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Annie Pérusat Bardi (1932-2023) et IBLA : connexions et questionnements

Ce texte a été prononcé puis écrit à l’occasion de l’hommage rendu à Annie Bardi le 27 avril 2018 à l’Institut Supérieur des Langues de Tunis et organisé par l’Unité de recherche ATL, sous le thème “La rencontre”. Il a été publié en 2021 dans le volume de Mélanges offerts à Annie Bardi, dirigé par Amina Chenik, pp. 37-52.

Je suis heureuse de faire partie des amies d’Annie Bardi sollicitées pour cet hommage et je remercie les organisatrices de me faire une place parmi l’ensemble des témoignages. On m’a demandé de parler de l’Institut des Belles Lettres Arabes (IBLA) où, à l’occasion de manifestations, j’ai rencontré Annie parmi des visages divers et réguliers. Nous avons partagé des conversations frôlant les confidences intimes et évoquant des convictions personnelles. Son regard passionné sur les gens, souvent étayé de comparaisons littéraires est celui d’une personne impliquée avec ardeur dans son environnement. On sent mêlés en elle amour de la littérature, désir de comprendre et mystique de la rencontre. Je recevais ses jugements sculptés en fonction des éclairages et des moments comme des reflets des étapes d’une vie dont j’ignorais les détails mais l’acuité de ses réflexions m’amenait souvent à réfléchir autrement, m’ouvrant les yeux sur sa perspective.

Trois termes ont retenu mon attention dans les interventions qui m’ont précédée. Je voudrais célébrer la MODESTIE et la TENACITE qui caractérisent l’ENGAGEMENT d’Annie Bardi, qualités intellectuelles que j’ai trouvées également chez les Pères Blancs.

Cette jonction faite, je situerai l’IBLA dans l’histoire[1] et dans le présent de la Tunisie. En travaillant mon intervention, m’est apparue l’idée du double lien d’Annie avec l’institution : comme  universitaire et comme chrétienne. Attirée par sa sensibilité et son érudition, je n’ai pas perçu jusque là la facette religieuse, un peu par insouciance de ma part et un peu à cause de la personnalité d’Annie et de sa discrétion. A-t-elle intégré un habitus de « minoritaire » en pays d’Islam ? Il est difficile de répondre à cette question et les développements qui suivent sont animés par des souvenirs de discussions dans des atmosphères studieuses ou conviviales. La mise en forme écrite m’a menée vers des questionnements sur les années 1960 et suivantes.      

Ce témoignage réflexif, librement conduit, tresse des informations autour de l’IBLA avec la mémoire d’échanges ou d’impressions. Inspiré par la personnalité d’Annie Bardi, ce texte formule des pistes appelées à être poursuivies, vérifiées, étayées ou infirmées autour de l’évolution d’une partie du monde académique tunisien.  

1/ L’IBLA dans la vie universitaire tunisienne

2/ Entre religion et politique : le moment Dialogue islamo-chrétien

3/ Etudes sur l’Islam et sur le christianisme : un déséquilibre

1/ L’IBLA dans la vie universitaire tunisienne

L’acronyme IBLA désigne à la fois un lieu, une institution, une bibliothèque et une revue. La maison du 12 rue Jama’ El Houa, dans le faubourg sud de Tunis, est occupée depuis 1932 par une bibliothèque[2]. Là se prépare la revue née en 1937, dirigée aujourd’hui par un comité de rédaction tunisien. Avec 223 numéros[3], IBLA, la plus ancienne revue tunisienne vivante a une place particulière dans le paysage culturel local[4]. La veine de revue de sciences humaines et sociales s’est construite au fil du temps, tissée par l’intérêt des pères blancs pour la réalité tunisienne. La spécialisation s’est bâtie sur la base de lectures d’ouvrages et d’articles recensés, de recherches autour de l’arabe écrit et parlé[5], d’enquêtes ethnographiques (poésies, proverbes, mœurs, arts de faire…), d’études islamologiques[6]. Le dépouillement systématique et une politique documentaire suivie permettront de mettre en place une bibliothèque savante et spécialisée fréquentée jusqu’à ce jour[7]. Le couplage entre revue et bibliothèque explique probablement la pérennité de l’institution, le genre « revue » étant par nature éphémère[8].

L’IBLA est un lieu de travail, d’histoire et de culture, un lieu de transmission et de rencontre intégré au présent de la Tunisie tout en reposant sur un héritage de plusieurs générations[9]. La bibliothèque recèle plus de 30 000 ouvrages et plus de 600 périodiques ; elle rend des services aux étudiant.e.s, aux enseignant.e.s et aux chercheur.e.s travaillant dans le domaine des sciences humaines et sociales portant sur le monde arabe, les pays musulmans, le Maghreb et bien entendu la Tunisie. Dans les murs de la maison du fond de l‘impasse, derrière une belle mosquée hafside restaurée dans les années 1960[10], se prépare la revue du même nom, une publication semestrielle pilotée par douze membres d’un comité éditorial veillant à publier un contenu scientifique de qualité. Depuis près de quatre-vingts ans, ce lieu participe à nourrir les recherches multidisciplinaires de ceux et celles qui viennent y chercher un matériel documentaire bien classé et accessible sur la réalité tunisienne.   

Entre revue, cours d’arabe et constitution d’un riche fonds de sciences humaines et sociales focalisé sur la Tunisie, le Maghreb et le Machrek, l’IBLA est connu et fréquenté par des élèves du quartier, des journalistes, des étudiant.e.s et des chercheur.e.s tunisien.ne.s et étranger.e.s[11]. L’incendie survenu le 5 janvier 2010 a causé une fermeture de quatre ans, lourdement ressentie dans le voisinage, par la communauté scientifique tunisienne et par les chercheur.e.s du monde entier[12]. Après la restauration du bâtiment, la bibliothèque de l’IBLA rouvre ses portes au public en mai 2014[13]. La consultation est plus spécialisée et la gestion du fonds s’adapte aux caractéristiques du moment, Internet ayant en effet bouleversé le monde de l’information et de la communication. Le web a aussi traversé le monde savant en transformant les usages et les pratiques du travail bibliothéconomique.

Ainsi peut-on lire l’évolution des conditions d’exercice et de connaissance des sciences humaines et sociales dans l’histoire de la bibliothèque comme à travers celle de la revue. Les Pères Blancs fondateurs[14] puis leurs continuateurs[15] ont fréquenté et travaillé avec des intellectuels et des universitaires de la place, cheikhs de la Zitouna puis recrues de l’université nationale née en 1960[16]. Liens, croisements et méthodes de travail se développent avec l’extension de l’espace universitaire et de ses moyens. La « coopération scientifique et technique »[17] fait partie des dispositifs ayant participé à la construction de cet espace après l’indépendance. Dans ce cadre, Annie Bardi débarque en Tunisie en 1959, comme professeur de Lettres françaises au Lycée Carnot de 1959-1967 puis, à partir de la rentrée 1967, à la faculté des Lettres et Sciences Humaines du boulevard du 9 avril, à Tunis. Celle-ci accueille à la même période, le père blanc Jean Fontaine qui entreprend une licence d’arabe puis une thèse de 3ème cycle sur le thème La crise religieuse des écrivains libanais chrétiens au 19e siècle[18]

2/ Entre religion et politique : le moment Dialogue islamo-chrétien

En repensant à cette époque, je me suis demandé comment Annie Bardi a pu percevoir les situations politiques traversées au cours de sa vie tunisienne. Sans travail de recherche conséquent, j’ai égrené des fragments de faits autour de son cas. Quelques pistes de réflexion me sont apparues, qu’il sera nécessaire de creuser et de vérifier.

Annie Bardi vient enseigner la littérature française dans un pays nouvellement indépendant. Faut-il rappeler que ce type de choix témoigne souvent d’une volonté d’aider par l’instruction et participer ainsi au « développement » ? Or, la colonisation française était assimilée à la chrétienté. Comment s’est passée l’expérience d’une agrégée de lettres dans un contexte post- colonial ? Même désirée, cette mission idéaliste a dû se confronter avec le réel. Nos conversations n’ont jamais porté sur l’aspect politique des années 1960 mais pour moi, les noms de Georges Bernanos[19] et de Louis Massignon[20]-auquel elle était apparentée- lui sont liés. Avec le recul, je me dis que j’aurais dû « profiter » de sa culture catholique, parler avec elle des relations tumultueuses et paradoxales entre religion et politique dans l’histoire et en Tunisie, lui demander sa perception de la relation entre chrétiens et musulmans… J’étais trop jeune pour avoir conscience de ces questions et ne me sentais pas suffisamment armée face à sa culture, y compris sur le plan religieux.

Comment la jeune française épousant un Tunisien vivra-t-elle la bataille de Bizerte (été 1961), la fin de la Guerre d’Algérie (été 1962) ? A-t-elle su que l’église de Kairouan est abandonnée par son curé en 1960[21]? Qu’a-t-elle pensé des travaux du Concile Vatican II ? A-t-elle suivi la petite « révolution » tranquille dans le cercle de la pensée théologique catholique ?  Ce tournant majeur dans l’histoire de l’Eglise catholique s’étale sur trois ans : il s’ouvre le 11 octobre 1962 (sous le pontificat de Jean XXIII) et s’achève le 8 décembre 1965 (sous le pontificat de Paul VI)[22].

Retour à l’IBLA, lieu de rencontres : un des artisans du virage est le père André Demeerseman[23] ; il a renoncé au prosélytisme et s’est opposé à l’organisation du Congrès Eucharistique de Carthage (7-11 mai 1930)[24], orchestré par Alexis Lemaître, père blanc et archevêque de Carthage de 1922 à 1939. L’événement a en effet donné lieu à des processions et des cérémonies en costumes et croix. Les images ont choqué l’opinion tunisienne, divisé colonisateurs et colonisés : triomphe pour les uns, appel à l’évangélisation dans un pays à majorité musulmane pour les autres[25]. Les écrits d’André Demeerseman[26] et ses relations avec les nationalistes[27] attestent d’un soutien prudent et discret qui s’exprimera clairement en 1952 lors des massacres du Cap Bon[28].    

Le traitement des trois monothéismes dans la Tunisie colonisée révèle aujourd’hui son importance, même si on manque d’études globales pour comprendre les liens complexes entre religion et politique. On sait que le statut de la nationalité française[29] a imposé une différenciation entre les religions et que le nationalisme tunisien a mis l’Islam au centre du combat d’émancipation[30]. Ce rapport conflictuel a laissé des traces durables dans les mentalités et engendré des situations paradoxales. Dans cette perspective, il serait intéressant de relire les discours enflammés et identitaires de Bourguiba[31], alors que la République tunisienne est reconnue par le Vatican en 1958 et son président reçu en juillet 1959.

Les relations protocolaires et politiques entre christianisme et Islam se réorientent et les considérations doctrinaires prennent en compte la nouvelle situation. Pendant que la Constitution de 1959 érige l’Islam en religion officielle et unique, les catholiques « redimensionnent » leur présence[32] : les Pères Blancs abandonnent en 1961 le burnous, adoptent une tenue civile et poursuivent un travail éducatif et culturel[33]. En dehors des retombées dans l’enseignement et de la recherche, quelles sont les suites du 21ème Concile ? Comment l’ouverture du catholicisme en direction des autres religions et de l’islam en particulier a-t-elle impacté les milieux universitaires ?  

3/ Etudes sur l’Islam et sur le christianisme : le déséquilibre

Une recherche sur les conséquences du réajustement politico-diplomatique du Vatican sur les pays d’Islam et sur le Maghreb à partir des années 1960 serait éclairante. Parmi les textes élaborés avec la Tunisie[34], le Modus vivendi signé entre l’Etat tunisien et le Vatican en juillet 1964 constitue un cadre politique nouveau[35]. Préparé par le Dialogue Islamo-chrétien[36], lui même précédé par une accumulation intellectuelle dont l’IBLA est un des foyers, l’accord accompagne des prolongements de la rencontre Islam/Chrétienté dans le champ académique. L’ouverture favorise les études avec cependant une asymétrie entre Islam et christianisme. De Tunisie et du côté de l’Islam, une veine francophone d’islamologues se développe sans que la connaissance du christianisme suive le mouvement. Et l’IBLA sert de noyau autour duquel se forment des groupes de recherche et des publications qui vont accompagner la dynamique d’un champ de réflexion et d’étude sur l’Islam, religion et civilisation.

En même temps, l’IBLA transfère des activités et des archives à Rome. Le Pontifico Istituto di Studi Arabi et d’Islamitici (PISAÏ) naît en 1965 avec l’objectif de donner aux Pères blancs les moyens de travailler à une dimension que la mutation tunisienne ne permet pas de réaliser. Dans cet institut pontifical, des cours, des conférences et des séjours d’étude sur la religion musulmane et la langue arabe sont pensés pour un public international. Ils sont destinés à développer des liens avec des intellectuels européens intéressés par l’Islam. Le PISAÏ devient un des lieux de rapprochement entre les pays arabes et musulmans et l’Occident en éditant, en particulier, la revue Islamochristiana. Un père blanc de Tunis, Maurice Borrmans (1925-2017) fonde en 1974 et dirige jusqu’en 2004 cet organe de liaison inter-religieuse[37].

Mohamed Talbi (1921-2017)[38] et Abdelmajid Charfi (1942- )[39] font partie des universitaires tunisiens de l’époque qui émergent par des travaux qui renouvellent le patrimoine arabo-islamique. Ils se distinguent par une formation double et des approches nourries aux méthodes des sciences humaines et sociales modernes. En se spécialisant dans la pensée arabe et islamique, ils contribuent à enrichir l’islamologie tunisienne qui trouve, entre l’IBLA et le PISAÏ, un cadre de fonctionnement, des ressources bibliographiques, des activités de rencontre et des opportunités de publication. 

Mohamed Talbi puis Abdelmajid Charfi font partie du Groupe de recherche islamo-chrétien (GRIC) fondé en 1976[40]. Ce cercle permet des échanges approfondis concernant des questions théologiques communes et donnant lieu à plusieurs publications[41]. Quatre rencontres sont organisées avec le concours du Centre d’Etudes, de Recherches Economiques et Sociales (CERES) en 1974, 1978, 1982 et 1986 ; les actes ont été publiés[42].

Malgré ces relations personnelles et institutionnelles, peut-on parler d’une rencontre islamo-chrétienne réelle entre les chrétiens et les Tunisiens aujourd’hui? Le GRIC vit toujours et s’est structuré autour d’intellectuels et d’activités disséminés au Liban, en France et au Maroc. Le groupe de Tunis a agrégé de nouveaux noms comme Abderrazak Sayadi, professeur de lettres et Asma Nouira, juriste. Mais, vu de Tunisie, a-t-on avancé du côté de la connaissance du christianisme ? A-t-on créé des outils, des groupes de recherche, des ressources scientifiques ? Les historiens de l’Antiquité rappellent que le pays a donné trois papes à la chrétienté[43] ; on sait l’importance de la parenthèse carthaginoise dans la vie et la formation de Saint Augustin (354-430) ; le passage de Saint Louis par Tunis (août 1270) a fait légende ; un passé orthodoxe est attesté par des descendants grecs et trois églises à Tunis, Sfax et Djerba[44]. Malgré ces balises, l’héritage chrétien en Tunisie attire peu de travaux, souvent produits par des missionnaires ou des chercheurs étrangers. Alors que la présence et le rôle de l’Eglise ont marqué les différentes périodes, l’historiographie tunisienne sur le christianisme en Tunisie est peu développée. Si le catholicisme se renforce avec l’époque coloniale[45], on en ignore les aspects politique, économique, social et humain. La bibliographie sur le sujet est en pointillés.

Après les vagues de départ des chrétiens de Tunisie avec la décolonisation, des changements pointent depuis quelque temps. Les migrations subsahariennes[46], la mobilité religieuse actuelle[47], comme les tensions identitaires plaident pour étudier les flux, avec leurs causes et leurs conséquences et pour s’appesantir sur les formes de présence et de vie religieuses à travers la durée, christianisme compris.

Un master d’histoire des religions a vu le jour à l’Université de La Manouba[48] ; il laisse espérer un intérêt plus grand pour l’étude du fait religieux. Sur le plan de la recherche, la parution récente d’un ouvrage collectif sur la situation religieuse constitue un état des lieux intéressant[49]. On attend de ces percées de futures études d’histoire religieuse, le développement d’une sociologie des religions ouverte à toutes les croyances, une connaissance qui serve à comprendre la pluralité des religions qui coexistent. En étendant les grilles de compréhension et d’interprétation de la dimension religieuse, en sortant du seul périmètre de l’Islam, ces petits pas de la connaissance peuvent contribuer à pacifier l’espace de la foi.

Conclusion 

Cette contribution à l’hommage à Annie Bardi m’a ouvert les yeux sur des aspects que je n’avais pas perçus jusque là dans la vie intellectuelle et scientifique tunisienne. Arrivée en Tunisie au moment où la décolonisation réalise le « droit des peuples à disposer d’eux-mêmes », la française chrétienne s’installe dans un pays où l’Islam est érigé en religion majoritaire, exclusive, conquérante, exacerbée par le traitement politique colonial. Je m’interroge sur les suites d’un parcours d’une enseignante en contexte post –colonial. Je me demande quels sont les sentiments et les raisonnements qui ont pu inspirer le travail de la pédagogue, influencer son écoute, animer ses discussions avec amis et collègues et nourrir ses choix intellectuels et personnels. Comment a-t-elle vécu cette période politiquement chargée par la domination coloniale et que signifient ses revendications insistantes de « réciprocité »?

Je remercie encore une fois les organisatrices de m’avoir donné l’occasion de revenir, sur des non dits, sur des aspects invisibles et impensés qui fabriquent notre histoire. Même si je me suis limitée à repérer un des périmètres d’étude dans le monde académique tunisien, mon témoignage se termine sur le seul souhait que peut émettre l’historienne devant un chantier entr’ouvert pour les sciences humaines et sociales : élargir les grilles d’observation et d’interprétation à ceux qui sont de « l’autre côté » de la religion musulmane. Sans cesser d’interroger l’Islam et d’approfondir la connaissance à son sujet, il serait utile de se tourner aussi vers les autres façons de croire. Désenclaver l’Islam peut aider à dédramatiser l’hégémonie coloniale en explorant l’ensemble de ses facettes religieuses comme à admettre et à étudier la co-présence de croyances multiples dans chaque temps social de l’histoire de la Tunisie.

Hammam-Lif, le 6 juin 2019.

[1] L’histoire commence en 1868 quand la Société des Missionnaires d’Afrique, fondée par le Cardinal Charles Lavigerie en Algérie se transporte à Carthage et à Thibar. Cf. François Renault, Le cardinal Lavigerie, 1825-1892, L’Église, l’Afrique et la France, Paris, Fayard, 1992.

[2] Gérard Demeerseman, André Demeerseman (1901-1993), Paris, Karthala, collection « Histoire des mondes chrétiens », 2014, chapitre V ; «  Les premiers temps de la rue Djamaa El Houa », pp. 71-84.

[3] A côté des collections papier de la revue, et en attendant la mise en ligne intégrale de la revue, des copies numérisées existent à l’IBLA, à la Bibliothèque Nationale de Tunisie et à l’Institut de Recherche sur le Monde Arabe et Musulman (IREMAM) d’Aix-en-Provence. 

[4] Cf. Tables analytiques de la revue Ibla 1937-1996, Tunis, Ibla, 1997, 256 p. ; Les sommaires de la revue Ibla 1937-1999, Tunis, Ibla, 2000, 186 p. Le dernier inventaire publié par Jean Fontaine pour le 60e anniversaire de la revue signale 1200 articles, 870 recensions, 450 auteurs dont 200 Tunisiens, 20 non Tunisiens et 230 auteurs occidentaux.

[5] Les Pères blancs éditent une collection Le Bled qui met en situation le vocabulaire pratique. Par la suite, Les sœurs blanches instituent un apprentissage de la langue arabe qui donne lieu récemment à un manuel. Madeleine Prim, Cours d’arabe tunisien. Niveaux  1 &2,  Tunis, Ed. IBLA, 2014-2016.

[6]Hend Gaha, « Vers une conception plus nuancée de la rencontre avec l’autre : le cas de la revue IBLA », Usages et représentations des cultures pendant la période coloniale, op. cit., p. 129-136.

[7] L’indexation par articles est une des richesses offertes par le fonds de la bibliothèque de l’IBLA.

[8] Kmar Bendana, « Ibla, la revue tunisienne des Pères Blancs, La Revue des revues, Paris IMEC/MSH, n° 12-13, mai 1992, pp. 73-83. Extraits parus dans Hommes et Migrations, Paris, n 1150, janvier 1992. Version remise à jour pour l’Annuaire de l’Afrique du Nord, Aix-en-Provence, 1999, IREMAM/CNRS, pp. 539-548.

[9] André Louis (1912-1978) ; Jean Gabriel  Magnin (1910-1977) ; Jean  Quémeneur, (1911-1970) ; Michel Callens (1918-1990) ; Michel Lelong (1925- ) ; Jean Fontaine (1936-  )

[10] Mohamed Masmoudi & Jamila Binous, Tunis, la ville et ses monuments, Tunis, Cérès Productions, 1980.

[11]Ajoutons la Bibliothèque diocésaine (1, rue Sidi Sabeur) née en 2001 et vouée à l’histoire des religions.

[12] Entretien Jean Fontaine & Cyril Isnart, in The Religious Heritage Complex : Conservation, Objects and Habitus (en anglais), Sous la direction de Cyril Isnart et Nathalie Cerezales, 2020, https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-02495800

[13] Kmar Bendana, « IBLA rouvre ses portes aux lecteurs », https://hctc.hypotheses.org/1109 

[14]Oissila Saaïdia, « Entre ethnologie et missiologie, André Demeerseman, Père Blanc », in Chantal Paisant (dir.), La mission en textes et images XVI-XXe siècles, Karthala, Paris, 2004, pp. 157-171 ; Kmar Kchir-Bendana, « André Demeerseman, prêtre, savant et intellectuel, 1901-1993 », Ibla, 58,176, 1995, pp. 207-222 ; Idem, « André Demeerseman, Essai de bibliographie chronologique », Les relations tuniso-françaises au miroir des élites, XIXème-XXème siècles, Faculté des Lettres de La Manouba, 1994, pp. 133-151.

[15] Quelques-uns des pères blancs ayant dirigé l’IBLA : Gérard Demerseeman, 1993-2000 ; Ramon  Etcheverria, 2001-2007 ; Jean Fontaine, 2008-2011 ; John Mac William, 2011-2015. Bonaventura Mwenda, depuis mai 2015.

[16] Kmar Bendana, « Aux origines de l’enseignement supérieur tunisien », https://hctc.hypotheses.org/232

[17] Le bilan intellectuel de l’ouvrage collectif Au temps de la coopération. Sciences sociales et décolonisation au Maghreb, Jean-Robert Henry & Jean-Claude Vatin (dir.), en collaboration avec Sébastien Denis et François Siino, Paris Karthala, 2012 (bibliographie pp. 24-26) est concentré sur l’Algérie et les sciences humaines et sociales.

[18] Jean Fontaine, « 56 ans en Tunisie. Ma vie à l’IBLA », http://peresblancs.org/jean_fontaine2.htm

[19] Georges Bernanos (1888-1948) a passé plus d’une année en Tunisie entre 1947 et 1948. Les actes du colloque « Exil, errance et marginalité dans l’œuvre de Bernanos » organisé à Tunis ont paru en 2004.

[20] 1883-1962. Titulaire de la chaire de sociologie et de sociographie musulmanes au Collège de France de 1922 à 1954 ; Henri Laoust lui succède en 1956. https://journals.openedition.org/annuaire-cdf/126

[21] Le père Louis Augros est contraint de céder son presbytère et l’église sans contrepartie. Les Sœurs blanches quittent aussi la ville de Kairouan, Gérard Demeerseman, op.cit. , pp. 309-313.

[22] Du point de vue de la forme et du fond, ce Concile fait suite, presque un siècle plus tard, à un concile interrompu en septembre 1870. Pie XI essaie de le relancer en 1922 et Pie XII en 1948… Sans succès.

[23] André Demeerseman, (Hazebrouck, 1901-Valence, 1993), père blanc, arabisant, penseur du rapprochement inter-religieux et artisan du dialogue islamo-chrétien. Cf. «André Demeerseman», Dictionnaire de l’orientalisme français, François Pouillon, ed., Paris, IISMM/ Karthala, pp.282-283.

[24] Jacques Alexandropoulos, « Entre archéologie, universalité et nationalismes : le 30e congrès eucharistique international de Carthage (1930) », Anabases n° 9, 2009, p. 51-68.

[25] Ali Mahjoubi, Origines du mouvement national, Publications de l’Université de Tunis, 1982, p. 466-479.

[26] « Trente ans avant le 2ème Concile du Vatican, il [le père Demeerseman] avait la conviction que chrétiens et musulmans devaient ‘s’efforcer sincèrement à la compréhension mutuelle… et à promouvoir ensemble, pour tous les hommes, la justice sociale, les valeurs morales, la paix et la liberté’ », Michel Lelong, La rencontre entre l’Eglise catholique et l’Islam en Tunisie de 1930 à 1968, Thèse de 3ème cycle ronéotypée, Aix-en-Provence, 1970. 

[27] Bourguiba en tête. Lui et son épouse Mathilde étaient voisins du ma’had des Pères blancs de 1938 à 1954.

[28] L’éditorial de la revue IBLA n° 56, daté 1951 et écrit en février 1952, en arabe et en français, fait écho aux massacres du Cap Bon, condamne la haine et en appelle à la justice.

[29] La loi facilitant l’accès à la nationalité française date du 20 décembre 1923. Daniel Goldstein, Libération ou annexion. Aux chemins croisés de l’histoire tunisienne, 1914-1922, Tunis, Maison tunisienne de l’édition, 1978.

[30] En 1933, Bourguiba attise les manifestations contre l’enterrement des naturalisés dans les cimetières musulmans. Cf. Bertrand Le Gendre, Bourguiba, Paris, Fayard, 2019, pp. 52-57.

[31] En 1964, Bourguiba rappelle que ce « congrès s’est mué en véritable croisade –la neuvième- sous la conduite de grands prélats », discours reproduit dans le journal La Presse de Tunisie du 3 octobre 1964.

