances et de manière attractive les moyens numériques qui ont élargi les usages et la consommation des films et changé la façon de faire du cinéma. Le but est de fabriquer des outils en vue de restituer les conditions d’élection des comités, les modes de production des films et d’organisation des stages et festivals, les méthodes de gestion, les pratiques d’ateliers et les procédés de formation, tout au long des six décennies d’existence. 

Il suffirait de commencer à faire dans les clubs qui le souhaitent les gestes appropriés à cette démarche. Les papiers et objets accumulés par des individus et/ou dans des lieux identifiés doivent être rassemblés, triés, classés. Inventorier et décrire la documentation amassée permettra d’écrire une histoire documentée et plus complexe que celle produite jusque là par le suivi de l’événementiel et la mémoire immédiate des stages et des sessions. Les volontaires enrôlés pour consigner et ordonner les sources ajouteraient à la vie ordinaire des clubs (réunions, stages et production filmique) une activité éducative supplémentaire. Entamer une action matérielle et méthodique dans l’objectif de ranger les archives existantes introduit une autre approche des liens entre cinéma et histoire en Tunisie. A ce jour, les études traitent surtout de la représentation de l’histoire dans le cinéma tunisien, commentent la chronologie des sessions, les thèmes des films ou l’orientation des palmarès. En revisitant les archives internes, on espère constituer un corpus à questionner, dans un avenir plus ou moins proche, pour établir des corrélations et des connexions nouvelles. Citoyenne, cinéphile et enseignante, je me mets à la disposition de celles et ceux qui désirent se mobiliser pour une posture répondant, à double titre, aux attentes de la FTCA :

– Le rendez-vous de 2024 (60ème anniversaire du FIFAK) nous donne deux ans pour réaliser une série d’inventaires adaptés à chaque club/site/détenteur, pouvant être identifiés, numérisés et accessibles au public des adhérentEs, des journalistes et des chercheurEs. Les opérations de repérage et de catalogage peuvent s’étendre aux films produits (plus de 300 ?) dans le cadre des clubs de la FTCA[2] : ce matériau qui capte des bouts de l’actualité ou des maux de la société tunisienne manque à la culture et à l’information de chaque vague d’arrivants.

-Classer méthodiquement et inventorier les écrits, photos, vidéos, enregistrements sonores, affiches, objets… répond à la vocation « politique » de la FTCA dans la mesure où ce travail collégial peut contribuer, de l’intérieur, à relier ses péripéties institutionnelles, ses débats, ses querelles, ses choix et ses acquis à l’histoire politique, économique, sociale, culturelle et intellectuelle de la Tunisie contemporaine. L’entreprise peut aider à contextualiser des textes, des faits, des décisions, des polémiques, des chiffres, des dates. Ces bases de données sont à confronter avec des témoignages et à croiser avec l’étude des aspects artistiques, industriels, sociaux, culturels et politiques qui éclairent les réalisations, les actions, les conflits et les productions des hommes et des femmes, vivants ou morts, ayant participé à l’expérience culturelle de la FTCA et ses différentes retombées.

Le moment critique que traverse la Tunisie (tous les domaines appellent à des bilans réflexifs et des ré-orientations) comme le fonctionnement de la FTCA (et du FIFAK) incitent à faire un « arrêt sur archives », à engager une mise en ordre qui dépasserait le simple état des lieux, la juxtaposition et/ou la concurrence des mémoires. Ce « fondu-enchaîné » poursuivrait, dans un esprit collégial, un effort qui contribuera à définir un avenir tout en continuant à favoriser la créativité cinématographique, à encadrer et à préserver la diversité des inspirations.

On pense, à tort, que s’occuper des archives traduit une tendance passéiste. Je soutiens, au contraire, que s’y intéresser relève d’une conscience et d’une raison politiques, d’une capacité de « présence à soi » impliquant une responsabilité envers l’avenir. Préparons ce dernier sans vouloir nous en emparer et sans chercher, désespérément, à impliquer les jeunes recrues, animées par d’autres désirs. La coexistence trans-générationnelle qui colore  cette 35ème session invite chacun et chacune à apporter la pierre qui convient à ses capacités tout en répondant aux attentes de renouvellement et de changement qui marquent le contexte global, tout comme elles empreignent le tournant actuel de la FTCA et du FIFAK.

