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La Tunisie, dix ans après… Quels changements ? Entretien

10 ans après, les Tunisiens ne sont pas d’accord sur la qualification de ce qui a eu lieu en Tunisie entre le 17 décembre 2010 et le 14 janvier 2011. Pour l’historienne que vous êtes, est-ce une révolution ? Un soulèvement ou bien, finalement, un complot fomenté depuis l’étranger ?

En historienne, je répondrai qu’il s’est passé plusieurs choses à la fois. On n’y voit pas bien clair, à ce jour. J’ai appris à tenir compte de la parole des acteurs. A ceux qui disent c’est une révolution, un soulèvement ou un complot, je demande de développer les raisons et les preuves. Je peux juste affirmer que ce qui s’est déclenché en 2011 est visible et sensible par tout le monde et que le mouvement que cela a provoqué ne s’est pas arrêté à ce jour. Quelle que soit la qualification, ce qui s’est produit et dont l’impact est perceptible dix ans après, marque encore l’histoire du pays. 

Est-ce qu’il y a une différence entre protectorat et colonisation et le mot protectorat est-il inoffensif ?

Protectorat est un mot d’acteurs. Je le traite en tant que terme choisi par les administrateurs coloniaux. Je n’efface pas les mots de l’histoire. Le mot colonisation est plus générique et comprend plusieurs formules. Le protectorat est une forme de colonisation. Les acteurs de l’époque voulaient signifier qu’ils comptaient instaurer un système différent de celui de l’Algérie. Les mots ont une portée historique. Il faut les remettre dans leur contexte. La polémique qui en a découlé s’inscrit dans l’actualité[1], elle revient à la relation franco-tunisienne, objet de controverse. Partout dans le monde, on assiste à une remise en cause de la colonisation ; elle a pour origine un sentiment d’inégalité mal vécu par les pays qui ont été colonisés. Les pays colonisateurs ont bénéficié d’une grande avancée historique en exploitant des richesses des pays occupés ; ils sont les dominants d’aujourd’hui. Le débat est suscité par un rapport d’inégalité perçu comme tel. La polémique tunisienne est née suite à la visite du président Saïed en France en juin 2020 : rappelons qu’elle porte sur les discours officiels de deux Chefs d’Etat qui se parlent, chacun avec ses références et, probablement, avec ses intérêts. Ils jouaient une scène soumise à des codes protocolaires. La polémique autour de cet échange constitue une réaction saine dans une démocratie où la liberté d’opinion et la liberté d’expression sont garanties.

Dans le progrès sociopolitique tunisien, qu’est-ce qui est irréversible ? Le concept de l’Etat-nation a-t-il été assimilé ?  Les acquis de la femme sont-ils irréversibles ? Est ce que l’emploi du dialecte tunisien comme support de communication l’est encore, quand on constate la tendance aujourd’hui de parler dialecte oriental et arabe littéraire ?

Pour une historienne, il n’y a pas d’irréversibilité, ni de progrès linéaire. Mais une évolution dans le temps, avec des vitesses et des formes multiples. L’Etat-nation qui a 150 ans et qui a fait la Tunisie contemporaine, est-il irréversible ? Je ne sais pas. Il est marquant et poursuit son chemin historique. La Tunisie fait partie du monde qui l’entoure. Elle ne peut jouer seule sa partition. La Tunisie a lutté pour son indépendance dans le cadre d’un mouvement global de lutte contre l’occupant. Elle fait partie d’une soixantaine de pays ayant acquis leur indépendance entre les années 1950-60 et construit des Etats-nations.

N’y a-t-il pas des spécificités tunisiennes comme les droits des femmes ?

Il y a, effectivement, une histoire intellectuelle et politique propre à la Tunisie, lancée depuis le 19ème siècle et dans laquelle la question de la femme est un thème politique important. Ibn Abi Dhiaf (1804-1874), Thaâlbi (1876-1944) ont abordé la condition de la femme. J’ajoute que la femme était alors considérée en tant qu’épouse ou mère, membre d’une famille « arabo-islamique ». On pensait qu’il fallait l’éduquer pour qu’à son tour, elle sache prendre soin de ses enfants. Ce n’était pas une démarche d’émancipation de la femme afin d’en faire un sujet politique. Celui qui a commencé à considérer la femme comme individu, c’est Tahar Haddad (1899-1935).

Bourguiba s’est approprié le dialecte tunisien pour en faire un outil de communication politique. La « dareja » a été utilisée de manière didactique pour communiquer avec les Tunisiens et pour exposer sa vision moderniste et le projet qu’il avait pour le pays.  Qu’en est-il à présent ?    

Le leadership passe par la parole. L’intelligence politique de Bourguiba a consisté à utiliser la radio pour faire du dialecte un médium politique fort. Comme un virtuose, il a utilisé la radio et les meetings politiques pour communiquer avec les Tunisiens. Il a contribué à faire du dialecte tunisien une langue politique. Aujourd’hui, on a la radio et plusieurs médias de masse. Il est impensable de toucher les gens sans passer par la dareja. Rached Ghannouchi ne parle pas. C’est un négociateur politique de l’ombre. Et quand il parle, c’est en arabe littéraire. Hichem Mechichi parle comme un communiqué. Kaïs Saïed parle comme un vieux livre. Ils ne peuvent acquérir un statut de leader s’ils ne s’adressent pas à la foule et ne savent pas parler son langage. On ne peut faire de la politique sans savoir parler. Savoir parler est une compétence politique.

Qu’est ce qui est immuable et qu’est ce qui est changeant dans la personnalité tunisienne (Echakhssya Ettounissya). « Nous sommes une nation » avait énoncé Feu Ali Belhouane. Le sommes-nous ?

Tout est changeant, mais il y a des paliers de changement, avec des continuités et des ruptures. La formule « 3000 ans d’histoire » a été construite en son temps. Je pense qu’une autre construction est en cours. Des leaders, des intellectuels, des artistes édifient des récits mais les gens doivent y croire. C’est l’adhésion populaire qui donne sa force aux constructions. Laquelle adhésion peut faiblir à un moment donné, il faut qu’il y ait des leaders pour raviver l’appartenance, relancer le lien social. Les élites ont une responsabilité dans ce processus. A chaque époque, les élites sont responsables du progrès de leur pays.

Sommes-nous dans cette dynamique ?

Nous vivons une période historique qui relance la question de la Tunisie comme entité. La preuve, on dit : la révolution tunisienne. Je pense que nous sommes dans un moment de redéfinition. Des gens ont besoin d’y croire. Les politiques d’aujourd’hui ne savent pas faire adhérer les gens. « Nous sommes une nation » [Nahnou Oumma] d’Ali Belhouane (1909-1958, un des leaders des manifestations d’avril 1938) était un projet. Le fait est que nous sommes en faillite politique, parce que nos gouvernants ne savent pas concevoir un projet d’avenir, ils parlent alors du passé. La faillite est double : de la parole politique et du projet. Il faut se départir de l’idée que le progrès est ailleurs. Le progrès est ici, à notre portée. Les gestes artistiques, les actes scientifiques, investir dans la connaissance sont des opérations qui nous projettent vers l’avenir. Apprenons à connaître notre pays en tenant compte de ses différents apports historiques. La souveraineté n’est pas synonyme de fermeture. Il nous manque la conscience que nous sommes capables de « faire », croyant que le progrès vient d’ailleurs. Il faut se débarrasser de ce préjugé.

Pour ce faire, il faut une locomotive qui pousse vers l’avant ?

Les élites politiques tunisiennes ne sont pas au diapason. Elles sont en retard. Voire même à côté. Ce n’est pas grave, il n’y pas que les élites politiques dans un pays. D’autres ont le devoir d’agir.

Les politiques détiennent le pouvoir décisionnel, comment s’en passer ?

Ils sont en train d’être dépassés. La preuve : qu’ont-ils fait pour contrer l’épidémie Covid-19 ? Le pouvoir s’avère incompétent. La compétence politique est de gérer l’intérêt général. La crise découle de l’incompétence des politiques à gérer l’intérêt public. Il aurait fallu laisser parler les médecins, écouter leur point de vue[2].

C’est aussi une question de moyens. Il fallait vacciner massivement. La Tunisie n’a ni les moyens ni le pouvoir diplomatique pour acquérir des doses de vaccins suffisantes. Vous ne trouvez pas ? 

L’Europe a voté pour la vente et non la gratuité des brevets des vaccins. Cette histoire me révolte. C’est un acte d’égoïsme immonde, de courte vue. Les Européens vont être punis par là où ils ont péché. Ils ont beau fermer leurs frontières, le virus circule. Les « big-pharma » n’auraient pas dû avoir le dernier mot.

Les laboratoires ne sont-ils pas plus puissants que les Etats ? Ils ont dicté leurs règles.

C’est une solution cupide et morbide. A l’issue de l’épidémie, on peut s’attendre à la manifestation d’une crise de portée morale. Israël n’a vacciné que les Israéliens. L’Europe a décidé par le vote de passer en priorité. C’est un tournant significatif. Même le pape a protesté. A croire que c’est le seul homme de gauche de la planète… Le Covid a mis à nu les contradictions et les égoïsmes de ces pays. Nos élites politiques n’ont pas été à la hauteur non plus. Pourquoi n’ont-elles pas contesté auprès de l’ONU ? Ces politiques n’ont pas su réagir. Il aurait fallu faire confiance à nos médecins, les laisser parler et donner au corps médical la responsabilité de gérer. Je demande que les médecins s’expriment d’une façon collective sur la situation et présentent leurs solutions. Par la suite, je demanderai des comptes aux politiques. Nous sommes confrontés à une crise globale dont les implications sont concrètes, il faut que l’on agisse sur le concret. La Santé publique, c’est du réel. L’inaction est criminelle. Les gens sont en train de mourir. L’incompétence en temps de guerre est criminelle. La désobéissance envers les mesures que l’on voit poindre est un signe : cela veut dire que la société tunisienne n’est pas inerte. Pourquoi fermer les marchés hebdomadaires en plein air et laisser ouverts les points de vente de la grande distribution?

Vous considérez que l’Etat a failli, mais il y a un fait majeur dont il faut tenir compte, le manque de moyens.

L’administration peut être concrète et pragmatique. Le problème relève de la Santé publique. Pourquoi les personnes des endroits reculés, meurent-elles ? Il fallait créer des hôpitaux, ouvrir des lits, fournir des masques, renforcer les équipements, donner les moyens aux médecins, augmenter les soignants. Il fallait réorganiser autrement l’appareil de Santé publique avec les moyens que nous avons. Il fallait recruter davantage de personnel et payer les gens. Plus de 9.000 morts, pour une population de 11 millions, c’est énorme ! La crise sanitaire nous a permis de juger les politiques. L’épidémie les a mis à nu. J’espère qu’aucun des responsables ne sera reconduit. La Covid est une expérience humaine qui montre que notre classe politique n’est pas apte à gérer la chose publique.

Vous comptez beaucoup sur la maturité de l’électeur tunisien, vraisemblablement ?

L’électeur est une espèce en train de naître, depuis 2011. Après les expériences de 2011, 2014, 2018, 2019, les électeurs et électrices sont plus avertis, plus informés. Nous devons devenir plus exigeants, plus demandeurs. Il faut demander des comptes. Je ne réélirai pas un responsable qui a failli. Nous sommes en train d’apprendre que nous pouvons élire des gens qui se révèlent incompétents. Aux prochaines élections, nous avons l’occasion de rectifier le tir. 

Intègres et compétents. L’intégrité à elle seule ne suffit pas, la compétence seule ne suffit pas. 

Il faut conjuguer les deux. La classe politique est redevable à la société. Les responsables doivent apprendre à rendre des comptes. Il ne suffit pas de contrôler les élections. A présent, des lanceurs d’alerte, des associations nous informent au quotidien des défaillances de la classe politique. C’est un apprentissage. Si on s’inscrit dans la temporalité, on s’inscrit dans les process. Le corps social évolue en voyant la réalité du pouvoir. Nous avons appris qu’un homme politique intègre et non compétent ne peut pas être un bon responsable. Nous devons en tirer les leçons. Ce sentiment de citoyenneté, nous devons le vivre d’une manière active, vivante, utile et pragmatique. J’estime être une citoyenne tunisienne, je dois le prouver. Il faut le dire, en tant qu’universitaire, en tant que journaliste, nous avons des possibilités qui n’existent pas dans les pays voisins… La liberté, l’égalité, les valeurs fondamentales sont à défendre au quotidien. Il n’y a plus de possibilité de retour en arrière. Le temps a un effet de métabolisation des acquis.

L’Etat est en faillite, tous les indicateurs sont au rouge. L’Etat n’a pas d’argent. C’est un fait.

La vérité, c’est que l’argent est volé. Vous n’allez pas me faire croire que le pays n’a pas d’argent. Lutter contre la corruption, contre les détournements des fonds publics et l’évasion fiscale ne doit pas être un leurre, comme c’est le cas aujourd’hui. Nous avons un problème de gouvernance très sérieux et nous le payons en vies humaines. J’en veux à l’administration et à l’Etat de ne pas résoudre de manière pragmatique les problèmes. La politique, ce n’est pas autre chose. C’est travailler pour l’intérêt public. Les politiciens se sont habitués à ce que la politique soit quelque chose d’abstrait. La Covid a mis à nu les ridicules d’une certaine gouvernance. Si on avait travaillé sérieusement depuis dix ans, à lutter contre ce qu’on appelle « el fassad » qui englobe tout, nous ne serions pas dans cet état. Il fallait changer les lois et non multiplier les structures de soi-disant lutte contre la corruption. Il fallait réformer des secteurs majeurs comme l’éducation, dans ses méthodes comme dans ses contenus et programmes, par exemple en introduisant les humanités et les arts dès le cycle primaire. L’enseignement est un chantier fondamental, pourquoi n’avons-nous rien fait depuis dix ans ?

Il ne faut pas perdre de vue que c’est un secteur très syndiqué, à la moindre réforme, l’opposition s’organise promptement. Vous le savez en tant qu’enseignante. 

Le corporatisme est un autre problème qui mine le fonctionnement du pays. Le corporatisme est une maladie de conservateurs. Ils ne veulent pas prendre le risque de changer, même pour servir leurs propres intérêts. C’est l’effet collatéral de l’autoritarisme sur notre mental érigé en système, de Bourguiba à Ben Ali. Or, les individus doivent se prendre en charge et essayer de contribuer au changement. Nos vies pourront alors changer.

Il faudra que l’effort soit collectif. Est-il collectif ?

L’effort est émietté par la politique. Il est aussi affaibli par les règles économiques imposées. Dans un contexte de mondialisation, la marge de manœuvre est limitée. La bureaucratie tunisienne héritée de l’autoritarisme représente un fléau avec sa volonté de tout contrôler. Tout se fait via les licences et les autorisations accordées de manière arbitraire et opaque. Le système a créé une caste étouffante, castratrice et corporatiste, qui ne tolère pas le changement. Il faudra que ce beau monde soit hors-piste pour pouvoir commencer à changer « le système ». Par ailleurs, un régime politique ne peut être réformé sans que le pouvoir judiciaire joue pleinement son rôle d’arbitre. Non seulement ce n’est pas le cas mais la haute magistrature est accusée de plusieurs maux. Le principe de la séparation des pouvoirs n’est pas respecté. Or, c’est le fondement du changement politique. Les juges sont aux abonnés absents. Ils se sont accommodés avec les pratiques autoritaristes. La police n’a pas été réformée non plus. Il faut l’obliger à respecter les règles. Ces corps résistent aux changements. Je crois aux institutions, encore faut-il qu’elles soient réformées et obéissent à des lois. La démocratie ne peut pas être mise en place sans institutions œuvrant pour l’intérêt du citoyen et l’intérêt général et non celui des personnes, fussent-elles Président de la République ou Chef de gouvernement. Cela s’appelle l’Etat de droit. Le changement est inéluctable. Autant l’accompagner au lieu de s’y opposer en s’accrochant aux privilèges. Qui a réduit son salaire ? Qui s’est contenté d’une voiture ?

Les hommes politiques doivent faire preuve d’exemplarité. Or, c’est tout le contraire qui est en train de se passer.

Les gouvernants auraient pu envoyer des signaux dans un pays en faillite. Il ne s’agit pas de manœuvres populistes mais de donner l’exemple. Se départir d’un privilège pour le bien commun et le faire savoir construit la confiance. Les Tunisiens ont besoin de voir des gestes concrets. Les bains de foules, les discours, les inaugurations ne servent à rien dans un monde en crise. Pourquoi à chaque fin de mois, les retraités font-ils la queue pendant des heures ? Depuis un an que l’épidémie s’est déclarée, personne n’a trouvé une solution pour que les personnes âgées ne se déplacent pas ? Cela aurait été un bon geste politique.

A la lumière de votre analyse, pensez-vous que le pays soit inscrit dans une dynamique qui avance progressivement, parfois de manière souterraine, ou alors stagne-t-il ou est-il en recul ?

Je vois des niches de progrès et d’action. Même si les avancées sont bloquées par une bureaucratie incompétente et paralysante. Si l’administration regorge de compétences, son mode de fonctionnement est paralysant. Je crois aux forces vives, les jeunes, surtout. Ils sont obligés d’agir malgré les obstacles, de contourner la bureaucratie. Je pense à ceux qui nous informent de manière formelle ou qui opèrent dans les réseaux informels. L’information est nécessaire à une démocratie. Je pense à la société civile, aux solidarités spontanées. Cette solidarité qu’on retrouve dans les quartiers, entre voisins et notamment envers les plus vulnérables, il faut l’institutionnaliser en gestes politiques. Il faut trouver les moyens d’agir autrement. La société a des droits sur ses gouvernants. Je pense aussi que dans chaque entité, chaque administration, des gens honnêtes font leur travail et résistent. Il faut qu’ils continuent. Ces niches sont en train de pousser vers l’avant. Ce travail finira par porter ses fruits. En tant qu’enseignante, je crois également à la transmission du savoir.

Si vous convertissez ce que vous dites à l’échelle nationale et dans le domaine politique, comment vous voyez la chose ?

Sur le plan politique, il y a une poignée de députés corrects, quelques ministres et certains acteurs dans l’administration. Cela agrège des dynamiques positives. Je vois autour de moi des personnes qui font des efforts, qui se donnent du mal. Pourquoi désespérer du pays avec autant de bonnes volontés ? Le terrain est ouvert. Ce que je peux faire, à mon niveau en Tunisie, des universitaires d’autres pays ne sont pas aussi libres de le faire. Je jouis malgré tout d’une certaine liberté académique. C’est verrouillé plutôt en haut lieu. Mais sur le terrain, il y a des marges de manœuvre. La politique est toxique en Tunisie. Détournons nos regards vers d’autres espaces d’action. Croyons en ce que nous faisons, vous, moi et les autres. Favorisons et développons les connexions collectives entre personnes qui travaillent pour l’intérêt général. En tant que Tunisiens et Tunisiennes, nous avons beaucoup à faire. Je refuse d’accorder aux politiques le monopole de l’agir. Agissons en tant que citoyens. En face, l’inertie des politiques s’explique par leur volonté de garder leurs privilèges. Ils partiront un jour. Nous sommes inscrits dans une dialectique de changement. Ne pas changer est un aveu d’impuissance. Les plus malheureux, ce sont ceux qui n’acceptent pas le changement. Moi j’ai envie d’être heureuse. Et je sais que j’ai changé depuis 2011.