[32]Mohamed Ridha Ben Hammed, L’Eglise catholique après l’indépendance, DES en science politique, 1975, 148 p.,  ronéo ; Gérard Demeerseman, op.cit., chap. XVII, « Un nouveau  statut pour l’Eglise », pp. 307-329.   

[33] Les Pères blancs font don, entre autres, du lycée d’El Omrane après l’avoir tenu de 1956 à 1969. 107 chapelles et églises et d’autres immeubles (dont le siège de l’Ecole Nationale d’Administration) sont cédés à l’Etat tunisien.

[34] 17 mai 1964 : Création du Secrétariat romain pour les non-chrétiens qui deviendra le Conseil pontifical pour le dialogue inter-religieux ; 21 novembre 1964 : Déclaration sur les relations de l’Eglise avec les religions non-chrétiennes.

[35] « L’église en Tunisie. Le modus vivendi du 9 juillet 1964 », Annuaire de l’Afrique du Nord, 1964, pp. 63-71. http://aan.mmsh.univ-aix.fr/Pdf/AAN-1964-03_18.pdf

[36] Orientations pour un dialogue entre chrétiens et musulmans, 1969. 

[37] Islamochristiana compte 45 numéros à ce jour et édite en arabe, en français et en anglais principalement.

[38] Deux publications de Mohamed Talbi témoignent en particulier de cette expérience : Islam en dialogue, Tunis, M. T.E., 1970 ; Islam et dialogue, réflexion sur un thème d’actualité, Tunis, M.T.E. 1972 & 1979.

[39] La thèse de Abdelmajid Charfi porte sur un aspect du dialogue Islam/Chrétienté : Al-Fikr al-islâmî fi-r-radd ‘ ala-n-nasârâ, [La pensée islamique dans la réfutation des chrétiens], Tunis-Alger, 1986 ; 2è éd. Beyrouth 2006.

[40] Michel Serain, « Le dialogue islamo-chrétien », Hommes et Migrations, 1992, pp. 13-20. Voir le site https://gric-international.org/

[41] Ces Écritures qui nous questionnent, la Bible et le Coran, Paris, Centurion, 1987. Voir également Vincent Feroldi, Chrétiens et musulmans en dialogue: les identités en devenir, Travaux du GRIC (1996-2003), Paris, 2003.

[42] Gérard Demeerseman, op. cit., pp 341-346.

[43] Victor 1er, 14ème pape, 189-199 ; Miltiade, 32ème  pape, 311-314 ; Gélase, 42ème  pape, 492-496.

[44] Habib Kazdaghli, « Communautés méditerranéennes de Tunisie. Les Grecs de Tunisie : du Millet-i-rum à l’assimilation française (XVIIe-XXe siècles) », Revue des mondes musulmans et de la Méditerranée [En ligne], 95-98 | avril 2002, mis en ligne le 12 mai 2009, consulté le 02 juin 2019. URL : http://journals.openedition.org/remmm/243

[45] Les travaux de Pierre Soumille y ont été consacrés. In memoriam Pierre Soumille (1926-2003)

Oissila Saaïdia, https://journals.openedition.org/chretienssocietes/3806. ; François Dornier, Les catholiques en Tunisie au fil des jours, Tunis, Imprimerie Finzi, 2000.

[46] Katia Boissevain, « Des conversions au christianisme à Tunis. Vers quel protestantisme ? »,  Histoire, monde et cultures religieuses 2013/4 (n° 28), pages 47 à 62, https://doi.org/10.3917/hmc.028.0047

[47] Katia Boissevain, « Migrer et réveiller les Églises : Diversification des cultes chrétiens en Tunisie », L’Année du Maghreb [En ligne], 11 | 2014, mis en ligne le 02 décembre 2014, consulté le 02 juin 2019. URL : http://journals.openedition.org/anneemaghreb/2253 ; DOI : 10.4000/anneemaghreb.2253

[48] Fondé par Abdelmajid Charfi, brièvement dirigé par Mohamed Haddad puis repris par Abderrazak Sayadi.

[49] Rapport sur la situation des religions en Tunisie, Nader Hammami & H’mida Ennaïfar (dir.), Tunis, Mou’minoun bila houdoud, 4 volumes, 1 418 pages.  

 

Publier un article : comment ça se passe dans l’université tunisienne ?

L’université tunisienne accumule difficultés et blocages en ce moment. On y note notamment des tendances managériales qui présentent, à mes yeux, des risques d’augmenter les difficultés, de tuer le service public (de qualité), sans garantir le progrès de l’enseignement et de la recherche ni calmer les hémorragies vers le privé et vers l’étranger (on sait aujourd’hui que la standardisation profite aux poseurs des outils et des méthodes).

Nous voulons ici attirer l’attention sur une pratique qui concentre en elle plusieurs paramètres dangereux et qui se généralise : payer pour être publié dans une revue étrangère indexée. On a vu cette pratique pointer depuis quelques années et elle semble accréditée aujourd’hui à travers les logiques de recrutement, jusqu’à atteindre les doctorantEs. Ainsi, on leur impose de passer par ce filtre discriminant, en plus des autres.

Il est vrai que publier dans des revues à comité de rédaction est, en Tunisie, un critère qui s’impose, dans le but de donner à la production scientifique poids et crédibilité. Or, dans les sciences humaines et sociales, on a vu des dossiers de recrutement aligner des articles de presse avec des rapports, à côté parfois d’articles dans les revues « scientifiques ». La catégorie « revue indexée » est devenue aujourd’hui un vrai sésame.

A partir des années 1980, le Ministère de l’Enseignement supérieur et de la Recherche Scientifique met en place des normes accompagnant les recrutements nationaux, de plus en plus nombreux dans toutes les disciplines. L’essor démographique de l’Université a commencé à prendre des proportions justifiant l’établissement de règles utilisées dans les universités européennes et américaines qui nous « inspirent » et nous entraînent dans leurs logiques.

Les logiques universitaires étrangères évoluent de leur côté (Processus de Bologne, 1999 et ses suites) et nous engrangeons, avec le décalage habituel tunisien, ce que nous finissons par considérer comme des modèles (des bonnes pratiques disent les ONG), en les voyant appliqués. Cette évolution n’est d’ailleurs pas propre à l’université tunisienne.

De ce point de vue, il est intéressant de constater qu’université publique et université privée obéissent à la même logique normative, au même type d’injonction. On sait que l’Université doit être plus productive, mais la tendance à la marchandisation prend des allures graves et des proportions qui invitent à mettre ces questions sur le tapis.

Le consentement des collègues s’aligne sur des critères de gestion des universités étrangères en compétition (pour attirer des inscriptions d’étudiantEs venant de tous les pays) et en font une sorte de credo pour juger et sélectionner notre production et nos diplômes.

Parmi ces « modèles », l’impact factor[1] (et son corollaire : le h-index du chercheur), le classement de Shangaï[2] et le « droit » à être publié dans une revue académique de renom et indexée.

Au sein de l’université tunisienne, on se retrouve à obéir à ces règles managériales, en les « adaptant » parfois, croyant ainsi introduire des critères de sélection et contribuer à améliorer notre production universitaire.

Entre choix des politiques publiques et aspiration à avoir une visibilité internationale (sentiment légitime), l’université publique tunisienne est en train de glisser progressivement vers une marchandisation pure et simple, notamment dans certaines disciplines.

De plus en plus de collègues sont convaincus qu’il faut s’enrôler dans ces pratiques “odieuses” (à mes yeux), notamment dans les disciplines “mondialisées” (médecine, bio-technologie, sport, économie…). Dans les sciences humaines et sociales, la littérature, la philosophie ou le droit, le phénomène est moins sensible car nos disciplines sont territorialisées et donc d’un apport spécifique, non intégrable aux objectifs généraux et non ré-utilisables pour le « développement » des disciplines plus technicisées et réputées plus utiles.

Il serait bon de décomposer la réflexion en plusieurs strates car il faut le temps de déballer la question, d’attirer l’attention des collègues et surtout de les inciter à réfléchir. 

On doit démultiplier les rencontres afin de trouver plusieurs chemins et composer des cadres pour aborder les différentes facettes de ces questions :

dans les cercles syndicaux

dans des rencontres sur la déontologie et l’éthique qui manquent terriblement à l’Université. Le savoir et la recherche ne peuvent pas être valides s’ils ne s’interrogent pas sur leurs conditions de production et l’Université doit instituer des lieux de réflexion critique sur son rôle, ses moyens et sa finalité.

au sein des conseils scientifiques afin d’atteindre et de sensibiliser les Commissions de recrutement

Les accords internationaux sont relayés, défendus et appliqués par nos responsables ministériels qui restent persuadés que nous devons répercuter ces critères de gestion. D’où la question :  comment engager avec eux le débat ? Car eux aussi, et surtout, sont les premiers médiateurs de ces méthodes managériales qui nous enchaînent à des fonctionnements néo-libéraux et sans apport véritable pour les étudiantEs, les chercheurEs ni les enseignantEs.

 Hammam-Lif, 31 juillet 2021

Publié dans la revue Al jami’i [L’universitaire], n° 20, 2023, page 14.


Archives sur l’histoire de trois revues tunisiennes en sciences humaines et sociales :

Entretien avec Mohamed Talbi autour des Cahiers de Tunisie

Entretien avec Mohamed Charfi autour de la Revue tunisienne de droit 

Entretien avec Abdelwahab Bouhdiba autour de la Revue tunisienne des sciences sociales


[1] Cf. Wikipedia Un facteur d’impact ou FI est un indicateur qui estime indirectement la visibilité d’une revue scientifique. Pour une année donnée, le FI d’une revue est égal à la moyenne des nombres de citations des articles de cette revue publiés durant les deux années précédentes.

[2] Cf. Wikipedia Le classement universitaire des universités mondiales par l’université Jiao Tong de Shanghai ou classement de Shanghai est un classement des principales universités mondiales, établi par des chercheurs de l’université Jiao-tong de Shanghai en Chine

Abdelwahab Bouhdiba, عبد الوهاب بوحديبة

 

Le sociologue tunisien Abdelwahab Bouhdiba (Kairouan, 13 août 1932-Tunis, 17 décembre 2020) est mort depuis deux ans. Il est un des principaux acteurs de l’évolution des programmes de philosophie et de leur arabisation vers le milieu des années 1970[1].

Nous reproduisons ci-après quelques données bio-bibliographiques sur le parcours d’un intellectuel « organique » étroitement associé à l’histoire des sciences humaines et sociales en Tunisie, en lien avec l’évolution des études sur la religion et la civilisation islamiques.

Deux ouvrages récemment parus reviennent sur quelques pans de sa vie personnelle, scientifique et institutionnelle : Sofiane Bouhdiba, Abdelwahab Bouhdiba : l’enfant de Kairouan, Paris, L’Harmattan, 2022, 186 p. ; Collectif, Abdelwahab Bouhdiba (1932-2020), Carthage, Beït El Hikma, 2021.

Une traversée dans le système d’enseignement tunisien[2]

Formé dans le système d’éducation franco-arabe du protectorat, Abdelwahab Bouhdiba entreprend des études de philosophie après avoir obtenu le baccalauréat au collège Sadiki. Agrégé de philosophie de l’Université de la Sorbonne en 1959, il participe aux débuts de l’université nationale tunisienne (créée en mars 1960) en enseignant la philosophie et la sociologie. Il soutient en 1972 une thèse principale très remarquée à l’époque : La sexualité en Islam (qui sera publiée en 1975 et traduite en plusieurs langues) doublée d’une thèse secondaire sur Les contes tunisiens pour enfants qui nourrira un ouvrage sur L’imaginaire maghrébin à travers les contes pour enfants (Tunis, 1994).

Il assure la direction de plusieurs institutions tunisiennes d’enseignement supérieur (Institut de Presse et des Sciences de l’Information, IPSI) et de recherche en sciences humaines et sociales (Centre d’Etudes et de Recherches Economiques et sociales, CERES, 1972-1992), l’Académie tunisienne des Sciences, des Lettres et des Arts (Bayt al Hikma, 1995-2010).

Abdelwahab Bouhdiba occupe plusieurs postes internationaux destinés à promouvoir la culture arabe et musulmane : il est directeur général adjoint de l’Organisation Internationale pour l’Education, la Culture et la Science (ALECSO, 1992-1995), membre du Conseil exécutif de l’Organisation des Nations Unies pour l’Education, la science et la culture (UNESCO) et membre du Conseil islamique supérieur tunisien.

Plus d’une vingtaine d’ouvrages en français (plusieurs ont été traduits en arabe) témoignent d’incursions intéressantes et des enquêtes de terrain dans des secteurs importants pour la recherche en sciences humanes et sociales : la criminalité, la  justice, l’industrialisation, la ville…en plus d’une production autour de textes musulmans canoniques (ex : al ‘ajroumiyya), d’Ibn Khaldoun….

En tant que président de Bayt al Hikma, A Bouhdiba a dirigé des ouvrages collectifs sur des thèmes philosophiques et multidisciplinaires : la raison, la vie, la sagesse, l’économie, l’information, la psychiatrie…

Ses dernières préoccupations ont étendu ses objets d’étude vers des composantes essentielles de la culture islamique jusque là peu explorées (ex : le parfum, la couleur…) tirant le sociologue et le philosophe vers l’anthropologie historique.    

 

Souvenirs [3]

J’ai connu Abdelwahab Bouhdiba comme auteur et conférencier. J’étais intéressée par ses publications, notamment La sexualité en Islam (1975), un ouvrage à cheval entre anthropologie, islamologie et philosophie s’attaquant à un sujet peu fréquenté à l’époque. Deux études ont également attiré mon attention : l’une sur la criminalité (Criminalité et changements sociaux en Tunisie, 1965) et l’autre sur la justice (Public et justice : une étude pilote en Tunisie, 1971). Ces deux enquêtes étaient ancrées dans la réalité tunisienne et, elles restent, à mon avis, parlantes jusqu’à aujourd’hui.

Le conférencier Abdelwahab Bouhdiba avait, à mes yeux, une grande qualité. Il passait avec aisance  de l’arabe au français avec précision et sur tous les registres : depuis le dialectal jusqu’au littéraire, de la culture populaire à la littérature et jusqu’aux références savantes. Il avait une pensée fluide dans les deux langues, naviguant entre les niveaux d’expression et les référentiels de chacune.

La démarche scientifique de Bouhdiba construite autour de la démonstration et la rigueur n’était pas dépourvue d’accents universalistes, plus proche d’une histoire des idées que d’observation empirique.

Je me souviens de deux rencontres avec lui. La première a eu lieu en 1995. Il venait d’être nommé à la tête de Bayt al Hikma. J’ai eu avec lui un long entretien sur la manière dont il a dirigé la Revue tunisienne de sciences sociales (RTSS) pendant 18 ans (1972-1990). Je lui ai soumis le texte pour correction et il l’a repris dans le détail[4]. J’ai découvert quelqu’un de scrupuleux, attentif et soucieux des formulations. J’ai compris ce jour-là- il y a 25 ans- que l’homme savait que ses mots seraient jugés dans la durée et par la postérité.

La deuxième rencontre a eu lieu en avril 2018, dans le cadre du 6e symposium de l’Université de la Manouba sur le thème Normes et valeurs. L’université a décidé de lui attribuer avec Régis Debray le prix Savoirs partagés. Bouhdiba a prononcé, à cette occasion une conférence vivante sur les normes et valeurs en cours dans la réalité tunisienne : al halal الحلال, al haram الحرام, el wajib الواجب, al char’i الشّرعي Son propos a fait l’objet d’un débat avec le sociologue Imed Melliti, la juriste Salsabil Klibi, l’historien Lotfi Aïssa et l’homme de théâtre Taoufik Jbali[5]. L’échange était riche et Bouhdiba a montré une souplesse de pensée et une liberté de circuler entre la culture dite orientale et classique et les apports de la philosophie française et occidentale. Il est resté jusqu’au bout nourri par ces deux versants de la culture scientifique.

Bouhdiba a inscrit la culture arabe et musulmane dans une pensée contemporaine. Il n’est pas passéiste. Il a appelé à comparer les éléments de cette culture avec les outils et les notions, aujourd’hui en usage. Il a investi les outils philosophiques, les instruments d’analyse des sciences humaines et sociales. Bouhdiba a déployé jusqu’à la fin de sa vie un travail qui concilie deux pôles de la pensée contemporaine dans laquelle il baignait.  En faisant ressortir l’universalité de la religion musulmane et de la culture arabo-musulmane, il contribue à les extraire d’un passéisme dangereux. Son œuvre donne quelques moyens intellectuels et scientifiques de penser aujourd’hui l’Islam et la culture arabo-musulmane avec des cadres contemporains.

17 décembre 2022

[1] Bouhdiba, Abdelwahab. « L’arabisation de la philosophie », Rue Descartes, vol. 61, no. 3, 2008, pp. 78-81.

[2] Notice publiée par la Newsletter de l’Université de La Manouba, décembre 2021

[3] Texte publié dans le magazine Réalités, Tunis, n°1825, 24-30 décembre 2020, pp. 34-37, sous le titre de : « Bouhdiba, scrupuleux et attentif au poids des mots ».

[4] https://hctc.hypotheses.org/2408

[5] https://www.youtube.com/watch?v=aZtQzgK5Zd0 ;

https://www.youtube.com/watch?v=FtASKV_l5HM

https://www.youtube.com/watch?v=Rr6wrO5QcYE&feature=emb_logo

 

 

 

 

D’une langue à l’autre : la traduction et ses défis.

Dans cet entretien, Kmar Bendana livre à son interlocutrice, Selma Hentati, les clés pour mieux comprendre les défis que posent la traduction et le passage d’une langue à l’autre dans la circulation du savoir. Comment rendre la recherche accessible au plus grand nombre et s’émanciper de l’éternelle « barrière de la langue » ? L’historienne n’hésite pas à l’enjamber, pour construire des ponts entre les langues d’avant et celles d’aujourd’hui, entre la langue des idées et celle du terrain, entre la langue de l’apprenant et celle du détenteur du savoir. Quelle place tiennent la langue d’expression et ses spécificités dans la transmission des connaissances ? Focus sur un plaidoyer pour (re)mettre l’oral à l’honneur à travers une meilleure compréhension des enjeux du switch linguistique en situation de recherche.

L’IRMC s’est déjà livré à la traduction d’ouvrages du français vers l’arabe en vue de mieux diffuser les ouvrages de SHS en Tunisie. Quel est votre point de vue à ce sujet ?

La traduction du français vers l’arabe, et plus généralement pour toutes les langues, pose des défis multiples. Savoir quel contenu traduire, comment perdre le moins possible le sens originel, restituer autant que faire se peut, forme et fond en passant d’une langue à l’autre, etc. Passer d’une langue à l’autre est un enjeu lourd qui se superpose à celui de la réflexion scientifique (un mode de traduction en soi) : comment faire entendre un propos dans plusieurs langues à des publics différents ? La question est d’autant plus centrale que nous traversons une époque où nombre de publics – et lecteurs potentiels – sont privés d’une pensée politique, économique, écologique, sociale, faute d’accessibilité à la langue d’expression. Beaucoup d’auteurs restent méconnus, la barrière de la langue étant déterminante dans les sciences humaines et sociales comme ailleurs. En réalité, l’enjeu n’est pas tant dans la traduction en elle-même (un métier qualifié à confier à des spécialistes) que dans le système de circulation du savoir, des savoirs et des savoirs faire de la recherche.

C’est là une contradiction forte avec l’époque que nous vivons : le numérique fait des miracles, il abolit les distances géographiques, il permet de tisser des liens même quand les conjonctures sanitaires tendent à nous isoler, il rassemble les populations envers et contre toutes les barrières de la langue (Google traduction n’a plus de secret pour personne !). Pourtant, la question de la traduction des études de sciences humaines et sociales reste d’actualité. Comment se fait-il qu’à l’ère de la mondialisation, nous nous heurtions encore aux barrières de la langue dans la recherche ?

Quelle en est, selon vous, la conséquence sur la recherche ?

La recherche se fait partout, quelle qu’en soit la langue ; il y a dans le monde entier des universitaires qui « cherchent », mais reconnaissons que le savoir en humanités ne circule pas partout, notamment en lien avec une « géo-politique » de la langue.

Je dirais, pour résumer, qu’il existe une langue dominante versus une langue dominée – pour reprendre des termes que la recherche fait émerger.  C’est un peu comme si le monde arabe était un terrain d’application de théories fabriquées ailleurs, dans d’autres langues (majoritairement occidentales). Grosso modo, le Nord théorise et le Sud sert de terrain d’expérimentation. Il faut trouver un moyen de dépasser cette dichotomie ; après tout, toutes les régions et cultures du monde ont quelque chose à apporter aux humanités, et tout terrain est porteur en lui de cadres théoriques et de manières de voir.

Lors de votre échange avec Augustin Jomier, autour de son ouvrage sur l’ibadisme en Algérie [1], vous avez soulevé la problématique d’une « langue de la théorie », notamment celle d’un arabe classique et littéraire, versus la langue du concret, du réel, du terrain, i.e. les langues dialectales. Pouvez-vous développer ce point ?

Il y a là des enjeux profonds, qu’il faut percevoir en diachronie, à travers l’histoire des langues : l’arabe classique, littéraire, est-il accessible à une majorité de Tunisien·ne·s pour lire la science d’aujourd’hui ? Allons plus loin : nous appartenons à une communauté linguistique qui s’étend sur plus d’une vingtaine de pays. La langue est partie prenante de l’identité des peuples arabes, et les dialectes fourmillent sur des milliers de kilomètres. Cette donnée géopolitique, culturelle et humaine peut nous aider à être solidaires. Il faut en tirer les bonnes démarches, et penser au devenir de la langue arabe, aux possibilités d’exploiter les parlers régionaux. Je viens d’une génération qui a été élevée à la radio, l’oral était à l’honneur ; j’ai donné des cours de dialecte tunisien quand j’étais étudiante. J’aurais pu en faire une spécialité, j’adorais cela. Or, cette langue a été dépréciée, déclarée impure, impropre à la réflexion.

Les choses évoluent pourtant, les révolutions arabes n’ont pas parlé en langue classique, pas plus que les révolutions « occidentales » n’ont parlé en latin. On l’a vu sur les réseaux sociaux : la créativité de l’internaute tunisien dans l’adaptation de sa langue à l’ère numérique et au monde connecté se voit ailleurs ! Quelque chose a commencé, peut-être une évolution langagière autant que sociale. J’en vois des signes dans ma façon de communiquer avec les étudiants ou les collègues. Je l’ai longtemps gardé pour moi, mais je prends beaucoup de plaisir à switcher d’une langue à l’autre quand j’enseigne. Finie la pureté d’une langue immaculée, sortie tout droit du dictionnaire pour atterrir dans les oreilles sages et attentives d’un public unilingue. Je considère qu’une langue vivante doit vivre, que nous sommes entrés dans un temps autre, celui où les langues ont plusieurs facettes, plusieurs réservoirs et usages. On peut aimer les grandes tragédies, la langue classique, le Coran et l’alexandrin, mais cela ne doit pas pour autant interdire de penser la langue, a fortiori la langue arabe, pour des perspectives futures. Et, qui sait ? Peut-être que Facebook et Internet feront pour les dialectes arabes ce que l’imprimerie a fait pour les langues européennes vernaculaires : débattre, critiquer, diffuser, croiser, inscrire noir sur blanc avant de penser une grammaire codifiée, à des normes morphologiques, à l’instar de celles des langues de nos voisins d’en face.

Comment voyez-vous le rôle de l’IRMC dans cette évolution linguistique ?

L’IRMC peut répondre à deux besoins importants : poursuivre une histoire commune entre la Tunisie et la France, élargir et diversifier un savoir-faire public de la recherche.

Fruit d’une histoire universitaire, l’IRMC a un devoir de mémoire, autant que de transmission vers les générations futures : il faut assumer les héritages, les étudier, les enrichir et les faire connaître. L’avenir est aussi là : dans la prise en charge de notre passé commun avec tous ses aspects, sans tabou ni silence sur quelque sujet que ce soit. Je refuse l’expression : « Du passé faisons table rase » ! Une société sans passé peut difficilement se comprendre et penser un avenir.

L’IRMC a surtout un rôle institutionnel : aménager la transmission critique d’un savoir-faire de la recherche, autant que d’un savoir-diffuser les fruits arrivés à maturité. Je ne pense pas qu’un institut de recherche doive assumer le rôle de réformateur. Je préfère le voir comme un lieu de relais, de transmission d’un héritage, d’espace de communication. Ce rôle de courroie doit se prémunir contre les bouleversements du monde afin d’assurer une continuité de la connaissance : nous avons besoin d’institutions capables de garantir nos acquis scientifiques contre l’érosion du temps. Les évolutions des usages linguistiques dans la recherche se jouent parallèlement, et sans doute feront-elles leur entrée dans la recherche. C’est du moins ce que je souhaite.

[1] Jomier Augustin, 2020, Islam, réforme et colonisation. Une histoire de l’ibadisme en Algérie (1882-1962), Paris, Éditions de la Sorbonne. Cet ouvrage a fait l’objet d’une conférence organisée par l’IRMC et animée par Kmar Bendana.

Propos recueillis par Selma Hentati, Lettre de l’IRMC n°33, septembre 2022

https://irmc.hypotheses.org/4663    

 

 

 

Les connaissances humanistes en Tunisie : aperçu historique

  1. Les bouleversements socio-économiques, politiques et culturels qui ont traversé le vingtième siècle, selon des périodisations qui changent dans les différentes aires géoculturelles de référence, ont indubitablement comporté des mutations dans le domaine des identités des connaissances et de leurs hiérarchies. Dans ce tableau, quelle place occupent les connaissances humanistiques dans votre pays?