Hammam-Lif, le 21 août 2022.

[1] En attendant une bibliographie complète, signalons pour l’instant les mémoires de Faouzi Blout (Institut de Presse et des Sciences de l’Information, 1978), Mounira Ben Halima (Université de Tunis, 1986), Anouar Trabelsi (Université de Grenoble, 1996), Hend Malek Ferjani (Université de Grenoble-Alpes, 2016), et Giulia Sergiampietri (Université de Montpellier, 2017). Rappelons également les articles de Morgan Corriou (Université Paris 8 Saint Denis) et Patricia Caillé (Université de Strasbourg).

[2] Le public du 35ème FIFAK a pu voir sur la scène du théâtre Zine Essafi deux « anciens » de Kélibia : Mohamed  Sammoud, auteur du premier film d’animation réalisé en 1968  et Moncef Ben Hamida, président du club FTCA de Kélibia en 1968.

Article publié sur le site cinematunisien.org

POUR UNE HISTOIRE DU MOUVEMENT CINÉASTE AMATEUR TUNISIEN

Les connaissances humanistes en Tunisie : aperçu historique

  1. Les bouleversements socio-économiques, politiques et culturels qui ont traversé le vingtième siècle, selon des périodisations qui changent dans les différentes aires géoculturelles de référence, ont indubitablement comporté des mutations dans le domaine des identités des connaissances et de leurs hiérarchies. Dans ce tableau, quelle place occupent les connaissances humanistiques dans votre pays?

Au cours du XXème siècle et concernant la Tunisie, on peut suivre l’histoire des sciences humaines dès la période coloniale. Selon les disciplines, l’implantation institutionnelle et le rythme d’évolution sont différents. Les disciplines traditionnelles (comme le droit et l’histoire par exemple) ont pris le relais d’une accumulation antérieure; elles se sont développées en interaction plus ou moins consciente avec l’orientalisme ambiant. Les disciplines «modernes» comme l’économie ou la sociologie se sont lentement infiltrées, à travers érudits et amateurs, animant des associations ou des revues. Des personnalités isolées, lancées dans certaines filières (ex: Docteur Gobert et ses études sur le folklore) et des associations ont servi l’introduction progressive de réflexions scientifiques appliquées au terrain tunisien (ex: l’économie politique a été enseignée par Tahar Sfar au sein de la Khaldouniyya, Lucien Berthelon a fondé La Revue Tunisienne (1896-1953) et André Demeerseman la revue IBLA (née en 1937). Des travaux sur la sociologie, le folklore, l’histoire et l’archéologie en Tunisie ont ainsi été publiés en français et en arabe dans l’entre-deux-guerres. A la fin des années 1940, l’intérêt des administrateurs coloniaux, plus avertis sur le terrain, a rencontré la création de filières de formation plus préoccupés de la connaissance de la Tunisie, sa langue, ses traditions. Le droit musulman et le droit foncier sollicités pour la conduite des affaires se sont reversés dans l’enseignement. Le passage entre érudition et académisme a été consacré vers 1945 : l’Institut des Hautes Etudes de Tunis (IHET) a introduit des certificats d’archéologie tunisienne, des cours d’économie, de géographie… et la Khaldouniyya  a orienté l’enseignement vers l’histoire, la linguistique, etc…

Avec l’indépendance (1956), les sciences humaines et sociales prônent leur décolonisation. L’université nationale créée en mars 1960 démarre avec deux facultés: l’une de lettres et sciences humaines et l’autre de droit. On y crée des filières de formation de langues et littérature (arabe, français, anglais), de philosophie, de sociologie, d’histoire (ancienne, médiévale, moderne et contemporaine), de géographie, de psycho- pédagogie, de linguistique. Côté recherche, le Centre d’Etudes et de Recherches Economiques et Sociales (CERES) né en 1962, s’oriente vers les questions de développement économique, de planification et d’éducation tout en réservant une grande place à la démographie, la linguistique (cf. La Revue Tunisienne de Sciences sociales).