Entretien mené par Hella Lahbib, le 10 avril 2021

Publié dans La Presse de Tunisie, lundi 19 mars 2021, page 5.

[1] Le 10 juin 2020, l’Assemblée des Représentants du Peuple (ARP) a rejeté une motion demandant officiellement à la France de présenter des excuses pour les crimes commis « pendant et après la colonisation ».

[2] Le Conseil National de l’Ordre des Médecins publie le 19 avril 2021 un appel à respecter la parole médicale en réaction aux déclarations du ministre de la santé du 16 avril relatives au droit des médecins d’intervenir dans les médias ou sur les réseaux sociaux, à propos de la pandémie,

Les droits fondamentaux en Tunisie : une histoire à éclaircir

 

Le texte qui suit est la synthèse d’un article publié dans un ouvrage collectif : Indissociables droits et libertés » ou de l’invisibilité des libertés individuelles et des droits économiques, sociaux et culturels, Wahid Ferchichi, dir., Tunis, Association de Défense des Libertés Individuelles (ADLI)/ Fondation Heinrich Böll, 2020, 360 p. 

Cet article se propose de suivre les formes par lesquelles les droits humains se sont incarnés au cours des deux derniers siècles en Tunisie, en cernant les conditions de ces apparitions et les limites des représentations. La démarche consiste à reprendre les séquences essentielles de l’histoire contemporaine de la Tunisie en empruntant une hypothèse centrale : l’avènement des droits universalistes et leur ancrage en Tunisie sont à inscrire dans l’évolution historique du pays et plus particulièrement dans l’élaboration de la culture politique locale. Les formes que prennent ces droits, les textes qui en sont issus, les actions qu’ils suscitent ou les institutions auxquelles ils donnent naissance répondent aux besoins et reflètent les possibilités de chaque moment considéré.

Le fil conducteur de l’article suit la trame des moments qui jalonnent l’histoire politique de la Tunisie, pendant la période contemporaine. Celle-ci est le produit d’interactions entre les contextes, les diverses forces qui sculptent les luttes et conflits sociaux et politiques comme les configurations qui en résultent. Pour décrypter ces croisements,  on tentera de relier les étapes des acquis de la société avec ses impasses et ses ouvertures, en désignant les principaux acteurs et en identifiant les voies de passage. Car si on découpe le XXème siècle tunisien en vagues d’installation (qui sont parfois des phases d’assimilation et/ou d’acclimatation) d’un ensemble de droits, on peut estimer que la Tunisie entre aujourd’hui dans un cycle où de nouveaux besoins éprouvés par des citoyen.ne.s deviennent visibles.

I/ Le nationalisme, creuset d’appropriation des droits civiques

L’Etat tunisien connaît une série de réformes décisives au milieu du XIXème siècle ; les deux plus significatives sont l’abolition de l’esclavage (1846) https://journals.openedition.org/cdlm/43 et le Pacte Fondamental (1857). Ces actes institutionnels font avancer un droit qui émerge lentement dans les consciences politiques de l’époque : l’égalité. Le premier texte déclare émanciper la minorité noire, le second constitue un palier dans la reconnaissance de l’égalité des droits, du côté religieux. Quoiqu’imposé par les consuls européens, en partie pour faciliter l’accès à la propriété de la terre, ‘ahd el aman marque le passage à un exercice juridique sécularisé qui se détache du système précédent en distinguant le politique du religieux. Ce régime accorde aux individus une existence publique, prélude à l’apparition de la catégorie « nationalité » https://journals.openedition.org/lectures/19575

La constitution de 1861 instaure une organisation de l’Etat autour de la séparation des pouvoirs. Suspendue en 1864, elle coiffe symboliquement un dispositif d’écrits officiels tunisiens dont découle un « esprit public » qui va nourrir et inspirer les générations intellectuelles et politiques suivantes. Les revendications des libertés publiques fondamentales reviennent à ce référentiel constitutionnel et les futurs intellectuels, notamment ceux qui se positionnent face au phénomène colonial, y puisent leurs repères et leurs programmes.

Entre modernisation politique et constitutionnalisme, le lexique de la pensée politique tunisienne se construit en réaction au colonialisme en pointant les aspirations aux droits publics fondamentaux des citoyens : sécurité, propriété, impôt, vote… En attendant d’établir un dictionnaire historique du langage politique en Tunisie, on peut résumer les caractéristiques de la période en posant que le « droit des peuples à disposer d’eux-mêmes » formulé par Wilson à la fin de la Première Guerre mondiale fait son chemin dans la culture politique des élites de la première moitié du XXème siècle. 

II/ Naissance des « droits de l’Homme » et décolonisations

La séparation entre principes universalistes et solidarités locales est sensible dans le monde du travail où se construit un espace de revendications et où s’élabore une culture politique active. L’Union Générale Tunisienne du travail (UGTT) https://fr.wikipedia.org/wiki/Union_g%C3%A9n%C3%A9rale_tunisienne_du_travail née le 20 janvier 1946 rassemble plusieurs forces sur la base de revendications sociales « autochtones ». La Confédération Internationale des Syndicats Libres (CISL) née en 1949 soutient l’organisation tunisienne, consacrant sa rupture avec la Fédération Mondiale des syndicats (FSM) et élargissant ses connexions avec des valeurs ouvrières trans-nationales. Discours des valeurs et références universalistes sont mis au service d’un idéal de solidarité syndicale internationale.

Causes nationale et syndicale mobilisent ainsi les forces politiques agissantes, cristallisent les valeurs morales de solidarité et sculptent des comportements d’entraide soudant les populations engagées. Entretemps, la Déclaration Universelle des Droits humains née en 1948 promeut une orientation nouvelle par rapport aux conceptions de la Société Des Nations. La décolonisation tunisienne alors en gestation et le refus de la domination capitaliste, motivations immédiates, inspirent les énergies mobilisées et donnent un sens aux actions collectives sur place.

Les droits individuels en élaboration dans les instances internationales semblent loin, en ce temps où l’autonomisation des luttes nationale et syndicale avance sur le terrain, dans la forme et le fond.  Les conflits et croisements de ces deux fronts façonnent un espace public, au sein duquel l’usage concret des droits politiques réactive les principes de liberté, d’égalité et de dignité à l’épreuve de la réalité pressante.

III/Avancées et ambiguïtés des discours et pratiques après l’indépendance

Le Code du statut personnel (13 août 1956) http://www.legislation.tn/sites/default/files/codes/Statutpersonnel.pdf est déterminant dans l’atteinte apportée à l’ordre social. Le texte interdit la répudiation et instaure la clause du consentement au mariage. Ces dispositions imposent juridiquement les droits de la femme au sein de la famille. Les femmes obtiennent le droit de vote à l’occasion des élections municipales de 1957. Si on ajoute le droit à l’enseignement gratuit et obligatoire instauré par la réforme de l’éducation (1958) et la légalisation de l’avortement (1973) qui complète l’autorisation de la contraception (1961), on s’aperçoit que la traduction des droits fondamentaux en faveur des femmes constitue un chantier efficacement investi. Ce principe égalitaire est remis sur le tapis au moment de la rédaction de la Constitution de 2014. L’article 21 tranche pour l’ « égalité » entre les citoyens et les citoyennes. La culture politique tunisienne charrie depuis le XIXème siècle, envers les femmes (alors invisibles) et les minorités (défendues par les consuls étrangers) un décrochement qui se traduit par un inachèvement : l’inégalité successorale en est une des conséquences qui persiste à ce jour.     

Malgré la civilité auto-proclamée de l’Etat tunisien indépendant, le nationalisme séculier et égalitaire se débat dans le flou des textes. L’article premier de la constitution de 1959 cultive l’ambiguïté de l’appartenance à l’Islam et au monde arabe. Il est conservé dans la version de 2014, même si  l’article 2 martèle le caractère civil de l’Etat. Ce point symbolise le poids du marquage religieux sur lequel butent les discours et pratiques officiels du régime politique tunisien. Même si la chariâ est réfutée comme source du droit, le spectre identitaire plane dans les esprits et nourrit les réserves face aux droits humains universels.

La Ligue Tunisienne des Droits de l’Homme est fondée en mai 1976 pour faire respecter les principes universalistes d’une justice politique. Les combats de l’Association des Femmes Tunisiennes pour la Recherche et le Développement (AFTURD, janvier 1989) et de l’Association Tunisienne des Femmes Démocrates (ATFD, août 1989) font face à un « féminisme d’Etat » (UNFT, 1957) qui s’enorgueillit de ses acquis historiques et distinctifs dans la région. L’avènement de Ben Ali ne change pas le paysage. Il emboîte le pas à la politique modernisatrice de Bourguiba, tout en restant dans les limites des normes patriarcales.

Cet article pose l’hypothèse que la strate de la lutte anti-coloniale qui suit la Deuxième Guerre mondiale façonne un espace public qui remet en selle et actionne les principes et valeurs «appris » au cours des années 1920/1930 et restés sans résultat tangible. La liberté de presse, d’opinion, de représentation ou de vote dans une société colonisée renforce, dans le silence, l’absence de symétrie des droits civiques et sociaux qui existe entre colonisés et colonisateurs.

Les péripéties politiques dans les années 1950 ramènent à une vision plus internationale des droits collectifs dans la mesure où plusieurs contextes coloniaux bougent, en Afrique et en Asie et se posent en sujets. L’argumentaire et la rhétorique nationalistes tunisiens activent le mot d’ordre d’indépendance, tout en rappelant l’appartenance religieuse et la proximité arabe. Les références à portée universelle se déclinent dans un registre qui conçoit le progrès politique comme un acquis global et commun à accorder à des sociétés privées de self-government

IV/ Une culture des droits de l’Homme contrecarrée et confisquée

Sous le régime de Ben Ali, l’espace politique tunisien, reste étroitement surveillé tout en se dotant d’autres lieux où la culture des droits de l’Homme peut circuler. La dégradation des libertés fondamentales, recouverte par une récupération officielle des droits de l’Homme, politise les échanges entre pouvoir et opposition. Les sections de la LTDH s’apparentent à des cellules de partis politiques d’opposition. Malgré les mesures de contrôle, le dynamisme des associations féministes (ATFD, AFTURD…) comble les insuffisances du féminisme d’Etat en créant de nouveaux espaces de lutte et en multipliant les efforts d’étude et d’information. Même si le pouvoir récupère officiellement des solutions de terrain, les déficiences du patriarcat demeurent sensibles.

La portée des activités associatives construites sur la culture des droits de l’Homme reste limitée. L’idéal mobilisateur des droits humains est circonscrit aux forces agissantes. Le modèle autoritaire dominant, des initiatives tentent, ici et là, d’étendre les valeurs humanistes au-delà du cercle des militants. Des membres dirigeants pensent à les introduire par le biais de l’école (dans les cours d’éducation civique) pour agir sur la culture politique des générations montantes.

Néanmoins, les canaux de socialisation existants ne réussissent pas à introduire la culture des droits humains dans les mentalités ni à imprégner les pratiques sociales. Dans une atmosphère de parti unique et de contrôle généralisé, le pouvoir de Ben Ali joue plusieurs partitions (y compris en instrumentalisant une image de l’islam) dans le but de contrecarrer cette culture politique d’opposition. Il exploite, entre autres, la fibre du handicap pour lustrer son image de défenseur des minorités et peaufiner un humanitarisme de façade.

L’accaparement autoritaire de la culture des droits de l’Homme sous le régime de Ben Ali est cependant entaché par le développement de niches au sein desquelles cheminent des expériences militantes dont le but consiste à tracer des pistes pour ouvrir des brèches, toucher les populations, notamment les jeunes et à travers l’enseignement.

V/ Des exigences sociales nouvelles

Avant 2011, sur le plan législatif, la Tunisie se dote de nombreux textes apportant des garanties de protection des enfants et des handicapés. Dans le domaine des études juridiques et dans le champ scientifique ou de l’expertise, des enquêtes et des recherches pointent les formes de vulnérabilité de la société tunisienne. Des traits de l’organisation sociale, jusque là peu pris en compte, sont abordés par les sciences humaines et sociales, mais le combat pour faire évoluer les normes juridiques prend du temps et les textes de loi empruntent un chemin sinueux.

En 2014, la Constitution entérine le terme de « droits humains » désormais en vigueur et consacre son deuxième chapitre aux droits et libertés, en y mêlant les droits individuels et collectifs. La Commission des Libertés individuelles et de l’Egalité (COLIBE, créée le 13 août 2017) https://fr.wikipedia.org/wiki/Commission_des_libert%C3%A9s_individuelles_et_de_l%27%C3%A9galit%C3%A9 entreprend de creuser en direction des droits de la personne (ou droits-libertés).

Les dynamiques féministes du XXème siècle en Tunisie débouchent sur les orientations de l’enseignement en direction des questions de genre.  Sur la durée, la scolarisation et l’émancipation des femmes engendrent des vagues féministes, vecteurs de transformation sociale et posant des jalons institutionnels notables : la question de la parité avance à l’occasion des élections de 2011, de 2014 et de 2018 et la constitutionnalisation des droits des femmes est entérinée par le texte de 2014. Ces nouvelles mesures politiques ne suffisent cependant pas à renforcer l’impact du référentiel des droits de l’homme et des libertés individuelles au sein de la société tunisienne.

Ce survol historique de deux siècles mérite d’être approfondi par des enquêtes pour mieux définir la genèse de la « culture politique tunisienne » à l’époque contemporaine. La composante identitaire (arabe et musulmane) en est un trait constitutif, sans être toujours apparente ni conjuguée de la même façon face aux influences et aux courants d’idées qui la traversent et la modèlent. Le moment actuel se caractérise par une réactivation des tensions entre les aspirations universalistes et les arguments défendant la « spécificité arabo-musulmane » de la société tunisienne. Le référentiel des droits humains, tout en étant affirmé par la Constitution de 2014, participe de ces tensions, dans les débats comme dans les actions entreprises.

Conclusion 

La transformation des normes est séparée des mutations mentales. Les temporalités des énoncés et des perceptions sont distinctes. Les « droits de l’Homme » charriés par divers circuits et acteurs depuis le XIXème siècle dessinent des strates d’appropriation non linéaires qui émergent par à-coups dans la culture politique tunisienne. Les moments dans les processus de prise de conscience, de la conquête des droits, de leurs applications et de leurs limites montrent que le triangle Etat/Société/Individu est mouvant à travers le temps, provoquant des brèches.

La place secondaire des droits individuels dans le texte constitutionnel de 2014 traduit les décalages qui séparent habituellement le travail idéel (militant, parfois perçu comme élitiste) avec le vécu de  la population, truffé de situations de privilèges et de discriminations. La dégradation des conditions économiques depuis 2011 et la non réponse aux aspirations à la justice sociale explique que l’on affirme, avec répétition, la primauté de l’économique et du social sur le « culturel » et l’ « individuel ». La perception par le bas répandue dans l’opinion reflète une crise de confiance de la société envers l’Etat et explique, en grande partie, que persiste dans les esprits la dichotomie distinguant les « droits économiques et sociaux », considérés comme prioritaires et préalables des « droits culturels et individuels » relégués, comme de coutume, dans le registre des avantages pour privilégiés.  

                                                                                Hammam-Lif, le  25 octobre 2020

 

'Ala Talbi

Manifester avenue Bourguiba

Le changement passe par les têtes et les corps. L’assassinat de Chokri Belaïd (6 février 2013) est inscrit dans la mémoire des Tunisien.ne.s. On se souvient de la marche conduite par sa femme Besma Khalfaoui le jour même sur l’allée centrale de l’avenue Bourguiba, comme des images de la répression qui a suivi. La journée du 14 janvier 2011 avait fait de l’avenue un lieu symbolique. Les fêtes du 20 mars et du 9 avril 2012 ont vu se déployer des nuages lacrymogènes et des tabassages éclair par des policiers en uniforme ou en civil. Plein de manifestations se sont succédé depuis, visant à battre en brèche l’appartenance de l’artère à l’arbitraire policier, incarné dans la forteresse du Ministère de l’Intérieur. La commémoration du huitième anniversaire de l’assassinat du leader du Watad (Parti des Patriotes Démocrates) fait la double preuve que l’événement est entré dans les consciences et que les gens revendiquent l’espace de l’avenue comme un bien public.   

Corps, couleurs et cris

Une centaine d’associations appellent à se rassembler le samedi 6 février 2021 à partir de 13h Place des droits de l’homme, récemment rebaptisée Chokri Belaïd. Il fait beau, presque chaud et le convoi arrivant vers 14h au niveau de l’artère centrale constate qu’elle est barricadée de partout. Une seule issue est ouverte du côté de l’avenue de Paris ; la police fouille les sacs avant de laisser passer les gens. Les groupes s’organisent et l’avenue est rapidement occupée par une foule bruyante, bigarrée et masquée (Covid oblige !) sur laquelle flottent des ballons blancs et rouges à l’effigie de Chokri Belaïd et des pancartes, écrites surtout en arabe. Un mur de policiers armés de boucliers empêche d’arriver à la bâtisse ministérielle derrière laquelle se trouve le bureau du 7ème arrondissement, un des fiefs de la surveillance policière de la capitale. Des manifestant.e.s prennent le soin de scander aux agents : « nous ne sommes pas contre vous mais contre le système qui est derrière vous ».

Les vieux slogans 

Acha’ab yourid isqat an-nidham : |Le peuple veut la chute du régime],
la khouf la ro’b ach chara’ melk ach ch’ab : [ni peur ni terreur, la rue appartient au peuple]
Hay hay, Chokri fina hay : [Vivant, vivant, Chokri vit en nous]

 se mêlent à de nouveaux, élaborés tout le long des mobilisations précédentes :

Hurriyat hurriyat dawlat al bouliss wfat : [Libertés libertés, l’Etat policier c’est fini]
T’alem ‘oum t’alem ijri : [apprends à nager, apprends à courir],
nidham klah essouss hadhi mahich dawla hadhi dhay’et mahrouss : [le système est vermoulu, ce n’est pas un Etat, on se croirait dans la ferme de mahrouss[i]], 
Fasda el mandhouma min el hakem lil hkouma : [le système est corrompu, depuis le juge jusqu’au gouvernement].

Une phrase récurrente depuis le 6 février 2013 :

Ya ghannouchi ya saffeh ya kattel el arouah : [Ghannouchi bourreau, assassin]

revient à plusieurs reprises dans les différents cortèges.  