Au cours du XXème siècle et concernant la Tunisie, on peut suivre l’histoire des sciences humaines dès la période coloniale. Selon les disciplines, l’implantation institutionnelle et le rythme d’évolution sont différents. Les disciplines traditionnelles (comme le droit et l’histoire par exemple) ont pris le relais d’une accumulation antérieure; elles se sont développées en interaction plus ou moins consciente avec l’orientalisme ambiant. Les disciplines «modernes» comme l’économie ou la sociologie se sont lentement infiltrées, à travers érudits et amateurs, animant des associations ou des revues. Des personnalités isolées, lancées dans certaines filières (ex: Docteur Gobert et ses études sur le folklore) et des associations ont servi l’introduction progressive de réflexions scientifiques appliquées au terrain tunisien (ex: l’économie politique a été enseignée par Tahar Sfar au sein de la Khaldouniyya, Lucien Berthelon a fondé La Revue Tunisienne (1896-1953) et André Demeerseman la revue IBLA (née en 1937). Des travaux sur la sociologie, le folklore, l’histoire et l’archéologie en Tunisie ont ainsi été publiés en français et en arabe dans l’entre-deux-guerres. A la fin des années 1940, l’intérêt des administrateurs coloniaux, plus avertis sur le terrain, a rencontré la création de filières de formation plus préoccupés de la connaissance de la Tunisie, sa langue, ses traditions. Le droit musulman et le droit foncier sollicités pour la conduite des affaires se sont reversés dans l’enseignement. Le passage entre érudition et académisme a été consacré vers 1945 : l’Institut des Hautes Etudes de Tunis (IHET) a introduit des certificats d’archéologie tunisienne, des cours d’économie, de géographie… et la Khaldouniyya  a orienté l’enseignement vers l’histoire, la linguistique, etc…

Avec l’indépendance (1956), les sciences humaines et sociales prônent leur décolonisation. L’université nationale créée en mars 1960 démarre avec deux facultés: l’une de lettres et sciences humaines et l’autre de droit. On y crée des filières de formation de langues et littérature (arabe, français, anglais), de philosophie, de sociologie, d’histoire (ancienne, médiévale, moderne et contemporaine), de géographie, de psycho- pédagogie, de linguistique. Côté recherche, le Centre d’Etudes et de Recherches Economiques et Sociales (CERES) né en 1962, s’oriente vers les questions de développement économique, de planification et d’éducation tout en réservant une grande place à la démographie, la linguistique (cf. La Revue Tunisienne de Sciences sociales).

Cinquante ans après, le paysage universitaire tunisien s’est développé, décentralisé et diversifié. Il se répartit entre secteurs public et privé. La part des sciences humaines, déjà faible dans les 13 universités publiques réparties sur le pays est encore plus réduite dans les établissements privés qui privilégient les disciplines économiques et de gestion. Les laboratoires consacrés aux sciences humaines ne dépassent pas la dizaine, comparés au chiffre des laboratoires de sciences dures. Les unités de recherche, plus modestes mais réparties sur les universités n’ont pas suffisamment de publications ni vocation à être des structures trans-institutionnelles.

La recherche privée est quasiment nulle en humanités avec une exception notable, celle de la Fondation Temimi pour les sciences humaines et sociales (FTERSI qui publie deux revues). Le cloisonnement entre institutions publiques et privées et la faiblesse de la recherche en sciences humaines et sociales, refermée sur elle-même, montrent le peu d’intérêt accordé par les pouvoirs publics à la production et la diffusion d’une culture de sciences humaines en Tunisie.

  1. Au sein des divers domaines des connaissances humanistes (philolittéraires, linguistique, historico-géographique, philosophique, archéologique et historico-artistique, musical et spectacle, de la communication), quels changements sont advenus, quelles aires disciplinaires ont acquis une prééminence, lesquelles sont en déclin et pour quelles raisons?

Un des phénomènes essentiels qui caractérise l’évolution récente des sciences humaines en Tunisie est la vague d’arabisation. Commencée dans les années 1970 dans l’enseignement secondaire, elle s’affirme dans les années 1980 dans le cycle supérieur. L’arabisation stimule certes la réflexion sur le transfert des connaissances, elle donne lieu à des rencontres et des congrès mais elle divise en même temps le champ culturel. Des tensions opposent francophones (formés à l’université française) et arabophones (formés en Tunisie ou dans les universités du Machrek) ; ces derniers défendent la langue nationale comme seul vecteur pour s’approprier la légitimité des sciences sociales et humaines appliquées à la Tunisie. Une ligne de fracture idéologique oppose, au sein des institutions d’enseignement et de recherche, les défenseurs des sciences humaines arabes et ceux des sciences humaines en arabe. Cette lutte d’influence entre un courant francophone relativement plus ouvert sur la recherche et un courant arabophone, plus efficace dans la formation et l’enseignement au fur et à mesure que l’arabisation avance, paralyse une grande partie des énergies, privant le secteur d’une conjonction nécessaire pour avancer face à «l’anglicisation» mondiale.

Le deuxième phénomène de masse auquel est soumis le secteur des sciences humaines et sociales en Tunisie est celui de la diffusion des nouvelles technologies de l’information et de la communication (NTIC). Ce développement technologique a relié plus fortement les chercheurs tunisiens à l’étranger et les a ouverts à des milieux scientifiques, des banques de données, des programmes internationaux. Il a aéré le secteur mais a été plus déterminant dans les filières comme celles de l’archive, de la documentation et du journalisme qui se sont multipliées dans le paysage universitaire à partir des années 1990 et se sont technicisées.

Face à la demande de techniciens, des mastères professionnels ont été créés dans les établissements comme l’Institut de Presse et des Sciences de l’Information (IPSI), l’Institut Supérieur de Documentation (ISD),… pourvoyeurs d’emplois d’archivistes et de documentalistes.

La fonction de bibliothécaire reste cependant moins développée: l’indigence de l’infrastructure des bibliothèques universitaires est probablement un facteur. Ce qui ramène à la question de l’éclatement des établissements universitaires, sous la pression démographique. L’absence de bibliothèques reflète la faible place accordée à l’encadrement de la recherche; elle explique et renforce le manque de liens entre les différentes cultures disciplinaires.

L’ensemble du secteur des sciences humaines en Tunisie depuis les années 1960 se caractérise par une forte volonté d’ancrage territorial, national, suite à un désir de s’affranchir de la «science coloniale»: après le « développementalisme » des années 1960, la question de l’identité et celle de la spécificité tunisienne restent des axes constants dans les recherches, avec des variantes comme les thèmes de patrimoine, de local…

Les intentions d’élargir les comparaisons vers le Maghreb et le reste du monde arabe et musulmans sont assez fréquentes dans les discours mais la coopération étant assez faible (peu d’échanges intermaghrébins d’enseignants et chercheurs, pas de circulation d’étudiants), les résultats en termes de connaissance et de recherche restent limités.

  1. Vis-à-vis des connaissances humanistes se manifeste une demande sociale provenant aussi des secteurs productifs, et pour quelles activités?

Aujourd’hui, en Tunisie, il n’existe pas de statut de chercheur stricto sensu depuis la mutation du Centre d’Etudes et de Recherche Economiques et Sociales (CERES) qui a perdu après 1990 son assise de chercheurs pour devenir un centre de publications de rencontres et colloques. A l’Institut National du Patrimoine (INP), le statut subsiste mais la double tutelle du Ministère de la Culture sur cette institution le rend indépendant. Quelques institutions de coopération implantées à Tunis (IRMC, IRD et CEMAT) représentent des pôles de connexion avec les universités et centres de recherche à l’étranger. L’absence de statut de chercheur prive le secteur des sciences humaines d’une dynamique collective, affaiblit sa capacité d’indépendance et entrave sa diffusion «horizontale». Paradoxalement, les travaux de recherche restent un critère d’avancement dans les carrières des enseignants-chercheurs, ce qui dévalorise indirectement l’enseignement et la formation dans l’effort général de productivité des connaissances en sciences humaines et sociales.

En dehors de l’enseignement et dans une dynamique de recherche plutôt faible, la demande sociale envers les sciences humaines provient de quelques secteurs de la gouvernance politique et économique. Le monde professionnel instrumentalise directement certaines disciplines «utiles» comme le droit, la géographie ou la sociologie. Les bureaux d’étude privés ou internationaux en appellent parfois aux compétences de psychologues, de sociologues, anthropologues. Les domaines de consultation et d’expertise concernent le planning familial, la santé publique, la condition féminine, l’éducation, la communication… Même si le secteur public consomme de l’expertise, en économie (emploi et travail), en géographie (urbanisation, mouvements migratoires), en droit (famille, législation foncière), le secteur privé et les ONG demeurent les principaux demandeurs d’études de terrain (agriculture, éducation, humanitaire, santé).

Un secteur des sciences humaines connaît depuis plus d’une décennie une évolution particulière en Tunisie: l’archéologie enseignée à l’Université depuis l’indépendance s’exerce dans le cadre d’une institution parallèle à l’Université, l’Institut National du Patrimoine (INP). La politique des fouilles, coûteuse en temps et en argent, est une affaire nationale qui obéit à des règles internationales. Cette double «demande sociale» a orienté l’exploitation du secteur en lien avec le tourisme culturel mais n’a pas empêché, hélas, l’aliénation de ce secteur à une fructification illicite. La situation de l’archéologie et son rapport aux ressources économiques expliquent les dérives récentes qui ont verrouillé les fouilles, influencé les logiques du travail archéologique jusqu’à plomber le domaine.

Avec le développement des politiques culturelles, on observe, depuis une vingtaine d’années environ, que l’enseignement artistique, l’urbanisme, l’architecture sont des filières très dynamiques notamment en termes d’enseignement. Côté recherche, elles souffrent d’un déficit d’encadrement car elles sont souvent assurées par des professionnels peu attirés par une carrière universitaire. En conséquence de cette demande sociale immédiate, les cursus restent largement voués à la professionnalisation et peu producteurs de travaux de fond, à intérêt transversal, à portée théorique.

Le secteur des sciences humaines et sociales en Tunisie souffre d’un déficit d’image qui diminue en amont – les moyens alloués étant faibles – et en aval – le pouvoir d’attractivité de ce secteur de la connaissance étant dérisoire. En effet, les humanités sont considérées comme peu performantes dans la formation des citoyens tunisiens et l’emploi qu’ils peuvent générer est anormalement ignoré. La structure de l’enseignement primaire et secondaire conduit logiquement à ne pas créer des recrues de qualité capables d’alimenter un enseignement productif dans le domaine, ce qui alimente un cercle vicieux. La peur du chômage rend les disciplines de sciences humaines moins attrayantes. Celles-ci attirent les bacheliers des sections lettres, généralement moins performants que les lycéens des sections mathématiques et scientifiques.

Cette disqualification des recrues à l’entrée ajoutée à la massification de l’enseignement, réduit les prévisions de moyens aux disciplines littéraires et humanistes, en constante baisse par rapport aux disciplines scientifiques dures et de management réputées créatrices d’emploi. Depuis quelques années, des solutions pour contrer cette tendance sont mises en place ; des mastères professionnels, par exemple, en orientation éducative et sociale sont créés pour les étudiants de sociologie ou dans les métiers du patrimoine pour les étudiants d’histoire. Mais les résultats restent faibles et le chômage des diplômés des branches de sciences humaines et sociales atteint le chiffre de 40% dans certaines disciplines (langue arabe, histoire, sociologie…).

  1. Dans les systèmes didactiques de l’Ecole Supérieure et de l’Université, quel est le poids des connaissances humanistes, même en termes de financement de la recherche?

On a essayé de créer certaines filières d’excellence (comme les Ecoles Normales Supérieures) dès l’indépendance mais cela n’a pas constitué une politique constante dans les lettres et sciences humaines. Les financements en dents de scie ont contribué à saper encore davantage la confiance en ces filières où les étudiants sont de moins en moins nombreux à entrer et encore plus à réussir à finir les cursus.

Ce manque de politique pour créer des pôles d’excellence pour la formation en les sciences humaines et sociales se voit avec les réformes universitaires engagées depuis le début des années 2000 et celles rattachées à l’implantation du système LMD. Avec l’augmentation des bacheliers, les étudiants de lettres sont plus défavorisés que les autres, puisque les moyens alloués sont plus faibles. L’augmentation des effectifs n’a pas fouetté les critères d’encadrement. Les postes d’enseignants réguliers n’ont pas suivi en conséquence : les enseignants de langues en particulier devenus plus nécessaires pour améliorer le niveau linguistique (en français et en anglais) sont souvent soustraits au cycle secondaire par détachement. On note une nouveauté dans le paysage de l’enseignement en sciences humaines et sociales en Tunisie induite par les réformes de 1992 : la ré-apparition d’un enseignement «modernisé» de la théologie et la création d’une filière d’enseignement civique, afin de «séculariser» la formation du lycéen tunisien. L’Université traditionnelle de la Zitouna avait été fermée en 1956 et transformée en faculté de théologie.

Mais face à la poussée islamiste et dans le but d’encadrer l’enseignement religieux dans les cycles primaire et secondaire, on a développé les filières universitaires consacrées à l’enseignement de l’islam. Dans cette nouvelle formule, l’histoire, la sociologie, servent à rénover les cursus et à tunisifier le contenu de ces matières à fort quotient de culture générale et humaniste.

Malgré cet appel d’offres répondant à une réforme interne de l’enseignement, l’ensemble du secteur de sciences humaines partage une fragilité : l’émiettement et le manque de visibilité de la recherche. Dans le champ académique, l’édition scientifique est peu développée : les revues de sciences humaines et sociales de l’université ne dépassent pas la dizaine. Leur financement est tributaire d’autorisations accordées au compte gouttes et freinées pour des raisons sécuritaires. La pratique des colloques et de leur publication est plus encouragée, car elle est gérée au coup par coup et plus facile à surveiller par l’administration. Il s’ensuit une absence d’accumulation et un manque d’habitude de travail collectif soutenu par des équipes de rédaction stables. Ce phénomène accentue le caractère éclaté de la recherche.

En dehors de l’enseignement et d’un secteur de publication universitaire (CPU), la Tunisie ne possède pas, de canaux et de vecteurs de vulgarisation appropriée des connaissances en sciences humaines et sociales. Le paysage manque en effet de revues culturelles qui seraient un relais de cette connaissance vers un public plus large. La question de la traduction n’est pas prise en charge au niveau éditorial et les expériences de transfert de connaissances, de concepts et de travaux sont des entreprises individuelles et limitées et non pas le fruit d’une politique volontaire. Le confinement du savoir scientifique dans la sphère universitaire est probablement une des conséquences sournoises du verrouillage politique du pays, d’une longue absence de libertés académiques.

Au cours des récents événements de la Tunisie (janvier 2011), on a en effet constaté que les médias tunisiens et étrangers rencontrent des difficultés pour trouver des politologues, des sociologues, des historiens, des anthropologues… Chercheurs et travaux existent mais ils sont peu connus par les journalistes (eux-mêmes mal formés aux sciences humaines et sociales). Le maillon qui servirait à reconstituer le capital de connaissances produits sur la Tunisie pour en faire un discours scientifique à la portée du grand public est donc assez faible aujourd’hui, éclaté dans des publications scientifiques, peu diffusées, peu traduites.

  1. Les soi-disant deux cultures, celle humaniste et celle scientifique-expérimentale : dans votre pays, en quels termes sont-elles discutées, quels sont les échanges entre elles, quelles sont les perspectives dans les secteurs des sciences cognitives, de l’informatique humaniste, des biotechnologies, de la bioéthique?

La Tunisie consacre 7% de son PIB et 30% du budget de l’Etat à l’éducation et à la formation. Mais seuls 13% des étudiants sont dans les filières humanistes. C’est un des signes d’un déséquilibre de fait, qui n’est pas propre à la Tunisie. Ce ratio signifie également un déficit dans la considération des sciences humaines et sociales dans la politique générale de formation et de recherche.

Sous la poussée mondiale (développement du capitalisme financier et du secteur des services), on observe en Tunisie le développement des sciences économiques et de gestion, des filières d’informatique : la création de plusieurs technopoles au cours de la dernière décennie a été perçue comme un facteur d’économie émergente. Seulement, on n’a pas développé dans ces filières d’émergence une conception sérieuse pour y installer une culture de sciences humaines et sociales.

Les échanges entre les cultures humanistes et scientifique-expérimentale posent de sérieux problèmes de «traduction». La circulation entre les deux, déjà tributaire de la question linguistique, demande des formations transversales, des réflexions de fond, inexistantes à l’heure actuelle. Aussi, on constate un véritable hiatus entre les sciences cognitives,

les filières professionnelles créées étant rapidement saturées, faute de formation polyvalente et d’une culture généraliste. En l’absence d’efforts pour créer des voies de transdisciplinarité véritable, on ne dispose pas d’accumulation synthétique entre les différentes disciplines ni d’institutions permettant d’en fabriquer pour un avenir proche.

Le système universitaire tunisien produit évidemment une élite mais moins dans les sciences humaines qu’ailleurs et leur rareté n’encourage pas les aides. Les recrues d’excellence, attirées par des doctorats et post-doctorats à l’étranger, constatent leur déficit en langues et en humanités quand elles se trouvent confrontés à des doctorants de leur niveau. Les étudiants qui parviennent à rejoindre des pôles dynamiques et des laboratoires d’élite en Europe ou aux Etats Unis renoncent souvent à retourner dans l’Université d’origine, étant sceptiques sur la capacité des structures à traduire leurs besoins nouveaux dans l’exercice du savoir aujourd’hui mondialisé et son avance.

Tunis, le 13 avril 2011

Réponses au Questionnaire paru dans Le forme et le storia, n° IV, Catane, 2011, pp. 397-404.

 

Entre crise politique et crise sanitaire : le Président Kaïs Saïed tente de reprendre la main

La Tunisie, plongée dans une gouvernance désinvolte, absorbée par les tensions politiciennes, peu attentive aux conseils des scientifiques et aux ressorts mondiaux de la catastrophe, voit aujourd’hui sa situation sanitaire critique doublée d’une crise institutionnelle inédite. Dimanche 25 juillet, lors d’une réunion d’urgence, le président Kaïs Saïed a en effet décidé de limoger le chef du gouvernement, Hichem Mechichi, afin d’assumer lui-même le pouvoir exécutif. Dans le même mouvement, il a gelé les activités de l’Assemblée pour 30 jours et levé l’immunité parlementaire des députés.

Ces décisions s’inscrivent, selon le président, dans la constitution (notamment son article 80, qui permet des mesures d’exception en cas de « péril imminent ») et font écho aux manifestations antigouvernementales, particulièrement nombreuses hier. Ce coup de force ouvre une ère de potentielles dérives politiques pour la transition démocratique tunisienne, qui n’a pas connu une telle configuration depuis la mise en place de la constitution en 2014.

Cet évènement exceptionnel entre en collision avec plusieurs crises. La situation sanitaire en Tunisie, particulièrement meurtrière cet été (ce mois de juillet 2021, avec ses 2987 morts, enregistre le pire taux de mortalité depuis le début de la pandémie), est l’une d’entre elles, mais les difficultés du système de santé tunisien ne sont que le reflet de celles des politiques publiques dans leur ensemble, qui perdurent depuis plusieurs années. Malgré les espoirs qu’elle a pu susciter chez la population, la révolution tunisienne de 2011 n’aura pas suffi à rompre définitivement avec de mauvaises pratiques héritées du régime précédent.

Quand la politique tourne le dos à la société

Rappelons que le président Zine El Abidine Ben Ali, qui gérait le pays depuis 1987, s’enfuit en Arabie saoudite le 14 janvier 2011 pour y mourir en septembre 2019. Le choc de ce départ spectaculaire, qui marque le point culminant de quatre semaines de mobilisations, est de taille. Dans l’ensemble de la région sud méditerranéenne, des répercussions immédiates se font sentir, ainsi qu’un espoir partagé : faire tomber les régimes autoritaires en place et changer les conditions sociales et économiques des pays touchés par la vague des soulèvements.

L’allumage révolutionnaire tunisien crée alors une panique dans la classe politique, le temps de mettre sur les rails une nouvelle dynamique constitutionnelle et d’élaborer un système électoral, le tout en quelques semaines. Ces premiers pas bénéfiques n’ont cependant pas suffi à rompre avec les arcanes d’une gestion politique et économique commandée non pas par les besoins du pays, mais par des systèmes d’exploitation tracés et appliqués par les dirigeants, sans laisser de marges de manœuvre aux échelons locaux. Cette logique est toujours prégnante, comme la période 2011-2020 l’a démontré : les intérêts macro-économiques continuent à configurer les conditions de vie et les liens au sein de la société tunisienne, au nom de la bonne insertion de la Tunisie dans les marchés mondiaux.

La vague des changements survenus depuis 2011 renferme certes des facteurs positifs, comme la liberté d’expression. Celle-ci entraîne une véritable créativité culturelle et artistique, mais sans répercussions économiques ni politiques sensibles pour la population. Le bien-être espéré n’arrive pas, quand les privilèges et injustices engendrés par des décennies d’autoritarisme continuent de commander les affaires publiques. Les classes moyennes et inférieures sont les plus touchées par l’absence de politiques sociales.

La santé illustre à souhait la dynamique discriminante qui règne, notamment dans l’accès aux soins, inégal entre les classes sociales et entre les régions. Au fil des années post-2011, le vécu des citoyens et des citoyennes accuse des dégradations matérielles et morales qui divisent le pays et l’opinion. La jeunesse ressent de manière particulièrement dramatique les effets d’une marginalisation continue.

Sur le plan économique, la cherté de la vie favorise les circuits parallèles. En perdant les deux tiers de sa valeur depuis 2010, le dinar tunisien accroît le déséquilibre commercial. L’importation fleurit au gré des choix de consommation : les voitures et les produits de luxe continuent à envahir le marché, alors que les besoins immédiats et nécessaires (entre autres en médicaments) sont difficilement satisfaits.

Sur le plan social, l’émigration prend des proportions hémorragiques pour les diplômés en mal d’insertion : universitaires, médecins, ingénieurs cherchent à se placer dans des pays plus demandeurs. L’émigration irrégulière devient plus massive et meurtrière pour une jeunesse qui décroche de l’enseignement et rêve de l’eldorado européen. Les côtes italiennes sont la première cible des embarcations affrétées par des intermédiaires de plus en plus prospères, malgré la surveillance et les accords avec les pays voisins.

Un baromètre dit clairement l’ampleur et la persistance de ces déséquilibres. Chaque mois, le nombre de mouvements sociaux dépasse le millier. Les contestataires s’en prennent d’abord aux manquements des pouvoirs publics (conditions de recrutement opaques, répartition inégale des chances et ressources…). Alors que la corruption constitue l’un des principaux travers visés, elle a pris des proportions graves contribuant à affaiblir l’autorité de l’État, ainsi que son statut de pôle central de décision. Le mécontentement a culminé dimanche 25 juillet 2021 dans les manifestations antigouvernementales qui ont rassemblé plusieurs milliers de personnes à Tunis, Sousse, Sfax, Gafsa, Kairouan, Nabeul…. qui reprochent aux gouvernants un traitement orienté vers la répression sans prendre en compte les besoins et attentes, voire en y tournant le dos.

C’est comme si les problèmes concrets de la société et de la jeunesse échappaient à l’attention et aux soucis des décideurs, préoccupés par les notations internationales en baisse constante et les difficultés à arracher le quatrième emprunt du Fonds Monétaire International (FMI). Celui-ci se montre particulièrement réticent à l’accorder, faute de parvenir à faire appliquer ses directives de réformes.

Dans cette crise aggravée de la gouvernance publique, le pays traverse une troisième vague de Covid particulièrement coûteuse en vies humaines : le nombre de décès se maintient à plus de 100 par jour, s’approchant des 18 000 morts pour une population de 12 millions de personnes. L’état d’urgence sanitaire est décrété depuis le 8 juillet 2021, au milieu d’une gestion de la santé publique pour le moins désastreuse.

Une santé de moins en moins publique

Parmi les causes de cette gestion erratique, l’instabilité des ministres chargés de la santé. Quinze se sont succédé depuis 2011, et la valse s’est accélérée depuis 2020 avec l’arrivée du Covid. Cinq ministres ont été nommés en seize mois ; le dernier en date, Faouzi Mehdi, est limogé le 20 juillet par le Premier ministre en pleine campagne de vaccination.

Le ballottement au sommet du système de santé fait écho à d’autres signes alarmants : l’état des hôpitaux se détériore (un jeune résident meurt ainsi dans un ascenseur en décembre 2020), les patients achètent leurs propres médicaments faute d’en trouver dans les stocks, des morts inexpliquées se multiplient, comme celles des nouveaux nés de mars 2019, les soins des populations rurales sont insuffisants, le corps médical est souvent pris à partie par les familles…

Pourtant, depuis les années 1990, la libéralisation du marché du soin et de la pharmacie a largement permis le raccordement de l’économie tunisienne au marché mondial de la maladie. Cela impulse la création de filières de formation de spécialités porteuses. L’élite instruite se tourne vers les professions de santé et les laboratoires pharmaceutiques se multiplient, grâce à une faculté créée à Monastir en 1975.

Ce développement de l’enseignement dans les professions de soin se fait au détriment de l’hôpital public, qui a progressivement commencé à se vider de ses moyens et de ses ressources humaines, malgré l’essor de la médecine de ville (surtout dans les grands centres). Des médecins ont révélé cette évolution toxique et dangereuse dans un pays aux lois sociales imparfaites et doté d’une infrastructure hospitalière mal répartie. Malgré la multiplication des cliniques privées, le chômage des médecins est aujourd’hui un des plus élevés (15 % environ), notamment parmi les femmes.

Il n’en a pas toujours été ainsi. Aujourd’hui encore, le secteur médical tunisien garde une solide réputation internationale, qu’il tire essentiellement de son système de formation. Celui-ci bénéficie depuis l’indépendance de liens universitaires avec la France ; un Institut Pasteur existe à Tunis depuis 1893 et la faculté de médecine créée en 1964 est un établissement aligné sur les standards pédagogiques français. À Tunis, à Sousse, à Sfax et à Monastir pour la médecine dentaire, le pays compte aujourd’hui quatre facultés !

L’amélioration des conditions sanitaires dans la Tunisie post-indépendance a contribué à ériger l’image du médecin comme acteur social privilégié et comme membre d’une communauté scientifique mondialisée. Cette double affiliation a fait connaître aux praticiens tunisiens deux ou trois décennies heureuses, grâce à un travail clinique valorisé par la recherche et des conditions de travail bénéficiant du matériel nécessaire. L’arrivée des restrictions financières dans le secteur public, la dévalorisation de la recherche, la multiplication d’entreprises privées important l’équipement sanitaire et la marchandisation internationale du soin en plein essor vont rendre le métier de médecin plus ingrat, surtout dans le secteur public.