Cinquante ans après, le paysage universitaire tunisien s’est développé, décentralisé et diversifié. Il se répartit entre secteurs public et privé. La part des sciences humaines, déjà faible dans les 13 universités publiques réparties sur le pays est encore plus réduite dans les établissements privés qui privilégient les disciplines économiques et de gestion. Les laboratoires consacrés aux sciences humaines ne dépassent pas la dizaine, comparés au chiffre des laboratoires de sciences dures. Les unités de recherche, plus modestes mais réparties sur les universités n’ont pas suffisamment de publications ni vocation à être des structures trans-institutionnelles.

La recherche privée est quasiment nulle en humanités avec une exception notable, celle de la Fondation Temimi pour les sciences humaines et sociales (FTERSI qui publie deux revues). Le cloisonnement entre institutions publiques et privées et la faiblesse de la recherche en sciences humaines et sociales, refermée sur elle-même, montrent le peu d’intérêt accordé par les pouvoirs publics à la production et la diffusion d’une culture de sciences humaines en Tunisie.

  1. Au sein des divers domaines des connaissances humanistes (philolittéraires, linguistique, historico-géographique, philosophique, archéologique et historico-artistique, musical et spectacle, de la communication), quels changements sont advenus, quelles aires disciplinaires ont acquis une prééminence, lesquelles sont en déclin et pour quelles raisons?

Un des phénomènes essentiels qui caractérise l’évolution récente des sciences humaines en Tunisie est la vague d’arabisation. Commencée dans les années 1970 dans l’enseignement secondaire, elle s’affirme dans les années 1980 dans le cycle supérieur. L’arabisation stimule certes la réflexion sur le transfert des connaissances, elle donne lieu à des rencontres et des congrès mais elle divise en même temps le champ culturel. Des tensions opposent francophones (formés à l’université française) et arabophones (formés en Tunisie ou dans les universités du Machrek) ; ces derniers défendent la langue nationale comme seul vecteur pour s’approprier la légitimité des sciences sociales et humaines appliquées à la Tunisie. Une ligne de fracture idéologique oppose, au sein des institutions d’enseignement et de recherche, les défenseurs des sciences humaines arabes et ceux des sciences humaines en arabe. Cette lutte d’influence entre un courant francophone relativement plus ouvert sur la recherche et un courant arabophone, plus efficace dans la formation et l’enseignement au fur et à mesure que l’arabisation avance, paralyse une grande partie des énergies, privant le secteur d’une conjonction nécessaire pour avancer face à «l’anglicisation» mondiale.

Le deuxième phénomène de masse auquel est soumis le secteur des sciences humaines et sociales en Tunisie est celui de la diffusion des nouvelles technologies de l’information et de la communication (NTIC). Ce développement technologique a relié plus fortement les chercheurs tunisiens à l’étranger et les a ouverts à des milieux scientifiques, des banques de données, des programmes internationaux. Il a aéré le secteur mais a été plus déterminant dans les filières comme celles de l’archive, de la documentation et du journalisme qui se sont multipliées dans le paysage universitaire à partir des années 1990 et se sont technicisées.

Face à la demande de techniciens, des mastères professionnels ont été créés dans les établissements comme l’Institut de Presse et des Sciences de l’Information (IPSI), l’Institut Supérieur de Documentation (ISD),… pourvoyeurs d’emplois d’archivistes et de documentalistes.

La fonction de bibliothécaire reste cependant moins développée: l’indigence de l’infrastructure des bibliothèques universitaires est probablement un facteur. Ce qui ramène à la question de l’éclatement des établissements universitaires, sous la pression démographique. L’absence de bibliothèques reflète la faible place accordée à l’encadrement de la recherche; elle explique et renforce le manque de liens entre les différentes cultures disciplinaires.