Plusieurs yeux scrutent le paysage : smartphones, appareils photos, caméras avec ou sans trépieds pullulent. Les journalistes en gilet croisent des reporters anonymes. Des drones, incarnant la supériorité technologique du pouvoir, survolent les lieux. La multiplication des live, les témoignages commentés, la multitude des regards sont autant de ponctions directes du terrain, constituant ainsi un suivi éclaté qui « diffracte » la mobilisation du jour.

Un fort désir de manifester

Le 14 janvier, jour férié depuis 2012, a vu pâlir d’année en année les commémorations de la Révolution tunisienne. Plusieurs mouvements Manich msameh (2015 à 2017), Fech nstenaw (2018) et plein d’autres ont organisé des marches et des protestations sur l’avenue, avec des impacts divers, comme si la « libération » de 2011 et le droit de manifester devaient s’effacer. Le 14 janvier 2021, accompagné de bilans mélancoliques et de dénégations, ne donne lieu à aucune déclaration ni manifestation officielle. Ce jour-là, un berger est agressé à Siliana par un policier. Les manifestations de soutien réactivent l’accumulation contestataire de la semaine précédente contre la corruption du Club africain, dénoncée par les supporters locaux. 300 jeunes sont arrêtés le 9 janvier. Le feu couve un peu partout : la mobilisation du Kamour dans le sud tunisien se poursuit et les quatre jours de confinement décidés pour le 14 janvier ont vu des troubles nocturnes dans plusieurs quartiers.

La semaine suivante, le tribunal du Kef prononce la peine incroyable de trente ans de prison pour trois consommateurs de cannabis dans un stade abandonné, au prétexte que l’article 11 de la loi 52 du 18 mai 1992 impose la peine maximale quand il y a détention et consommation dans un lieu public. Une campagne médiatique s’élève contre ce verdict inique que les juges imputent aux dispositions désuètes d’un code pénal de l’époque coloniale renforcé par un arbitraire de l’époque de Zine El Abidine Ben Ali. La cause de modification de la loi 52 a fait l’objet d’une mobilisation que Béji Caïd Essebsi a su capter dans sa campagne électorale de 2014. Tout est cependant resté au point mort après son élection et le système judiciaire a continué à encombrer les prisons (30% de la population carcérale est composée de consommateurs de stupéfiants) sans démanteler ni même alerter sur les réseaux d’exploitation de cette nième rente détenue par un tissu d’intermédiaires et de complicités en haut lieu.

Le 25 janvier, à Sbeïtla, la mort de Haykel Rachdi, tué par une bombe lacrymogène, cause des protestations et le cortège funèbre est gazé. A la cité Ettadhamen puis au centre de Tunis se déclenchent une série de manifestations auxquelles les forces de police répondent par plus de 1600 arrestations, des dispositions arrogantes de certains syndicats de police, des comportements peut-être habituels, mais désormais inacceptables.

Des syndicats au-dessus de tout soupçon ?

Les désordres éclatent ici et là, s’ajoutant à ceux, de plus en plus sensibles au sein de l’appareil politique et de sécurité. Le mois de janvier 2021, agité comme d’habitude, connaît une crise inédite entre les trois présidences : de la République, du gouvernement et de l’Assemblée des Représentants du Peuple, sur fond d’un remaniement ministériel mal pensé et grevé de suspicions sur des conflits d’intérêt de cinq ministres sur les onze concernés. A côté de la bagarre des chefs, quatre militaires trouvent la mort sur un champ de mines à M’ghilla, le 3 février. L’épidémie de Covid dépasse la barre des 7.000 décès plaçant la Tunisie comme le deuxième pays africain où le taux de mortalité par habitant est le plus élevé. En même temps, les foyers protestataires et la répression policière tous azimuts remettent sur le tapis la question des libertés comme celle de l’occupation de l’espace public, toutes deux menacées.

Des syndicats de police se sont créés depuis 2011, se sont multipliés, épousant même la fracture pro ou anti parti Ennahdha qui phagocyte le ministère de l’Intérieur depuis son arrivée au pouvoir fin 2011. Les policiers sont plus lestes à réprimer les affaires de mœurs que la criminalité ordinaire et les trafics de toute sorte qui colonisent la vie économique. La corruption ayant fleuri, touche aussi les policiers, qui même s’ils prennent des précautions, ont perdu le pouvoir de faire peur comme avant. Les recrutements ont dopé leurs rangs, l’augmentation de leurs salaires et l’amélioration de leurs équipements donnent à la population l’image d’un secteur qui a « profité » de la Révolution, sans toutefois payer son écot au « peuple » dont sont souvent issues les recrues.

Au cours des dernières semaines, à Sbeïtla, à Sfax, à la cité Ettadhamen, au centre de Tunis, les forces de l’ordre s’en prennent aux manifestant.e.s, les surveillent à travers les réseaux sociaux, opèrent des arrestations intempestives, enlèvent de nuit des adolescents, harcèlent des jeunes, torturent des détenus durant les gardes à vue…L’épisode de Sfax du 1er février (des agents menacent les « mécréants », les « gauchistes »…) achève de renvoyer l’image d’une police qui a peu évolué depuis 2011, livrée à des impulsions et/ou des ordres brutaux, réprimant avec des moyens que l’on croyait disparus. Déconcertées par l’entêtement d’une jeunesse qui respire un autre air depuis dix ans, les forces de police semblent peu averties de l’évolution de la situation, comme venues de temps anciens. A côté des méfaits d’une crise économique, sociale et sanitaire, l’image du régime politique, déjà largement atteinte, en sort davantage racornie, soulignant un décalage grandissant entre les attentes des citoyen.ne.s et les responsables en charge de leur gouvernement et de leur sécurité.

Il a régné malgré tout sur ce huitième anniversaire de l’assassinat de Chokri Belaïd une certaine apesanteur. L’air de Hayek baba hayek, une chanson d’amour irakienne que le militant a chantée avec Yousra Mahnouch sur un plateau télévisé en janvier 2013 est aujourd’hui associée à son souvenir. Les ballons ont fait voler son sourire, la moustache et le grain de beauté immortalisés par Wassim Ghozlani tandis que ses promesses :

sa noulahikouhoum wa nouhakimouhom wa nouhasibouhom : [nous leur demanderons des comptes, nous les jugerons, nous les poursuivrons]

ont soufflé sur une journée qui était tout sauf nostalgique.

Hammam-Lif, le 7 février 2021

© Photo : ‘Ala Talbi, Tunis 6 février 2021 

Paru dans Le Quotidien d’Oran du mardi 9 février 2021, page 6

http://www.lequotidien-oran.com/index.php?news=5298445

[i] Titre d’une série télévisée pour enfants diffusée par la chaîne nationale à partir de 1995.

 

 

Hammam-Lif janvier 2021

Une histoire à suivre

 Faire le bilan des dix ans vécus par la Tunisie depuis 2011 est une entreprise délicate. On mettra encore du temps avant de pouvoir rendre compte des logiques d’un soulèvement spectaculaire qui a causé le départ d’un militaire, devenu président de la République par un « coup d’Etat médical » en 1987, et que le monde s’est habitué à croire inamovible. S’il est difficile de jeter un regard froid sur l’enchaînement des événements et la combinaison des temporalités, de capter la multitude des acteurs apparus sur la scène et disparus des radars, on ne peut nier le basculement du pays et de ses ressortissants dans des dynamiques nouvelles et contradictoires.

Multiplicités et divergences

La surprise face au crescendo insurrectionnel doublée de la paralysie progressive des instances dirigeantes du pays ont culminé à la fin d’une phase de 29 jours que Tunisiennes et Tunisiens nomment thawra, départageant depuis un avant et un après, diversement appréciés. Le terme arabe signifie à la fois « révolte » et « révolution », divisant ceux et celles pour qui le 17 décembre 2010 à Sidi Bouzid est le véritable déclenchement et les adeptes de la canonisation du 14 janvier, quand Zine El Abidine Ben Ali s’envole en avion pour l’Arabie Saoudite. La décision du pouvoir central de faire du 14 janvier la « fête nationale de la révolution » n’empêche pas les habitants de Sidi Bouzid de commémorer régulièrement le 17 décembre comme le jour mémorable déterminant. L’auto-immolation de Bouazizi, objet de considérations contraires, l’a fait entrer dans l’histoire de la Tunisie contemporaine comme un protestataire qui a retourné la violence contre lui-même. Même si ce marchand ambulant n’est ni le premier ni le dernier à s’être donné la mort par le feu, ce chahid/martyr d’un type nouveau modifie l’imaginaire et le langage politiques tunisiens, comme il fournira le modèle pour une série d’actes d’insoumission, en particulier l’immolation du journaliste Abderrazak Zorgui, le 25 décembre 2018.

En moins d’un mois, les coups de théâtre et les désordres induits par les fuites de multiples responsables ont produit une accélération nourrie par le ressenti partagé par des catégories sociales éreintées par un régime de plus en plus inique et inapte à répondre aux multiples besoins du pays. Les semaines qui ont suivi la phase insurrectionnelle ont été plus meurtrières, mêlant négociations politiques et sit-ins de protestation et donnant lieu à des accords progressifs pour apaiser la scène politique et stopper les démantèlements en cours. En même temps, sur fond de tiraillements allant jusqu’à la violence, l’opinion publique prend le pli de se déchirer à propos des qualificatifs des événements, des scénarios présumés, des acteurs impliqués, du rôle de l’armée, de la police et de la gendarmerie, du nombre des morts et des blessés dont on attend, jusqu’à ce jour, le décompte et l’annonce officiels.

Après des décennies d’un régime d’information vertical et imposé, la Tunisie passe à un système de communication radicalement transformé : les canaux se diversifient (entre médias classiques et réseaux sociaux), les voix se démultiplient, les récits se croisent et se contredisent, les explications et les critiques se tressent sans rien épuiser ni faire émerger une direction stable : 9 chefs de gouvernement et 12 formations se succèdent en dix ans, autant que durant les périodes Bourguiba et Ben Ali réunies. La concurrence sauvage, en particulier pour les postes politiques, n’indique aucune maîtrise de la situation. Les chaînes télévisées (15) et les radios (50 environ) prolifèrent sans suffire à décrypter les transformations au sein des familles, entre les sexes, dans les habitudes publiques et les mentalités. Les Tunisiens et les Tunisiennes sont partagés depuis 2011 sur analyses, interprétations, modes de pensée et de croyance, votes, styles de vie et, bien évidemment, sur les perceptions d’une thawra aux multiples visages, retombées et rétroactions.

Institutions : oui mais….

L’acquis le plus tangible de la Révolution tunisienne reste la constitution, proclamée dans la soirée du 26 au 27 janvier 2014 dans une liesse et une accalmie qui viennent clore un long processus de bras de fer et de tractations. L’Assemblée nationale constituante élue en octobre 2011 passe par des débats identitaires houleux, des assassinats politiques (dont le député Mohamed Brahmi, le 25 juillet 2013), une suspension de travaux (en août 2013), quatre moutures du texte constitutionnel et une dynamique de rédaction mobilisatrice en son temps, avant de s’entendre sur une version de compromis, au souffle séculier, pas toujours respectée à l’usage. La Constitution s’avère aujourd’hui pleine de paradoxes et d’ambiguïtés (notamment face à l’Islam), truffée de manques (on y parle de droits plus que de devoirs), voire de blocages.

Le dispositif constitutionnel, amputé de la cour qui devait lui être adjointe dans l’année, a tout de même permis d’organiser trois vagues d’élections : des législatives en 2014 et 2019, des municipales en mai 2018, des présidentielles, en 2014 et 2019. Il aura donné deux présidents de la République élus à deux tours au suffrage universel : Béji Caïd Essebsi (2014-2019) et Kaïs Saïed (2019- ) et servi à installer pacifiquement un intérim (Mohamed Ennaceur, juillet-octobre 2019), pour cause de décès prématuré du président en exercice.

La succession des rendez-vous électoraux n’a pas empêché l’usure de l’envie de voter (les élections municipales de mai 2018 mobilisent 35% des inscrits) ni la détérioration des conditions de travail et de gouvernance de l’Instance Supérieure Indépendante des Elections (ISIE) élue en avril 2011, pour mettre fin à la surveillance du Ministère de l’Intérieur, un des instruments forts du régime du Parti-Etat, régnant en Tunisie depuis les élections de 1956.

La revanche contre le système du parti unique réside-t-elle dans les 221 partis officiels nés depuis 2011 ? Les députés de l’actuelle Assemblée des Représentants du Peuple (ARP) appartiennent à seulement vingt et un d’entre eux et le parti en tête (Ennahda, d’obédience islamiste) ne représente que 8% des inscrits sur les listes électorales qui ne couvrent pas la moitié de la population tunisienne (12 millions environ). L’inefficience du travail parlementaire révèle que l’offre de ce « régime d’assemblée », propulsée après des décennies de gel autoritaire, instable et actionnée par des moyens opaques, est un outil inadapté à la réalité mouvante.

L’apparente fluidité institutionnelle traduit l’énergie d’acteurs surgis de partout, après une longue hibernation, et accaparés par la compétition immédiate. Ces processus isolent les forces en concurrence dans leurs desseins électoralistes tout en les coupant des besoins économiques et sociaux d’un pays qui s’est pourtant soulevé contre les inégalités structurelles, le manque de perspectives de travail -notamment pour les diplômés-, les dysfonctionnements de la justice, l’absence des libertés et de droits sociaux. La corruption prend des formes systémiques, l’ébranlement de 2011 ayant affaibli l’autorité étatique,  augmenté la part de l’informel dans le tissu économique et la prééminence du clientélisme et des privilèges acquis. La régularité et la densité des mouvements sociaux (un millier par mois) https://ftdes.net/rapport-annuel-des-mouvements-sociaux/ témoignent des malaises qui rongent le pays et de la persistance des frustrations de pans marginalisés de la société. Une des mobilisations les plus longues (depuis 2016) et les plus significatives de ces dernières années est celle du Kamour, dans le Sud, en pleine région pétrolière. Là, comme ailleurs, des habitants réclament le droit à la dignité (karama) brandi dans les soulèvements de 2010/2011 et toujours sans contenu concret.

Créativités et freins

Une des conséquences dont je peux témoigner est celle de mon rapport à l’écrit, jusque là cantonné dans une pratique professionnelle d’universitaire francophone dans un pays anciennement colonisé par la France. A la faveur du déverrouillage, j’ai créé un blog en juin 2011, m’exerçant à lire l’actualité à travers l’histoire puis orientant mon travail de consignation vers le terrain culturel et éditorial, en plein essor. Suivre la production intellectuelle tunisienne m’a amenée à mieux comprendre le co-linguisme qui la caractérise et qui modèle les façons d’échanger, d’écrire et de penser de plus d’une génération, avant et après la mienne, baignant dans des cultures contigües, décalées, en osmose et/ou en conflit, se parlant entre les lignes, en dialogue ou en discorde.

L’émancipation de la parole qui règne depuis 2011 me confirme dans ce diagnostic qui constitue, à mes yeux, une des ressources de la vie politique et culturelle tunisienne. L’espace public s’est en effet enrichi et diversifié avec la suppression de la censure, qui a contribué à élargir les modes d’expression, à multiplier les contenus et à varier les formes de transmission. Malgré le manque de moyens, la bureaucratie et l’absence d’infrastructures, une ébullition créatrice a touché l’ensemble des domaines culturels : littératures en langue arabe et française, films documentaires et de fiction, courts et longs métrages, approches musicales variées, propositions théâtrales, essor de talents photographiques, innovations digitales, développement des supports vidéo… La production s’envole sans toutefois connaître la diffusion et la réception souhaitées, notamment sur le territoire tunisien. Les canaux de médiation et de valorisation durable (laboratoires, musées, expositions….) manquent à l’appel. Les inégalités régionales persistant, cette créativité est loin d’irriguer un pays toujours privé de politiques publiques qui le doteraient d’emplois locaux, de moyens de transport adaptés, de sécurité dans les lieux publics, de liberté d’entreprendre et de circuler. Ces pré-requis tardant à advenir, on voit persister les mouvements de migration des jeunes, qui partent de façon légale ou irrégulière, découragés par le manque d’horizon, de libertés individuelles et l’absence de respect de la part des autorités. La crise sanitaire de 2020  dévoile plus crûment l’éternelle disparité entre les équipements et ressources dans les régions, les lourdeurs des investissements, l’inadaptation des lois, la rigidité des capitaux envers les secteurs agricoles et culturels, pourtant prometteurs et générateurs d’emplois. L’accroissement des inégalités favorise les mécontentements populaires et le sentiment d’injustice sociale qui couve dans les esprits, assombrit les perspectives et envenime la vie et les relations publiques et privées, jusqu’à la violence.

Je terminerai ce tableau contrasté par deux indices qui ont mis dix ans à pointer, dans des fiefs dissimulés par l’inertie : le frémissement du secteur judiciaire jusque là paralysé par son obéissance au politique et des pratiques de concussion ainsi qu’un début de mobilisation pour l’environnement, à la suite du scandale des déchets italiens débarqués dans le port de Sousse, en décembre 2020. 

L’historienne que je suis a choisi de faire des événements encore frais dans les mémoires une matière pédagogique, sur la base des traces qui existent et qui sont à notre portée. Internet offre pour l’instant l’opportunité de revenir sur ce passé et permet aux jeunes générations de s’interroger sur les vidéos, les slogans, les images et les écrits issus de cette décennie particulière. Les sources disponibles sur cette histoire proche sont dignes d’être étudiées et comparées afin de restituer le fil de ce qui est advenu, tout en contribuant à former l’indispensable esprit critique dont l’enseignement, secteur également à la dérive, a besoin.

Hammam-Lif, le 10 janvier 2021

Paru dans AOC, 13 janvier 2021, Tunisie 2011-2021 ; Une histoire à suivre 
https://aoc.media/analyse/2021/01/13/tunisie-2011-2021-une-histoire-a-suivre/
  

Retour sur la situation tunisienne au cours d’une année tournant, 2019.

Compte rendu de Aziz Krichen, L’autre chemin, Tunis, Script Editions, 2019, 263 p

Dans la vague des écrits de l’après 2011, Aziz Krichen a contribué par deux volumes qui condensent ses réflexions sur la situation tunisienne. Après avoir quitté le poste de conseiller auprès du président Moncef Marzouki (janvier 2012-mai 2014), il a produit dans La promesse du printemps (Script Editions, 2016 & Editions de la Sorbonne, 2018) un bilan qui restitue la chronologie des principales étapes de la « révolution » tunisienne en replaçant le pays dans son environnement géo-stratégique. L’expérience révolutionnaire s’éclaire ainsi de nombreux facteurs explicatifs qui, sans rien enlever à la séquence enchantée, tracent les contours d’un contexte bouleversé,  instable mais non moins ouvert à des possibles.