La même économie mondialisée de la maladie encourage d’autres filières : elle stimule la formation d’infirmiers et d’infirmières, ainsi que de divers thérapeutes dont le nombre a augmenté grâce à une demande locale en hausse. Reliée à l’Europe, aux pays du Golfe et à l’Afrique, la médecine tunisienne va opérer une mutation de ses services et orienter ses qualifications vers d’autres marchés. À partir des années 2000, elle renfloue de plus en plus les services publics et les cabinets de ville en France et en Allemagne, en répondant également aux nombreux appels d’offres des pays du Golfe, nettement plus avantageux que les conditions désormais offertes au niveau tunisien.

Grâce à la libéralisation de la pratique, le secteur médical est également nourri par des patients des pays voisins qui trouvent en Tunisie des professionnels (souvent francophones) et des centres spécialisés en cardiologie, en médecine esthétique, en chirurgie des traumatismes, en gynécologie (le circuit de la procréation médicalement assistée, ou PMA, y est notamment prospère).

Un véritable tourisme médical s’est mis en place, avec ses agences et ses circuits de cliniques, de fournisseurs et de spécialistes. À partir de mars 2020, la Covid-19 a grippé cette mobilité sanitaire en privant les cliniques et cabinets de ces « touristes » libyens, algériens et subsahariens. La population atteinte du Covid, à même de payer ses soins, n’a pas tout à fait remplacé cette patientèle devenue un poumon vital pour l’exercice de la médecine en Tunisie. Elle a fourni un adjuvant intéressant en ce temps de crise : en attendant des études sur le sujet, on constate l’effondrement de cet équilibre provisoire induit à court terme.

Le coronavirus, une crise fatale

La fissure est profonde car la crise traversée par la Tunisie est sociale, politique et économique avant d’être sanitaire. Les efforts surhumains des professionnels de santé mobilisés (les femmes, comme partout, sont aux premières loges) depuis quinze mois n’ont pas réussi à préserver le pays d’un rebond particulièrement sévère. Le variant Delta se répand dans les générations plus jeunes et augmente le sentiment d’insécurité au sein de la population. La journée de vaccination ouverte le jour de l’Aïd (20 juillet) a révélé au grand jour manque de prévision, trafics d’influence et absence de coordination.

La durée de l’épidémie, l’absence de mesures adéquates pour diminuer la contagion (notamment en limitant les déplacements), l’indiscipline d’une population livrée à elle-même (puisqu’on ne fournit pas de masques aux plus démunis et que les tests PCR coûtent le double du SMIG tunisien) sont venues pointer les défaillances du gouvernement d’Hichem Mechichi, dépassé, sans cohésion ni vision. La succession des variants vient encore alourdir les dégâts de cet été 2021 : plus de 4500 nouveaux cas par jour en moyenne sur la dernière semaine de juillet, et des besoins en réanimation qui dépassent largement les lits disponibles.

La campagne de vaccination achève de révéler les incohérences internes (ni plan d’ensemble ni efficacité des relais), en plus des déséquilibres d’une gouvernance internationale de courte vue et privilégiant les pays nantis. L’expérience tunisienne pose en effet avec acuité la question de l’inégalité des soins à travers le monde.

Condamnée à passer par la plate-forme COVAX, développée par l’OMS et destinée aux pays ne parvenant pas à se fournir des doses par le marché classique, la Tunisie fait les frais de l’impréparation de sa population à un traitement informatisé des inscriptions sur la plate-forme locale EVAX ; les lenteurs de la vaccination sont en partie dues à l’accessibilité difficile de ce site pour les gens âgés et isolés. Le pays subit également les effets d’une offre aléatoire de matériel et de vaccins, en raison de la concurrence internationale.

En plus d’une diplomatie plus mobilisée et d’une gestion territoriale dans l’intérêt de la population, il aurait fallu traiter la crise par une politique de proximité s’appuyant sur les ressources de la médecine locale. La Tunisie a accumulé une expérience en matière de médecine préventive, de vaccination infantile et infectieuse tout comme dans la fabrication des vaccins. Le pays était en droit de compter également sur des autorités concentrées sur la gestion de la Covid-19 et attentives à coordonner les divers ajustements qu’elle exige des soignants et des politiques. Au lieu de cela, la Tunisie s’est vue livrée aux lobbies financiers, aux aléas des circuits internes comme aux tractations économiques répondant aux plus offrants et aux clients solvables.

Comme après la Révolution de 2011, la Tunisie doit s’en remettre aux aides spontanées, aux renforts de la médecine militaire, à l’énergie des bénévoles et à l’élan de solidarité de pays, associations et ressortissants à l’étranger. Bien qu’elle permette à la Tunisie de ne pas sombrer totalement dans la catastrophe sanitaire, cette bienveillance active n’aura pas suffi à éviter une crise politique majeure, latente depuis des années, révélée et amplifiée par la pandémie.

Publié dans le site The Conversation, 27 juillet 2021.

https://theconversation.com/tunisie-entre-crise-sanitaire-et-politique-le-president-ka-s-sa-ed-tente-de-reprendre-la-main-164958

Entretien avec Raja Ben Slama autour de l’ouvrage OrdresDésordres des genres

Kmar Bendana : Tu as récemment publié Ordres Désordres des genres. Lectures croisées sur la violence et l’amour aux éditions Nirvana (2020).  Cet ouvrage attire l’attention du lecteur par beaucoup d’aspects.  Il croise un corpus classique avec des approches qui parlent à la lectrice du XXIe siècle que je suis. Explique-nous la genèse de cet ouvrage et la façon dont tu as assemblé les douze articles qui le composent. 

Raja Ben Slama : Le fil rouge qui relie ces textes est l’ordre des genres. Ces articles ont été écrits en arabe ou en français, certains en arabe puis traduits ou réécrits en français. La situation de confinement est le premier facteur qui m’a poussée à les rassembler en ouvrage. En mars/avril 2020, j’ai commencé à disposer de beaucoup de temps. Ensuite, il m’est insupportable que certains de mes articles les plus récents soient devenus inaccessibles, pour les lecteurs et pour moi… Ils sont publiés par des revues étrangères payantes. Je voulais que mes écrits circulent librement, d’autant plus qu’ils sont surtout destinés aux jeunes. Je ne sais pas pourquoi, mais j’ai toujours voulu m’adresser aux jeunes. L’un de mes livres, le plus censuré Naqd ath-thaouabat نقد الثوابت (Critique des certitudes), datant de 2003/2004, leur est dédié.

K.B : Il est en pdf et donc accessible sur Internet. C’est moral.

R.B.S : Je suis enseignante, je m’adresse aux jeunes. Peut-être parce qu’ils représentent une figure de « la postérité ».

K.B : C’est une forme de transmission.

R.B.S : J’ai aussi longtemps porté un mythe de névrosé, celui de la femme incomprise. Maintenant ça va. Mais pendant ma jeunesse, j’étais l’incomprise. J’ai relaté certains faits qui justifient ceci. Mais il y a tout de même un aspect névrotique.

K.B : Tu as canalisé la condition de mineure et de névrosée dans un travail de transmission, dans la recherche et l’écriture, ça aide à sortir de la condition de minorée, non ?

R.B.S : J’emploie le mot « névrotique » parce que c’est lié à mon histoire personnelle. Je suis la septième d’une fratrie de huit enfants. Je raconte ça pour la première fois. J’étais Cendrillon. Mon père m’appelait ainsi et j’ai souffert de ce nom, de ce pseudonyme قطّوسة الرْماد Qattousset ar-rmad (littéralement « la chatte des cendres »). Il me le disait affectueusement : binti Qattousset ar-rmad. J’avais une sœur aînée. Cela ressemblait drôlement à l’histoire de Cendrillon. Il y avait l’aînée qui était belle et moi j’étais la délaissée… Avec la psychanalyse, j’ai découvert l’aspect positif de Cendrillon. Celle d’après minuit, qui a réussi, qui a épousé le Prince charmant. [Rires]. Grâce à la psychanalyse, j’ai opéré une conversion, une traduction. Ce n’est plus Qattouset ar-rmad mais Cendrillon, la fée, qui a pris le dessus. Au début, j’étais prisonnière de la condition négative de Qattouset ar-rmad.

K.B : Tu en as fait quelque chose. Tu t’es bien sortie d’affaire. Explique-nous le titre de l’ouvrage Ordres Désordres. Quelle est la thèse centrale de l’ouvrage ?

R.B.S : La thèse centrale de l’ouvrage est aussi paradoxale que le titre. J’ai choisi un titre agrammatical pour exprimer le caractère paradoxal de mon hypothèse. Il n’y a pas de « et ». Je ne voulais pas d’une conjonction rationalisante, parce que j’ai essayé de montrer, peut-être insuffisamment – parce que c’est indémontrable, presque inarticulable –, qu’il y a un ordre des genres, à la fois puissant, très étendu, se trouvant partout et produisant des victimes et de la souffrance. En même temps, cet ordre cruel et puissant est vulnérable. On n’est pas dans la logique aristotélicienne, mais bien dans autre chose. Cet ordre est comme un édifice très puissant, craint par tout le monde, imposant tout en étant de verre. On peut le casser à tout moment, ou bien le déjouer, d’une autre manière.

K.B : On peut le percer, tu l’as montré, et on peut désobéir.

R.B.S : Ça ressemble un peu à ma vie, à mon rapport à l’Université. Il y a un ordre très puissant, mais en même temps on peut créer des brèches. Tous les ordres sont à la fois puissants et fragiles, du fait même de ce qu’on appelle aujourd’hui la multi-normativité. Il y a les normes du فقه / fiqh (science de la charia). Je l’ai bien expliqué ici. Et il y en a d’autres, d’un autre ordre : les normes de l’amour, de la poésie, etc. Malheureusement, on oublie trop souvent la créativité et la fiction. Même si la fiction est/passe par les mots, elle conditionne, elle a un impact sur la vie des gens. Prenons Abou Nawas, poète qui chantait le vin, l’amour, les éphèbes, les amours homosexuelles. Il a produit des poèmes mais il s’est aussi produit lui-même. Il vivait d’une manière totalement différente de la norme islamique. Il s’est créé comme poète, vivant dans une autre norme. La poésie ne se cantonne pas à la parole. Parole, parole… Non. C’est une forme de vie, une norme différente de vie, dans l’amour, le vin. Malheureusement, j’ai l’impression que la plupart des historiens et les islamologues évacuent cet aspect des choses.

Les historiens ne s’occupent pas de ces aspects quand ils restent dans des textes normatifs. Les islamologues ont une conscience assez faible du temps, des temporalités. Ils sont dans une approche atemporelle. Peut-être est-ce un effet de la discipline ? On évacue généralement la subjectivité, le féminin, les déchets humains, les parias, les homosexuels, les transsexuels… Tous ces êtres meublent pourtant les textes anciens mais sans figurer dans les livres d’histoire, ou très peu.

K.B : J’ai rapproché ton ouvrage de certains travaux de psycho-histoire, faits dans d’autres contextes, à partir de corpus français, italiens.

R.B.S : Tu penses à La fable mystique [1] ?

K.B : Entre autres. Tu es partie d’un corpus différent, original. Tu vas dans le Coran, le hadith, les contes populaires, le fiqh, la poésie, la littérature. Pour une lectrice du XXIe siècle profane, comme moi, j’ai beaucoup apprécié la possibilité que tu donnes à un lecteur contemporain de rentrer, avec une démarche moderne, dans un corpus ancien, classique, poussiéreux à certains égards. Quelle est la part de la démarche psychanalytique dans ton approche ? Est-ce parce que tu es psychanalyste ? Ton rapport à cette discipline te fait-il entrer dans les textes et te donne-t-il des moyens de les faire parvenir ?

R.B.S : Déjà, la psychanalyse s’intéresse au refoulé, aux laissés-pour-compte, mais aussi, à ce qui est insignifiant et imperceptible… comme « les petites gouttes de la pluie » [2]. Ce conte populaire représente, peut-être,  l’intérêt féminin pour les petites choses, pour le minuscule. Le tyran Shahrayar, qui a tué sa femme, se moquait des petites gouttes de pluie.

K.B : Parce que c’est un homme de puissance, de pouvoir.

R.B.S : Voilà. Ce conte offre aussi une métaphore de la psychanalyse qui s’intéresse aux petites choses. Et ce sont elles qui donnent sens au tout, comme disait Freud. Dans un rêve où figure un oiseau, c’est peut-être la couleur du bec de l’oiseau qui donne le sens, la clé du rêve et non pas le récit du rêve, ou l’ossature formelle adorée par les structuralistes. Un petit détail infime est souvent le plus important.

K.B : Cela me semble être, en effet, le fil conducteur de ta démarche. Il y a une sorte d’enseignement politique dans l’ouvrage. Je le trouve très lié au contexte actuel. Est-ce que tu es d’accord ?

R.B.S : Oui, c’est un livre politique. Une des raisons qui m’ont poussée à composer cet ouvrage c’est d’actualiser (to refresh) mes articles à partir de ce qui se passe depuis 2011. Par exemple, j’ai ajouté le texte qui parle du désordre dans l’ordre bipolaire [3] ou celui sur l’étalon [4].

K.B : Pourquoi as-tu voulu revenir sur ces textes après 2011 ? Pour dire quoi ?

R.B.S : Pour les femmes, le monde a changé, partout, même en Arabie Saoudite. Depuis 2010/2011, la parole s’est libérée, elle n’est plus censurée, par l’État du moins. Ceux qui n’étaient pas censurés ne se rendent pas compte de l’importance de ce que cela représente. C’est capital.

K.B : Oui, on a vécu une levée d’écrou. Mais revenir sur ce qui est déjà écrit est significatif. On n’écrit pas seulement de nouvelles choses, on réécrit autrement sur certaines choses. C’est ça qui est intéressant dans ta démarche.

R.B.S : C’est peut-être inspiré de l’informatique. J’ai parlé de refresh (F5) [Rires]. Il faut rafraîchir et remodeler.

K.B : C’est le mouvement de la pensée. Et puis, on peut penser autrement quand il n’y a plus de censure.

R.B.S : Oui, mais c’est aussi un livre politique. Je voulais mettre l’accent sur un tournant [2011] actuellement dénigré, dire que beaucoup de choses ont changé avec la Révolution tunisienne.

K.B : Ton ouvrage exprime un retour du refoulé et tu fais un retour sur le refoulé.

R.B.S : Ce sera l’objet d’un prochain livre. J’ai des bribes que je rassemblerai. [Rires] C’est mon mode préféré qui ne plaît pas aux éditeurs. Ils préfèrent des livres bien construits.

K.B : L’éditeur tunisien a marché tout de suite : tu lui as proposé ton livre en mai, il l’a édité en juin.

R.B.S : Je ne l’ai proposé à aucun autre. Je sais que les éditeurs français préfèrent des livres. Je voulais qu’il soit publié en Tunisie.

K.B : Tu l’as écrit en langue française, à un moment où la langue arabe se développe beaucoup en Tunisie. Est-ce un choix éditorial ?

R.B.S : Je souhaitais m’adresser à la communauté des psychanalystes, pour me mettre à l’épreuve de cette discipline, ainsi qu’à celles et ceux qui sont d’origine arabe et musulmane et qui n’ont pas accès à ces textes. Il y a une communauté francophone en Tunisie, et non arabophone.

K.B : Tu es une arabophone illustre. Je trouve ton choix intéressant. Tu as préféré la circulation et non la spécialisation étroite. Une version arabe est-elle prévue ?

R.B.S : Je souhaiterais voir ce livre en anglais. J’ai proposé à l’éditeur de garder mes droits d’auteur pour financer la traduction en langue anglaise. Il me l’a promis. Pour la version arabe, certains des articles sont déjà écrits en arabe. J’en ai aussi de nombreux non publiés et d’autres, dans des revues qui ne sont pas en ligne.  Peut-être faudrait-il les rassembler ? J’ai intérêt à faire la même chose. Mais, pour l’instant, je suis occupée par la réécriture de la traduction française de ma thèse que je dois terminer pour qu’elle soit publiée par le Centre national de traduction.

K.B : C’est une bonne chose que ton ouvrage existe en trois langues.

R.B.S : Oui, les Tunisiens ne sont que très peu traduits en anglais, et les féministes tunisiennes encore moins, malheureusement. .

K.B : Il n’y a pas que la lecture. Il y a la formalisation des idées. La traduction en sciences humaines et sociales doit donner lieu à plusieurs produits, dans tous les sens ; du français à l’arabe, de l’arabe au français, de l’arabe à l’anglais, de l’anglais à l’arabe…  

R.B.S : La traduction est une entreprise très difficile.

K.B : C’est un investissement très coûteux, mais un fonctionnement intellectuel fondamental.

R.B.S : Oui, un fonctionnement interne, au sein de la même langue.

K.B : Après les perspectives de traduction de ton ouvrage, passons maintenant aux autres. Quelles sont tes perspectives dans le cadre de ton poste de directrice de la Bibliothèque nationale, comme chercheure, comme enseignante ?

R.B.S : J’ai envie d’écrire un ouvrage sur une revue étonnante, pratiquement inconnue : برجيس باريس / Birgis Baris de Sliman El Hraïri. Je suis tombée amoureuse de ce personnage, qui n’existe dans aucune vulgate de l’histoire, la nahdha tunisienne et arabe, alors qu’il est un des premiers, sinon le premier traducteur des sciences exactes et surtout le premier sociologue.

K.B : Il a publié deux textes dans un ouvrage collectif paru au XIXe siècle[5].

R.B.S : Dont un étonnant d’originalité et de beauté.

K.B : Tu parles du Parfumeur de Tunis ?

R.B.S : Oui. Il est vraiment dommage que Sliman El Hraïri ne soit pas connu, il est pathétique. Pour l’heure, seul Mahdi Abdeljaoued lui a consacré une étude. Il a travaillé sur sa biographie, sur le côté mathématique, scientifique. Il est parti sur ses traces à Paris et a travaillé sur sa bibliothèque, achetée par l’INALCO. Peut-être que je n’ai pas le droit de dévoiler les résultats de cette recherche.

K.B : Le projet est déjà avancé. Il faut être tellement savant et pointu pour le faire.

R.B.S : Il y aura le livre de Mehdi Abdeljaoued sur Sliman El Hraïri et il y aura le mien.

K.B : Axé sur Birgis Baris ?

R.B.S : Oui. Il me semble que cette revue n’a pas été étudiée. J’annonce ce projet mais si quelqu’un d’autre a l’intention de le faire, je ne suis pas jalouse de mes idées, de mes projets. Et puis j’ai envie d’écrire un livre sur la Bibliothèque nationale. Je veux m’intéresser à la philia des institutions. Qu’est-ce qui les fait fonctionner, sinon une forme d’amour ?  On ne peut pas travailler sans amour.

K.B : On ne peut pas faire les choses sans affect.

R.B.S : J’ai envie de thématiser et de réfléchir sur cet affect. Ce serait un projet formidable qui apporterait beaucoup à l’histoire des institutions. Et sur la passion qui les anime , la chaîne des passions, positives et négatives… Peut-être qu’il y aurait un apport à la psychanalyse : les conflits dans la vie professionnelle, les pathologies, etc.

K.B : À part ton travail à la Bibliothèque nationale, tu enseignes à l’Université de La Manouba.

R.B.S : La semaine prochaine, je reprends mes cours sur les institutions islamiques ayant trait à l’ordre des genres : en première année, je traite de l’autorité des hommes sur les femmes  القوامة  القيام ; en deuxième année, de la sexualité dans l’ordre des genres, les représentations du corps des femmes. Je projette de lancer, d’ici le mois prochain, un séminaire d’initiation à la psychanalyse à La Manouba à destination des étudiants et collègues. C’est une promesse que j’ai faite l’année dernière, lorsque nous avons créé un comité d’appui psychologique aux étudiants dans le cadre du confinement [mars-avril 2020]. Il s’agit d’un séminaire interdisciplinaire, qui ne prétend pas être post-doctoral, mais d’initiation à la discipline. Il sera au sein de l’institution mais en dehors de l’institutionnel.

K.B : L’Université a besoin de se renouveler, d’explorer de nouvelles pistes, d’investir de nouveaux lieux, de tenter de nouvelles expériences pédagogiques.

R.B.S : En fait, je compte relancer le séminaire que j’ai tenu ici, avec mon frère Fethi  Benslama, avant 2015. C’était un séminaire d’introduction à la psychanalyse et le défi était de le faire en arabe.

K.B : Expérience intéressante. Je tâcherai de suivre ce séminaire. As-tu d’autres projets pour la valorisation du livre et du savoir à la tête de la Bibliothèque nationale ?

R.B.S : Il y a le projet de bibliothèque nationale virtuelle, une plate-forme numérique qui portera le nom de Khaldouniyya numérique. Elle symbolise le désir de nouveauté, en continuité et en référence à Ibn Khaldoun qui l’a incarné à son époque. Le rêve date de 2015 ; il se réalisera en 2021. Il faut du temps et du travail pour réaliser les rêves. Un premier projet de numérisation du patrimoine écrit, sous forme de partenariat public/privé, n’a pas marché. Plus modestement, on a demandé et obtenu une subvention pour une formule plus réduite.

L’idée d’un musée numérique est aussi en projet. Il sera installé dans le lieu des ablutions (Midhat as sultan), un espace original à côté de la Khaldouniyya. J’aurais bien voulu disposer de l’ancien siège de la Bibliothèque d’El Attarine. Pour l’instant c’est difficile. Ibn Khaldoun, Tahar Haddad, Sliman Hraïri, ces hommes et d’autres femmes seront dans un espace en 3D. J’imagine bien Slimane Hraïri travaillant sur Birgis Baris ou Ibn Khaldoun sur sa monture, constatant que Tunis est ravagée par la peste. Ce sont des fantasmes, mais imaginons les enfants qui regarderaient ça.Il ne s’agit pas de rédiger des notices académiques (500 en tout), mais plutôt des récits, des histoires. Comment raconter l’histoire de la Muqaddima à des jeunes ? On fera appel à des spécialistes capables de les raconter à un large public, avec l’appui du système 3D, l’histoire d’un livre. C’est un rêve en train de se réaliser

J’ai plusieurs autres projets pour la Bn : mon expérience ici m’a rendue capable de formuler plusieurs projets culturels. J’en présente à chaque nouveau ministre mais avec l’instabilité politique qui règne, il n’y a pas de suivi.

Le projet Anis consiste à créer des livres audio et audio-visuels. On commence avec les livres tunisiens. Je ne sais pas si on peut l’élargir à l’échelle maghrébine. J’attends un mécène. Vue la situation du pays, je n’ai pas osé demander davantage pour 2021.

K.B : Pourtant cela peut créer des emplois et donner à travailler à plein de gens… Espérons qu’il existe des gens conscients de leur responsabilité.

R.B.S : Cela ne demande pas beaucoup de fonds, mais un appui politique.

K.B : Et une conscience.

R.B.S : Une conscience et une passion.

Entretien mené à la Bibliothèque Nationale de Tunis, 7 octobre 2020

https://www.youtube.com/watch?v=6kZeBElczeg

 Publié dans La Lettre de l’IRMC, n° 29, 2020, pp. 31-35. 

 

[1] Certeau (de) Michel, 1982, La fable mystique XVI-XVIIème siècles, Paris, Gallimard.

[2] « Témoigneront contre toi les petites bulles de la pluie. Un mythe de la naissance du féminisme ? », in op. cit., 51-62.

[3] « Désordre dans l’ordre bi-polaire et hétérocentré », pp. 27-40

[4] « Le mythe de l’étalon, le ‘réduit’ des femmes au parlement », pp. 69-80.

[5] Les ouvriers des deux mondes, Frédéric Le Play, dir., Paris, 1857

 

 

 

 

 

Science en situation, Réflexions autour de la recherche tunisienne

L’impératif de freiner et de contrôler la contamination d’un virus mondial est sans autre solution, pour l’instant, que d’obliger chacun à rester chez soi. Chercheure en quarantaine, j’ai eu le temps de réfléchir à ma profession qui a le privilège, en plus de faciliter l’accès aux idées et la circulation entre les frontières, de bénéficier du numérique comme de la communication à distance. Mon immobilité et la connectivité à grande vitesse m’ont permis de prêter attention aux enjeux et aux moyens de la science en train de se faire (ou pas), en ce temps où la recherche est sollicitée, attendue et plus visible dans l’espace public tunisien.

Au cours de ces semaines de confinement, textes, interventions, déclarations, interviews de scientifiques de tous bords se sont multipliés, mettant en évidence différents aspects de la morphologie géo-politique de la recherche. Entrer dans le fonctionnement de ce monde dans une situation exceptionnelle et commune permet de décortiquer le métier de chercheur.

Le dur et le mou

Ces semaines de combat contre le coronavirus ont donné la parole à des chercheur-e-s de disciplines pouvant traiter de la médecine et de la santé, dans le passé et le présent. Les historiens sont sollicités pour retourner sur l’histoire des épidémies et on s’aperçoit qu’en Tunisie, articles et entretiens révèlent un domaine peu labouré – malgré l’existence de quelques thèses et articles –, et renseignent essentiellement sur la période contemporaine. L’histoire de l’épidémiologie tunisienne est représentée par les figures de Charles Nicolle et Ernest Conseil qui ont fait avancer en leur temps l’infrastructure locale et la recherche internationale. Malgré les retombées historiques de cette connexion, on vit en Tunisie, plus qu’ailleurs, la dichotomie entre les sciences dites « dures », « exactes » et celles qui, attribuées à l’homme et la société (comme si les autres ne l’étaient pas) sont accompagnées des épithètes « molles » ou « douces ». L’actualité sanitaire donne l’occasion de voir à quel point le champ médical est étendu et qu’il agrège aux savoirs généralistes des domaines pointus et étroitement reliés aux contextes.