L’ensemble du secteur des sciences humaines en Tunisie depuis les années 1960 se caractérise par une forte volonté d’ancrage territorial, national, suite à un désir de s’affranchir de la «science coloniale»: après le « développementalisme » des années 1960, la question de l’identité et celle de la spécificité tunisienne restent des axes constants dans les recherches, avec des variantes comme les thèmes de patrimoine, de local…

Les intentions d’élargir les comparaisons vers le Maghreb et le reste du monde arabe et musulmans sont assez fréquentes dans les discours mais la coopération étant assez faible (peu d’échanges intermaghrébins d’enseignants et chercheurs, pas de circulation d’étudiants), les résultats en termes de connaissance et de recherche restent limités.

  1. Vis-à-vis des connaissances humanistes se manifeste une demande sociale provenant aussi des secteurs productifs, et pour quelles activités?

Aujourd’hui, en Tunisie, il n’existe pas de statut de chercheur stricto sensu depuis la mutation du Centre d’Etudes et de Recherche Economiques et Sociales (CERES) qui a perdu après 1990 son assise de chercheurs pour devenir un centre de publications de rencontres et colloques. A l’Institut National du Patrimoine (INP), le statut subsiste mais la double tutelle du Ministère de la Culture sur cette institution le rend indépendant. Quelques institutions de coopération implantées à Tunis (IRMC, IRD et CEMAT) représentent des pôles de connexion avec les universités et centres de recherche à l’étranger. L’absence de statut de chercheur prive le secteur des sciences humaines d’une dynamique collective, affaiblit sa capacité d’indépendance et entrave sa diffusion «horizontale». Paradoxalement, les travaux de recherche restent un critère d’avancement dans les carrières des enseignants-chercheurs, ce qui dévalorise indirectement l’enseignement et la formation dans l’effort général de productivité des connaissances en sciences humaines et sociales.

En dehors de l’enseignement et dans une dynamique de recherche plutôt faible, la demande sociale envers les sciences humaines provient de quelques secteurs de la gouvernance politique et économique. Le monde professionnel instrumentalise directement certaines disciplines «utiles» comme le droit, la géographie ou la sociologie. Les bureaux d’étude privés ou internationaux en appellent parfois aux compétences de psychologues, de sociologues, anthropologues. Les domaines de consultation et d’expertise concernent le planning familial, la santé publique, la condition féminine, l’éducation, la communication… Même si le secteur public consomme de l’expertise, en économie (emploi et travail), en géographie (urbanisation, mouvements migratoires), en droit (famille, législation foncière), le secteur privé et les ONG demeurent les principaux demandeurs d’études de terrain (agriculture, éducation, humanitaire, santé).

Un secteur des sciences humaines connaît depuis plus d’une décennie une évolution particulière en Tunisie: l’archéologie enseignée à l’Université depuis l’indépendance s’exerce dans le cadre d’une institution parallèle à l’Université, l’Institut National du Patrimoine (INP). La politique des fouilles, coûteuse en temps et en argent, est une affaire nationale qui obéit à des règles internationales. Cette double «demande sociale» a orienté l’exploitation du secteur en lien avec le tourisme culturel mais n’a pas empêché, hélas, l’aliénation de ce secteur à une fructification illicite. La situation de l’archéologie et son rapport aux ressources économiques expliquent les dérives récentes qui ont verrouillé les fouilles, influencé les logiques du travail archéologique jusqu’à plomber le domaine.

Avec le développement des politiques culturelles, on observe, depuis une vingtaine d’années environ, que l’enseignement artistique, l’urbanisme, l’architecture sont des filières très dynamiques notamment en termes d’enseignement. Côté recherche, elles souffrent d’un déficit d’encadrement car elles sont souvent assurées par des professionnels peu attirés par une carrière universitaire. En conséquence de cette demande sociale immédiate, les cursus restent largement voués à la professionnalisation et peu producteurs de travaux de fond, à intérêt transversal, à portée théorique.