Une posture nourrie de plusieurs rôles

Le deuxième ouvrage post 2011 rassemble huit textes écrits entre 2016 et 2018 donnés pour lecture à des proches, discutés et repris début 2019. L’ensemble porte la marque des résultats des élections municipales (mai 2018) qui voient émerger des listes indépendantes en tête des suffrages. La tendance des statistiques des votes corrobore, aux yeux de l’auteur, une lente transformation du paysage politique via le choix des électeurs (malgré une forte abstention) sur les représentants des autorités locales. Pour l’économiste et sociologue, ce phénomène d’opinion enjoint d’entreprendre un travail politique capable de changer le pays en profondeur en propageant des idées nouvelles et une autre façon de regarder l’évolution du pays, son système économique, les positions des groupes sociaux qui le composent, son intégration régionale et ses relations avec les principales forces mondiales en action. La plume militante est sensible, dans le façonnement des idées comme dans la manière de les exposer. Rappelons que A. Krichen a fait partie du mouvement Perspectives fondé à Paris en 1962 et tirant son nom de la brochure Perspectives tunisiennes pour une Tunisie meilleure. Le groupe d’étudiants animant cette association s’est plongé à l’époque dans une radiographie de la Tunisie en vue d’élaborer des propositions destinées à la développer autrement. Le ton de L’autre chemin fait penser à cette veine militante et critique des années 1960 constituée en parti d’opposition et qui s’est mobilisée pendant plusieurs années afin de produire une littérature d’analyse pour participer à une meilleure connaissance du pays. L’étudiant faisant partie de l’équipe rédactrice de ces rapports est devenu expert des questions économiques, une technicité qui l’a armé pour intégrer en 2012 le cabinet du président de la république afin d’observer et d’agir pendant plus de deux années, en témoin privilégié.

Si le tableau d’ensemble respire le désenchantement, il n’en contient pas moins des éléments d’analyse qui portent à la réflexion et articulent le régime économique et social tunisien aux différents paramètres permettant de dégager des actions concrètes et une vision pour l’avenir. La problématique de « l’ancien et du nouveau » en gestation traverse les huit chapitres de l’ouvrage dont la visée est de participer à reconstruire la Tunisie sur la base d’une appréciation avertie de ses structures, de ses pratiques, de ses ressources, tout en s’adressant à ses élites dirigeantes.

L’expert considère que l’économie est au centre de tout, car elle détermine le système de domination de la Tunisie, à l’extérieur comme à l’intérieur. La ventilation des huit textes illustre cette approche économiste structurante. Le premier et le plus long de ces articles (19-75) est écrit en octobre 2018, comme pour synthétiser le tableau en revenant sur les politiques économiques depuis 1956 et en proposant des solutions. Le chapitre inaugure l’enchaînement choisi en décortiquant l’évolution des composantes du régime économique tunisien, les groupes sociaux qui le travaillent et les dysfonctionnements qui le caractérisent, principalement le suremploi, les bas salaires et la corruption. Une série d’encadrés traduit en fiches synthétiques des questions pragmatiques : comment démanteler l’économie rentière et mafieuse ? Comment affranchir la paysannerie ? Comment libérer les entreprises ? Comment intégrer l’économie formelle ? Assurer l’égalité hommes/femmes ? Comment insérer la jeunesse ?… Ces mesures découlant des développements interprétatifs sont ainsi résumées et soumises au débat public. 

Dans la même lecture économiste, le troisième texte « Question paysanne et révolution démocratique » (101-116), articulé autour de l’affaire de l’oasis de Jemna https://themaghribpodcast.podbean.com/e/loasis-de-jemna-en-tunisie-entre-dissidence-et-negociation/ située dans le gouvernorat de Kébili, s’attarde sur la question de la terre et sur les statuts de la propriété qui déterminent les mauvaises conditions de vie et de travail des paysans. La palmeraie du sud-ouest tunisien illustre le rôle néfaste et bloquant de l’Etat qui, après la période coloniale, s’est emparé du tiers des terres cultivables, soumettant les « domaines de l’Etat » à une gestion bureaucratique qui exclue les intérêts de la population locale et empêche le secteur agricole de s’épanouir sainement.

Lectures géo-stratégiques

Le deuxième texte «  Monde arabe. La nouvelle donne stratégique » (77-100) insère la Tunisie dans le panorama géo-politique où  des soulèvements populaires font face depuis longtemps à des régimes autoritaires. Ces dynamiques complexes mélangent plusieurs formes de refus des populations face aux tentatives des principales puissances agissantes de maîtriser les équilibres du grand arc sud méditerranéen. Le moment 2011 est une brèche qui précipite la dégradation de l’hégémonie américaine sur la région « arabe » en introduisant une nouvelle compétition des forces stratégiques entre le Machrek et le Maghreb (Russie, Turquie, pétromonarchies du Golfe).

« La révolution tunisienne au regard de Gramsci » (117-129) résume l’axe principal de lecture et d’interprétation de l’auteur face à un pays qui s’apparente à l’Italie que Gramsci décrit dans les années 1920 : un pays « retardataire, à la périphérie du capitalisme central ». Le texte a été prononcé au cours d’une rencontre commémorant à Tunis en mars 2017 le 80ème anniversaire de la mort d’Antonio Gramsci, à  l’invitation de l’économiste, Baccar Gherib, auteur de Penser la transition avec Gramsci. Tunisie (2011-2014), Éditions Diwen, Tunis, 2017. A. Krichen déroule dans cette intervention les principaux emprunts qu’il a pu faire à la pensée politique de Gramsci, initiatrice des notions de bloc historique, d’hégémonie culturelle, de front de classes, de révolution active et passive que l’auteur a pu mobiliser pour décrypter la situation tunisienne.

Le cinquième texte « 1968 comme insurrection mondiale de la jeunesse » (131-174) revient, à l’occasion du cinquantenaire de cette année notoire (Soixante-huit en Tunisie. Le mythe et le patrimoine, Hichem Abdessamad, dir., Tunis, éditions Nachaz, 2019, 238 p./ فتحي باحاج يحيى&هشام عبد الصمد ،ربيع تونس الأول،2019، 140ص), sur la chronologie des différentes manifestations étudiantes dans le monde. Après un bref rappel de son propre vécu au sein du scénario tunisien, l’auteur résume l’essentiel des marques d’un soulèvement généralisé et quasi-contagieux des jeunesses universitaires de Pologne au Mexique et au Liban, en passant par Le Caire, Chicago, Alger, Tunis et Dakar tout en laissant une empreinte durable et visible en France. A.K. conclut à une balise datant une mutation importante dans la triade économico-idéologique installée depuis la fin de la Deuxième guerre mondiale : « le capitalisme libéral de l’Ouest, le collectivisme communiste de l’Est et le développementalisme socialisant du sud » (139).

Les trois derniers textes : « Clivages identitaires et luttes de pouvoir » (149-174), « Quand les masques tombent » (175-198), « Décomposition et recomposition de la scène politique » (199-260) commentent de près la conjoncture interne entre 2015 et 2017 avec les circonvolutions de l’affrontement entre les deux grands partis en présence (Nida Tounès et Ennahdha) partageant les mêmes choix ultra-libéraux. L’auteur compare les résultats des élections de 2011, 2014 et 2018 (avec tableaux et encadrés à l’appui) pour éclairer le paysage politique en recomposition. Il constate une série de dérèglements et l’inadaptation de la classe dirigeante actuelle, malgré le dépassement de la bipolarisation « islamiste »/ »moderniste ». A.K. revient sur les initiatives  des partis entre 2005 et 2007 qui ont servi de base aux avancées enregistrées sur le plan des libertés publiques à travers la Constitution de 2014 et les textes de loi de 2017. Il juge cet acquis insuffisant face aux besoins de la société et aux problèmes du chômage, de l’informel et de la corruption qui la rongent. Il propose un scénario pour l’année 2019 (199-256) apte à dépasser les contradictions internes des partis et leurs affrontements stérilisants à la tête de l’Etat. Sa conclusion datée de septembre 2019 (à la veille des élections anticipées) revient sur les interférences externes, le caractère subordonné de l’économie tunisienne et la domination de l’oligarchie rentière et mafieuse qui sont les obstacles les plus déterminants.

L’auteur conclut avec les mêmes accents d’espérance de son précédent ouvrage et reprend l’idée d’un processus révolutionnaire au long cours, toujours inachevé : « Le mouvement mis en branle en décembre 2010 va se poursuivre, puisqu’il n’a pas achevé sa trajectoire » (260). Il espère en un remplacement des élites sur fond de décomposition du régime, une relève qui veillerait à défendre la Tunisie contre les appétits extérieurs, les plans des « parrains étrangers » et leurs agents locaux.

Témoin engagé et économiste à large vue, A. K. plaide pour une « troisième voie » tout en tablant sur une temporalité à venir : « l’ancien tarde à mourir, le nouveau tarde à s’affirmer » (211), l’image empruntée à Gramsci revient souvent pour qualifier les crises. Le temps est certes un facteur actif, dans la durée comme à travers les rythmes des phénomènes. Cependant, la scène tunisienne a montré l’importance des impondérables comme la mort prématurée du président de la République Béji Caïd Essebsi (25 juillet 2019) et l’élection au suffrage universel d’une personnalité inattendue : Kaïs Saïed est élu en octobre 2019, avec le score inhabituel de 72,71%. Ces bifurcations ont entraîné des dynamiques, sans atténuer les mouvements imprimant l’actualité tunisienne, montrant au moins par cette accélération, qu’il y a, comme le reconnaît l’auteur, un « avant » et un « après » 2011.

9 septembre 2020

Publié dans IBLA n°226, 2020, pp. 292-296

Une dessinatrice politique engagée

La satire comme langage politique

Marta Luceno Moreno & Nadia Khiari, Conversation avec une dessinatrice politique engagée. Préface de  Marc Vanesse, Presses Universitaires de Liège, Petite collection MSH, « Quand les savoirs rencontrent la vie quotidienne », 2020, 95 p.

Marta Luceno Moreno et Nadia Khiari se rencontrent la première fois à l’Université de Liège, en septembre 2013. La dessinatrice de Willis from Tunis vient en récipiendaire du doctorat honoris causa attribué pour ses dessins de presse humoristiques commentant la vie politique tunisienne, tout d’un coup déverrouillée par décision de Zine El Abidine Ben Ali, le 13 janvier 2011. Le départ inattendu du président tunisien le lendemain installe une ère d’expression que le régime des réseaux sociaux a contribué à transformer. Ce nouveau moyen de communication donne à la caricaturiste l’occasion d’occuper et de participer à l’espace public grâce à la réception enjouée et curieuse de ses dessins impertinents.

Un chat satiriquement politique

Quand les deux femmes se revoient en 2019 à Tunis, Marta Luceno Moreno est installée comme post-doctorante à l’Institut de Recherche sur le Maghreb contemporain (IRMC). Elle est familiarisée avec la vie politique et culturelle tunisienne et obtient d’engager une longue conversation avec la dessinatrice. Celle-ci, consacrée par des prix dans le monde des cartoonistes a continué à suivre les événements locaux à travers son félin emblématique qu’elle comptait garder jusqu’aux élections de 2011 et qui a duré plus de huit ans.

L’ouvrage, articulé autour de 7 chapitres, a la légèreté des entretiens dont il est issu tout en renseignant, avec doigté, exemples concrets et profondeur, sur de nombreuses facettes de la situation tunisienne post-2011 (la liberté d’expression en premier) et sur les multiples aspects de l’exercice du dessin satirique par une femme dans un pays où l’éducation artistique est limitée et le dessin politique sans support consacré.  

Le climat politique est bouleversé depuis 2011 mais il a perdu son euphorie créative des premiers mois, a connu des assassinats et une poussée de la violence terroriste. Nadia Khiari parle de ces années en citoyenne, en pédagogue, en artiste, en journaliste et en femme. Née au dessin de presse avec l’opportunité révolutionnaire, elle déclare avoir évolué avec les événements. Les angles d’attaque qu’elle donne à son chat égrènent la nature des difficultés que le pays traverse. Tout en mesurant le poids du contrôle des esprits et des dangers de la haine virtuelle qui circule sur Internet, la caricaturiste continue à répondre au besoin d’humour et de blagues qui peut contrebalancer la bêtise, le racisme et les préjugés sociaux.  

Malgré un passé de presse satirique, notamment au cours de la période coloniale, le paysage journalistique tunisien ne fait pas de place à ce genre de périodiques, contrairement à l’Algérie. Nadia Khiari dessine sur sa page facebook, participe à des publications étrangères, et édite pour son propre compte deux ouvrages (Willis from Tunis. Chroniques de la Révolution, 2011 ; Willis from Tunis 2, 2012). Ayant reçu une formation d’histoire de l’art à Aix-en Provence, elle déplore le manque d’initiation à cette discipline en Tunisie et prend du plaisir à animer des ateliers pour former les jeunes à décoder des images.

Une signature de femme

Commentant l’actualité nationale dans Siné Mensuel, Nadia Khiari introduit ainsi le regard d’une femme arabe et africaine dans un hebdomadaire européen et masculin. En Tunisie, elle féminise un territoire occupé principalement par des hommes (Lotfi Ben Sassi, Chédli Belkhamsa, Imed Ben Halima, Taoufik Omrane, Z …) tout en se soulevant contre l’idée de servir « d’idiote utile » ou de « femme arabe de service » (p. 56). Sa participation à un journal satirique exclusivement féminin, Siné Madame, la réjouit.

L’attentat de Charlie Hebdo de janvier 2015 remet à l’ordre du jour les risques du métier comme il questionne sur les limites de la caricature anti-religieuse. Nadia Khiari se dit favorable à un débat car le sujet concerne la société mais ne doit pas être un facteur de propagation de haine. L’artiste a eu maille à partir avec des salafistes (attaque de l’exposition d’art contemporain au palais d’El Abdellia de La Marsa en juin 2012) et prend position à de nombreuses occasions contre les attaques intégristes à l’université ou pour la défense d’intellectuels et artistes (doyen de la faculté des lettres de La Manouba, Jabeur Mejri, Weld el XV…). Comme dessinatrice politique, elle se trouve aux premières loges dans les moments les plus chauds.

Elle considère que la religion a servi surtout à détourner des problèmes réels de la société (la corruption, l’argent sale, la misère économique, l’incompétence politique…), le véritable verrou étant du côté du conservatisme social. Le sexisme de la société et des médias pèse aussi sur la profession : la caricaturiste est souvent interpellée sur sa situation familiale (alors que les hommes ne le sont pas généralement) et son féminisme est parfois mis en cause (quand elle obtient le prix « Couilles au cul » de 2015). Les stéréotypes sont de tous les bords et elle essaye de faire dire à ses dessins son refus d’instrumentaliser le voile, de représenter LA femme arabe ou de se faire assigner à une identité sexuelle.  

Agréable à lire, l’ouvrage reproduit neuf dessins (pages 21, 28, 30, 50, 60,74, 82, 91, 93) qui restituent l’espièglerie du chat défendant les libertés individuelles et dénonçant les discriminations raciales, sexuelles et économiques qui habitent les rapports sociaux. Les ateliers que Nadia Khiari organise à la prison de Mornaghia ou celle des femmes accentuent sa révolte contre l’inconstitutionnalité des textes de loi (52 sur la consommation de cannabis, 226 ou 230 pour homosexualité) qui pénalisent essentiellement la jeunesse.

Après les assassinats de civils et militaires qui ont secoué le pays, le danger terroriste préparé par la période Ben Ali est indirectement alimenté par les médias qui contribuent à propager la peur et entretenir la menace. En Europe, le racisme se banalise répandant une stigmatisation des étrangers.

En Tunisie, même si la loi contre les violences faites aux femmes de 2017http://www.legislation.tn/sites/default/files/news/tf2017581.pdf est promulguée, Nadia Khiari regrette que le rapport de la Commission des Libertés individuelles et de l’Egalité (COLIBEhttps://fr.wikipedia.org/wiki/Commission_des_libert%C3%A9s_individuelles_et_de_l’%C3%A9galit%C3%A9, nommée par Béji Caïd Essebsi) soit resté, depuis 2018, sans application pour l’héritage (inégal entre frères et sœurs) et sans positionnement contre la peine de mort.

La conversation se termine autour des libertés sexuelles et religieuses qui sont au centre des tabous actuels et qui donnent à Willis from Tunis des raisons de s’exprimer et de durer.

Juillet 2020

Paru dans  La Lettre de l’IRMC n°28, 2020, pp. 21-22

Se souvenir de 2011

Dès les premières alarmes tunisiennes face à la pandémie, le souvenir de 2011 est remonté. À observer la façon dont le Covid-19 se vit dans le contexte politique, économique, social et culturel tunisien, on note que cette crise globale et transversale, que peu de spécialistes (et encore moins de politiques) ont vu venir, a fait tache d’huile à une vitesse qui fait penser, une fois de plus, aux canaux de transmission de l’information et de l’émotion comparés à ceux de la propagation du virus. Les capacités humaines, économiques et technologiques qui commandent nos cadres de vie, de pensée et de pouvoir sont de nouveau mises à nu avec deux différences de taille entre les deux périodes : la Tunisie est fondue dans le reste du monde et le discours sur l’exceptionnalité, comme celui de l’ingérence étrangère, sont hors de propos.

Parallèles

Même si en 2011, la Tunisie vit le premier d’une série de soulèvements alors que la vague pandémique de 2020 l’inscrit dans une suite déjà longue de pays atteints par le virus, le déclic de mars 2020 rappelle l’interruption de la vie ordinaire entre fin décembre 2010 et janvier 2011 : une pause forcée progressive. Couvre-feu à l’appui, l’arrêt obligatoire du quotidien est renforcé par les injonctions à rester chez soi. En 2011, le pouvoir a sous-estimé le danger qui le menaçait, même si des signes ont été notés après coup. Face à l’épidémie, l’administration sanitaire a pu lancer des alertes et décider de mesures protectrices pendant que le pays se débattait dans les négociations du nouvel exécutif avec les partis en place.

On se souvient que 2011 – qui a vu passer trois gouvernements provisoires avant les élections d’octobre – a instauré une gestion par décrets. Le gouvernement de 2020 recourt au même procédé, ligoté cette fois par l’article 70 de la Constitution de 2014. L’Assemblée des Représentants du Peuple (ARP) accorde, le 4 avril, l’autorisation au chef du gouvernement de légiférer par ordonnance pendant deux mois.

Dans les deux situations, la peur, le doute, les incertitudes se répandent parmi une population qui s’avère mal identifiée par les services sociaux et échappe aux statistiques officielles. Le ministère des Affaires sociales est obligé de revenir sur des listes de familles nécessiteuses faussées et on s’aperçoit que la loi de l’identifiant uniquehttp://fr.tunisie.gov.tn/service/534/6-recherche-de-l-identifiant-unique-des-affili%C3%A9s-de-la-cnss.htm votée depuis mars 2018 n’a pas été mise en application par crainte de la traçabilité.

En 2011 comme en 2020, du point de vue de la précarité et de l’action, face à la violence et dans les initiatives, les femmes sont au premier plan. Contre le fatalisme de la dictature, contre la maladie et la mort, elles sont dans l’espace public et le privé, dans la stratégie et la solidarité de proximité, dans la réponse aux besoins immédiats.