L’information journalière nous initie à distinguer les spécialités et les institutions mobilisées pour comprendre, diagnostiquer, traiter et prévoir. On apprend que l’Institut Pasteur est concentré sur les vaccins et la sérologie, tandis que les laboratoires des hôpitaux Charles Nicolle ou de l’hôpital militaire analysent la nature du virus. Les médias, plus à l’aise dans les commentaires économiques découlant de la crise liée au coronavirus, vulgarisent la carte sanitaire qui devient aussi quotidienne que la carte météorologique. La digitalisation, enfin possible du système de soins, ajoute aux retombées pédagogiques et citoyennes de la pandémie. Chiffres et statistiques communiqués au grand public gardent toutefois une certaine opacité. Le sociologue Mohamed Ali Ben Zina commente régulièrement sur Facebook les courbes et pourcentages du ministère de la Santé. Ces leçons de méthode appliquée éclairent au jour le jour la lecture des chiffres, montrant l’utilité de relier les enseignements dans nos cursus universitaires encore trop cloisonnés.

La perception de la science reste dichotomique et le sentiment de la menace dévoile, de façon sensible, le besoin vital de faire converger les savoirs et de croiser les compétences pour tirer le meilleur profit des avancées scientifiques.

Pouvoir médical et frontières

D’autres observations amènent à saisir les représentations hiérarchiques qui révèlent, dans le contexte tunisien, la nature des barrières mentales traduisant les cadres politiques et matériels du métier de chercheur. Même si on est averti sur les conditions d’exercice et les logiques internes de ce monde professionnel, l’expérience de confinement met en évidence, une fois de plus, les différences entre les hommes et les femmes. Marta Luceño Moreno a développé, à partir de son vécu, une réflexion sensible sur la condition de chercheure (‘L’autre épidémie, les inégalités de genre’, Vivre au temps du Covid-19, pp. 69-73). Les témoignages des médecins tunisiens expatriés font ressentir la disparité des salaires et les déséquilibres entre recrutements nationaux et internationaux. Ils interpellent sur les effets des migrations des compétences comme sur l’attractivité des emplois d’expertise, résultant des choix des financements. L’assignation à résidence généralisée redonne des couleurs locales à une profession mondialisée qui sécrète aussi des inégalités.

Un déclic rappelle une autre disparité : dans la vague de mortalité ascendante et la polémique sur l’hydroxy-chloroquine, la distinction entre les médecins praticiens, mis en demeure de guérir chaque patient, et les médecins chercheurs qui, sans oublier la finalité de soigner, ont la latitude d’exercer des raisonnements plus froids, apparaît avec netteté.

Au-delà des considérations éthiques, le critère de « puissance » souvent accolé aux capacités de recherche scientifique n’est pas obligatoirement pertinent dans l’urgence, ni efficient face au danger immédiat. Dans le cas tunisien, l’autorité de l’OMS dévoile ses paradoxes et le grand public saisit, avec les directives tâtonnantes face au virus, l’importance du temps dans les protocoles de recherche et la maîtrise des connaissances.

Dans la lutte contre l’épidémie, la directrice générale de l’observatoire national des maladies nouvelles et émergentes (ONMNE), les équipes de l’Institut Pasteur et de l’hôpital Abderrahmane Mami sont des figures de proue qui relèguent les politiciens au second plan. Alors que le secteur privé prospère depuis 2008 à travers la Fondation Nationale de la Caisse Assurance Maladie (CNAM), le secteur public est perçu comme la locomotive contre le Sars-CoV-2 et l’entité capable de combattre les disparités régionales et sociales devant la maladie.

Cela laisse espérer que le « pouvoir médical » tunisien puisse s’emparer de l’opportunité de rectifier la ventilation des dépenses publiques et le laxisme observé par l’État face à l’hémorragie des diplômés de la faculté de médecine qui émigrent en masse par manque de recrutements et faute d’investissements matériels et humains pour la santé.

Troubles dans les repères

La position – même privilégiée – de chercheur s’inscrit dans une « géographie physique et mentale de la science ». Celle-ci est comme suspendue dans l’épisode pandémique. La configuration plus ou moins consciente qui régit nos manières de faire intériorisées dans les échanges d’idées, les citations et/ou des lectures plus ou moins partagées est brouillée par l’urgence du moment. Les priorités sont bouleversées et déplacées. L’information scientifique circule, certes, entre les spécialistes de la santé (la recherche « ouverte » stimule les échanges et les initiatives) mais dans l’état actuel, il s’agit de transposer les analyses macroscopiques de l’épidémie en mesures et instructions. La lutte contre la contamination mortelle oblige chaque écosystème local à relier la production des connaissances aux applications utiles sur place. Comme en temps de guerre, les sciences et les techniques sont mobilisées pour traduire les connaissances en directives et avertissements pragmatiques.

Les bilans et courbes rapprochent tour à tour la Tunisie de Taïwan, du Vietnam, de la Thaïlande, de la Mauritanie, de la Jordanie ou du Liban. La crise mondiale montre que nos besoins immédiats comme nos ressources nous rapprochent d’autres contextes que ceux auxquels nous avons l’habitude de nous référer. Les chiffres en provenance de France, d’Italie ou des États-Unis, que les médias reprennent à l’envi, sont plus anxiogènes qu’éclairants. Alors que les analyses des économistes qui se font ré-entendre reprennent les mêmes modèles, le voisinage des pays du Maghreb se révèle plus approprié pour les comparaisons et les cas de pays asiatiques ou africains, plus adaptés pour calibrer les réactions et les mesures.

L’actualité contraint à reconsidérer les critères de proximité, à jauger nos besoins essentiels pour mieux exploiter les ressources disponibles et construire des données. Ce qui ramène aux manières de travailler dans la recherche en sciences humaines et sociales. Ces semaines nous ont confinés dans le temps du traitement de l’urgence et du témoignage. Alors qu’un cinéaste a entamé le tournage d’un film, que des sketchs et sit-coms se sont emparés de thèmes autour de l’épidémie, je me demande comment nos façons de faire de la recherche vont s’inspirer de cette expérience imposée à tou-te-s. L’observation critique peut-elle trouver des opportunités dans la crise du Covid-19 pour des questions pertinentes ouvrant sur des données ou des outils nouveaux ? Les chercheurs confinés parviendront-ils à renforcer les capacités scientifiques à mieux traiter les questions d’environnement, d’inégalités ou d’éthique que la pandémie aura révélées, simultanément et partout ?

Chaque terrain et chaque moment sont porteurs d’un potentiel de connaissances. L’expérience inédite et commune de la pandémie donnera-t-elle à la science la capacité d’être utile et partagée par le plus grand nombre ? La crise du Covid-19 changera-t-elle le regard des chercheur-e-s et/ou leurs manières de circuler, entre les terrains, les méthodes et les références ? En plus de la mise au point du vaccin, il faut espérer que la recherche soit apte à activer les prédispositions de la science – qui a aussi ses vulnérabilités – à évoluer dans son propre fonctionnement.

Le 18 mai 2020

Texte publié dans Vivre au temps du Covid-19, Chroniques de confinement : regards de chercheurs depuis la Tunisie, Tunis, IRMC/Nirvana, 2020, pp. 95-100.

Nar, s’immoler aujourd’hui en Algérie

Le film Nar (Feu), de Meriem Achour Bouakkaz (2019), a été au centre de la première activité de la manifestation intitulée 20 ans, 20 films, 20 pays initiée par l’Université de La Manouba pour son 20ème anniversaire. Le ciné-club de la Faculté des Lettres des Arts et des Humanités a programmé une série de films pour accompagner cet anniversaire doublé de deux autres (les 60 ans de l’université tunisienne et les 10 ans de la Révolution). L’ordre alphabétique a fait de l’Algérie le premier pays visité tandis le sujet du film projeté mercredi 29 janvier 2020 (les immolations en Algérie) a permis de relier une foule de sujets, de rapprocher des pays, de raccorder des questions sociales, humaines et politiques qui se posent aujourd’hui.

http://www.film-documentaire.fr/4DACTION/w_fiche_film/56927_1#

Tourné (en 2018 ?) avant le déclenchement des marches hebdomadaires le 22 février 2019, ce documentaire de 52 minutes fait parler un animateur culturel, un rescapé, une mère et un frère de victimes, deux étudiants, un mécanicien et un agent de sécurité, des multiples significations du feu (= nar). Comme une signature d’époque, le film démarre par une vidéo sur une immolation en direct (près de Jijel, en avril 2012) suivie par la répression des mobilisations qu’elle a déclenchées. Il se termine par une citation de l’écrivain et journaliste algérien Mostafa Benfodil : « Puisse l’Algérie renaître de la cendre de ses enfants ».  Le feu est ainsi abordé à travers différents vécus, dans les lieux et les décors qui marquent ces histoires autant qu’ils font sortir les expériences vers une compréhension plus large. Chaque témoignage est inscrit par la cinéaste dans une toile qui nous fait entrer, à travers un montage sensible, au cœur de l’Algérie, au cœur de l’actualité sociale maghrébine comme au cœur de la psychologie humaine.

L’histoire en train de se faire

Des images paisibles des rues et des cafés fuse une musique, celle de La Casa d’El Mouradia, ce chant de stade qui a porté les rassemblements algériens de 2019.

Le spectateur est introduit dans l’histoire en train de se faire, dans les vies des gens, dans leurs têtes, dans les mots qu’ils utilisent pour parler de leurs existences, dans les actes qu’ils entreprennent. En s’attardant sur les souvenirs, les sentiments, les regards, les douleurs et les pensées de Fouad, Seïf, Tayeb, Anis, Saïd, Lakhdhar et Saïda, la cinéaste nous dévoile les sens ambivalents du feu, les raisons qui y mènent et les jugements qu’on en tire.

Fouad évoque ses souvenirs des faits de Village Moussa d’avril 2012 ; il intègre l’immolation de Hamza à son expérience auprès des jeunes de la région qui, en l’absence de culture, ne peuvent ni vivre pleinement ni partager leurs talents. Le graphiste Saïd, rescapé, date son geste du 14 janvier 2011, en détaille les phases puis déroule une réflexion sur ce qu’il en a appris, après avoir été sauvé, grâce à la solidarité mobilisée. Le récit de Taïeb, frère du marchand d’olives mort de ses blessures, souligne le parallélisme avec la condition du tunisien Mohamed Bouazizi, marchand ambulant, en butte aux injustices administratives. Taïeb trouve son réconfort dans sa passion de la nature et des vestiges historiques. Lakhdhar a tenté de s’immoler dans une banque avec sa fille handicapée ; ayant obtenu un logement, il a repris confiance dans son appartenance à l’Algérie, tout en reconnaissant la responsabilité de chacun dans la situation générale. Les deux étudiants (Seïf et Anis) déclarent apprendre des choses dans ces cafés, un « lieu sacré » où des heures passent à échanger sur la vie, regarder les matchs, jouer sur des téléphones, sortir de chez soi, dans une sociabilité exclusivement masculine. Saïda, la seule femme du film, est une mère qui ne parvient pas à oublier le geste suicidaire de son fils, en principe interdit par l’Islam ; elle cherche la paix en fabriquant son pain, en faisant du crochet, en entretenant ses plantes et sa maison, aux côtés de son frère. 

Brûler

Les images nous rappellent l’omniprésence du pétrole dans les bouteilles et les objets en plastique, les moteurs de voitures, les bonbonnes, les cigarettes, les réchauds, les pompes à essence. Cette ressource s’avère mortifère, meurtrière dans un environnement vécu comme une prison. Seuls les stades constituent, pour les hommes, un espace public d’expression et de défoulement individuel et collectif. Alors que des richesses s’étalent à longueur de plaines, de plages et de montagnes, des bateaux de fortune emportent des harraga-s, qui mettent en œuvre une autre façon de brûler et de fuir l’insupportable. Les immolations sont des gestes individuels portés à la visibilité pour extérioriser une douleur de vivre, pour dire une « vérité » mais le prix de ce « point de non retour » coûte aux jeunes sans rien rapporter à la communauté.

Vécus et gestes racontent une réalité algérienne sombre qui rappelle des conditions économiques et sociales d’autres pays, y compris dans les conséquences tragiques du fléau de la corruption et du clientélisme. Ces réponses désespérées et spectaculaires sidèrent les entourages et restent sans explication. Médias et statistiques ne savent pas appréhender le phénomène. S’auto-immoler n’est pourtant pas la seule réaction possible pour la jeunesse d’une Algérie où les victoires du football procurent de la joie, où des chantiers voisinent avec des ruines antiques, où les côtes maritimes offrent des ressources, où des terres vierges invitent à l’exploitation, où la solidarité existe, où la volonté de vivre n’est pas complètement éteinte.

Les prémices du hirak algérien sont réunies dans ces témoignages de survivants et de proches. Les immolations se poursuivant par centaines, voir Nar a plus d’une portée : celle d’approcher par le bas les soulèvements -que la Tunisie a inaugurés le 17 décembre 2010- et de donner à comprendre ces décisions de s’embraser pour interpeller contre l’injustice, briser le mépris et dénoncer le manque de liberté.

Le 31 janvier 2020

La Revue Tunisienne des Sciences Sociales Entretien avec Abdelwahab BOUHDIBA

L’entretien qui suit aborde l’histoire et le fonctionnement de la troisième revue de sciences humaines et sociales créée dans l’université tunisienne. Les deux entretiens précédents ont concerné Les Cahiers de Tunisie et  la Revue Tunisienne de Droit.

Abdelwahab Bouhdiba est professeur de sociologie et spécialiste de la civilisation islamique. Après avoir dirigé le département de sociologie de l’Université de Tunis et le Centre d’études et de recherches économiques et sociales (CERES) entre 1972 et 1992, il est nommé à la tête de l’Académie Tunisienne des Sciences des Arts et des Lettres (Bayt al Hikma) de 1995 à 2010. Cet entretien a été effectué en 1995. 

Vous avez été directeur de la Revue Tunisienne de Sciences Sociales de 1972 à 1990, pendant une période assez longue pour qu’on y décèle une évolution.

Cette revue a été créée pratiquement en 1963-1964, sous la direction de Monsieur Mustapha Filali, un homme admirable, syndicaliste, écrivain, professeur, homme politique d’une grande ouverture d’esprit et d’un grand courage intellectuel. A lui, avait été confiée la tâche de mettre en place le CERES, et très vite, autour de lui nous avions pensé qu’il était nécessaire de donner au CERES, un organe d’expression. J’ai tenu à ce qu’on appelle cette revue : Revue Tunisienne de Sciences Sociales

Le titre de la revue, c’est donc vous qui l’avez donné ?

Oui ; par cette dénomination nous voulions prolonger La Revue Tunisienne. Historiquement, ce sont Les Cahiers de Tunisie qui ont pris la suite de La Revue Tunisienne, mais nous voulions revendiquer l’esprit de cette dernière, extraordinairement ouvert : des chercheurs amateurs, savants, hommes politiques, administrateurs et techniciens ont rencontré en Tunisie un ensemble de problèmes, dont certains à caractère social très marqués, avec autant de profondeur qu’ii était alors possible de le faire et ils ont essayé de les traiter. La Revue Tunisienne de Sciences Sociales a été l’organe d’expression du CERES. Or, ce dernier a été créé pour répondre à des besoins de la société et de l’Etat tunisiens. A l’indépendance, la Tunisie avait mis en place une politique de développement et avait besoin d’études ; le CERES – Centre de Recherches et d’Etudes Économiques et Sociales – devait fournir à l’administration, aux planificateurs et décideurs tunisiens, les outils et les informations qui leur permettraient de mieux choisir. Mais, très vite, les difficultés et le divorce entre l’Université et les gestionnaires du domaine politique et administratif sont apparus. Nous n’étions pas sur la même longueur d’ondes et les universitaires n’étaient pas disposés à aller dans le sens préalablement tracé par des choix à caractère administratif ou politique. L’universitaire entendait s’en tenir à un champ d’investigation plus libre, plus ouvert, académique et scientifique avant toute chose.

Ne pensez-vous pas qu’ii était utopique de créer une sorte de bureau d’études aussi scientifique fût-il, au service d’une politique, aussi généreuse pût-elle être?

Utopique non. La meilleure preuve est que les services que nous n’avions pas pu fournir à l’administration tunisienne, celle-ci a pu immédiatement les trouver auprès d’un ensemble de bureaux d’études, venus essentiellement de France, pour répondre, dans des délais fixés, selon un protocole établi à l’avance, à des questions très claires des planificateurs tunisiens. Il y a eu, dès le départ, divergence au niveau de l’orientation à donner à la recherche scientifique.

D’autre part, nous autres jeunes universitaires, ayant apporté notre contribution à l’œuvre d’’indépendance (nous avions milité dans le cadre du parti au pouvoir ou dans l’opposition dans les mouvements politiques de jeunesse ou autres), avions la prétention d’avoir une mission à remplir. Là était peut-être l’utopie. Nous pensions avoir un rôle à jouer, non pas en choisissant à la place des décideurs mais en pesant au moins sur l’événement. Comment le faire sinon en fournissant des informations inédites, contrôlées, objectives et de première main, une analyse de la situation économique, sociale et culturelle de la société tunisienne telles que les instruments d’investigation démographiques, sociologiques, anthropologiques, géographiques ou autres pouvaient nous permettre d’y accéder ? Que cela fût difficile, certes ! J’ai eu à en faire l’amère expérience en acceptant de diriger un moment un Bureau de Recherches Sociologiques intégré au Plan. La divergence des orientations a très vite épuisé le capital de bonne volonté investi dans cette recherche sollicitée mais guère agréée…

Et comment se définissait la revue dans le vaste projet de la recherche au CERES ?

La revue, organe d’expression du CERES, devait mettre dans le domaine public, à la disposition des étudiants, des lecteurs, des chercheurs, des administrateurs, le fruit de la recherche accomplie. Nous ne voulions pas d’un travail pour qu’il reste dans les tiroirs. N’oublions pas non plus la grande soif qu’avait la société tunisienne de se connaître et de s’informer sur elle-même : les recherches étaient extrêmement rares ; celles qui étaient disponibles, avaient été faites dans un contexte colonial ou étranger. Elles avaient vraiment besoin d’être sinon remises en question, en tout cas contrôlées, approfondies ou justifiées, selon le cas. Ecrire, publier, chercher sont les trois aspects de l’opération de s’appréhender et de se connaître. Mus par un souci d’authenticité, nous pensions jouer un rôle positif : accomplir une recherche de l’intérieur. Nous étions fermement convaincus que la recherche ne peut être faite par procuration. Elle devait être authentique, fondée mais autonome dans ses méthodes d’investigation et dans ses appréciations. Elle devait permettre le dialogue et la coopération avec des chercheurs non tunisiens. Ainsi, les équipes multidisciplinaires et les équipes internationales ont pu se constituer et beaucoup de recherches du CERES ont été faites, surtout au début, avec des amis et collègues français.

Vous parlez de recherche intérieure et interne ; en épluchant les sommaires de la Revue Tunisienne des Sciences Sociales, on voit apparaître en 1967-1968 une dimension maghrébine et vers les années 1974 une ouverture plus mondialiste. Celte recherche de “nationaux” est doublée d’un mouvement vers l’extérieur.

Les choses se sont calmées très vite. La demande de l’Etat tunisien s’est faite plus rare, celui-ci préférant alors se fournir, pour l’essentiel de son information, auprès des sources “étrangères”. Nous avons alors envisagé, dès la fin des années 1960, engager nos recherches dans une perspective plus “universitaire” tout en restant engagés. Entre-temps, la direction avait changé. M. Mustapha Filali était parti pour d’autres responsabilités ; après un bref intermède avec M. Chédly Ayari puis M. Mahmoud Seklani, j’ai pris la relève début 1972 sur d’autres bases : nous avons analysé l’expérience des dix années passées pour essayer de mettre en place des objectifs différents et une dynamique nouvelle.

Une recherche plus « pure »… ?

Une recherche tout aussi engagée, ancrée sur les problèmes tunisiens, mais plus décontractée. La fibre nationaliste, l’enthousiasme débordant, l’émotion saine n’avaient plus de raison d’être. Nous sommes entrés dans une dynamique nouvelle pour une recherche académique universitaire mais qui essayait de coller à la société tunisienne. Nous allions multiplier les colloques et les rencontres qui trouvaient souvent leurs traces ou leur profondeur dans la Revue Tunisienne de Sciences Sociales. Le social était à la fois objet et sujet de recherche, il ne pouvait cependant y avoir de recherche tunisienne au sens étroit du mot ; celle-ci devait rayonner et déboucher sur d’autres horizons : maghrébine, arabe, africaine, méditerranéenne et européenne.

Quel rôle avez-vous tenu dans cette revue ? Concepteur, arbitre ou animateur ?

Animateur : certainement. Dans la mesure où cette revue exprimait des recherches faites dans le cadre du centre. Le choix des programmes était le fruit d’une double initiative ; l’essentiel était proposé par les chercheurs qui n’épousaient pas forcément le point de vue officiel, ne cherchaient pas à répondre aux préoccupations administratives, avaient leurs propres intérêts. Un comité de synthèse se réunissait pour mettre au point les thèmes de recherche, très variés du point de vue des disciplines, de la méthodologie mise en œuvre et des préoccupations. En tant que directeur, je prenais de très larges initiatives, en proposant des thèmes, que l’on pouvait retenir ou non ; la plupart du temps, au nom de la liberté universitaire, les chercheurs préféraient s’en tenir à leurs propres projets. J’ai très fréquemment reçu des demandes de l’administration, ou d’organisations internationales (UNESCO, PID, OMS, UNICEF) ; tel service ou office sollicitait une recherche (pour l’étude de la séance unique, les horaires de l’administration, le tourisme intérieur, la délinquance juvénile, l’exclusion sociale, l’alphabétisation fonctionnelle, l’encadrement de l’agriculture, l’industrialisation, la carte scolaire….). Ces thèmes recueillaient parfois l’adhésion spontanée d’un chercheur, sinon nous demandions des concours extérieurs. Pendant la période à laquelle vous faisiez allusion, il y avait les chercheurs permanents, nommés et affectés à temps plein au CERES, et les chercheurs associés, c’est-à-dire nos collègues des Facultés qui venaient, par contrat, faire des recherches à l’intérieur du CERES. Ce fut une période d’explosion extraordinaire où des chercheurs de tous bords, des littéraires, des théologiens, des psychologues, des historiens, des archéologues, des juristes, des économistes… ont apporté leur précieux concours. Les rencontres internationales, associaient des parties maghrébines : il n’y avait pratiquement jamais de rencontre sans une participation algérienne, marocaine voire libyenne ou mauritanienne ; nous avons associé des collègues japonais, africains, américains, sans oublier nos amis européens. Tout cela débouchait comme produit fini dans la revue. Mais très vite, il était apparu nécessaire de mettre un certain nombre de critères qui permettraient à la revue de sortir avec un minimum d’harmonie : nous avions des recherches qui allaient de 7 à 700 pages et nous ne pouvions pas, dans la même revue, publier des contributions aussi inégales par la longueur. Nous avons donc décidé d’un minimum d’étendue ; pour les articles de plus de 50 pages, les textes devaient sortir dans des brochures ou des livres autonomes.

La Revue tunisienne de Sciences Sociales a déterminé les autres publications du CERES ?

Absolument ; d’elles étaient sortis Les Cahiers du CERES, les mémoires, des publications hors série, les actes extrêmement divers, dans les contenus et les formes. Mais nous avons tenu également à ne publier que les sciences sociales. Les textes à caractère littéraire, historique, (sur l’histoire de l’Antiquité par exemple) ou théologique ont été publiés dans des supports indépendants de la Revue tunisienne de Sciences Sociales.

Cela n’empêche pas ces disciplines d’être présentes dans la revue

Pas autant que si nous avions laissé la bride sur le cou… Car beaucoup de nos collègues appartenant à d’autre disciplines que les sociales avaient des difficultés à travailler, à produire et à publier

Si vous n’aviez pas tenu le vecteur “sciences sociales” comme prioritaire, la Revue Tunisienne de Sciences Sociales aurait-elle été différente ?

Elle aurait été très dispersée. Elle aurait été constituée de mélanges sur le vaste domaine des sciences humaines. Nous nous en tenions pour l’essentiel à la sociologie, la démographie, la linguistique et aux sphères immédiatement voisines.

Avec un grand nombre de numéros spéciaux !

Les numéros spéciaux sont à part ; c’est une “ficelle” de gestionnaire qui permet, lorsque le retard s’accumule et qu’il n’y a pas de texte prêt pour couvrir la revue, de sortir des numéros sur un thème spécialisé, ou les actes d’une rencontre organisée par le CERES sous forme d’un numéro, double, triple ou quadruple, selon les besoins les plus urgents.

Une remarque de lectrice et usagère de la revue : la place du travail documentaire et bibliographique est relativement faible : les index divers, les recensions d’ouvrages, les comptes rendus sont absents, il n’y a pas de tables non plus. Quelle est l’explication ? En aviez-vous débattu au sein du comité de rédaction ?

Nous en avons beaucoup débattu ; je pensais qu’une revue devait suivre la production internationale, qu’il n’est pas normal que des livres majeurs paraissant en Tunisie ou en Europe, intéressant notre champ d’investigation ne trouvent pas d’écho dans la revue. Mais il y avait une difficulté : était-il possible de suivre systématiquement cette production ? Ce que nous avons eu entre les mains, ce n’était pas un tableau suivi et continu mais une certaine production intellectuelle qui intéresse nos domaines. Dans ces conditions là, sortir une note de temps à autre, de façon épisodique faisait perdre tout intérêt à cette publication.

Entre le “tout ou rien”, vous avez choisi le “rien” ?

C’est qu’en fait, nous étions très proches de ce “rien” et dans ces conditions, mieux valait laisser la revue exprimer, purement et simplement, les recherches menées dans le Centre plutôt que d’essayer, épisodiquement, de monter en épingle telle publication alors que d’autres, plus importantes n’étaient pas analysées. Je considère maintenant que c’était un grand manque mais je ne dis pas que c’était une erreur, c’est tout ce que nous pouvions faire à cette époque ; c’était cependant un grand vide parce que des revues scientifiques comme Les Archives Sociologiques des Religions, L’Année Sociologique ou Les Cahiers Internationaux de Sociologie etc. non seulement produisent, mais informent sur ce qui a été produit par ailleurs. Mais Les Cahiers de Tunisie étaient à peine mieux logés que nous !