Le secteur des sciences humaines et sociales en Tunisie souffre d’un déficit d’image qui diminue en amont – les moyens alloués étant faibles – et en aval – le pouvoir d’attractivité de ce secteur de la connaissance étant dérisoire. En effet, les humanités sont considérées comme peu performantes dans la formation des citoyens tunisiens et l’emploi qu’ils peuvent générer est anormalement ignoré. La structure de l’enseignement primaire et secondaire conduit logiquement à ne pas créer des recrues de qualité capables d’alimenter un enseignement productif dans le domaine, ce qui alimente un cercle vicieux. La peur du chômage rend les disciplines de sciences humaines moins attrayantes. Celles-ci attirent les bacheliers des sections lettres, généralement moins performants que les lycéens des sections mathématiques et scientifiques.

Cette disqualification des recrues à l’entrée ajoutée à la massification de l’enseignement, réduit les prévisions de moyens aux disciplines littéraires et humanistes, en constante baisse par rapport aux disciplines scientifiques dures et de management réputées créatrices d’emploi. Depuis quelques années, des solutions pour contrer cette tendance sont mises en place ; des mastères professionnels, par exemple, en orientation éducative et sociale sont créés pour les étudiants de sociologie ou dans les métiers du patrimoine pour les étudiants d’histoire. Mais les résultats restent faibles et le chômage des diplômés des branches de sciences humaines et sociales atteint le chiffre de 40% dans certaines disciplines (langue arabe, histoire, sociologie…).

  1. Dans les systèmes didactiques de l’Ecole Supérieure et de l’Université, quel est le poids des connaissances humanistes, même en termes de financement de la recherche?

On a essayé de créer certaines filières d’excellence (comme les Ecoles Normales Supérieures) dès l’indépendance mais cela n’a pas constitué une politique constante dans les lettres et sciences humaines. Les financements en dents de scie ont contribué à saper encore davantage la confiance en ces filières où les étudiants sont de moins en moins nombreux à entrer et encore plus à réussir à finir les cursus.

Ce manque de politique pour créer des pôles d’excellence pour la formation en les sciences humaines et sociales se voit avec les réformes universitaires engagées depuis le début des années 2000 et celles rattachées à l’implantation du système LMD. Avec l’augmentation des bacheliers, les étudiants de lettres sont plus défavorisés que les autres, puisque les moyens alloués sont plus faibles. L’augmentation des effectifs n’a pas fouetté les critères d’encadrement. Les postes d’enseignants réguliers n’ont pas suivi en conséquence : les enseignants de langues en particulier devenus plus nécessaires pour améliorer le niveau linguistique (en français et en anglais) sont souvent soustraits au cycle secondaire par détachement. On note une nouveauté dans le paysage de l’enseignement en sciences humaines et sociales en Tunisie induite par les réformes de 1992 : la ré-apparition d’un enseignement «modernisé» de la théologie et la création d’une filière d’enseignement civique, afin de «séculariser» la formation du lycéen tunisien. L’Université traditionnelle de la Zitouna avait été fermée en 1956 et transformée en faculté de théologie.

Mais face à la poussée islamiste et dans le but d’encadrer l’enseignement religieux dans les cycles primaire et secondaire, on a développé les filières universitaires consacrées à l’enseignement de l’islam. Dans cette nouvelle formule, l’histoire, la sociologie, servent à rénover les cursus et à tunisifier le contenu de ces matières à fort quotient de culture générale et humaniste.

Malgré cet appel d’offres répondant à une réforme interne de l’enseignement, l’ensemble du secteur de sciences humaines partage une fragilité : l’émiettement et le manque de visibilité de la recherche. Dans le champ académique, l’édition scientifique est peu développée : les revues de sciences humaines et sociales de l’université ne dépassent pas la dizaine. Leur financement est tributaire d’autorisations accordées au compte gouttes et freinées pour des raisons sécuritaires. La pratique des colloques et de leur publication est plus encouragée, car elle est gérée au coup par coup et plus facile à surveiller par l’administration. Il s’ensuit une absence d’accumulation et un manque d’habitude de travail collectif soutenu par des équipes de rédaction stables. Ce phénomène accentue le caractère éclaté de la recherche.