Poussées

Sur le moyen terme, on enregistre des avancées imprévues. Les écoles d’ingénieurs fabriquent des masques à visière et des sur-blouses pour le corps médical, des formules pour des produits de nettoyage et des appareils respiratoires. Les aides à acheminer d’urgence imposent une numérisation express bloquée depuis des années ; la langue des signes se développe pour transmettre les communiqués journaliers de santé. Le plan Ebola d’août 2014 est d’une grande utilité pour mettre en place les premières mesures. Grande nouveauté : une interview télévisée dévoile les dessous d’un marché des masques que le ministre du Commerce commandite à un député-chef d’entreprise textile. Le gouvernement crie à la perte de temps mais l’opinion impose le contrôle d’une commission qui dénonce l’irrégularité de la tractation et l’annule.

La critique des bévues de la gestion gouvernementale flageolante reprend bon train. La liberté de ton acquise depuis 2011 retrouve un mordant estompé avec le temps. L’urgence et la vitesse des faits fouettent l’action publique et aiguisent le regard citoyen, après des années d’une vie politique empêtrée dans des tractations partisanes, rouillée par des trafics d’influence et bloquée par des luttes de lobbies.

Face au coronavirus, les réseaux sociaux contiennent partiellement les médias. L’information, au départ mouvante, mimétique et peu assurée, se structure de jour en jour. L’épidémiologie contemporaine, internationale et mondialisée, parvient à infuser une veille scientifique transmise via des médecins. Les radiographies locales du virus parviennent parfois à contrecarrer les vagues de fake news qui contribuent à la panique et à alimenter un certain complotisme.

La précarité s’est aussi amplifiée et les différences régionales, dévoilées depuis 2011, mettent en exergue la vitalité des circuits du commerce parallèle. Médicaments, céréales, masques et même emploi font l’objet de trafics impliquant parfois des édiles régionaux. 

Tourisme et culture : les modèles en question

Le tourisme, qui peinait à reprendre depuis 2010, connaît un arrêt dont on se demande s’il va achever le modèle de tourisme de masse que le pays cultive depuis les années 1970. Frileux et apeurés, les hôteliers ne se bousculent pas pour aider à organiser la quarantaine des Tunisien-ne-s de retour de l’étranger. Le secteur culturel traverse, de son côté, une crise existentielle après l’explosion quantitative et qualitative post-2011. Les arts vivants sont menacés et le fonds institué par le ministère de la Culture ne peut pallier l’absence du statut d’artiste et de technicien. Les festivals s’adaptent en s’appuyant sur le numérique et en se concentrant sur l’impact local. Les grandes manifestations (Festival International de Carthagehttps://fr.wikipedia.org/wiki/Festival_international_de_Carthage à l’été et Journées cinématographiques de Carthagehttps://fr.wikipedia.org/wiki/Journ%C3%A9es_cin%C3%A9matographiques_de_Carthage à l’automne) annoncent des formules nationales et ramassées, pour économiser la devise et anticiper l’absence de participations étrangères. Le sport est, comme partout, mis en stand by, même si des dirigeants avisés tentent de se retrancher dans le numérique et les jeux vidéos, propulsés tout d’un coup comme une sinécure commerciale.

Le confinement impose un « ramadan pas comme les autres » (24 avril) convertissant la sociabilité habituelle des soirées (prière des trawih, fréquentation des cafés, visites et concerts) sans brimer la frénésie consumériste. La première phase du « dé-confinement ciblé » (4-24 mai) donne la priorité à l’administration et aux petits commerces, mais la perspective de l’aïd laisse prévoir un relâchement déjà sensible dans la circulation, les marchés et les plages. Les feuilletons de ramadan, avec des fins de tournage qui déchirent un milieu très concurrentiel, comme les meetings virtuels, pullulent sur les écrans. Les possibilités de débats et de création défiant les contraintes de circulation et du marché (ex : la sit-com « El khayata », « La couturière ») parviendront-ils à changer les pratiques de production et de consommation culturelle ? Les webinars sur les choix économiques, la souveraineté alimentaire ou les conceptions de la culture apporteront-ils des solutions ?

1 032 cas, 46 décès, 727 rétablis et 5 départements épargnés. Les médecins déclarent trois journées sans nouvelle atteinte. L’éclaircie sanitaire se dessine peut-être mais qu’en est-il des courbes économiques et sociales qui attendent un pays qui ne parvient pas, depuis dix ans, à pallier les insuffisances révélées par le soulèvement de 2011 ni à colmater les lézardes que dévoile le cours des événements ?

12 mai 2020

Photographie par Saïf Fradj

Texte publié dans Vivre au temps du Covid-19, Chroniques de confinement : regards de chercheurs depuis la Tunisie, Tunis, IRMC/Nirvana, 2020, pp. 85-94

Développement touristique et valorisation du patrimoine en Tunisie

Compte rendu de SAÏDI HabibIdentité de façade et zones d’ombre. Tourisme, patrimoine et politique en Tunisie, Paris, Editions Pétra, « Terrains et théories anthropologiques », 2017, 216 p.

Cet ouvrage est le fruit de recherches engagées par l’auteur depuis les années 2000. Sa thèse en ethnologie soutenue en 2007 à l’Université Laval (Québec) est centrée sur les usages politiques du tourisme et du patrimoine, et la façon dont ils constituent des moteurs de changement dans la société tunisienne. Interrogeant la manière dont le binôme tourisme/patrimoine impacte la réalité locale, le questionnement remonte jusqu’à l’indépendance et se prolonge jusqu’après le virage enregistré à partir de 2011. Le premier chapitre annonce clairement le va-et-vient entre l’indépendance et la Révolution (pp. 35-53), moments comparables aux yeux de l’auteur, notamment du point de vue du croisement entre tourisme et patrimoine.

L’ouvrage est construit autour de six chapitres, avec un prologue, un épilogue et un encart photographique, essentiellement crédit de l’auteur. L’introduction s’ouvre sur la série d’attentats qui ont eu lieu en Tunisie, notamment entre 2013 et 2015, et qui  affectèrent le secteur touristique, en engendrant la chute du nombre des visiteurs, l’annulation des réservations puis la fermeture des hôtels. Or, il s’agit là d’un secteur crucial pour la Tunisie, car, sur une durée de cinquante ans, les activités touristiques ont nourri sa dynamique économique et sociale. Elles ont aussi consacré sa structure territoriale, divisée entre une façade maritime plus prospère et plus ouverte que les zones intérieures (« zones d’ombre », expression consacrée) du pays.

Remontant aux temps de l’indépendance, Habib Saïdi place le tourisme parmi les choix modernistes du régime politique (« tourisme, marotte de Bourguiba », p. 39 ; « idiome de l’Etat moderne », p. 55). Le lien entre le tourisme – phénomène né au XIXème siècle – et la patrimonialisation (des sites archéologiques entre autres) date de la période coloniale. Pourtant l’auteur élague tout retour antérieur à l’indépendance par une note infra-paginale (p. 57) et déclare partir des travaux pionniers (des géographes Hafedh Sethom, Ahmed Kassab, Hassouna M’zabi…) consacrés à l’émergence du phénomène dans la Tunisie indépendante. Il retrace la création des différentes institutions qui portent l’activité et l’installent au cœur de l’opération nationale de développement : création de la Société Hôtelière de Tourisme de TunisieSHTT – en 1959, du Ministère du Tourisme en 1969, d’une série d’offices – Office National du Thermalisme, Office National de l’Artisanat et Office National du Tourisme Tunisien – et de banques parallèlement à la construction d’hôtels sur l’ensemble du territoire.  

Le choix du tourisme n’est pas seulement économique ; il est d’autant plus une vitrine du régime que le contexte international des années 1960 enregistre un développement des loisirs et de la consommation touristiques, avec la vogue des plaisirs de la plage. L’attractivité des plages tunisiennes constitue une manne d’investissements, accompagnés de leur lot d’expropriations et de corruption. Le fossé existant entre la Tunisie rurale et agricole de l’intérieur et celle de la côte, dotée de plages et de grandes villes soutenues par des activités commerciales, industrielles et sportives, se creuse davantage. Le tourisme balnéaire générant de l’emploi, la main-d’œuvre se déplace vers les zones où se crée le travail, ce qui entretient les migrations intérieures.

Les attentats des 2 et 3 août 1987 dans quatre hôtels de Sousse et Monastir, qui causent le départ de milliers de touristes et une nouvelle crise du secteur, étaient justement destinés à porter atteinte à un symbole du modèle de développement bourguibien. La relance initiée sous Ben Ali s’accompagne d’un lot de nouvelles institutions qui s’articulent autour de l’objectif de mise en valeur du patrimoine : l’Agence Nationale de mise en valeur et d’exploitation du Patrimoine (ANEP) de 1988 devient en 1997 Agence Nationale de Mise en Valeur du Patrimoine et de la Mise en Valeur Culturelle (AMVPPC). L’Agence Tunisienne de Communication Extérieure – créée en 1990 et dissoute en 2011 – a constitué le canal publicitaire relayant l’image touristique de la Tunisie vendue à des agents et vecteurs chargés de promouvoir à l’étranger la devise-clé du régime de Ben Ali : « sécurité, paix et stabilité ». La localité de Hammam-Sousse prend le relais de Monastir à partir de 1990 sans oublier Hammamet, consacrée depuis longtemps.

L’opposition « L’hôtel ou la mosquée ? La prière ou la danse ?» (chapitre 6, pp. 167-200) est ancrée dans l’opinion et alimente les événements post-2011 sous différentes formes : depuis les caravanes et marches de la libération (pp. 170-175) jusqu’aux attentats de 2015 (Musée du Bardo, 18 mars ; hôtel Marhaba de Sousse, 26 juin) en passant par les prières de l’Aïd sur les plages, on assiste à une explosion de scènes qui attirent le regard sur les lieux de la richesse et de la misère qu’il s’agit de renverser, de s’approprier ou de redistribuer. Le désir d’occupation de l’espace public s’en prend également à la distinction induite par l’activité touristique.

Entretemps, le tourisme des maisons d’hôtes qui pointait depuis les années 2000 trouve dans la conjoncture de l’après-2011 l’opportunité de se développer dans les régions non balnéaires. Autre alternative ouverte par la crise, l’affluence des Algériens et des Libyens permet un taux d’occupation des hôtels qui réduit les impacts de la baisse des flux touristiques habituels et les conséquences de la chute du dinar.

A-t-on affaire à une ethnographie du tourisme tunisien ? Une anthropologie ? Invoquant des références théoriques multiples, l’auteur croise des lectures de vidéos avec des citations de journaux (papier ou électroniques), des entretiens, des conversations, des observations personnelles et des échanges avec des citoyens autour de la question du tourisme, de ses lieux, de ses conséquences économiques. Les liens de l’auteur (enseignant et chercheur au Canada) avec la Tunisie n’ont jamais été coupés ; il met à profit ses séjours, notamment estivaux, pour mener des enquêtes et observations qui permettent de fournir des éléments d’analyse de la situation tunisienne.  

L’éclectisme des références scientifiques et la tendance à établir des liens entre des registres d’observation et d’interprétation éloignés rapprochent l’ouvrage d’un plaidoyer (et par endroits d’un réquisitoire) plutôt que d’un travail scientifique proprement dit : ce que le dernier chapitre (pp. 201-214) dévoile très clairement par la formule-titre : « la facture du non-tourisme ou comment sauver le soldat ‘Espoir’ ».

http://journals.openedition.org/remmm/13902

https://hal-amu.archives-ouvertes.fr/hal-02883695/?

COVID-19 : Vue de Tunisie

Comme beaucoup de gens, j’ai mis du temps pour assimiler ce qui nous arrive et pour prendre conscience de l’ampleur humaine de l’expérience de l’épidémie du Corona. Vue de Tunisie, la crise bouscule l’actualité politique et suscite une série de débats qui, touchant à des questions politiques fondamentales (information, communication, santé publique), secouent une « transition » enlisée depuis des années dans des contradictions et des impasses.

Internet : pile et face

Le web permet de décréter la pandémie mondiale et de généraliser son nom : COVID-19 (et non plus virus chinois ou de Wuhan, Coronavirus). La Tunisie déclare son premier cas le 2 mars et renforce le 9 mars les mesures publiques prises en février. L’unification de l’information sur le site Covid-19.Tn, l’ouverture d’une plate-forme de dons 18/18 ou encore le « téléthon » organisé par des journalistes le 20 mars (fête de l’Indépendance, passée inaperçue) montrent une mobilisation qui relègue au second plan la façade médiatico-politique cachant l’impréparation du pays. L’Assemblée des Représentants du Peuple, la Présidence de la République, le gouvernement –entré en fonction le 27 février[1]– révèlent leur errance. A côté du Conseil de sécurité nationale, une cellule de crise du Ministère de la santé -en alerte depuis janvier face à la propagation, encore lointaine, du virus- intensifie les communiqués et les actions. Le pouvoir central s’organise et les bilans quotidiens font pressentir les dangers de la fracture régionale et sociale en train de s’exprimer. Avec l’instauration du couvre-feu (19 mars) puis du confinement, (22 mars) on apprend que les Algériens ne « vendrediront » pas pour la première fois depuis plus d’un an et que le Maroc -qui a connu son premier cas le même jour qu’en Tunisie- a décrété l’état d’urgence sanitaire jusqu’au 20 avril. La carte journalière de l’université Johns Hopkins indique l’apparition de contaminés en Libye. Le 5 avril, sur les 2908 cas des 5 pays du Maghreb (dont 245 décès et 163 guérisons), la Tunisie a déclaré 596 atteints et 22 décès.

Ici comme partout, les mesures de confinement tracent la limite entre ceux qui restent productifs par le télétravail, ceux qui peuvent s’arrêter sans grande perte économique, ceux qui risquent de perdre emploi et salaire et ceux qui sont contraints de travailler à l’extérieur. Je ne parle pas de la population des prisons et des réfugiés qui n’ont le choix de rien. Universitaire à la retraite, je fais partie des privilégiés qui profitent d’Internet et participent à ses effets.

Les réseaux sociaux prennent des airs de Ramadan ou de fêtes, exhibant prouesses culinaires et conseils domestiques et hygiénistes. Nermine Sfar qui danse chaque soir en streaming avec ses admirateurs et les live musicaux, les projections de films et les vidéos éducatives et artistiques prouvent qu’Internet peut être complément de vie, support de culture et vecteur de solidarité.

Dans le milieu de l’enseignement, la « continuité pédagogique » à travers le web divise les rangs, tant que l’année scolaire et universitaire n’était pas menacée. La prolongation du confinement pousse les enseignantEs à bricoler des formules de cours et d’accompagnement diverses, laissant espérer que l’enseignement à distance amène à transformer les méthodes pédagogiques figées, à activer structures et équipements et à aplanir les inégalités des apprenantEs et des enseignantEs face à la technologie.

La santé au centre de la politique

L’exposition de touTEs aux risques du COVID-19 et l’aptitude inégale de chacunE devant la maladie et la mort sont le dénominateur universel de cette crise sanitaire. Si le personnel médical tunisien s’est montré jusque-là efficace dans les décisions de prévention, on attend la formation d’un conseil scientifique nécessaire aux dimensions de la grave crise sociale et économique en cours[2]. Les femmes sont en première ligne du personnel médical et para–médical[3], reflet du système social et des tendances de la spécialisation des diplômes. La réponse sanitaire tunisienne transcende la division public/privé qui mine depuis trois décennies les acquis d’une santé publique qui a augmenté l’espérance de vie, vacciné contre la tuberculose, banalisé l’avortement, diffusé à travers les dispensaires et la radio une culture médicale péri et néo-natale. Les pouvoirs publics sollicitent la conscience citoyenne, surveillent l’application des mesures avec des moyens visiblement peu adaptés[4]. Les déficits de santé publique éclatent au grand jour alors que la Tunisie dispense une médecine qualifiée (soins du corps, procréation médicalement assistée…) pour les voisins maghrébins, d’Europe ou du Sud du Sahara. Le secteur économiquement prospère participe à cliver les bénéficiaires des soins : les cliniques privées se multiplient aux dépens d’un hôpital public en recul[5], les praticiens manquent dans les régions et le nombre des diplômés de la santé qui quittent le pays augmente, faute de recrutements. La médecine libérale se développe de manière rentable mais elle est incapable d’assurer les soins de proximité pour la population. 

L’impératif sanitaire a fouetté le paysage médiatique plombé par des querelles politiciennes : les médecins épidémiologistes, urgentistes, anesthésistes, réanimateurs, biologistes, radiologues, rhumatologues, internistes, les statisticiens (et non les sondeurs d’opinion), les psychologues expliquent, conseillent, orientent les décisions. Nous voulons entendre économistes, démographes, nutritionnistes, urbanistes, agronomes, architectes, géographes et l’ensemble des sciences humaines contemporaines nous éclairer.

Si la crise a mis en évidence la nécessité d’un journalisme scientifique dans la chaîne d’information, la visibilisation forcée du corps médical pourrait inspirer les gestionnaires du pays à s’entourer davantage des compétences scientifiques et des connaissances de terrain afin de traiter la chose publique avec la conscience, aujourd’hui évidente, que l’intérêt général est constitutif de chaque intérêt individuel.

6 avril 2020

Photographie : Saïf Fradj, Sousse, 31 mars 2020, page 6 

Publié dans Le Quotidien d;Oran, 8 avril 2020,

http://www.lequotidien-oran.com/index.php?news=5288659

[1] Après plus de quatre mois d’intérim du gouvernement Youssef Chahed et le rejet du gouvernement Habib Jemli en novembre 2019.

[2] Deux appels ont été publiés. Cf. Nawaat, 30 mars 2020  http://nawaat.org/portail/2020/03/30/lettre-ouverte-au-president-de-la-republique-appel-a-la-constitution-dun-conseil-scientifique-national/ et Leaders, 5 avril 2020  https://www.leaders.com.tn/article/29583-h-kazdaghli-et-h-mellakh-pour-un-haut-comite-scientifique-consultatif-dans-la-lutte-contre-le-covid-19

[3] Cf. le portrait de Nissaf Ben Aleya https://www.leaders.com.tn/article/29596-nissaf-ben-alaya-un-parcours-d-excellence

[4] L’arrivée des aides de l’Etat pose des problèmes logistiques majeurs.

[5] La mort de 12 nourrissons dans une maternité à Tunis en mars 2019 a choqué l’opinion.

Vers un nouveau gouvernement ?