Vous venez de résumer les ambitions de la Revue Tunisienne de Sciences Sociales : d’un côté très tunisienne par les articles, et se revendiquant mondialiste ou internationaliste sur le plan de la documentation et de l’information bibliographique. N’est-ce pas un tiraillement difficile à vivre ?

Peut-être. Mais comment se développe une science et surtout une science sociale sinon à partir d’un objet et d’une méthodologie ? L’unité d’une discipline est celle de sa méthodologie ; son ancrage dans un moment historique déterminé se fait à travers son objet. Nous n’avions pas la prétention d’inventer une méthodologie, ni d’inventer des techniques d’investigation mais de contribuer à les faire évoluer… Je crois qu’il y a une universalité de la méthode qui doit être appliquée d’une façon ou d’une autre, pour mieux saisir le contexte que nous nous proposons d’étudier. Notre ambition n’était pas tellement de faire avancer la sociologie ou la démographie, que de mieux connaître notre société, par l’intermédiaire de méthodes éprouvées : c’est une des limites de notre action dans le cadre du CERES et de mon apport personnel en tant qu’enseignant de sociologie. Il fallait- et il faut encore- accumuler les recherches empiriques en Tunisie et sur la Tunisie, procéder à une relecture de notre société, ne pas nous contenter de la vivre immédiatement, avec naïveté, mais la lire avec un regard second, avec réflexion et analyse pour essayer de corriger les erreurs énormes, a priori, et préjugés qui ont été répandus par la recherche de type colonial, d’avertir les responsables de l’impossibilité de considérer la réalité humaine tunisienne comme interchangeable à n’importe quelle autre. Le planificateur n’agit pas sur l’économie par l’intermédiaire de l’économie, il agit sur des hommes qu’il faut connaître, dont il faut prendre le pouls et apprécier leurs dispositions à faire évoluer leur propre système : s’ils n’y sont pas disposés, celui-ci ne changera pas. Intervenir sur la société tunisienne, c’est avoir affaire à une réalité historique, culturelle avec laquelle il faut prendre la précaution minimale de la connaître !

Pourquoi ce choix théorique de l’empirisme n’a-t-il pas prévalu aussi en matière d’information immédiate, sur ce qui s’écrivait sur la Tunisie et en Tunisie au moins ? Pourquoi ne retrouve-t-on pas dans la Revue Tunisienne de Sciences Sociales l’écho de la production sociologique sur la Tunisie pendant ces trente années ?

Nous ne pouvions guère organiser d’une façon rationnelle, didactique et suivie cette information. La bibliothèque du CERES est très riche, mais elle n’est pas systématique. Les acquisitions viennent avec un certain retard et ne couvrent pas la totalité d’un champ. Nous avons pu rassembler des thèses, des publications nationales, maghrébines, européennes etc. Mais si vous prenez, dans un domaine particulier, la sociologie de l’Islam ou la psychosociologie de l’entreprise, vous ne trouverez pas une documentation complète. Le livre circule mal en Tunisie. Par le recours à un ami, un professeur ou un voyageur ; la bibliothèque s’enrichit par à-coups, sans ventilation chronologique régulière des publications qui permettent de couvrir un certain champ. C’est la raison essentielle qui nous a fait renoncer à la rubrique “Recensions”. Je dois ajouter aussi que les chercheurs n’avaient pas manifesté d’intérêt pour cette rubrique. Et pourtant ils étaient quelque quarante “permanents” ! Je publiais mes propres recensions dans Les Cahiers de Tunisie, plutôt que dans la Revue Tunisienne de Sciences Sociales, parce que cela n’a pas de sens de publier, de temps à autre, trois pauvres petits comptes rendus… J’avais pensé également à tenir d’autres rubriques : la chronologie des événements de notre société, des statistiques, signaler des études, des travaux de recherche, des thèses, des doctorats, quelque chose qui soit digne d’un niveau scientifique…

A travers les 115 numéros de la Revue Tunisienne de Sciences Sociales, on constate une absence de thématique générale. Quand on compare ses sommaires, à ceux des autres publications (Les Cahiers du CERES, colloques), on trouve des unités disciplinaires et non thématiques. Cet éclatement dans les thèmes était-il consciemment ressenti dans les coulisses de la revue ?

Certainement et cela est lié à l’évolution en zigzag du Centre. Dans les études et recherches économiques et sociales, les disciplines (sociologie, démographie, économie, géographie) sont très étroitement imbriquées : la linguistique a été ajoutée en cours de route, avec notre éminent et regretté collègue Salah Garmadi… Puis est venue une autre étape, après 1972, où nous avons choisi d’encourager systématiquement la recherche dans les sciences humaines ; les facultés n’étant pas à ce moment-là équipées pour la mener, on a confié au CERES la tâche de l’organiser. Nous sommes passés de cinq à dix sections avec l’histoire du mouvement national, la littérature, les études islamiques…

1972, c’est la date de votre arrivée.

Le CERES n’était plus limité à douze ou quinze chercheurs , il s’était enrichi d’à peu près cent-vingt collaborateurs qui venaient, sous contrat, faire de la recherche, il y a eu des tentatives de créer d’autres revues, sans grand résultat : un seul numéro de la Revue des Etudes Juridiques a vu le jour ; à la suite d’un projet de créer une revue des études littéraires, des conflits et difficultés avec Les Cahiers de Tunisie  et la faculté sont très vite apparus etc. Nous avons maintenu la Revue Tunisienne de Sciences Sociales comme expression des recherches qui sont menées au centre et beaucoup y étaient en effet menées mais publiées ailleurs, parce que leurs thèmes, leurs sujets s’intégraient très mal avec une revue dont on essayait de maintenir, malgré tout, l’unité. L’unité des thèmes n’apparaît vraiment que dans nos colloques parce qu’un colloque est délibérément organisé, bâti, structuré, autour d’un thème interdisciplinaire qui fait appel à des spécialistes de tous bords, des coopérations internationales ; un colloque est un carrefour, une rencontre, mais il y a au départ une unité de thème, tels que l’exclusion sociale, le rôle de l’université, les problèmes culturels de développement, le bilan du développement, les rencontres islamo- chrétiennes… La publication de la revue répondait à des préoccupations différentes.

Quels étaient les protocoles laborieux au sein de la revue ? Avec cent-vingt chercheurs, comment s’organisait le travail du comité ?

L’unité de base, c’était la section, avec un chef de section. A l’intérieur de celle- ci, une procédure d’évaluation collégiale et collective choisissait le thème ; l’avis de la section valait aussi pour les invitations, pour les diverses manifestations et pour la publication.

Une sorte de mini-comité scientifique ?

C’était un comité scientifique. Une première lecture entre collègues déterminait si la recherche pouvait être admise ou s’il fallait un complément de travail.

Il existait donc un palier de sélection à l’intérieur de chaque section ?

Oui. Venait ensuite le comité d’évaluation, composé des chefs de sections et du directeur du CERES qui examinait les textes présentés par les comités de section. C’est là que se faisaient, soit l’adoption définitive du travail, quand il ne posait pas de problèmes, soit la désignation d’un comité de lecture restreint, pour tel ou tel texte ; par la suite, comme le CERES avait évolué, le comité de programmes et d’évaluation ayant devant lui des textes et des orientations très divers, on a dû constituer un comité de lecture.

Pourquoi la revue n’a pas éprouvé le besoin de rendre ce comité de lecture visible par le lecteur ?

Ce comité de lecture n’était qu’un comité technique donnant au comité de programmes et d’évaluation puis au conseil scientifique, un avis sur la publication. Dans la mesure où la décision finale était prise par le comité de direction ou conseil scientifique, c’est à celui-ci qu’appartenait la responsabilité ultime.

Est-ce que cela n’a pas contribué à rendre la Revue Tunisienne de Sciences Sociales absolument confondue avec le CERES ? Ne pensez-vous pas que ces méthodes ont fait que la revue n’a pas pu constituer un secteur autonome, avec des protocoles de travail indépendants du fonctionnement général de l’institution dont elle faisait partie ?

Ce qui a prévalu, c’est que la revue publie d’abord les recherches faites au sein du CERES. Mais nous avions plus de productions scientifiques que ne pouvait en supporter la revue, même si, par moments, la synchronisation n’était pas au point (nous avions des interruptions, les textes n’arrivaient pas à temps, il y avait parfois un retard financier ou administratif dans la publication de la revue) ; l’un dans l’autre, la masse des travaux à publier dépassait la capacité de la revue, d’où un certain nombre de textes publiés ailleurs. Nous autorisions des chercheurs, appartenant à des sections qui ne font pas partie du “noyau dur” du CERES, à publier dans toutes sortes de supports : dans Les Cahiers de Tunisie, Ibla, La Revue de Théologie, Al Fikr, … Je dirais que le CERES c’est la Revue Tunisienne de Sciences Sociales plus les autres publications, les liens entre la revue et le CERES étant des plus intimes.

Qu’a apporté la Revue Tunisienne de Sciences Sociales à l’enseignement des sciences sociales en Tunisie ?

Il faut dire les choses telles quelles sont : nous avons très peu contribué à faire évoluer l’enseignement. D’abord parce qu’un grand débat a envenimé les rapports entre le CERES et facultés, celui de savoir si les chercheurs permanents du CERES ont ou non le droit d’enseigner dans les facultés et de diriger des travaux de recherche. Les facultés demandaient à contrôler les travaux de recherche qui se faisaient en leur sein, et la Faculté des Lettres et Sciences Humaines était particulièrement attachée à ce principe dans la mesure où un certain nombre de collègues du CERES n’étaient pas passés par les “fourches caudines” des recrutements nationaux. Nous ne pouvons cependant pas dire que la contribution était nulle : d’abord et pendant quinze bonnes années, grâce au statut de stagiaire de recherche, des étudiants étaient intégrés aux recherches ; la plupart des sociologues ont fait du terrain en tant qu’étudiants grâce au CERES. De plus et malgré les difficultés administratives, des étudiants de sciences sociales, de géographie, d’histoire, étaient recrutés pendant les trois mois d’été pour participer à nos recherches. De plus en plus, les facultés avaient du mal à faire faire du terrain à leurs étudiants ; même le mémoire de recherche obligatoire pour les étudiants de sociologie a été supprimé par la suite, vu le nombre croissant des étudiants. A partir du moment où les facultés n’étaient plus en mesure d’envoyer des sociologues et des géographes sur le terrain, seul le cadre du CERES permettait d’en faire. Deuxièmement, nos rencontres (il y en avait de toutes sortes, c’était une véritable “industrie” : j’en ai organisé plus de 120 pendant !e mandat que j’ai effectué au CERES), mobilisaient un public estudiantin très curieux, très actif. Nos équipes participaient à des rencontres, des colloques et des séminaires, qui drainaient un très large public ; une de celles qui m’a demandé le plus d’effort en m’apportant finalement satisfaction, a été la rencontre internationale Défi à la philosophie, Défi de la philosophie qui a rassemblé, face à une pléïade de très grands noms français et arabes, jusqu’à plus de 500 participants qui étaient nos étudiants et nos jeunes collègues. Il y avait, à ce moment-là, une soif et un désir de connaître alors que les manifestations culturelles se comptaient sur les doigts, et n’étaient pas aussi abondantes qu’aujourd’hui. Nous répondions à un véritable besoin de culture, de connaissance, d’approfondissement d’une manière timide, indirecte, je vous l’accorde, épisodique aussi ; mais nous avons quelque peu aidé de nombreux étudiants à être au diapason de la science telle qu’elle devait être.

Concernant la vie matérielle de la revue, quels étaient les moyens pour la faire ? Quelle était sa place dans le budget ? Celui-ci était-il géré par l’administration du CERES ou par le comité de rédaction de la revue ?

Le comité scientifique définissait l’ensemble du budget. La pratique normale de toute administration était de nous proposer un budget sur la base de nos propres prévisions. Après quoi, les instances de tutelle procédaient à des laminages successifs. Pour l’ensemble de nos publications, nous avons une enveloppe qui nous permettait de sortir quatre numéros de la revue et, selon les années, entre quatre à dix publications. La priorité était à la revue et il nous arrivait, en cas de besoin, de demander un concours extérieur. Lorsque, pour organiser un séminaire il nous arrivait de bénéficier de l’aide d’une instance internationale, d’une organisation non gouvernementale ou d’un pays ami, nous ne manquions pas de prévoir dans le “budget” extérieur un petit quelque chose pour la publication des Actes. Mais la revue, c’était le budget interne du CERES et elle avait toute priorité.

Qui gérait les problèmes de fabrication, de correction, d’imprimerie ?

C’était notre grand problème. Il existe toujours un service spécialisé de publication, des gens admirables, qui faisaient des heures supplémentaires non rémunérées et en quantité incalculable, des gens qui étaient “au four et au moulin”, et qui étaient utilisés à mille tâches.

Ils faisaient partie de l’administration ou de l’équipe scientifique ?

De l’administration, ils s’occupaient de tout ce qui est fabrication, production, suivi. Pour la correction, des personnes recrutées sous contrat, procédaient à deux premières lectures ; la dernière correction qui aboutit au “bon à tirer” était donnée par le chercheur. Je dois dire que c’est la partie qui m’a donné le plus de ma! et le plus de difficulté : très souvent, ii m’est arrivé de retirer moi-même les textes, de m’apercevoir que des choses invraisemblables passaient dans la revue. Nous n’avons jamais pu avoir un contrôle sérieux par l’équipe rédactionnelle qui s’en remettait à cette équipe administrative alors qu’elle n’avait ni les compétences scientifiques, ni le temps nécessaires. Ce travail n’a jamais été fait dans les conditions optimales ; là était notre plus grande faiblesse.

Il n’y a pas que chez vous que cela se passe de la sorte.

Oui, mais si c’était à refaire, je me demande si j’aurais maintenu une publication dans ces conditions-là…

Le catalogue des publications de la revue fait état de l’épuisement des dix-huit premiers numéros. Serait-ce un signe de succès puis d’une baisse de l’audience de la revue ? Comment interpréter ces données ?

Le tirage se faisait au « pif » : au moins deux mille. Le plus gros était trois mille, parfois nous sortions à cinq mille. Le numéro 100 est sorti à cinq mille exemplaires. Il renfermait de très belles signatures, de très bons articles, il avait été soigneusement préparé. Les autres numéros de la revue et nos publications m’ont posé des problèmes rencontrés ailleurs : il existe certainement un lectorat potentiel pour nos publications, mais nous ne savions pas comment le toucher ; nous n’arrivons pas à le faire. Nous vendons une centaine d’exemplaires chez les dépositaires. Faut-il laisser s’empiler les tirages nos dépôts ? Faut-il essayer de trouver des lecteurs ? Après tout, nous écrivons, nous rassemblons, nous administrons, nous éditons, ii ne faut pas quand même nous demander de nous transformer en marchands. Nous ne savons pas vendre ; je n’ai jamais su pourquoi tel livre se vend et pas un tel autre. C’est un mystère. La Revue d’Etudes Juridiques qui est restée un unicum a été épuisée en un mois. Est-ce- qu’elle répondait à un besoin ? Est-ce-que le directeur de la section à l’époque a fait du porte-à-porte ? J’ai recruté quelqu’un qui, avec sa voiture, sillonnait la Tunisie ; il nous a vendu des milliers d’ouvrages à travers le pays. Simplement, je n’ai jamais pu le rémunérer correctement : l’administration qui a ses propres régies ne le permet pas ; il est donc parti. J’ai pris la décision d’organiser un service des échanges et qui procédera à une distribution gratuite. Nous avions une liste de 700 correspondants ; dès qu’un livre sortait, nous l’envoyions aux quatre coins du monde, à nos frais… On expédiait à Karachi, à Buenos Aires, dans les bibliothèques parisiennes, africaines, tunisiennes et les centres de recherche. Le reste parlait en deux, trois ou quatre ans, au hasard des conjonctures, il est normal que les toutes premières livraisons soient épuisées.

Parce que les chiffres de tirage étaient moins importants, ou parce que la soif était plus grande ?

Le temps passant par là, les publications sont épongées progressivement. Une bonne publication doit partir en un an ; il y en a qui, parfois, mettaient quatre ans à partir. Certaines livraisons étaient épuisées très rapidement et il nous est arrivé de recevoir des commandes qui nous laissaient rêveurs : cinq milles exemplaires pour tel livre de théologie par exemple !

Les problèmes de fabrication de revue sont un maillon parlant de la difficulté de mener une revue depuis sa conception, dans sa réalisation et jusqu’à son arrivée au lecteur puis son écho.

Ma conviction aujourd’hui est qu’il y a des professionnels de la vente des livres et il faut leur faire confiance.

Mais pas de la revue !

Ils peuvent faire la même chose pour les revues et il faudrait les y engager. C’est pour cela que si j’avais à refaire cette expérience, avant de créer une revue, je m’entendrais au préalable avec un éditeur pour tracer une politique éditoriale, qui n’est pas forcément celle d’un centre de recherche.

Dans votre parcours de directeur de revue, vous seriez passé d’un Etat commandeur à un éditeur demandeur ?

Exactement ; parce que la situation n’est plus la même. A l’époque, qu’y avait-il comme maison d’édition ? L’Etat : une maison d’édition non soutenue par l’Etat ne pouvait pas démarrer. Aujourd’hui, il y a une crise du livre qui a créé au niveau de la société tunisienne de nouvelles préoccupations. Parmi les éditeurs de la place, certains ont émergé, il faudrait les aider à survivre, car “s’ils vendent leurs chemises”, nous sommes tous acculés à le faire. L’idée – à l’époque, je ne pouvais pas même pas en prendre conscience parce que la conjoncture était autre qu’aujourd’hui – est qu’il faudrait miser sur ce type de professionnel. Que leur statut soit étatique, semi-étatique, etc. ; c’est une autre question. Le problème en Tunisie est que l’Etat a trop étatisé le commerce du livre.

Mais est-ce que la recherche est en situation de demande éditoriale ?

Non.

Croyez-vous que la solution est dans le fait de trouver un éditeur ?

C’est à voir ! C’est une voie à explorer avec beaucoup d’attention et d’espoir.

La recherche n’est pas un produit de consommation…

Non, pas du tout. Je me suis même demandé parfois si, pour nous autres pays du Sud, ce n’était pas un luxe. Mais c’est une idée que je refuse parce que si je l’acceptais, je rentrerais chez moi. Il faut croire, continuer à œuvrer, à travailler et essayer de trouver des solutions. Je dois dire qu’avoir sorti cent quinze numéros de la Revue Tunisienne de Sciences Sociales, c’est une performance.

Que vous fait la disparition de la Revue Tunisienne de Sciences Sociales ?

Elle me chagrine parce que, vous savez, une bonne partie de ma vie ma vie se confond ou presque avec le CERES ; l’effondrement de ce qui a été construit patiemment avant tant de collègues admirables me chagrine profondément. Dans la masse des publications que nous avons faites, certaines ont un niveau international Nous avions aussi tissé un réseau d’amitiés intellectuelles et de coopérations internationales avec des partenaires très exigeants. C’est là un acquis. Faut-il qu’il se perde ?

Est-ce qu’on pourrait sauver le CERES par la Revue Tunisienne de Sciences Sociales ?

Je ne sais pas, les choses, comme on dit, ne me « regardent plus », même si je continue dans le secret à bien les regarder !

Version reprise en septembre 2019 pour La Lettre de l’IRMC n° 24, 2019, pp. 19-25 

Affiche de Pousses de printemps de Intissar Belaïd

Les traces, côté cinéma : que faire ? L’ERC DREAM à la Cinémathèque tunisienne, 27 février 2019

L’équipe de l’ERC DREAM réunie à Tunis du 25 février au 1er mars 2019 a visionné deux films à la Cinémathèque tunisienne. Ce lieu d’archivage du patrimoine filmique peut figurer parmi les sites à repérer dans le projet de cartographie des paysages documentaires.

Historique rapide

La Cinémathèque tunisienne est inaugurée le 21 mars 20181, dans le cadre de l’ouverture de la Cité de la Culture, un chantier entamé sous Ben Ali, abandonné en 2011 et repris en 2016. Le projet, plusieurs fois annoncé, profite de la décision politique et des moyens financiers et technologiques mobilisés, pour donner forme à une institution qui peine, depuis des décennies, à s’inscrire dans le panorama cinématographique tunisien. Une version tunisoise de la cinémathèque française d’Henri Langlois voit le jour en 1958 sous la conduite de Sophie El Goulli, amie de ce dernier2. Hébergée dans divers lieux (la salle des fêtes du lycée Carnot, le Studio 38 et la Maison de la Culture Ibn Rachiq), elle ne dispose pas de fonds comparables à ceux de la cinémathèque algérienne -née en 1965 et défiant la distribution internationale-, et fait son travail de diffusion grâce à des emprunts gracieux. L’institution devient suspecte après 1968, son succès l’assimilant à un lieu de subversion politique. Une salle d’art et d’essai (7è art) ouverte en 1970 ferme pour les mêmes soupçons en 1978, après le Jeudi Noir (26 janvier 1978). La petite salle hébergée par le Ministère d’Information disparaît en 1980, suite aux événements de Gafsa (janvier 1980) et se réfugie au Musée d’Arts vivants de la ville de Tunis (Belvédère). Là naît le souci de préserver et de restaurer les copies de films sur les peintres tunisiens et l’archéologie. En 1990, les archives du Bois d’Arcy découvrent et restaurent le premier film tunisien en arabe dialectal, le Fou de Kairouan (Jean-André Kreusy, 1937). En 1993, le Centre national du cinéma français (CNC) sauve les bobines de Zohra (1922) et Aïn El Ghezal (1924) du premier cinéaste tunisien Albert Samama Chikly (1872-1933). Le projet de cinémathèque revient en 1995 alors que les techniques de numérisation s’imposent comme solution pour mieux conserver le patrimoine cinématographique tunisien dispersé  et non inventorié.

Continuer la lecture
  1. Hichem Ben Ammar & Mohamed Challouf, « Un rêve qui prend forme : la cinémathèque tunisienne », Journal of film presentation, n° 98, 04. 2018, International Federation of Film Archives (FIAF), pp. 11-16 []
  2. Des archives de Sophie El Goulli, ses films et une partie de sa bibliothèque ont été déposés à la Cinémathèque []

Sophie Ferchiou à la cinémathèque tunisienne



Une expérience de coopération est née entre la Cinémathèque tunisienne https://www.facebook.com/CINEMATHEQUE.TN/ et l’Institut de Recherche sur le Maghreb Contemporain (IRMC) http://www.irmcmaghreb.org/ : un séminaire sur le thème Films et sciences sociales vise à rapprocher la réflexion des sciences sociales de la production filmique et à ouvrir les démarches des chercheurs aux possibilités de lecture des films documentaires et/ou de fiction.

Le cycle est destiné à décloisonner les processus de connaissance et de création pour les inscrire dans leurs contextes, en cherchant les résonances ou discordances des uns avec les autres.

Jeter des ponts entre culture, technologie et méthode 

Le cinéma est rentré à l’université tunisienne : celle-ci compte des établissements et départements d’enseignement et de recherche comme l’Institut Supérieur des Arts multimédia de La Manouba (ISAMM, université de La Manouba) ou l’Ecole Supérieure de l’Audiovisuel et du Cinéma (ESAC, Université d’El Manar). Depuis une vingtaine d’années, des enseignantEs passionnéEs de cinéma (Tahar Chikhaoui, Insaf Machta, Sihem Sidaoui, Najet Tnani, Issam Marzouki…) ont fondé des ciné-clubs sur les campus et introduit dans les programmes des départements littéraires, de français principalement, des modules d’analyse de films, d’histoire du cinéma et de ses théories. Un master d’études cinématographiques et plusieurs filières forment une quantité de techniciens et de professionnels recrutés par le secteur de l’audio-visuel où radios, télévisions, films et production sur le web se multiplient. L’éco-système culturel tunisien en pleine effervescence depuis des années enregistre une augmentation de la production cinématographique qui anime le public et peut cristalliser une connaissance critique diversifiée et approfondie.

Or, un lien manque encore, notamment du côté des sciences humaines et sociales qui font un usage illustratif et souvent superficiel de la production cinématographique. Dans l’enseignement comme dans la recherche, le croisement entre films et sciences sociales reste un maillon faible. Pourtant, dans les raisonnements et les démarches des chercheurs et des cinéastes, on trouve, des proximités ou des affinités qui, de toute évidence, enrichissent les cours, ouvrent des pistes de recherche ou peuvent susciter des travaux. Les cinématographies, tunisienne et mondiale, offrent un matériau abondant qui devrait contribuer à vivifier l’intérêt des étudiants, à renouveler les contenus pédagogiques et à engager d’autres approches.

Ce nouvel espace de travail espère pousser les barrières habituelles en croisant la connaissance autour du cinéma avec la réflexion méthodologique dans les sciences sociales. La lecture du présent ne pouvant se passer des moyens de l’image et du son, il s’agit d’élargir l’expression scientifique à de nouvelles formes alliant un décodage attentif et informé du langage cinématographique avec le décryptage des mots et des concepts.

Une pionnière

Mêlant soucis pédagogique et méthodologique, la séance du jeudi 31 janvier 2019https://www.dropbox.com/s/4dvv22hrr0xurvd/Programme%20Films%20et%20Sciences%20sociales%2031%20janvier%202019.pdf?dl=0 démarre autour de l’anthropologie, une discipline qui a investi l’expression cinématographique pour élargir le spectre de compréhension des phénomènes sociaux. Deux films (Chéchia ; Guellala) de l’anthropologue et cinéaste Sophie Ferchiou https://fr.wikipedia.org/wiki/Sophie_Ferchiou -pionnière dans un genre qui va s’appeler «  le film de chercheur »- sont projetés. Après des études secondaires en Tunisie, Sophie Ferchiou entre à la Sorbonne pour des études de philosophie et de sociologie. Elle suivra, entre autres, l’enseignement de Jean Rouch (1917-2004) africaniste, chercheur au CNRS et cinéaste. Elle se concentre sur le terrain tunisien pour y étudier les techniques traditionnelles (de la chéchia, de la poterie, de la cueillette d’olives…), le monde du travail (agricole, industriel) et ses divisions, les rituels religieux, les rapports de sexe dans la parenté et la vie économique. S.F est l’auteur de plusieurs ouvrages individuels et collectifs portant sur divers aspects de la société traités aussi dans une douzaine de films. L’Encyclopedia of Arab Women Filmmaker de Rebecca Hillauer la classe comme l’une des premières cinéastes tunisiennes. En 1966, S.F. soutient sa thèseTechniques et sociétés. Exemple de la fabrication des chéchias en Tunisie (Paris, Institut d’ethnologie, 1971) préparée sous la direction d’André Leroi-Gourhan (1911-1986) en projetant La chéchia (1966, 30mn)[1]. Elle se souvient du remue-ménage occasionné par la projection d’un film en 16 mm dans un amphithéâtre de Sorbonne d’avant 68. Fidèle à son enseignement, S.F. présente l’anthropologie visuelle comme une discipline à part entière qui permet « de connaître le réel humain au plus près, dans ses aspects complexes et mouvants… de saisir l’intraduisible et de rendre sensible la connaissance qui ne passe pas par des mots».