En dehors de l’enseignement et d’un secteur de publication universitaire (CPU), la Tunisie ne possède pas, de canaux et de vecteurs de vulgarisation appropriée des connaissances en sciences humaines et sociales. Le paysage manque en effet de revues culturelles qui seraient un relais de cette connaissance vers un public plus large. La question de la traduction n’est pas prise en charge au niveau éditorial et les expériences de transfert de connaissances, de concepts et de travaux sont des entreprises individuelles et limitées et non pas le fruit d’une politique volontaire. Le confinement du savoir scientifique dans la sphère universitaire est probablement une des conséquences sournoises du verrouillage politique du pays, d’une longue absence de libertés académiques.

Au cours des récents événements de la Tunisie (janvier 2011), on a en effet constaté que les médias tunisiens et étrangers rencontrent des difficultés pour trouver des politologues, des sociologues, des historiens, des anthropologues… Chercheurs et travaux existent mais ils sont peu connus par les journalistes (eux-mêmes mal formés aux sciences humaines et sociales). Le maillon qui servirait à reconstituer le capital de connaissances produits sur la Tunisie pour en faire un discours scientifique à la portée du grand public est donc assez faible aujourd’hui, éclaté dans des publications scientifiques, peu diffusées, peu traduites.

  1. Les soi-disant deux cultures, celle humaniste et celle scientifique-expérimentale : dans votre pays, en quels termes sont-elles discutées, quels sont les échanges entre elles, quelles sont les perspectives dans les secteurs des sciences cognitives, de l’informatique humaniste, des biotechnologies, de la bioéthique?

La Tunisie consacre 7% de son PIB et 30% du budget de l’Etat à l’éducation et à la formation. Mais seuls 13% des étudiants sont dans les filières humanistes. C’est un des signes d’un déséquilibre de fait, qui n’est pas propre à la Tunisie. Ce ratio signifie également un déficit dans la considération des sciences humaines et sociales dans la politique générale de formation et de recherche.

Sous la poussée mondiale (développement du capitalisme financier et du secteur des services), on observe en Tunisie le développement des sciences économiques et de gestion, des filières d’informatique : la création de plusieurs technopoles au cours de la dernière décennie a été perçue comme un facteur d’économie émergente. Seulement, on n’a pas développé dans ces filières d’émergence une conception sérieuse pour y installer une culture de sciences humaines et sociales.

Les échanges entre les cultures humanistes et scientifique-expérimentale posent de sérieux problèmes de «traduction». La circulation entre les deux, déjà tributaire de la question linguistique, demande des formations transversales, des réflexions de fond, inexistantes à l’heure actuelle. Aussi, on constate un véritable hiatus entre les sciences cognitives,

les filières professionnelles créées étant rapidement saturées, faute de formation polyvalente et d’une culture généraliste. En l’absence d’efforts pour créer des voies de transdisciplinarité véritable, on ne dispose pas d’accumulation synthétique entre les différentes disciplines ni d’institutions permettant d’en fabriquer pour un avenir proche.

Le système universitaire tunisien produit évidemment une élite mais moins dans les sciences humaines qu’ailleurs et leur rareté n’encourage pas les aides. Les recrues d’excellence, attirées par des doctorats et post-doctorats à l’étranger, constatent leur déficit en langues et en humanités quand elles se trouvent confrontés à des doctorants de leur niveau. Les étudiants qui parviennent à rejoindre des pôles dynamiques et des laboratoires d’élite en Europe ou aux Etats Unis renoncent souvent à retourner dans l’Université d’origine, étant sceptiques sur la capacité des structures à traduire leurs besoins nouveaux dans l’exercice du savoir aujourd’hui mondialisé et son avance.

Tunis, le 13 avril 2011

Réponses au Questionnaire paru dans Le forme et le storia, n° IV, Catane, 2011, pp. 397-404.