Ce qui se passe en Tunisie depuis 2011 se déroule à une allure si rapide qu’on a du mal à distinguer les moments significatifs. Depuis cet été, ça va encore plus vite : Béji Caïd Essebsi meurt d’une intoxication le 25 juillet ; les élections prévues pour le dernier trimestre 2019 sont précipitées sur un mois, entre septembre et octobre ; la présidentielle fait sortir Kaïs Saïd d’un angle mort ; la représentation des partis à l’Assemblée des Représentants du Peuple (ARP) est éclatée avec un recul des islamistes ; une forme plus extrémiste que ces derniers apparaît au parlement ; les forces dites « modernistes » sont plus atomisées que les autres ; des tractations font de Rached Ghannouchi -le chef de 40 ans d’Ennahdha contesté à l’intérieur de son parti- le président de l’ARP… La réalité politique tunisienne est en plein malaxage, sans rien qui tienne assez longtemps (même en apparence) pour qu’on puisse en lire des aspects dans la durée. D’où la difficulté d’exposer cette seconde phase post-élections 2019 de choix de chef du gouvernement.

Une procédure constitutionnelle 

Dite « le gouvernement du président », l’étape résulte du rejet de la formation de Habib Jemli par l’ARP le 10 janvier. Choisi en novembre par le parti Ennahdha qui a remporté 54 sièges/217, le candidat islamiste a récolté 76 voix pour et 134 voix hostiles. Le résultat rassure sur les acquisitions et tractations de voix apparues au sein de l’ARP, tout en ouvrant sur une opération inexpérimentée par la classe politique tunisienne, une de plus.

La Constitution est certes mise en vigueur, l’application de l’article 89 fournit au moins une rampe procédurale, mais ce passage à l’épreuve nourrit l’impression de précipitation. L’opacité est loin de se réduire : les éléments d’information manquent, ils ne sont ni fournis par les instances agissantes ni fabriqués par les analystes, les outils n’existant pas. On n’a pas de journalisme fiable et la liberté d’expression récemment acquise n’a pas permis de construire des canaux suffisamment sains pour produire des repères et des cadres d’analyse. Les observateurs sont ballottés par les fluctuations et il n’est pas facile de se positionner et/ou de vérifier intuitions et hypothèses. Les réseaux sociaux qui ont servi à pluraliser l’opinion sont davantage un champ de bataille qu’un espace d’échange et de réflexion. Facebook contient des échos mais n’est lisible que de façon anecdotique et clivée.

Ce chef de gouvernement choisi par K. Saïed (20 janvier) est une surprise eu égard aux paramètres établis et même au choix des partis, consultés -par écrit- par le président de la République. La procédure et son résultat constituent une brèche originale pour l’avenir immédiat, plutôt embrouillé. Dans ce contexte peu/pas informé, l’imprévu a quelque chose d’avantageux car il déconcerte ; l’inattendu fausse des calculs, déstabilise des projets faciles ou prétendument acquis. Les calculateurs se trouvent essentiellement du côté des détenteurs de privilèges et prébendes qui ne cherchent qu’à garder les acquis, les positions de pouvoir ou de contrôle. On sent que la corruption se propage et même si on en parle, on voit qu’elle se maintient, se fragmente, se fait parfois à l’aveugle, contribuant à faire monter la nature et le nombre des irrégularités depuis 2011. Tout le monde éprouve dans son quotidien un affaiblissement de l’Etat et des capacités du contrôle institutionnel (éducation, transport, santé, sécurité… vacillent). A titre d’exemple, on traverse une vague d’insécurité diffuse, liée à la petite criminalité certes mais significative d’une crise de confiance dans les forces de l’ordre, d’une incapacité à renouveler les règles du travail policier et de sa relation à l’espace public et au citoyen, d’une impuissance à gouverner. L’absence de réformes se fait cruellement sentir et la Cour Constitutionnelle, empêchée depuis presque 5 ans, reste le symptôme symbole de la résistance des institutions (l’ARP en tête) à s’adapter aux besoins et exigences de la société, en désordre certes, mais également en attente de régulation. 

Ce que l’on sait d’Elyes Fakhfakh 

Visible depuis quelques jours, le préposé à la formation du nouveau gouvernement montre jusque là les signes d’un homme qui « fait de la politique » avec les données du moment : après Habib Jemli, choisi par Ennahdha, qui a accumulé en 2 mois des bévues d’amateur sans vision ni repères, on se sent dans une autre communication, en tous cas face à une meilleure considération de l’intelligence citoyenne attentive à l’actualité politique.

Le personnage vient de la veine renouvelée du courant qu’on appelle « socio-démocrate » tunisien, ancien Mouvement Démocrate Socialiste (MDS) fondé par Ahmed Mestiri en 1978, repris par Mustapha Ben Jaâfar dans les années 2000 et actif après 2011. E.F. rejoint cette tendance (Takattol = Front pour le Droit, le Travail et les Libertés) en 2005 ;  il n’est donc pas un « membre historique » du parti, il porte moins les engourdissements d’une mouvance somme toute sculptée avec/par des personnalités « anciennes ». A 48 ans, il semble moins embarrassé par des réflexes marqués par une politique alourdie par ses contradictions internes. Il s’est, du reste, montré plus réactif, moins susceptible/sensible aux attaques de « traîtrise » des électeurs/observateurs après le « consensus de la Troïka » (2011-2013). On se souvient du deal décrié du Takattol avec les islamistes qui a permis de composer la première alliance de pouvoir sans empêcher les assassinats politiques ni la crise d’autorité de l’Etat. Après l’armistice de 2014, la roue a tourné, le réel et les magouilles ont repris leurs droits, sans qu’on ait eu le temps de réaliser l’utilité et les limites d’un accord qui a évité une guerre civile et dilué l’hégémonie des islamistes. Ce n’est pas rien mais insuffisant pour faire advenir une vie politique équilibrée et saine.

Fakhfakh est dans la roue du pouvoir depuis 2011. Il a connu deux expériences (=revers ?) de gouvernement depuis 2011, en tant que ministre du tourisme (2012) puis des finances (2013-2014). Malgré la déroute de son parti, il s’est présenté comme candidat à la présidence en 2019, précipitamment, presque par défaut et se sachant perdant. Il a ainsi expérimenté un apprentissage à vif des rapports de force, des discours et des acteurs en présence. Il a traversé une propédeutique de l’action politique, dans une phase où la Tunisie a besoin de nouveaux profils et de trouver des manières de fendre l’inertie entretenue par la méfiance et la peur de s’engager dans l’inconnu. Le pays tourne en effet autour d’un personnel politique vieillot, corseté, calculateur et/ou corrompu, sinon rouillé par des considérations d’équilibre qui font le jeu des spéculateurs et des gens de l’ombre. Le pouvoir judiciaire toujours aux ordres reflète bien l’inaptitude du système à punir les excès, empêcher les dépassements, faire respecter le droit.

Un paysage brouillé 

Le choix de ce chef de gouvernement par Kaïs Saïed le 20 janvier déroute. Le président de la République est aussi en pleine tempête diplomatique avec les événements en Libye et la pression turque. Ballotté par une actualité tourmentée, peut-être manipulé par ses   « conseillers » -son frère est notoirement islamiste-, il multiplie les gestes compassionnels sur le plan intérieur et une attitude de proximité dans ses contacts de terrain. Même s’il bénéficie d’une légitimité électorale remarquable (élu à 2,7 millions de voix =72, 71%  des suffrages), ses pouvoirs sont limités et il doit apprendre à composer avec le temps et les règles imposées par la fonction. On ne sait pas ce que peut donner le couple Saïed/Fakhfakh mais la configuration risque d’affaiblir Ennahdha (Rached Ghannouchi plus précisément) en instaurant une dynamique qui oblige les acteurs à soupeser les possibilités, à négocier des solutions concrètes, à envisager des alternatives.

La situation contraint le monde politique à être sur le pont, à recomposer, à chercher figures et issues. Comme un jeu d’échecs, la vie politique, est traversée de coups successifs qui peuvent changer la donne à tout moment, mener vers des ricochets, susciter des actes non habituels, des bonds inopinés, des rebonds surprenants, toucher les équilibres.

Le chef de gouvernement présumé vient du monde économique et de la direction d’entreprises. Au cours de la campagne présidentielle, il a exprimé des orientations pas toujours sauvagement libérales et se dit favorable aux libertés individuelles. S’il est élu, il pourra peut-être en mettre quelques-unes à l’œuvre, alors qu’en tant que promesses de président, elles seraient restées virtuelles… Tirera-t-il profit de sa position dans le prochain appareil exécutif pour renforcer la direction des libertés qui souffrent justement d’un manque d’application dans les faits ? Sur ce plan, les débats sont vifs mais la Tunisie tangue sans des avancées institutionnelles sûres ni des traductions concrètes et visibles sur le terrain.

Le pays traverse des turbulences et la situation économique reste funambulesque. Aucun choix de responsable d’équipe n’est idéal ni définitif. Les premiers pas à faire en direction des institutions et du respect de la loi sont des signaux attendus. Ce chef de gouvernement tiendra-t-il sa promesse d’un exécutif plus réduit et d’un taux féminin de ministres plus respectueux de la réalité sociale et gestionnaire du pays ? Les « pourparlers » qui peuvent durer un mois sont déjà entachés d’exclusion ; le parti Qalb Tounès (2ème de l’ARP avec 38 sièges) est déclaré hors de la formation gouvernementale à venir. La procédure engagée n’échappe pas aux rapports de force souterrains ni aux tractations occultes.

Le gouvernement de Fakhfakh conserve des chances de passer à l’ARP car les députés (plus du tiers doivent leur place à l’arithmétique des plus forts restes, donc sans vraie légitimité sur le terrain) ne peuvent courir le risque d’une autre élection. Pour la suite, rien n’est garanti, mais c’est au moins ça de gagné contre les spéculateurs et les bénéficiaires derrière les écrans.

Hammam-Lif, le 26 janvier 2020

Publié dans Le Quotidien d’Oran, lundi 27 janvier 2020

http://www.lequotidien-oran.com/index.php?news=5285975

Parole de deux féministes tunisiennes

Neïla Jrad, La ligne d’espérance, Edilivre, 2016, 217 p.

Jalila Hafsia est une figure active et connue de la scène culturelle tunisienne. Elle a signé une chronique durable dans le journal francophone le plus lu, La Presse de Tunisie. Elle a été l’âme et la cheville ouvrière de trois clubs : celui du Belvédère (ex-club Aziza Othmana, transformé en mess des officiers), celui de Tahar Haddad, dans la médina de Tunis (qui continue d’être un lieu de rencontres intellectuelles et artistiques) et celui de Carthage, rattaché à la municipalité du même nom (nommé Espace Sophonisbe).

Neïla Jrad enseignante de lettres, auteur d’un ouvrage sur les luttes des femmes (La mémoire de l’oubli, 1980) et militante féministe a fréquenté dans les années 1970 le Club Tahar Haddad dirigé par Jalila Hafsia. Elle appartient à la mouvance qui a enrichi le féminisme tunisien d’une composante qui l’a fait sortir de son côté patriarcal et octroyé vers une pratique ancrée dans la vie d’une génération de femmes instruites, désireuses de mettre leur liberté en actes et de profiter de leur indépendance.

Née en 1927, Jalila Hafsia est a priori proche de personnalités qui ont joué un rôle de premier plan dans le sillage de Bourguiba : Radhia Haddad, Fethia Mzali… et d’autres qui ont occupé des postes officiels et de représentation. Neïla Jrad a l’âge d’être sa fille et se rapproche plutôt de ses congénères de l’Association tunisienne des Femmes Démocrates (ATFD) et de l’Association des Femmes Tunisiennes pour la Recherche sur le développement (AFTURD), légalisées en 1989.

Les divergences d’itinéraire n’excluent pas des proximités entre les deux féministes. Il aura cependant fallu le passage du temps et probablement les événements qui ont bouleversé la situation tunisienne pour parvenir à une rencontre incarnée dans un ouvrage. Neïla Jrad raconte qu’elle reprend contact avec Jalila Hafsia qu’elle n’avait pas revue depuis 20 ans, grâce à la lecture des trois premiers tomes de son journal Instants de vie. L’envie d’aller la remercier et la décision commune d’entamer une série d‘entretiens sont probablement le fruit d’une quête partagée, dans un moment politique particulier. Les entretiens se déroulent en effet entre mars et novembre 2013 et il est probable que le contexte (l’assassinat de Chokri Belaïd est évoqué p.177) ait favorisé l’intercompréhension entre deux femmes revenant sur l’histoire du pays en passant par des anecdotes et des détails qui font mesurer au lecteur l’évolution des mœurs, des mentalités, des réflexes ou des décisions politiques en Tunisie.

Les huit parties de l’ouvrage (dont on regrette la mauvaise fabrication éditoriale, les innombrables fautes et un appareil de notes peu maitrisé) déroulent la personnalité de Jalila Hafsia, ses besoins de mener une vie libre, quelques confidences, la teneur de son action culturelle, rappelant ce que l’on peut trouver dans les 6 tomes des Instants de vie, écrits à partir de 1967, le premier tome étant publié en 2009. La conversation effectuée sur huit étapes alterne entre des moments de partage intime et l’exposition des traits d’une Tunisie politique, sociale et culturelle observée, avec le recul de l’âge, par deux femmes aux formes d’engagement différentes mais animées d’un idéal de culture convergent et d’un besoin de comprendre le présent.

Au-delà de la différence générationnelle, on décèle des points d’entente autour de la « cause des femmes » et de leur place dans le monde aujourd’hui. L’exercice d’entretiens auquel elles se livrent révèle une vision féminine de la politique à travers l’action culturelle. L’ «autodidacte» (JH se définit ainsi) et l’enseignante se rencontrent dans une représentation du journalisme et de l’écriture quand ils sont exercés par des femmes. De même qu’elles se croisent dans une vision du rapport entre hommes et femmes, qui tente de s’affranchir des assignations sexuelles, en décortiquant le couple, l’amitié, la passion amoureuse, le flirt…

Les détails sur la vie personnelle de Jalila Hafsia renseignent sur une Tunisie faite de nuances, y compris dans la « bourgeoisie », diverse et variée. JH décrit son milieu comme rigide et peu dépensier. Mariée tôt avec un cousin, elle en divorce assez vite par ennui et parce qu’à 17 ans, elle aspire à une autre vie. Son père et son grand’père maternel (Abdejellil Zaouche, 1873-1947, intellectuel et « jeune tunisien », ex-caïd de Sousse et ministre du bey) la soutiennent dans ce premier divorce. Elle passe 14 ans avec un deuxième mari qu’elle finit par quitter par envie de liberté. En voyage au Moyen Orient en 1965 avec Wassila Bourguiba et sa coiffeuse, elle note la simplicité de la cour royale d’Arabie Saoudite et la fluidité des relations inter-religieuses à Jérusalem. Elle effectue une « omra » (chapitre 5) au sein de la délégation présidentielle, sans mari, sans que cela pose problème aux autorités des Lieux Saints. Son troisième mariage sera bref ; elle divorce en accord avec son mari.

Au sein du pouvoir politique, les relations ne sont pas uniformes non plus. Face à sa direction des trois clubs, les attitudes diffèrent selon les époques et les responsables. La proximité avec Bourguiba la protège (il débarque sans crier gare pour la commémoration de Tahar Haddad le jour de l’inauguration du siège de Dar Lasram), des ministres sympathisent avec son projet (Chédli Klibi l’appuie pleinement ; Ahmed Tlili l’aide à installer le téléphone chez elle) mais des hostilités se font sentir au sein du Parti destourien (Mohamed Sayah notamment) au point d’activer la fermeture du local de la Place Pasteur. Abdelwahab Abdallah (ministre de l’Information sous ZABA) sera un farouche opposant à son club et le sabotera même auprès de Ben Ali, à cause de la notoriété des gens qui le fréquentent (liste des intellectuels passés par le club, pp. 73-75). L’épisode du plagiat de son roman (Cendres à l’aube, 1974, pp. 116-113) sera une leçon humaine (elle y gagne des amis comme le docteur Ben M’barek qui prend sa défense et Sophie El Goulli) et politique (elle comprend que les attaques sont exacerbées par la misogynie).

Pour Jalila Hafsia, le monde des femmes n’est pas homogène ni toujours solidaire : les militantes de l’Union Nationale des Femmes de Tunisie (UNFT) ne l’apprécient pas et elle le leur rend bien ; certaines femmes protestent quand elle écrit des articles sur les conditions d’emploi des domestiques ou des ouvrières ; les femmes « démocrates » (les guillemets sont dans le texte) ne lui portent ni intérêt ni appui… Le journalisme lui permet d’entrer dans la sociologie du monde féminin : des enquêtes dans les différents milieux et professions la rapprochent des femmes de ménage, des ouvrières, des ouvreuses de cinéma, des écrivaines (de Tunisie et d’ailleurs), des paysannes… Elle « découvre » la culture des femmes scientifiques et ingénieurs et s’étonne de constater que les femmes travaillant dans les banques « ne rêvent pas » (p. 87)…Tout en regrettant de ne pas avoir abordé clairement la violence contre les femmes, elle juge celles-ci plus mesquines que les hommes.

Des nombreux hommes qu’elle a fréquentés (Salah Garmadi, Zouhaïr Essafi, Pierre Olivier, Michel Foucault, Mohamed Yaâlaoui, Claude-Michel Cluny…), Jalila Hafsia dit qu’ils l’ont « ennoblie ». Elle a été marquée par Bourguiba qu’elle a accompagné dans des voyages, à cause de l’importance qu’il donne à la culture mais elle déplore sa faim du pouvoir et la triste fin qu’il a connue, en partie à cause de son entourage.

 Cette longue conversation entre deux féministes tunisiennes de deux générations ne manque pas d’accents de vérité. Elle représente un document précieux qui déroule des situations analysées avec une perspicacité favorisée par la différence d’âge et de point de vue . On y lit une liberté de ton qui ouvre sur des notations originales (« le Parti Destourien était organisé exactement comme le Parti Communiste », p. 195) et une vision des rapports entre les sexes que l’on sent en plein bouleversement.

15 mai 2019

Compte rendu paru dans IBLA n° 223, 2019, pp. 91-94

Je vote dimanche

Comme partout, la situation en Tunisie est très compliquée et rien n’est clair.  Nos deux candidats du 2ème tour sont différents, assez simplets, incomplets, sans profondeur. Le débat télévisé de vendredi soir https://www.youtube.com/watch?v=vGf35QHvYUg n’a pas influencé mon choix. Chaque profil pose de vrais problèmes de conscience et de perception aux pauvres votantEs que nous sommes. Aucun ne dégage un charisme et ils ne rassurent ni sur l’avenir du pays ni sur la fonction. Les deux finalistes disent peut-être/surtout la pauvreté du choix que nous avons réussi à construire en 9 ans. C’est tout ce que l’on a devant nous, dans l’isoloir.

J’irai voter demain parce qu’aller aux urnes est un acquis à préserver. J’ai commencé trop tard à voter dans la vie pour bouder ce geste que j’accomplis pour la huitième fois depuis 2011. Tellement de gens sont morts pour cette liberté que je ne me permets pas de faire la fine bouche devant un choix effectivement limité, pauvre, sans jus.