A partir du tournage de Guellala (1975, 35 mn), à une époque où la Tunisie s’ouvre au tourisme balnéaire, S.F déclare avoir renoncé aux renforts de techniciens afin d’assurer l’immersion nécessaire à l’enquête et à la compréhension du milieu étudié. Le film capte « la jonction entre le technique, le social et le symbolique » telle qu’elle apparaît dans le regard de l’anthropologue sur le village jerbien.

Ces deux plongéesdu cinéma du réel tunisien appellent la suite du corpus. Sophie Ferchiou avait confié les originaux de ses films au Ministère de la Culture. Introuvables, la perte a été rattrapée grâce aux technologies de numérisation. La Cinémathèque tunisienne entame aujourd’hui autour de cette filmographie, un programme de sauvegarde et de restauration (consolidation de l’image et étalonnage des couleurs) des copies récupérées dans les archives de l’auteure et qui, grâce à l’ajout de bonus, d’interviews et un travail de re-datation seront régénérées pour les chercheurs et le public.

Cette archive d’un type nouveau fait espérer des possibilités de retourner à un monde perdu certes, mais essentiel indicateur de la « structure totale d’une époque » et ouvrant sur une connaissance sensible de l’histoire sociale, économique, politique et culturelle de la Tunisie contemporaine.

Hammam-lif,le 3 février 2019


[1] https://misk.tn/radio/podcast/linvite-du-grand-journal-des-arts-sophie-ferchiou?fbclid=IwAR0HQdLnPQxCmaFqPcUx6QiOMbKQKL_WbTUEFe2bnQCwGiySa6ooADHpXsQ

Publié sur le magazine en ligne Kapitalis, mardi 5 février 2019 http://kapitalis.com/tunisie/2019/02/05/sophie-ferchiou-a-la-cinematheque-tunisienne/

Pour une histoire de la revue Les Cahiers de Tunisie : Entretien avec Mohamed Talbi

Le texte qui suit est un entretien avec Mohamed Talbi (1921-2017) mené par Kmar Bendana[1] il y a déjà plusieurs années (avant 1997) dans le cadre d’un projet de publication par l’Institut de recherche sur le Maghreb Contemporain (IRMC, Tunis)[2] sur la vie intellectuelle à travers les revues tunisiennes. Une série d’entretiens a alors été menée avec plusieurs rédacteurs en chef de revues maghrébines, dont Mohamed Talbi qui a dirigé Les Cahiers de Tunisie entre 1969 et 1989 et en devient président d’honneur à partir de 1989.

Mohamed Talbi qui nous a quittés le 1er mai 2017 est connu surtout en tant qu’historien du Maghreb médiéval, auteur d’une thèse sur l’émirat Aghlabide (186-296/ 800-909) publiée à Paris (Maisonneuve) en 1966. Il est doyen de la faculté des Lettres et Sciences Humaines de Tunis de 1966 à 1970. Son rôle de penseur et d’islamologue a prévalu au cours des dernières décennies agitées par les débats intellectuels et politiques sur les sources de l’Islam et les controverses sur les liens entre islam et politique. En revanche, sa collaboration active à la vie de la revue Les Cahiers de Tunisie -par ses articles et comptes rendus dès 1956, puis comme directeur de la revue en 1969- est un aspect beaucoup moins mis en valeur par les divers hommages qui se sont exprimés depuis sa disparition.

            Rawafid a choisi de revenir sur la carrière scientifique de Mohamed Talbi en publiant ce témoignage sur un pan de l’histoire de l’université tunisienne où Mohamed Talbi a été un auteur significatif et un promoteur du passage entre la culture arabe et le savoir français, jugé nécessaire par les acteurs scientifiques de son époque. L’entretien nous renseigne sur l’homme, sur sa formation universitaire (agrégé d’arabe en 1952 et docteur es-lettres spécialité histoire de la Sorbonne en 1968) qui est à la base de son itinéraire intellectuel, et sur une revue qui accompagne l’émergence d’une université nationale dans le contexte de la décolonisation politique. Mohamed Talbi fut le témoin d’un moment de relais entre les hommes passés par des institutions anciennes (Revue tunisienne, Institut des Hautes Etudes de Tunis…) et les nouvelles recrues arrivées sur la place universitaire dans les années 1960. Selon le souvenir de l’interviewé, ce passage se passait sans heurts apparents mais non sans désaccords internes et conflits au sein du comité de rédaction.

Le lecteur est également renseigné sur les pratiques et les problèmes de fonctionnement d’une revue qui cherche sa voie, dans une configuration scientifique où le bilinguisme est de rigueur et où la discipline historique prétend à l’hégémonie. L’entretien apporte enfin des éclairages sur les débats menés par les principaux acteurs à propos de l’orientation éditoriale et des difficultés traversées par la revue dans une période d’édification de l’université tunisienne après l’indépendance du pays.

[1] Chercheure à l’Institut Supérieur d’Histoire de la Tunisie Contemporaine depuis 1982, Université de la Manouba et chercheure associée à l’IRMC depuis 1993.

[2] L’entretien a été publié dans La Lettre de l’IRMC  n°19, juin 2017, pp. 21-28.

Kmar Bendana

Votre nom apparaît pour la première fois dans Les Cahiers de Tunisie en 1956, en tant qu’auteur d’un article. Vous souvenez-vous des circonstances et des détails de ce début ?

Mohamed Talbi : 1956, année de l’indépendance, a été également pour moi l’année de mon retour en Tunisie. J’y avais enseigné auparavant, de manière discontinue, comme instituteur puis comme professeur du secondaire. En 1947, je suis parti en France, pour préparer une licence. Revenu à Tunis en 1949, pour des raisons financières, j’ai enseigné dans le secondaire. A la même époque, avec la création de l’Institut des Hautes Etudes, présidé par Jean Roche, et dirigé en fait par Pierre Marthelot, j’ai été amené à dispenser des cours dans cet Institut. J’ai ainsi fait connaissance avec Pierre Marthelot et, partant, avec Les Cahiers de Tunisie. Ce fut, en quelque sorte, mes débuts dans l’enseignement supérieur et dans la recherche. Auparavant j’avais écrit dans Arabica, revue publiée en France et dirigée par Lévy-Provencal, mon directeur de thèse.

J’étais entré en contact avec le Secrétaire Général des Cahiers de Tunisie, Jean Pignon, un homme de qualité, d’une très grande ouverture et qui aimait la Tunisie. Il était l’un des Français libéraux les plus engagés dans une voie de collaboration et d’amitié avec les Tunisiens. Chez lui comme chez Pierre Marthelot i1 n’y avait rien du colonisateur tel qu’on se le représente habituellement.

Alors que le marxisme était à l’apogée de son audience, Pierre Marthelot était de gauche mais non marxiste, caractéristique rare à l’époque. Ses convictions étaient celles d’un chrétien libéral. Une amitié est née entre nous. Nous étions liés également à un autre chrétien libéral, Hédi-Roger Idriss, français fidèle à ses origines tunisiennes, qui préparait sa thèse sur les Zirides. Le contact avec tous ces enseignants de l’Institut des Hautes Etudes et collaborateurs des Cahiers de Tunisie résume mes débuts dans cette revue tunisienne, dirigée à ce moment-là — c’était inévitable — par des Français. Le directeur en était Jean Roche et le rédacteur en chef, Jean Pignon. Avec Jean Roche, physicien, professeur au Collège de France, j’ai conservé des liens d’amitié bien longtemps après son départ de Tunisie.

Dans cette mouvance, un noyau de Français libéraux recherchaient des contacts avec les Tunisiens dans une perspective favorable à l’indépendance. Celle-ci, comparée à la situation qui a prévalu en Algérie, s’est déroulée dans de bonnes conditions, sans trop de casse ni d’animosité. Durant les années 1952-1956, les chocs, quelquefois violents, étaient amortis à l’échelle de l’Université, où les rapports restaient cordiaux…

K.B : Est-ce vous qui avez eu l’initiative de votre premier article ou vous l’a-t-on demandé ?

M.T. : Il m’a été suggéré à l’occasion d’un colloque sur l’armée, organisé par André Martel, auteur d’une thèse sur la Tunisie, et spécialiste d’histoire militaire. Dans le cadre de cette rencontre, j’ai traité de l’armée à partir de l’exploitation de certaines sources manuscrites disponibles à la bibliothèque Al Abdilliya, qui dépendait alors de la Mosquée de la Zitouna et était installée à proximité de celle-ci.

K.B. : Comment ont évolué vos rapports avec l’équipe qui animait Les Cahiers de Tunisie à leurs débuts ?

M.T. : J’ai dû quitter cette équipe pour repartir en France à la fin de l’année 1956. Je voulais consacrer davantage de temps à ma thèse et aux recherches de documentation, travailler sur des textes que je trouvais difficilement en Tunisie et qui étaient disponibles à la Bibliothèque Nationale à Paris.

K.B. : Vous avez cependant produit des notes de lecture pour les livraisons de 1958, 1959, 1960.

M.T. : En effet, je suis revenu en Tunisie en 1958, au moment de la création de l’Ecole Normale Supérieure de Tunis. Ahmed Abdessalem, le fondateur de l’Université de Tunis et de cette Ecole, était un ami de longue date. Il m’a demandé d’y enseigner, ce que j’ai fait tout en continuant à collaborer avec Les Cahiers de Tunisie. Mais, en 1962, je suis reparti à Paris où j’ai dirigé la Maison de Tunisie, tout en achevant et soutenant ma thèse. En 1966, j’étais de retour en Tunisie.

K.B. : Vous avez pris la direction des Cahiers de Tunisie en 1969. Avec vous s’est constitué un véritable comité de rédaction. Comment fonctionnait alors la revue avec son comité de redaction ?

M.T.: Si mes souvenirs sont exacts, j’ai collaboré avec la revue, dès 1966. Un poste était vacant du fait du départ de Pierre Marthelot en 1962. Ahmed Abdessalem lui a succédé comme directeur tandis qu’André Nouschi remplaçait Jean Pignon à la rédaction.

K.B. : Vous avez donc connu plusieurs rédacteurs en chef. Le premier fut Paul Sebag.

M.T. : Paul Sebag a joué un rôle primordial dans le sauvetage des Cahiers de Tunisie. Lorsque nous l’avons prise en main, elle était agonisante, pour de multiples raisons. L’équipe qui l’avait animée à ses débuts n’était plus là. En outre, il y avait alors pénurie d’articles. L’Université de Tunis venait juste d’être créée et les collaborateurs susceptibles de nourrir scientifiquement une revue étaient peu nombreux. Les Cahiers de Tunisie avaient déjà accueilli beaucoup d’articles d’enseignants étrangers. Dans le creux de la vague, il fallait quelqu’un pour dynamiser la revue. Ahmed Abdessalem a pris la relève de Pierre Marthelot en 1961 et André Nouschi a remplacé Jean Pignon en qualité de rédacteur en chef. Mais Ahmed Abdessalem était surchargé de travail ; investi de la responsabilité de créer une Université, il ne pouvait pas consacrer tout son temps à la revue. André Nouschi, également, était absorbé par les tâches d’enseignement. Or, faire vivre une revue requiert beaucoup de dynamisme : programmer des articles, solliciter des auteurs, sélectionner les textes dans le souci de maintenir un certain niveau. La revue ne paraissait plus que par intermittence. Pour assurer la continuité, on publiait des numéros doubles, triples ou quadruples, souvent peu volumineux. On a eu recours à des “réimpressions”. On essayait de faire l’impossible pour que la revue ne meure pas. Le résultat a été atteint, l’on a sauvé la revue.

K.B. : Comment avez-vous procédé ?

M.T. : Nous nous sommes livrés à un travail de redressement, pour lequel Paul Sebag a joué un rôle capital. Cet homme extraordinaire d’érudition, qui aspirait à la plus grande perfection, n’a malheureusement jamais publié sa thèse. Sociologue apprécié de ses nombreux amis tunisiens et français, -il a produit un grand nombre d’articles sur Tunis. Grâce à son dynamisme et à son dévouement -et à ceux de son épouse qui corrigeait toutes les épreuves et mettait au point les tables analytiques- nous sommes arrivés à faire renaître une revue de qualité, avec un minimum d’imperfections techniques. Progressivement, nous avons réussi à multiplier le nombre de nos collaborateurs et à recevoir de nombreux articles qui venaient de toute part. Sur l’initiative de Paul Sebag, on a également reproduit dans chaque numéro des Cahiers de Tunisie un article ancien, de très grande qualité, ou devenu introuvable.

K.B. : C’est la rubrique “Réimpressions”. Pourquoi a-t-elle été interrompue en 1980 ?

M.T. : On en a beaucoup parlé au sein du comité de rédaction. Elle a été suspendue parce qu’elle exigeait de trouver des articles qui s’imposaient ou que les érudits recherchaient. Cela nécessitait un travail de prospection et de recherche extrêmement long et difficile. Le dévouement des débuts a fait place à la lassitude. On a dû renoncer à cette activité qui relevait plus ou moins de la documentation que de la recherche.

K.B. : Puisque nous parlons des rubriques, expliquez-nous comment se préparait la chronique scientifique, qui a été très riche et très suivie.

M.T. : Dès le départ, sous l’impulsion de Paul Sebag, nous avons considéré que cette chronique scientifique était capitale. Nous en avons débattu au sein du comité qui était désigné par le comité scientifique de la Faculté. Nous avons pensé qu’une revue comme Les Cahiers de Tunisie, pour prétendre tenir sa place dans le monde scientifique, devait proposer non seulement des articles de fond mais également des comptes rendus d’ouvrages de qualité. Le public auquel nous nous adressions était légitimement désireux de se tenir informé sur les publications les plus importantes dans les domaines d’intérêt des Cahiers de Tunisie. Cela a nécessité un investissement dans la mesure où les services de presse étaient tributaires de l’image et de la réputation de la revue chez les maisons d’édition. Paul Sebag a fourni en ce domaine un travail considérable. Par ailleurs, nous avons mis en place des formules d’échange des Cahiers de Tunisie avec d’autres revues. Tout cela a fait l’objet de débats au sein du comité de rédaction.

K.B. : Comment se passaient les réunions du comité de rédaction ?

M.T. : On se réunissait souvent, parfois toutes les semaines, pour trouver les moyens de rendre à la revue sa place. Peu à peu, nous avons reçu en grand nombre, des ouvrages pour compte rendu. Certains numéros des Cahiers de Tunisie rendent compte de la place de plus en plus importante de cette rubrique. Les ouvrages recensés couvraient les sciences humaines (géographie, histoire, sociologie), vecteur choisi par Les Cahiers de Tunisie. Avec la multiplication des ouvrages devant faire l’objet de comptes rendus, s’est posé le problème de leur distribution. Certains livres étaient très demandés alors que d’autres ne trouvaient pas preneurs. Dans certains cas, nous choisissions nous-mêmes, au sein du comité, le collègue auquel nous confierions l’ouvrage.

K.B. : Même quand ce collègue ne faisait pas partie du comité de rédaction ?

M.T. : Oui. Les membres du comité rédigeaient des comptes rendus. Comme ils étaient les premiers à voir les ouvrages, ils pouvaient faire leur choix. Les difficultés survenaient avec les collègues extérieurs au comité. En coulisses, dans les salles des professeurs, nos critères de choix étaient critiqués. L’attribution des ouvrages entraînait des tensions entre collègues qui pouvaient aller jusqu’à l’altercation. Pour couper court aux critiques, nous avons distribué à tous les collègues une liste des ouvrages reçus ; ceux qui désiraient faire tel ou tel compte rendu devaient cocher la case correspondante. Cela n’a rien résolu. Pour certains ouvrages, nous recevions presque ou pas du tout de propositions, tandis que pour les plus chers, les plus beaux ou les plus intéressants, nous étions confrontés à de nombreuses demandes. Ainsi, avec un peu plus d’organisation et de démocratie, on se retrouvait devant la même difficulté. Le comité de suivi tranchait tantôt à l’unanimité, tantôt au prix de grandes tensions. On débattait très ouvertement et on parvenait toujours à une solution. On avait institué un registre de procès-verbaux des débats, à la demande de nombreux collègues.

K.B. : Peut-on prendre connaissance de ce registre ?

M.T. : A vrai dire, je crois qu’il ne s’agissait pas d’un registre mais plutôt de procès verbaux sur papier libre, distribués aux collègues. Je regrette de ne pas les conservés. Les séances de ce comité étaient très animées. Parfois des discussions  acides opposaient Paul Sebag et Béchir Tlili. Ce dernier, homme très dévoué décédé en 1986, était très vif dans ses réactions. Ce n’est pas un hasard s’il a succédé à Paul Sebag. Tous deux étaient tellement préoccupés de la revue qu’ils pouvaient en arriver jusqu’aux frictions.

K.B. : La chronique scientifique était donc une responsabilité consciemment remplie par tous les membres du comité. Et la rubrique “Réimpressions” ?

M.T. : C’était une initiative de Paul Sebag, de même que la rubrique “Etat des travaux et des recherches”, dont je déplore la disparition. Quelquefois, nous prenions des décisions bonnes dans l’absolu mais très difficiles à réaliser. En particulier pour cette rubrique,  nous nous heurtions à la difficulté d’alimenter régulièrement une information sur la vie scientifique. Paul Sebag s’est beaucoup donné à ce genre de tâches qui nécessitent érudition, méthode, esprit de suite… C’était essentiel mais cela dépassait nos moyens.

K.B. : Au cours des dix premières années, on remarque une tendance à concevoir des numéros autour de thèmes assez vastes : la numismatique, l’eau, etc… Petit à petit, la place des varia devient plus Importante. Puis on en vient à la publication de colloques.

M.T. : C’est vrai. Tout cela était le fruit des débats de l’ensemble de la rédaction. Nous avions eu l’ambition de réaliser des numéros sur des sujets déterminés afin de susciter des recherches, impulser celles-ci plutôt que de subir, en ordre dispersé, les propositions des uns et des autres. Mais cette ambition s’est avérée excessive par rapport aux moyens qui s’offraient.

K.B. : Les moyens du comité ou le paysage de la recherche ?

M.T. : Par rapport aux deux… Chaque thème exigeait de disposer de spécialistes en nombre suffisant et qui acceptent de produire pour la revue un article sur commande. Pour nourrir des numéros différents et pointus, il était aussi difficile de trouver les spécialistes,  de les persuader de participer. Nous y avons quelquefois réussi mais nous avons dû renoncer à une entreprise au-dessus de nos moyens. Notre université était trop petite à ses débuts, et nous avions vu trop grand pour ses débuts. Cette formule serait plus réalisable aujourd’hui. Nous avons maintenant plusieurs universités et disposons de spécialistes dans de nombreux domaines des sciences sociales. De plus, la revue s’est ouverte sur d’autres disciplines, comme, par exemple, la philosophie, qui n’étaient pas inscrites dans sa ligne directrice de lancement.

K.B. : Mais elle s’est fermée à la littérature qui, en revanche, figurait dans les premiers numéros.

M.T. : Oui. Aujourd’hui, les nouveaux responsables des Cahiers de Tunisie pourraient tenter de monter des livraisons thématiques… Mais les échos que j’en ai ne me permettent pas d’être optimiste. La revue ne dispose toujours pas d’une masse suffisante de propositions de bons articles. Les jeunes collègues sont absorbés par leurs thèses, d’autres sont sollicités à l’étranger parce qu’ils s’y sont fait connaître entretemps ; lorsqu’ils travaillent pour des colloques internationaux, leurs recherches vont ipso facto aux Actes de ces rencontres.

K.B. : Selon vous, la scène universitaire tunisienne serait partagée par des célébrités et des chercheurs qui achèvent leurs thèses ?

M.T. : Non. Mais l’université est quand même jeune. Le nombre d’universitaires occupés par la préparation de leur thèse est très élevé. Ceux qui ont soutenu la leur et ne sont pas trop sollicités par la recherche internationale ne sont pas nombreux. Or, ce sont ces chercheurs qui pourraient nourrir une revue d’une manière soutenue… Cependant, la revue continue et c’est là l’essentiel. Je dis toujours à mes collègues de ne pas se montrer trop exigeants, tout en évitant les publications qui n’apportent rien et porteraient tort à la revue. Il faut rechercher une ligne moyenne qui maintienne la réputation des Cahiers de Tunisie.

K.B. : Il y a eu, sous votre direction, des tentatives d’ouvrir Les Cahiers de Tunisie à l’Afrique.

M.T. : Nous avions essayé de nous ouvrir sur l’Afrique subsaharienne, le Sénégal par exemple. Nous avions l’ambition de promouvoir la recherche africaine et d’entretenir des échanges l’Afrique noire pour donner davantage de rayonnement aux Cahiers de Tunisie. Nous souhaitions leur ouvrir un nouveau marché, leur faire une place dans les différentes universités africaines qui trouveraient ainsi dans la revue une matière les concernant. Cela n’a pas été une réussite : nous avons bien publié quelques articles de collègues de pays d’Afrique subsaharienne, mais cela n’a jamais été probant. Dans l’ensemble, je pense qu’il y a trop peu d’articles émanant de collègues européens et étrangers.

K.B. : Dans une perspective chronologique longue, on passe d’une revue de sciences humaines (géographie, histoire, sociologie) qui touche à la littérature et à la philosophie à une revue qui les abandonne en cours de route en affermissant la place de la discipline historique. J’aimerais connaître votre sentiment à ce sujet, même a posteriori.

M.T. : Cette évolution est le fruit des débats au sein du comité de rédaction des Cahiers de Tunisie. Par souci de qualité et d’ouverture, nous cherchions à publier des textes scientifiquement valables à un niveau international, ce qui était une très grande ambition. Une revue scientifique de qualité à Oxford ou à Paris est possible, dans la mesure où vu le vaste champ culturel couvert est vaste. Mais dans un pays de tradition universitaire récente, ce n’est ni évident, ni facile. Nous ne pouvions donc pas publier tout ce qui nous était proposé. Au prix de très sérieux ennuis, nous avons refusé des articles, demandé des corrections, relu des textes au sein d’un comité en désaccord, soumis des articles à des spécialistes extérieurs au comité voire à des collègues étrangers. Tout cela rendait délicats les débats de la rédaction des Cahiers de Tunisie et nous a conduits à opérer des choix. Ainsi, par exemple, après la création d’une revue littéraire à la Faculté des Lettres, nous avons décidé de ne plus publier d’articles de littérature Nous avons agi de même, après le lancement d’une revue de géographie, qui parait toujours.

K.B. : Ces décisions de publier de nouvelles revues ne découleraient-elles pas précisément du fait que certains articles ne trouvaient pas leur place dans Les Cahiers de Tunisie ?

M.T. : C’est possible…

K.B. : Pourtant Les Cahiers de Tunisie se sont posés, dès le départ, comme une revue de sciences humaines.

M.T. : Avec Pierre Marthelot comme géographe et Jean Pignon comme historien, il y a eu en effet une conjonction entre ces deux disciplines. Pour prendre le relais de la Revue tunisienne, revue de sciences humaines et en particulier, Les Cahiers de Tunisie, se sont définis comme une revue de géographie, d’histoire et de sociologie. Ce créneau n’a pas été toujours tenu avec rigueur. Il y a eu des tentatives  vers la littérature qui touche aux sciences humaines. Cette discipline n’est pas seulement rhétorique ou style, elle recouvre également un contenu. Il y a donc eu des flottements. Tantôt on voulait mettre l’accent sur les sciences humaines au sens strict, tantôt on pensait à une ouverture vers la philosophie… En effet, pourquoi la sociologie et non la philosophie ? Aussi avons-nous demandé à des philosophes de siéger parmi nous.

K.B. : La sociologie avait eu sa place dans la Revue Tunisienne.

M.T. : On se disait alors que la sociologie avait sa revue et son institution avec le Centre d’Etudes et de Recherches Economiques et Sociales (CERES). En tant qu’historiens, nous avions, certes, fait partie du CERES. J’avais même été chargé d’y diriger un département d’histoire. En introduisant cette discipline au CERES et en publiant les textes relatifs à l’histoire dans les collections de ce Centre, il y avait une certaine osmose.

K.B. : Quelles sont les disciplines les plus présentes dans Les Cahiers de Tunisie ?

M.T. : Cette définition disciplinaire a été toujours été liée aux fluctuations de l’enseignement supérieur en Tunisie, par exemple, lorsqu’un département de psychologie et de pédagogie se crée, il y a là un nouvel espace de création d’articles pour la Revue. A l’inverse, lorsque celui-ci disparaît, cet espace se rétracte. Si un institut spécialisé de pédagogie se crée ailleurs a avec sa revue et ses moyens propres, nous sommes obligés de nous aligner sur cette évolution.

K.B. : Vous parlez là d’institutions créées en dehors de la Faculté des Lettres et des Sciences Humaines. Or, celle de Al Hawliyyat s’est faite au sein de cette même Faculté. Quels étaient les rapports entre Al Hawliyyat et les Cahiers de Tunisie, deux revues d’une même institution ?

M.T. : Il n’y a pas eu de problèmes. Al Hawliyyat publient en arabe tandis que Les Cahiers de Tunisie, pendant longtemps, n’ont accepté que des articles en français, très rarement en anglais, en italien ou en espagnol. Les Cahiers de Tunisie avaient plus de vingt ans d’âge quand le comité de rédaction a décidé de l’arabiser et cela, en rapport avec l’enseignement : pendant longtemps, l’Université de Tunis, à l’exception de la section d’arabe, a eu recours au français comme langue d’usage. Moi-même, j’ai enseigné l’histoire en français avant de dispenser mes cours en arabe. Le premier texte en arabe est paru dans la revue en 1978.