L’image des candidats

L’image du premier candidat (Kaïs Saïed) est rattachée aux islamistes par de multiples fils développés en motifs d’appartenance. Son frère, entre autres, est un islamiste notoire. SI le parti Ennahdha n’appelle pas à voter pour lui (les bases suivraient-elles une consigne ?), il a exprimé sous plusieurs formes son « soutien ». De toutes les représentations qui émanent de KS, la plus persistante est qu’il est loin des magouilles d’argent (ni train de vie ni campagne électorale à l’américaine). Il répond à une image d’intégrité qui manque dans la société tunisienne où les exemples d’enrichissement se sont multipliés. L’arrivisme est devenu tellement prégnant dans les familles, les quartiers, les institutions, les partis que ce personnage apparaît comme sorti d’un conte moral, d’un temps révolu. Cette réputation est sûrement exagérée, gonflée par le besoin de pureté qu’elle représente. Même si c’est une légende, le personnage fournit un symbole auquel on peut croire, un espoir qu’on peut brandir face à un réel sauvagement compétitif.

Que peut faire un futur Président de la République à part nommer des conseillers, obtenir des privilèges, proposer des lois ou représenter l’Etat à l’intérieur et à l’extérieur ?  Si on s’en tient aux textes, sécurité et diplomatie sont ses prérogatives mais on sait la résilience des corps de l’Etat et de l’administration et on vit les habitudes de rétention de l’information. KS n’a aucun parti derrière lui donc pas d’outil politique à manipuler ni de poids au Parlement. Il est tenu par la Constitution plus qu’il ne peut agir dessus. Il défend des idées vagues sur la décentralisation et le pouvoir local avec des références juridico-politiques qui parlent aux jeunes. Symboliquement, il fait écho à des couches de la population (souvent diplômées) qui pensent avoir été broyées par le processus transitoire depuis 2011, se morfondent dans des situations subalternes et expriment une hostilité au pouvoir et à ses représentants (« intellectuels » compris) qui confine à la haine sociale parfois.

Le second (Nabil Karoui) est porté par un parti (Qalb Tounès). Affairiste des médias et de la publicité, il est galvanisé par la volonté de puissance et les défis de conquête de position. Il fait carrière avec une chaîne de télévision Nessma Tv qui mise sur le marché maghrébin. Depuis 3 ans, il fait sa « rédemption » en donnant aux pauvres qu’il a découverts en sillonnant le pays. Après avoir fondé une association de bienfaisance, NK quitte puis recycle le parti Nida Tounès porté par Béji Caïd Essebsi, d’où son inimitié avec le chef de gouvernement actuel (Youssef Chahed) qui, une fois nommé en 2016, se cabre contre son mentor et son fils, héritier. De son côté, NK pense qu’il peut passer aux manettes du pouvoir politique après avoir « fabriqué » BCE et travaillé au fameux « consensus » -entre lui et Rached  Ghannouchi- qui gère le pays depuis 2013. BCE est mort le 25 juillet après avoir laissé son fils (aujourd’hui en France) décomposer la coalition électorale qui avait permis de rééquilibrer l’exercice du pouvoir en Tunisie (on dit aussi « éviter la guerre civile ») après 2013. NK fait cavalier seul dans cette aventure d’un autre type pour parvenir à la primature, après son passage par le parti présidentiel. Avec son sens commercial, il récupère un parti en juin 2019 et entraîne des forces constructrices de l’économie entrepreneuriale qui, comme lui, crèvent de relancer des affaires empêchées par l’instabilité politique. Tous pensent que la « Révolution » est terminée ou, tout au moins, à stopper car le « chaos » ne permet pas d’établir des contrats ni d’attirer des capitaux. Emprisonné juste avant le déclenchement de la campagne électorale et relâché quatre jours avant le 2ème tour, il est érigé par le système médiatico-politique (et pas seulement sa télé) comme victime d’injustice.

Côté électorat

En face, électeurs et électrices voient et vivent des signes de décomposition depuis 2011 : notre classe politique « scissipariste » n’a entrepris aucun travail véritable face aux problèmes sociaux, aux inégalités et aux grands choix économiques. La dégradation matérielle et économique (inflation des prix, transport, santé, enseignement, administration, environnement…) a atteint les partis politiques qui n’ont pas coalisé des réflexions ni dessiné des directions de travail, encore moins établi des programmes. L’Etat n’a pas cessé de s’affaiblir avec la valse des gouvernements inefficaces et vite essoufflés : 9 formations en 9 ans et des centaines de ministres tournants. La corruption a gagné en surface, s’est « démocratisée » tout en devenant un leitmotiv honteux et menaçant la « cohésion » des nantis, intermédiaires et profiteurs (médias, douanes, hommes d’affaires, juges, avocats…). Aucune réforme de fond n’a pu naître (les députés de l’Assemblée des Représentants du Peuple y ont bien veillé) et cela se voit partout et particulièrement dans les mondes judiciaire et médiatique où se concentrent les nœuds mortifères de la nouvelle « gouvernance ». Fric et influences ont accentué et alimenté les poisons de la justice et des médias, principaux artisans du paysage électoral 2019 avec ses imbroglios, ses rebondissements et ses tensions, en plus de quelques surprises (dues en partie à la mort de BCE). 

Ces élections nous font vivre une période épique, un tourbillon de rapports de forces, un apprentissage de la politique violent et accéléré, pas satisfaisant en tous cas.  Nous allons vers une législature difficile mais ce n’est qu’une nouvelle gageure, après celle de 2014/ 2019, responsable des blocages des lois et des réformes (l’absence de Cour Constitutionnelle est un des résultats de cette tactique d’obstacles). 

J’irai voter car un Président de la République ne peut pas grand’ chose, surtout dans ce désordre. Il peut cependant être une conscience, empêcher des choses, arbitrer et veiller, en principe, à la Constitution. Si KS est élu, le magnat des médias n’aura pas profité des instruments de la domination mais son parti peut travailler au sein de l’ARP et au gouvernement. A la lumière des débats et des faits, les écartés depuis 2011 peuvent se projeter en KS, alors qu’ils se sont sentis exclus par un « ancien régime » qui a eu le temps de faire un retour recyclé partout dans la politique et l’économie. N’est-ce pas le mouvement dialectique de l’histoire ?

Pour ce pari sur cinq ans, il faut accepter d’affronter les risques politiques liés à la crainte des islamistes qui sont au Parlement, affaiblis en nombre (52 sièges sur 217) mais plus incrustés dans d’autres rouages. La bagarre politique doit continuer, avec celle de la morale.

Quelque soit le résultat, et à partir de lundi, nous serons dans une autre psychologie collective et, j’espère, moins d’hystérie. Plus de TunisienNEs auront pensé et senti la politique de près et certainEs travailleront à perpétuer calmement quelques leçons apprises au cours de cette transe estivale, le premier des enseignements étant l’indigence du choix des candidats.

Nous avons à construire l’avenir du pays avec plus de règles, plus de morale et à nous habituer/obliger à appliquer la loi. Nos juges sont douteux et nos médias nous polluent la vue et la vie. Ces domaines, comme d’autres, peuvent tirer des améliorations de cette immense leçon de choses politiques que nous sommes en train de vivre en accéléré, sans rien dominer.

C’est vrai que les transitions politiques sont fatigantes, surtout par les magouilles qu’elles libèrent comme des bactéries après le dégel. Mais cela a l’avantage de faire bouger les lignes, de faire émerger des gens à une allure effrénée, de détrôner quelques privilégiés. On apprend à toucher nos limites et on doit accepter de savoir qu’elles sont dures à cuire et qu’elles sont aussi en chacun de nous. Il faut juste supporter le mouvement incessant, le ballottement de nos perceptions, l’incertitude de nos jugements. Le plus dur est d’accepter que rien ne soit acquis ni limpide tout en dégageant un cap pour continuer à décider sans se décourager, pour entreprendre des petites choses, le seul niveau d’action possible. 

Voter est une épreuve psychologique et éthique qui vient après des décennies d’inertie politique mais je vois tellement de gens supporter cet inconfort et travailler, chacun à sa manière et avec ses moyens, sans rien demander en échange. Alors je ne me sens pas trop seule.

Hammam-Lif, le 12 octobre 2019

Paru sur Le Quotidien d’Oran, lundi 14 octobre 2019

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Après le 1er tour des présidentielles en Tunisie : Que faire ?

Le duo à première vue surprenant du 2ème tour des présidentielles en Tunisie renferme des significations. Les 49 % des 7 millions d’inscrits (3.465 mille contre 3.339 mille en 2014, alors que les inscriptions ont augmenté de 33%) ont choisi Kaïs Saïed et Nabil Karoui. Des sondages avaient annoncé le résultat depuis début 2019 mais cela n’a pas empêché la multiplication des candidatures, la dispersion des rangs ni l’absence de débat autour de questions de sécurité et de diplomatie, au cœur des prérogatives présidentielles. Incrédulité ? Indifférence ? Boycott ? Il faudra se pencher sur ces deux tiers de la population tunisienne qui n’ont pas participé, en plus du chiffre de 23.000 votes blancs exprimés.

Des garde-fous ont balisé le jeu électoral : une loi (avril 2011), une commission indépendante (ISIE), 13.834 bureaux de vote, près de 60.000 scrutateurs, plus de 4.000 observateurs et une palette de 26 candidats dont 5 qui se sont présentés en 2014, le chef du gouvernement et son ministre de la Défense, le vice-président du Parlement et huit ex-ministres. Pour autant, les deux candidats distingués par le vote (18,4 % et 15,58 %) ne viennent pas de nulle part. Présents depuis longtemps sur le terrain et par les médias, ils invitent à regarder attentivement la roue électorale en action.

Kaïs Saïed, surgi d’un angle mort ?

Juriste constitutionnaliste de 61 ans, Kaïs Saïed s’est fait connaître par ses expertises radiophoniques et télévisées, entre 2012 et 2013, au moment de l’écriture de la Constitution, promulguée en janvier 2014. On se souvient de l’universitaire dans les sit-in de Kasbah 1 (janvier 2011) et Kasbah 2 (février 2011) qui appelé au boycott des élections et de la Constituante ; il n’a pas voté en 2011, 2014 et 2018. Sa voix et son phrasé deviennent familiers grâce à une langue classique pleine de références scolaires et savantes qui lui confèrent une personnalité originale. 45% des 620.711 voix pour Kaïs Saïed ont un niveau secondaire ou universitaire et 37% appartiennent à la catégorie d’âge des 18-35 ans. L’expert dégage un niveau intellectuel, les références de son discours tressent l’histoire arabo-musulmane avec celle de la Tunisie. Fort de son autorité savante, il mène une campagne discrète, faite de contact direct sans bénéficier d’appuis matériels identifiés, pas même de la subvention de l’ISIE. En août 2019, avant de se présenter à la candidature à la présidence de la République, il déclare avoir perdu les 10.000 appuis nécessaires à son enregistrement : il parvient cependant à les rassembler le dernier jour grâce à une conjonction de solidarités. Ce qui signifie que l’homme est loin d’être isolé. Son train et style de vie sont simples et dénués de tout soupçon d’enrichissement. Il dit ne pas avoir de compte facebook, ses admirateurs et soutiens diffusant ses interviews et avis sur des points de la vie politique et juridique (sur la constitution devant la Commission des droits et libertés de l’Assemblée Nationale Constituante en 2012 ainsi qu’à propos des mobilisations de l’oasis de Jemna et d’El Kamour en 2017). Il déclare avoir voté blanc en 2019 afin de laisser le « peuple » décider et défend l’idée d’un pouvoir local décentralisé.

Diverses interprétations courent sur le compte de ce candidat inattendu, sans parti et considéré pour son intégrité. On le dit ultra-conservateur (contre les libertés individuelles et l’égalité de l’héritage) et connecté aux Ligues de Protection de la Révolution[1], proches du parti salafiste Et-tahrir. Un ancien militant gauchiste surnommé «Ridha Lénine » déclare être son ami et compagnon en même temps que le parti Ennahdha lui apporte son soutien. Pour d’autres, Kaïs Saïed serait au centre d’une opération d’intervention sur les votes similaire à d’autres expériences électorales (Trump, le Brexit). Le fait est que les réseaux sociaux sont poreux à des calculs de profils et d’influence et que l’espace virtuel tunisien est d’autant plus une friche qu’il s’est considérablement développé après 2011 (on estime le nombre des abonnés facebook à 7 millions environ).

Nabil Karoui, Robin des bois versus Berlusconi 

Nabil Karoui, 56 ans, est moins énigmatique et apparemment plus connu. Sa trajectoire ressemble à celle des magnats des médias qui contribuent à fabriquer le pouvoir puis veulent s’en emparer. Après un passage par Canal Horizons[2] en 1992, il fonde un empire publicitaire avec son frère Ghazi, puis crée Nessma Tv le 20 mars 2005, l’année où Zine El Abidine Ben Ali[3] organise son Sommet Mondial sur la Société d’Information (SMSI, décembre 2005). Cantonnée dans le sport et le divertissement, Nessma cible le marché maghrébin et cultive une politique de feuilletons sud américains puis turcs, doublés en arabe dialectal. Après 2011, il participe à la promotion médiatique de Béji Caïd Essebsi et intègre le noyau fondateur du parti Nida Tounès fondé par BCE en 2012 pour contrebalancer l’hégémonie islamiste. Il monte un système de relais d’information avec des radios régionales sans autorisation, et continue à émettre malgré tous les rappels de payer, sans obéir à la loi. Depuis 3 ans, le patron de Nessma Tv a abandonné le Conseil d’administration de la télévision pour se consacrer à une action caritative à travers les différentes régions de Tunisie. Il commence à sillonner le territoire, apportant à des populations abandonnées des aides de toutes sortes, des opportunités d’emploi, des conversations et des gestes d’empathie. Il construit une image de bienfaiteur et d’intervenant proche de populations qui l’adoubent comme un homme de bien et en témoignent par la parole et le geste, judicieusement captés par sa télévision omniprésente. Exploitant le marché, les besoins et les goûts du public, les maux individuels et la psychologie collective de la société tunisienne, il prend le temps et les moyens de faire exister et agir son personnage : l’homme brisé par le décès de son fils se tourne vers la charité et le souci des pauvres dont il découvre l’existence et la désespérance. Il suit et fait parler devant les caméras les bénéficiaires et des témoins de son action re-distributrice. Il investit en temps et en gestion pour aider les pauvres, en le faisant savoir et scénariser. Son mérite est d’avoir déniché les lieux et les cibles d’une aide publique laissée vacante, servi en cela par un savoir-faire de publicitaire, captant les besoins et ciblant les solutions. Le story telling et l’émotion constituent le cœur de son métier tandis que l’actualité tunisienne lui donne l’occasion de connaître le cercle des politiques côtoyés à Nida Tounès qu’il quitte en 2016.

Afin de se présenter aux présidentielles, l’homme d’affaires crée en juin 2019 le parti Qalb Tounès (Cœur de la Tunisie) et son frère brigue la position de tête de liste des législatives de la région de Bizerte dont ils sont originaires. L’immunité que confèrent les postes de président et de député fait partie de la stratégie globale.

Comme Kaïs Saïed, Nabil Karoui parvient à toucher des catégories exclues : 40% des votants sont illettrés. Il étreint les vieilles dames, s’assoit dans les cafés, organise la distribution des colis et des repas, organise des caravanes de soins, fait retaper des taudis, trouve des emplois grâce à ses réseaux et à la sympathie que sa philanthropie suscite sur son passage. Ce faisant, il remplit un vide laissé par les pouvoirs publics qui réalisent tardivement son influence dans la Tunisie profonde. Son train de vie, ses réseaux, sa femme apparaissent après son emprisonnement ; celle-ci séduit les médias par sa maîtrise de la communication et des codes langagiers, surgissant à un moment idéal pour être entendue et admirée comme une épouse solidaire, clairvoyante et combative.

La bulle médiatico-politique en question

Paradoxe du deuxième tour : aucun des deux candidats ne passe à la télévision ni à la radio. Nabil Karoui, en prison depuis le 23 août, ne peut pas prendre la parole ; sa télévision (en principe interdite), son équipe et son épouse se chargent du travail de propagande. Kaïs Saïed est, de son fait, peu présent dans les médias tunisiens pendant la campagne. Depuis sa victoire, il distille interviews et apparitions, son élection ayant été le fruit d’une communication virtuelle, orchestrée par des volontaires jeunes, instruits et très connectés.

L’un comme l’autre interrogent un système médiatique qui a contribué au capital de chacun. Proches par leur choix d’investir le terrain et leur action de proximité, ils défient et percent la bulle médiatico-politique. Ils ont sillonné la Tunisie, Karoui avec ses caméras tandis que Saïed pratique la parole et le débat directs. Les préférences du premier tour expriment un refus des politiques publiques menées depuis 2011. Les attentes économiques et sociales qui ont déclenché les événements de décembre 2010/janvier 2011 n’ont pas trouvé de réponse. Les aspirations à l’emploi et au changement ont été balayées par les débats autour de la Constitution, du régime politique et de l’identité. La « Révolution » a remodelé la classe dirigeante qui ne s’est pas attaquée aux inégalités et discriminations qui ont secoué l’ancien ordre. Au fil des années, on note une valse de responsables, des enrichissements impromptus, des privilégiés se conduisant comme des hors la loi, des bénéficiaires sélectionnés par les alliances d’intérêts. Grâce à la liberté d’expression, les pratiques sont plus visibles aux TunisienNEs en même temps que les infractions et dépassements se multiplient au grand jour. Les électeurs savent l’ampleur de la corruption (la Tunisie a été sanctionnée par le GAFI[4]) ; elle est au cœur des discours des concurrents, alors que leurs financements ne sont pas clairs.

Le désaveu de la classe politique ramène au slogan « le peuple veut » (repris par la campagne de Kaïs Saïed) que les élites aux commandes après 2011 ont perdu de vue. L’aspiration à la dignité et à la morale est d’autant plus malmenée qu’elle est confrontée à une justice obscure. L’appareil judiciaire qui était à la solde du parti unique avant 2011 poursuit ses actions opaques, sans réforme des lois, de la fiscalité ni des procédures de jugement. L’emprisonnement de Karoui pour fraude fiscale et blanchiment d’argent, à la veille des élections, est politiquement nuisible. Son arrestation précipitée (son dossier judiciaire date de 2016) fait de lui une victime de l’injustice que tout le monde réprouve. Nabil Karoui incarne ce ressenti et en devient le symbole à cause d’une décision judiciaire trouble et mal pesée. Sa posture de candidat s’en trouve renforcée en droit tandis que son image gagne en romantisme. Il se retrouve second favori de la course au poste de Président de la République (525.717 voix).

Votes et non votes du 1er tour des présidentielles tunisiennes de 2019 sont à lire comme une remise en cause légaliste des gouvernants et des partis depuis 2011. Le fonctionnement politique qui régit le pays ainsi sanctionné par les urnes parviendra-t-il à se réformer après cette secousse ? Les élections législatives du 6 octobre seront la prochaine réplique.

Paru sur Le Quotidien d’Oran, mercredi 25 septembre 2019

[1] Les LPR créées en mai 2012 et responsables de plusieurs actions violentes sont interdites en mai 2014.

[2] Une filiale de Canal + qui diffuse au Moyen Orient et en Afrique à partir de 1990.

[3] Né en 1933 à Hammam Sousse, il prend le pouvoir le 7 novembre 1987 et quitte la Tunisie le 14 janvier 2011. Il meurt à Jeddah le 19 septembre 2019.

[4] Groupe d’action financière intergouvernemental veillant à assurer les règles de lutte contre le blanchiment d’argent et le financement du terrorisme en accompagnant les Etats dans l’adoption des normes nécessaires.

Le jeu électoral tunisien en gestation

L’élection est un des principes démocratiques. Non suffisant mais nécessaire. La marche prouvant le mouvement, peut-on devenir (meilleur ?) électeur en Tunisie ? De quoi disposent les électeurs et les électrices pour avancer dans cette direction ? On attend plus de 7 millions d’inscrits et le taux de participation n’est pas la seule inconnue, ni le paramètre le plus significatif. Ce papier propose une lecture de quelques indices de gestation de l’apprentissage du vote par les Tunisiens et les Tunisiennes.

Une expérience et des dispositifs

L’été 2019 installe dans la bousculade un quatrième rendez-vous électoral, après le 23 octobre 2011 (Assemblée nationale constituante)[1], le 4e trimestre 2014 (Assemblée des représentants du peuple (ARP) et deux tours de présidentielles) et le 8 mai 2018 (élections municipales). La nouvelle expérience perturbe beaucoup d’agendas en même temps qu’elle promet de vulgariser le répertoire d’action de l’électorat tunisien face aux institutions et aux mécanismes disponibles. Comme à chaque étape, des possibilités transparaissent de la confrontation des votants avec les candidatures aux postes de la présidence et de la députation. Les péripéties du vote offrent l’opportunité de creuser des réflexes procéduraux et de se frotter à l’application concrète des rouages acquis au cours du processus transitionnel. En résumé, le pays dispose en premier d’une ARP et d’une Constitution. Trois instances installées depuis 2011 encadrent les opérations : l’Instance supérieure indépendante pour les élections (ISIE), la Haute Autorité indépendante de la communication audio-visuelle (HAÏCA) et l’Instance nationale de lutte contre la corruption (INLUCC).

Ce dispositif d’accompagnement direct s’adosse au système médiatique, télévisions, radios et réseaux sociaux étant indissociables de l’entreprise électorale. Les médias s’essayent à des exercices nouveaux et des propositions de forme et de contenu destinées à répondre à la fougue du moment. Le système judiciaire entré en scène à travers les cas de deux candidats (deux hommes d’affaires poursuivis par la justice, Slim Riahi et Nabil Karoui) attise la fièvre électorale. Systèmes judiciaire et médiatique sont d’autant plus mis à l’épreuve qu’ils ont peu bougé depuis les élections précédentes.

En partie parce qu’elle est bousculée, cette échéance révèle plus crûment les carences, les défaillances et les limites du dispositif institutionnel face aux processus nécessaires à la transition.

ARP et Constitution face à l’anticipation

Les élections législatives devaient se tenir le 6 octobre et les deux tours des présidentielles se dérouler les 10 novembre et 30 décembre 2019. Le décès du Président Béji Caïd Essebsi (25 juillet 2019)[2] précipite les événements et en dévie le cours. Il ajoute à une accélération enregistrée dès mai 2019 à l’ARP, causée par la fièvre de l’incertitude des résultats et la crainte de voir surgir des favoris jusque là non signalés par les radars. Le vote de l’amendement de la loi électorale le 18 juin 2019 déclenche une situation impromptue. Si l’activité parlementaire ensommeillée parvient à se réveiller, effrayée par des sondages pointant des figures d’outsiders de la vie politique comme Nabil Karoui (Nessma Tv) et Olfa Terras (association ‘ich tounsi), le recours au président de la République introduit un imprévu de plus : le 5 juillet, le texte n’est ni signé ni renvoyé à l’ARP. Ce qui, en l’absence de la Cour constitutionnelle empêchée d’advenir, exclut le temps et les moyens de faire revenir l’amendement sur le tapis. Ce n’est pas le premier des blocages de la machine à gouverner tunisienne, construite autour de vides juridiques et de défaillances structurelles. L’ARP a eu le temps de les investir pour marchander des voix, contrôler des postes ou garantir l’immunité de ses membres.

Le recours suprême reste le texte constitutionnel, non dénué de paradoxes. Sur les conditions de la vacance du pouvoir, la Constitution de 2014 précise : le président intérimaire (Mohamed Ennaceur, président de l’ARP) ne peut pas gouverner plus de 90 jours. La contrainte temporelle constitue l’épine dorsale du nouveau calendrier électoral qui amène à inverser une règle instituée en 2014 (organiser les élections législatives avant les présidentielles), de manière à introniser le candidat élu avant fin octobre 2019. Un coup de la vie fait tomber la disposition électorale dont on attendait qu’elle renforce et pérennise la diminution des prérogatives de la Présidence de la République en subordonnant celle-ci aux équilibres partisans et à leurs effets sur la composition de l’assemblée parlementaire.

L’ISIE, quatrième version

La surveillance de l’ARP[3], aux retombées négligeables sur le comportement des députés, n’a pas d’équivalent face à l’ISIE[4], moins soumise aux feux médiatiques et au contrôle de la société civile.

La création et l’élection de l’instance en avril 2011 mettent fin au magistère du ministère de l’Intérieur sur l’opération électorale. Pour ces raisons, la structure se retrouve au centre de luttes d’influences au sein du pouvoir législatif. Une série d’inconnues vient perturber le choix des responsables et, en conséquence, des méthodes choisies. Chacun des quatre présidents -Kamel Jendoubi[5], Chafik Sarsar[6], Mohamed Tlili Mansri[7], Nabil Baffoun[8]– est au centre d’une crise. Leurs bilans respectifs et les raisons de leurs départs restent non élucidés, en l’absence d’une information transparente et d’un journalisme politique conséquent.

Les règles d’acceptation des candidats aux présidentielles révèlent des manques, comme la non exigence d’un extrait du casier judiciaire ou de la déclaration des biens. 98 candidats dont 26 retenus (et seulement deux femmes) se sont présentés avec des dossiers inégaux, parfois incomplets. Des appuis de députés ou de citoyens s’avèrent irréguliers, voire frauduleux. Depuis 2014, on sait que plusieurs candidats n’ont pas remboursé les frais de campagne. L’emprisonnement du patron de la chaîne Nessma, Nabil Karoui le 23 août et la participation de l’homme d’affaires Slim Riahi depuis l’étranger troublent la transparence de la compétition. Le gel du poste de porte-parole, confié à la seule femme de l’Instance, jette une ombre supplémentaire sur les capacités d’arbitrage attendues. Malgré le rodage des procédures, on reproche à l’ISIE son laxisme voire des faiblesses et des tensions qui atténuent la confiance envers ses neuf membres.

La HAÏCA, une autorité ?

Si l’ISIE donne des signes de fragilité que dire de la HAÏCA[9]  qui  connaît, depuis 2013, une série de démissions et de décisions non appliquées ? Le rendez-vous de 2019 voit croître les désordres des sondages (en principe interdits), les fausses nouvelles et les pages sponsorisées. Le changement impromptu du calendrier électoral bouleverse les vacances des journalistes et les grilles de programmes. Alors que le lancement de la campagne électorale est fixé au 2 septembre, les chaînes de télévision et de radio préparent des émissions politiques estivales, l’audimat étant assuré par l’actualité. Le suivi médiatique des dépôts de candidatures à l’ISIE jette des lumières sur le fonctionnement de celle-ci et informe sur la portée de ses règles. ISIE et HAÏCA nouent des liens pour des activités concertées et l’offre journalistique se nourrit de l’activité des deux institutions comme de la critique de leurs procédés défaillants. D’un autre côté, des associations se mobilisent pour des questionnaires de sensibilisation et d’explication. Des programmes d’entretiens sont mis en place par les télévisions et radios publiques et privées. Propositions et interventions se multiplient,  nourrissent la dynamique électorale et éclairent l’opinion publique. Mais ce qui fait défaut c’est le suivi et le contrôle. On peut citer l’exemple des médias sans licence[10] qui sont en principe interdits de participer à la campagne électorale. Qui garantit l’application ?

L’entrée en action de l’INLUCC

La fabrique des apprentissages électoraux s’ouvre pour cette session en direction d’une troisième institution post-2011, consacrée à la lutte contre la corruption. Créée en janvier 2016, l’INLUCC est un acteur nouvellement impliqué dans le dispositif accompagnant les élections. Dotée d’une loi[11], elle publie le 2 septembre la liste des candidats et des partis ayant déclaré leurs biens, introduisant ainsi un paramètre dans les critères de choix, non prévu par l’ISIE. Elle nous apprend que neuf partis seulement ont déclaré leurs biens et trois candidats n’ont pas fait état de leur patrimoine : la notion morale de fasad (i.e. corruption) s’incarne progressivement dans des normes d’évaluation et des procédures de contrôle. Le système électoral parviendra-t-il à traduire cela dans les votes ? Comme pour les autres instances, l’électorat attend des mécanismes de surveillance et de sanction à l’endroit de ceux qui ne respectent pas les règles.

Ces élections anticipées mettent en évidence un dispositif institutionnel incomplet et se déroulent dans un contexte fragile et menaçant : l’opération de Haïdra du 2 septembre rappelle l’existence des réseaux terroristes tandis que la crise économique et sociale reste omni -présente. Quelles que soient les insuffisances et les imperfections, on attend des rendez-vous du 15 septembre et du 6 octobre 2019 qu’ils contribuent à peupler l’espace public tunisien de jurisprudence afin de poursuivre le processus d’asseoir le pouvoir politique par le droit. Tout en pointant les carences et contradictions qui apparaissent sur le chemin, cette plage électorale peut aider à inventer d’autres instruments et usages améliorant les conditions de l’éligibilité et du vote et à concevoir des outils d’application et de contrôle adéquats.

Le 4 septembre 2019

Paru sur Le Quotidien d’Oran du samedi 7 septembre 2019 

[1] « (Re)voir la Tunisie vote le jour des élections américaines », https://hctc.hypotheses.org/1634

[2] https://hctc.hypotheses.org/2333

[3] Une ONG El Bawsala https://www.albawsala.com veille au fonctionnement ; les débats sont retransmis en direct par la chaîne 2 de la télévision nationale.

[4]Décret-loi du 18 avril 2011, portant création d’une instance supérieure indépendante pour les élections, Journal officiel de la République tunisienne, n°27, 19 avril 2011, pp. 484-486

[5] Elu par la Haute instance pour la réalisation des objectifs de la révolution, de la réforme politique et de la transition démocratique (HIRORRPTD) en mai 2011, il dirige les élections législatives d’octobre 2011.

[6] Juriste et universitaire, il dirige l’ISIE de janvier 2014 à mai 2017. Il démissionne en même temps que deux autres membres.

[7] Avocat et universitaire, sa présidence dure l’année 2018.

[8] Depuis janvier 2019.

[9]Décret-loi n° 116 du 2 novembre 2011 et fondation le 3 mai 2013.

[10] Nessma Tv, Zitouna Tv et radio Qur’an.

[11]Loi n°2018-46 relative à la déclaration de patrimoine et la lutte contre l’enrichissement illicite et le conflit d’intérêt dans le secteur public.

 

Tunisienne saluant le cortège

Funérailles de Béji Caïd Essebsi : un embrayeur de civisme ?

La cérémonie des obsèques de Béji Caïd Essebsi (BCE) vaut plusieurs documentaires sur la Tunisie. Elle exprime un mélange d’ingrédients de toutes sortes, comme si le pays rebattait ses cartes, jouant sur plusieurs registres, ré-agençant ses ressources, faisant bouger des lignes plus ou moins visibles.

Un moment de concrétion 

« Concrétion » désigne un processus chimique et biologique qui aboutit à créer de nouveaux corps, des couches rocheuses sur les surfaces ou parois. La mort de Béji Caïd Essebsi, depuis son hospitalisation du 27 juin, fait penser à ce phénomène physique, sur le plan politique comme dans la manière dont la population tunisienne l’a vécue.

Politiquement, le pays a eu quelques semaines pour mettre au point une réponse à la vacance du pouvoir, malgré le manque inquiétant de Cour constitutionnelle. Les médias ont pu examiner les divers aspects de la menace de vide pesant sur le pays, dès le premier malaise du président de la République. Les commentaires ont essentiellement porté sur sa non signature de l’amendement de la loi électorale visant à exclure des concurrents imprévus à la course à la présidentielle et aux législatives. Au-delà des débats juridiques, entre rumeurs et examen de la première conséquence subie par la non-élection de la Cour constitutionnelle, juristes et journalistes ont discuté à loisir les textes régissant les cas où le président de la République est empêché d’exercer.

La rapidité avec laquelle s’est déroulée la relève (annonce officielle du décès, prestation de serment de Mohamed Ennaceur) est en partie le fruit de cette première expérience traversée par le personnel politique et médiatique et l’entourage du président.

Du point de vue de la population, les funérailles révèlent des réactions inattendues envers un président de la République au legs contradictoire : la division du parti Nida Tounès fondé par BCE en 2012 pour se présenter aux élections de 2014 est l’œuvre de son fils Hafedh, intronisé directeur exécutif. Le nouveau venu essayant de rafler la mise du chef de parti prétendu honoraire a suscité départs en masse et réduction du nombre de députés. L’hérédité n’est plus acceptée dans le jeu politique tunisien depuis 2011 et on a attendu vainement de BCE qu’il arrête les manœuvres destructrices du fils. L’homme a été critiqué pour la loi sur la Réconciliation nationale proposée en mars 2015, votée en version Réconciliation administrative en octobre 2017. Le parcours peu glorieux de ce texte voisine avec deux initiatives non moins contestées : le rapport sur l’état des libertés et de l’égalité établi par une commission ad hoc (dite Colibe) nommée en août 2017 et l’amendement de la loi 52 concernant la consommation des stupéfiants, en avril 2017.

L’élan occasionné par sa mort transcende le poids d’un bilan paradoxal : par la présence ou le suivi médiatique, la journée du 27 juillet 2019 accapare la population, faisant converger les regards sur une cérémonie funéraire de près de 6 heures. Hommages, observations ou critiques étaient spontanés, en dehors de tout encadrement et préparation.

Un civisme polycentré

Sa mort, survenue le 25 juillet, a ravivé le souvenir de Mohamed Brahmi assassiné le même jour en 2013, moins de 6 mois après Chokri Belaïd, tous deux enterrés dans le choc et la douleur. Mourir le jour du 62e anniversaire de la proclamation de la République a réactivé le lien, déjà vif, entre Béji Caïd Essebsi et Habib Bourguiba. Beaucoup ont rappelé les obsèques bâclées de ce dernier (8 avril 2000) et la déception de ne pas lui avoir rendu hommage.  

Brandissant un drapeau, criant « Vive la Tunisie », « Vive la République », « que Dieu ait ton âme Béji », en silence, applaudissant ou entonnant des vers de l’hymne national tout en appelant « Allah Akbar »… la foule amassée le long de la vingtaine de kilomètres séparant le Palais présidentiel de Carthage du cimetière du Jellaz à Tunis a révélé des réactions personnelles, libres de toute affiliation partisane. Les gens sont venus seuls, en groupe, en famille, avec des enfants ou entre amis pour exprimer, sous le soleil tapant, chacun à sa manière, un attachement au personnage ou à ce qu’il représente. Le nombre de femmes, de tout âge et condition, était remarquable. Même si le projet de loi sur l’égalité dans l’héritage extrait du rapport de la Colibe et déposé en février 2019 n’a pas été discuté par l’Assemblée des représentants du peuple (ARP), cette assistance a témoigné, une fois de plus, de la participation féminine à une vie publique, toujours squattée par les hommes.

Ce nonagénaire, symbole d’un vieux régime qui n’en finit pas de durer n’a pas manqué d’attirer des jeunes à son enterrement. La marionnette télévisée de BCE, les sketchs qui imitent sa voix ou le mettent en scènehttps://www.youtube.com/watch?v=-UkWSb29oCg&feature=share et les affaires judiciaires qui l’ont mis en cause de son vivant ont dû jouer dans cette popularité d’un jour, renforcée par le sentiment de vivre une première historique.

L’invention d’une tradition républicaine

L’événement a nourri l’institution de la Présidence de la République d’une expérience nouvelle. Cinquième président d’une république fondée en 1957, BCE est le premier issu d’un suffrage universel organisé par une instance indépendante et non sous l’égide du ministère de l’intérieur. Dans la Tunisie post-2011, il succède à un président par intérim (Fouad M’bazaâ, 13 janvier 2011-13 décembre 2011) et à un président provisoire élu indirectement par voie parlementaire (Moncef Marzouki, 13 décembre 2011-31 décembre 2014). Sa mort en exercice rompt avec les présidences à vie que voulaient imposer les régimes de Bourguiba (1957-1987) et de Ben Ali (1987-2011), démis par la force.

Organiser les premières funérailles nationales d’un chef d’État en exercice n’est pas une mince affaire. L’Armée de terre, l’Armée de l’air et la Marine nationale ont dû travailler d’arrache-pied avec le ministère de l’intérieur et le cabinet présidentiel afin de mettre au point les listes, le timing, l’itinéraire du cortège et les moments de cette journée particulière. En dépit de quelques détails, aucun incident n’a entaché l’émotion et la solennité qui ont prévalu pendant des heures.

L’étiquette militaire était banalisée dans les saluts des civils au cortège et -de façon plus cocasse- dans les notes jouées par l’orchestre militaire dans le mausolée Sidi Belhassen Chédli où a eu lieu la prière du mort (salat el janaza). Celle-ci s’est faite à côté d’invités qui n’y ont pas pris part. Le mélange entre tradition religieuse locale (non unanime) et protocole martial (parfois dépassé par les formes) ramène à des symboles fondamentaux alors que l’enchevêtrement entre privé et public, confinant au désordre (les femmes étaient présentes aux condoléances officielles) jure avec les canons de toute orthodoxie.

De fait, la participation libre et spontanée des Tunisiennes et des Tunisiens a donné sens et couleurs à la circonstance. Les moments historiques se fabriquent au-delà des volontés et des calculs. Les funérailles de BCE ont fait converger participations officielle et citoyenne. Ce moment de rapprochement (éphémère ?) entre un État et la population, s’est joué autour du triptyque société/politique/religion. L’événement impactera-t-il durablement la vie politique tunisienne, accélérée depuis 2011 ? On apprend que le calendrier électoral est avancé au 15 septembre 2019 et que le scrutin présidentiel précédera les législatives (6 octobre 2019).

Hammam-Lif, le 29 juillet 2019

Publié dans Le Quotidien d’Oran, 1er août 2019

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