K.B. : Etes-vous le premier auteur tunisien à avoir publié dans Les Cahiers de Tunisie ?

M.T. : Tant que la langue française était prédominante et que nos collègues français étaient les plus nombreux, il n’y avait presque pas de contributions tunisiennes. Les articles étaient signés André Nouschi, André Martel, Jean Ganiage, Jean Pignon. L’arabisation a été discutée au sein du comité et affichée sur la couverture des Cahiers de Tunisie en 1978. Ce souci d’ouverture à l’arabe peut apparaître aujourd’hui comme-très tardif. Il n’en a pas moins été un sujet de débat au sein du comité, divisé à ce sujet. Nous aspirions à devenir une revue internationale et nous avons estimé que la place d’une revue en arabe venait d’être prise par Al Hawliyyat.

K.B. : La nouvelle revue Al Hawliyyat publiait également des articles d’histoire…

M.T. : Oui. Dans une certaine mesure, on peut dire qu’il y a eu concurrence puisque Al Hawliyyat ne publiaient pas uniquement autour de la littérature. L’arabe leur était réservé pour ainsi direz  tandis Les Cahiers de Tunisie conservaient, maintenaient avec le français, un profil de revue “internationale”.

K.B. : La langue d’expression des articles a-t-il été le seul critère de distinction entre Al Hawliyyat et Les Cahiers de Tunisie ?

M.T. : En principe, Al Hawliyyat s’occupaient de littérature arabe avec un regard porté sur la “civilisation”. Or, on ne peut prétendre étudier et comprendre la civilisation sans avoir recours à l’histoire, sans aller au-delà de l’événementiel. En histoire, l’événementiel prime de moins en moins : pour l’Ecole des Annales, pour Fernand Braudel, le plus important réside dans les mouvements lents qui permettent de comprendre le passé. Al Hawliyyat et Les Cahiers de Tunisie avaient des points communs et des différences. Dans la première de ces revues, on ne peut pas trouver d’article sur les lainiers en Italie au XIVe siècle par exemple, tandis que la seconde ne publierait pas un article sur la philologie ou la linguistique.

K.B. : Il y a cependant eu des versions d’un même article dans les deux revues…

M.T. : Cela est arrivé parce que des collègues voulaient publier leurs textes dans les deux langues, alors que tout article se doit d’être inédit. Toutefois, cette exigence est parfois difficile à faire respecter dans les faits… La gestion au jour le jour avait ses difficultés. II fallait accepter des compromis et le résultat se reflétait quelquefois dans l’aspect et le niveau général de la revue.

K.B. : Dans ce comité où les débats tiennent une grande place, qui s’occupait des aspects pratiques ? Qui assumait la préparation technique de la revue ?

M.T. : La fabrication des Cahiers de Tunisie était une source quotidienne d’ennuis et de soucis de tous genres, qu’il s’agisse des problèmes budgétaires ou des rapports avec les imprimeurs et les éditeurs. C’est l’Imprimerie Officielle, avec sa bureaucratie, qui nous a donné le plus de mal. Une fois le manuscrit confié à l’imprimerie, on ne savait jamais quand la revue allait paraître. Nous passions toujours après les imprimés administratifs. Le secrétaire général de la revue puis le rédacteur en chef étaient littéralement “submergés”. Il leur fallait se battre tous les jours pour que la revue fût prête dans des délais acceptables. Elle ne paraissait jamais aux dates prévues ; des retards énormes survenaient toujours au cours de cette phase technique. Paul Sebag, Béchir Tlili, Mounira Chapoutot, autres rédacteurs en chef de la revue, ont beaucoup œuvré pour que la fabrication se déroule dans de bonnes conditions.

K.B. : Quand vous devenez le directeur de la revue en 1969, celle-ci change de couverture. Avez-vous gardé le souvenir de la préparation de cette couverture ?

M.T. : C’est Paul Sebag qui a suscité le changement de couverture car il estimait que «  le temps du chameau était terminé. Certes, la couverture était très belle, mais elle appartenait à une époque révolue. Pour en finir avec la vision folklorique de l’Arabe liée au chameau ou à un dessin berbère, il fallait remplacer l’ancienne couverture. Paul Sebag a contacté des dessinateurs qui nous ont proposé des maquettes puis nous avons procédé à un choix, en comité.

K.B. : Cette couverture demeurera jusqu’en 1992. A-t-il été question de la changer avant cette date?

M.T. : Seulement quand nous avons voulu paraître dans les deux langues. Nous avons alors discuté pour que la couverture fût bilingue. Le dernier changement de 1992 est venu à point. Une revue doit évoluer dans sa présentation-, sinon elle est menacée par la routine. Un effort considérable a été fourni depuis cette date pour la rénovation de l’ensemble et pour une parution sous une forme mieux adaptée au marché, aux idées actuelles etc… Il faut qu’une revue, de temps en temps, change de maquette.

K.B. : Comment jugez-vous, aujourd’hui, l’expérience des Cahiers de Tunisie ?

M.T. : Je pense que la revue se livre à un effort continu d’adaptation. Il faut qu’une revue soit vivante, qu’elle s’adapte. Le nouveau comité prend les initiatives nécessaires en ce domaine. La revue a actuellement un aspect plus attrayant.

K.B. : Les Cahiers de Tunisie nous avaient habitués à une revue d’historiens. L’orientation récente ne tente-t-elle pas -de réserver une plus grande -place aux autres disciplines enseignées à la Faculté ?

M.T. : Ce choix avait été opéré lorsque je dirigeais la revue. Il n’y a pas eu de virage mais un équilibrage. Nous étions déjà ouverts à des textes de philosophie, par exemple.

K.B. : Mais vous conviendrez que la place relative de l’histoire était dominante.

En effet, aujourd’hui encore, le directeur de la revue est historien, et la revue continue à privilégier l’histoire, ce qui, à mes yeux, est normal. Mais tout en continuant à le faire, elle ne veut pas s’y cantonner parce que les sciences humaines englobent d’autres disciplines que l’histoire. Par fidélité à la vocation de la revue, il faut que l’histoire ait sa part. Toutefois, Les Cahiers de Tunisie n’ont jamais été exclusivement une revue d’histoire, comme les Annales par exemple jusqu’en 1994[1].

K.B. : A travers la structure du comité de rédaction et son contenu, on constate également une forte présence de la discipline historique au détriment d’autres : la psychologie, les littératures française et anglaise avaient été peu à peu réduites à la portion congrue dans les derniers numéros des Cahiers de Tunisie, avant le changement de 1992.

M.T. : Dès le départ, l’histoire a été une discipline dominante et elle l’est restée. Toutes les ouvertures ont cherché un équilibre en faveur d’une plus grande représentativité des autres sciences humaines, tout en gardant son importance à l’histoire

K.B. : Est-ce pour vous lié à une corporation dominante ou est-ce un problème strictement scientifique ? La Faculté ne serait-elle pas une institution où les historiens ont une place plus importante, plus voyante ?

M.T. : Il est très difficile de distinguer entre les deux aspects, l’un scientifique et l’autre corporatif. Il est évident que dans Les Cahiers de Tunisie, l’histoire a eu une part importante dès le départ, avec Jean Pignon. Ce n’est pas un hasard si le directeur des Cahiers de Tunisie a toujours été par la suite. un historien. On peut juger aujourd’hui que l’histoire reste envahissante dans Les Cahiers de Tunisie, mais c’était un choix. Je parle subjectivement : l’histoire, est, dans les sciences humaines, la discipline la plus importante. C’est mon point de vue d’historien. Un sociologue me contesterait peut-être, mais je ne peux m’empêcher de considérer que les sciences humaines sont très largement historiques, regardent vers le passé. Certes, les sciences d’actualité, comme la sociologie ou la pédagogie, ont leur importance, mais les sciences humaines prennent en charge tout le passé de l’humanité.

K.B. : Croyez-vous qu’il n’y a que les historiens qui puissent parler du passé ?

M.T. : Par définition, un historien fait de l’histoire ; il ne peut pas parler de l’actualité.

K.B. : Un philosophe aussi regarde le passé, tout comme un texte littéraire charrie une part d’histoire.

M.T. : Oui. Il y a une histoire de la philosophie mais elle n’en est qu’une petite partie. La philosophie est surtout une pensée vivante sur l’actuel. Si Michel Foucault est un grand historien, c’est parce qu’il n’est pas seulement un historien de la philosophie.

K.B. : Cela n’exclut pas que la philosophie soit représentée dans une revue comme Les Cahiers de Tunisie.

M.T. : Mais nous sommes ouverts à la philosophie ! Nous l’avons toujours considérée comme une science humaine extrêmement importante ! Elle est une réflexion vivante et actuelle sur les phénomènes humains dans leur sens le plus large. Les plus grands philosophes étaient des créateurs et non pas des historiens de la philosophie. L’histoire revendique pour elle tout ce qui s’inscrit dans le passé, y compris la philosophie. L’histoire des idées est une part extrêmement importante de l’histoire. Les historiens qui ont étudié l’histoire de la pensée font peut être concurrence aux philosophes lorsque ces derniers se font historiens : la pensée de Spinoza, par exemple, fait partie du passé. Elle tombe ipso facto dans le domaine de l’histoire et le philosophe qui étudie des idées du passé se fait malgré lui historien. De même, il y a des domaines communs entre l’histoire et la démographie, lorsqu’il s’agit de démographie historique. L’historien est toujours amené à chasser sur le territoire d’autres disciplines, c’est inévitable.

K.B. : Pensez-vous que Les Cahiers de Tunisie doivent refléter la recherche, en particulier dans les relations qui régissent les différentes disciplines entre elles, quitte à ce que certaines prennent plus de place que d’autres ?

M.T. : Si les collègues qui prennent actuellement en charge la revue me demandaient mon avis, je leur dirais que Les Cahiers de Tunisie ont un devoir, celui d’être dynamiquement fidèles à leurs origines : que la revue ne néglige jamais l’histoire et pas seulement l’histoire événementielle, mais également celle des idées et des institutions, de la civilisation et de la pensée humaine. A mon avis, mais ce n’est peut-être pas celui des dirigeants actuels, il faut “naviguer” avec cette revue, de telle sorte qu’elle puisse retrouver son impulsion première : celle d’une revue de sciences humaines où l’histoire occupe une place extrêmement importante, sinon prédominante.

[1] Fondée en 1929 par Marc Bloch et Lucien Febvre, la revue Les Annales, Histoire, Sciences Sociales (1929-1938), a changé plusieurs fois de titre qui comportait le mot Histoire, sauf celui publié entre 1946-1993sous le titre : Annales, Economies, Civilisations ou Annales ESC. Le dernier  (1994) paraît sous le titre : Annales, Histoire, Sciences Sociales ou Annales, HSS.

Publié dans Rawafid n° 21, ISHTC, Université de La Manouba, 2016, pp. 109-123 et sur la Lettre de lIRMC n° 18, pp. 21-28.

L’émergence de l’histoire : entretien

“The Uprising of History” – Interview with Kmar Bendana

Transcription de l’entretien

Alix Winter: Kmar Bendana, bonjour.

Kmar Bendana : Bonjour

A.W: Je suis ravie de vous accueillir ici pour l’interview. Vous êtes historienne à l’Université de Tunis

K.B : Oui de la Manouba

A. W: Et vous travaillez comme historienne, sur l’histoire, l’histoire de la Tunisie depuis plusieurs années. Vous êtes particulièrement intéressée par des questions d’historiographie et par le rapport entre un narratif historique et le pouvoir politique. Ces questions sont intéressantes sur fond d’une histoire partagée dans un contexte de rapports coloniaux entre la France et les pays au Sud de la Méditerranée -que l’on appelle en général le Maghreb-. Mais dans votre pays, ces questions prennent de l’ampleur surtout depuis les changements de pouvoir politique, suite à ce qu’on a appelé le « Printemps Arabe ». En quoi s’expriment les enjeux du politique sur l’historiographie selon vous ?

K.B : Aujourd’hui en Tunisie, on voit qu’il y a une sorte de retour à l’histoire sur la scène politique … ça fait partie de ce que l’on appelle le uprising; c’est-à-dire que beaucoup de choses émergent à la surface. J’ai l’impression en tant qu’historienne, que l’histoire était un peu enfouie avant, un peu comme sous la dictature. Peut-être parce que c’était un régime politique qui phagocytait ou qui confisquait toute l’histoire. Du coup, avec l’explosion qu’on a connue en 2011, une explosion politique, l’histoire aussi ré-émerge. Pour moi, en soi, c’est un enjeu très important, parce que c’est enjeu de ré-émergence peut-être de la capacité de raconter l’histoire, d’intervenir sur l’histoire, de parler du passé. Je pense qu’un des premiers enjeux -et c’est peut-être propre à la Tunisie, mais peut aussi faire réfléchir sur d’autres contextes- le retour de l’histoire au premier plan fait partie de plein d’autres phénomènes concomitants, qui arrivent ensemble. A cause d’abord de l’explosion de parole, la libération de la parole. Je placerai cet enjeu en tête, dans la mesure où la parole libérée aujourd’hui, libère aussi un besoin de parler de l’histoire, de revenir à l’histoire et de revenir au passé, ça me semble un enjeu extrêmement important. Mais c’est un aspect qui n’exclut pas beaucoup de désordre. Je suis d’accord, je pense que c’est assez troublant. Quand on est historien, on est aussi frappé par ce désordre. On a l’impression que tout est au même plan. Mais je pense aussi que c’est à cause de ce désordre, et parce que nous sommes aussi au tout début -il n’y a que cinq ou six ans que ces choses-là se passent- et que nous ne sommes pas habitués à la parole… tout ça est très mélangé. Mais comme citoyenne, et comme historienne, je suis assez heureuse de ça. C’est-à-dire que je trouve ça assez positif pour le moment. Parce que ça veut dire qu’il y a une demande d’histoire, il y a un besoin d’histoire, mais il y a aussi un besoin de comprendre, de voir d’où l’on vient, comment ça s’est passé, etc. Je suis assez frappée aussi par ça aussi dans la jeunesse. Je parle bien sûr de la jeunesse instruite, de la jeunesse éduquée, des jeunes que je rencontre, les jeunes étudiants, ou à l’école etc. Mais je pense que c’est assez positif. Parce que c’est une sorte de questionnement qu’ils adressent à la fois aux adultes, à leur société, à leurs politiciens. Et cette demande-là qui vient d’en bas, qui vient de cla  jeunesse d’en bas, je la trouve assez saine. En tous cas, elle nous interpelle et peut être un enjeu, pour le moment, assez positif.

A.W: Parce que ce resurgissement de la parole concerne notre quotidien ?

K.B: Mais oui bien sûr ! Parce que notre histoire a aussi été pas mal confisquée par les politiques, par l’autoritarisme, etc. Donc c’est un peu un retour vers la base, car la base a de nouveau quelque chose à dire.

A.W: Ça remet en pouvoir…

K.B : Voilà ! Et ça, ça me plaît bien.

A.W: Pour revenir à des questions plus générales, quel rôle jouent les historiens dans la construction d’un narratif ? parce qu’ici vous parlez plus d’un discours public.

K.B : Un discours public, citoyen.

A.W: Quel rôle vous donnerez aux historiens, ou plutôt quel rôle devraient jouer les historiens ?

K.B : Je ne sais pas si on peut dire aux historiens ce qu’ils doivent faire. Je suis historienne mais je fais partie des historiens universitaires. Je pense qu’ils ont un travail à faire, en tous cas de mise en ordre de tout ça ; de comprendre un peu tous ces discours, de les mettre chacun dans son registre, de comprendre ce que chacun veut dire et où il se situe. Mais peut-être qu’il revient aux historiens en premier de comprendre qu’ils ne sont pas seuls. C’est un rôle d’humilité. Les révolutions ça vous rend très humbles d’une certaine manière. Notre rôle à nous, les historiens, même si on n’a pas fait grand’chose encore, parce que cela fait six ans que ces choses-là se passent et que c’est assez court, on est mis un peu devant la difficulté de la question et peut être devant la certitude que nous ne sommes pas les seuls à pouvoir parler d’histoire, que nous n’avons pas le monopole de cela, et qu’il faut que nous méritions notre place. Mais laquelle ? Nous devons être de bons enseignants, nous devons être de bons chercheurs, nous devons être très exigeants sur la méthode, nous devons aussi être internationaux, parce que nous ne pouvons pas seulement parler à notre public local. Nous devons garder aussi une certaine performance technique si je puis dire, et professionnelle, c’est pour ça que je suis contente d’être dans un workshop comme celui d’ici. Nous devons devenir meilleurs. C’est plus une assignation à l’excellence et à la compétence. Mais je ne sais pas si on peut avoir un programme de contenu précis pour le moment. Je crois que nous devons être plus à l’écoute de ces discours historiens différents, pour essayer de les comprendre et nous devons faire mieux notre travail à l’intérieur et à l’extérieur du pays.

A.W: Je voulais en venir au workshop mais vous avez déjà commencé à le mentionner. Malgré cette relativisation du rôle de l’historien qui doit être à l’écoute d’autre discours et acteurs sociaux, qu’est-ce que vous attendez d’un groupe d’historiens internationaux comme celui qui se regroupe lors de ce workshop ? En quoi peut-il influencer un débat ou participer à ce discours, concernant le discours officiel politique d’un pays sur l’histoire, en quoi un groupe international comme ça …

K.B : Ce qui m’a intéressé dans ce workshop, c’est d’abord le sentiment de ne pas être seule en tant qu’historien[ne]. Dans votre pays, vous ne pouvez pas vous réclamer d’être historien, cela n’a pas beaucoup de sens. Lors d’une révolution, cela n’a pas de poids, c’est un peu dérisoire. Etre historien ne veut rien dire dans un pays en révolution. Ce qui est important c’est d’être un citoyen, c’est plus important, il y a des priorités. Et du coup votre métier passe au second plan, peut être. Mais là, je suis très contente parce qu’il y a des gens comme moi. Je suis autour d’une table où il y a des gens qui font le même métier et qui ne parlent que de cela, avec leur background. Cette relation entre un historien et son background me semble très importante aujourd’hui et peut apporter à chacun d’entre nous. C’est-à-dire que chacun de nous doit être historien comme on doit l’être, c.a.d que c’est un même métier, un métier commun que nous exerçons avec des tas de différences, qui viennent justement de nos contextes de travail, de nos contextes politiques. Par exemple aujourd’hui, j’ai été très frappée par la différence entre les historiens européens et les historiens qui viennent du sud de la Méditerranée. Et je pense que faire ce constat à propos du métier, de la manière de le faire, de son utilité, et des moyens que l’on a pour le faire – parce que c’est un problème de moyens aussi, de moyens intellectuels, de moyens techniques, de moyens économiques- et donc de s’asseoir ensemble, entre historiens du nord de la Méditerranée et du sud, ça vous remet en place, et vous montre quelles sont les différences entre nous. On fait le même métier, mais quand même avec des moyens et des inégalités très grandes. Cela vous unit un peu, ça vous fait comprendre, ça vous précise ce que vous pouvez faire chez vous, dans votre pays et donc c’est très utile pour moi et je suis très contente, peut-être parce que je viens d’un pays en processus révolutionnaire, de pouvoir à la fois me sentir faire le même métier que d’autres, de sentir le poids de contextes politiques, et le poids de l’histoire sur notre métier. Par exemple je suis Tunisienne, j’ai été formée en Tunisie et aussi en France, une formation double, mais d’écouter parler des Allemands ou des Turcs, je pense que ça permet de comprendre que l’histoire est une discipline qui a une histoire elle-même. Pas seulement une histoire des idées, mais une histoire des institutions, une histoire de l’imprimerie, une histoire du livre et pas seulement une histoire politique ou une histoire du nationalisme. Et ça c’est très enrichissant, parce que c’est intuitif. Vous n’avez pas besoin de lire des livres pour sentir ça, pour apprendre ça et pour le voir. Donc vous vous situez encore mieux, y compris dans l’inégalité, parce que je trouve qu’il y a une inégalité profonde entre les historiens du nord et les historiens du sud. C’est une inégalité de fait et je pense qu’il faut aussi l’exploiter d’une façon positive, pour réfléchir ensemble, à la fois au métier, à la manière de le faire, aux méthodes, et à la manière dont on peut aussi s’enrichir des historiographies plus riches que les nôtres. C’est très utile.

A.W: Pour suivre/rebondir un petit peu sur ce point : au-delà de cet enrichissement que vous expérimentez ici, est-ce que vous pensez, ou rêvez qu’il y a une possibilité à partir de ce groupe puis après prendre quelque chose de cette expérience et de cet échange et changer quelque chose dans l’enseignement de l’histoire, dans les pays respectifs ? Est-ce que vous voyez une chance pour ça ?

K.B : Des groupes comme celui-ci sont toujours utile parce que ça pousse à la réflexion, cela fait des contacts. Mais pour les perspectives méditerranéennes, je pense qu’il faudrait qu’on soit plus maghrébins. Ça, je peux le dire dans un groupe comme celui-ci. Je pense que le Maghreb est un peu oublié, à la fois comme aimant politique…On pense aujourd’hui à la question de la guerre en Syrie, aux réfugiés subsahariens, c’est tout à fait naturel pour l’Europe. Mais on ne pense pas assez à mon avis que nous sommes une sorte de « petite internationale scientifique ». C’est tout ce que l’on peut faire. Je vous ai dit tout à l’heure qu’il faut être humble et rester à sa place. Peut être aussi que pour faire des études méditerranéennes, il faudrait plus faire attention aux scientifiques maghrébins, qui ne sont pas du tout connus. C’est-à-dire qu’on a tendance à penser aux grands problèmes politiques qui sont énormes pour nos sociétés, les massacres, les réfugiés, les guerres. Mais nous ne nous connaissons pas assez entre scientifiques. Et je suis assez frappée par cela depuis 2011, j’y fais de plus en plus attention, on ne cite absolument pas les scientifiques maghrébins. Je pense qu’il y a une sorte d’attirance vers le Moyen-Orient. On dit que le Moyen Orient ou l’Egypte c’est une « passion française »…mais on ne pense pas qu’il y a des scientifiques maghrébins qui vivent en France ou en Europe et qui écrivent un peu partout. Y compris aux Etats Unis, ils sont rarement présents. Ce que j’attends de ce genre de groupe, c’est peut-être de rééquilibrer la vie scientifique. C’est plus modeste certes, mais on peut l’atteindre. Pour le reste, on peut faire un travail de longue haleine, un travail de base, dans nos universités à nous qui sont des universités en crise et en difficulté,…ça n’exclut pas le travail chez nous, à la base, le travail local. C’est immense, c’est un chantier immense. Je vous ai dit que la Tunisie est en révolution ; la révolution n’est pas encore entrée à l’Université et on a beaucoup à faire. Et ce qui me semble important à travers ce genre de groupes, c’est d’arriver à une sorte d’ égalité scientifique, à une équité. Une plus grande équité scientifique et une plus grande inter-connaissance des scientifiques, parce que là aussi il y a de grands points aveugles. En Europe, il y a du travail qui est fait parce qu’il y a bon nombre d’historiographes qui travaillent à cela. Dans nos pays, c’est encore difficile, mais en même temps je pense que c’est déséquilibré aussi entre le Maghreb et le Machrek, même par rapport à l’Europe aujourd’hui.

A.W: Dernière question, peut-être un peu provocatrice, face à un workshop qui propose d’introduire les perspectives méditerranéennes dans l’enseignement de l’histoire, en quoi pensez-vous que cela soit nécessaire et progressiste dans le cas de votre pays ? Quels avantages apportent des études régionales (si on prend la Méditerranée comme une région) par rapport à une approche d’histoire partagée plus générale ?  Je pense la Tunisie pourrait très bien écrire une histoire ou mettre en exergue les échanges avec l’Afrique Subsaharienne. Quel avantage vous voyez dans cette approche ?

K.B : Je pense à un avantage presque naturel. La Tunisie comme je l’ai dit, a une histoire assez nationale et puis c’est toujours l’histoire d »es relations de la Tunisie avec la France », « les relations de la Tunisie avec l’Empire Ottoman »… Je pense que cette perspective de relations est un peu vieille et épuisée et qu’il faudrait mettre un peu plus d’horizontalité sud-sud, d’abord avec le Maghreb, parce que nous n’avons pas assez d’échanges ni d’étudiants, ni de programmes, ni d’échanges inter-universitaires. C’est une question politique et économique et il faut absolument l’aborder. Nous n’avons pas une histoire inter-maghrébine. Et faire de l’histoire inter-maghrébine, c’est un peu faire l’histoire de la Méditerranée, mieux la faire en tous cas. C’est un gain. Il faut faire l’histoire avec la Libye par exemple ou l’Egypte qui ne sont pas assez étudiées sur le plan historique. Je pense que nous gagnerions, surtout pour la Tunisie, parce que nous sommes en révolution, je pense que nous devrions changer notre regard sur nous-mêmes et sur les autres, un regard qui ne serait plus un rapport de ‘’nouvellement décolonisé’’. En Tunisie, le prisme français est trop important même s’il commence à faiblir et à être un peu remis en question. Mais il ne doit pas être remis en question en laissant du vide mais en faisant le plein justement avec une histoire régionale sud-sud, pour que le rapport sud-nord soit un peu pallié. Parce qu’il y a ce déséquilibre dont je parle et dont la Tunisie est un peu un cas typique. Nous avons tout à gagner pour ouvrir des perspectives méditerranéennes mais encore une fois avec les possibilités qui s’offrent à nous à l’est et à l’ouest du pays. Nous ne faisons pas assez d’histoire partagée. Avec le Maghreb et avec le Machrek.

A.W: Merci beaucoup Kmar Bendana et bon workshop

K.B : Merci à vous

Berlin, Le 26 juin 2017, en marge de l’Explorative workshop « Mediterranean perspectives in school History teaching », 26-27 juin 2017, Forum Transregional Studen.

Transcription : Yamina Mechri

Ecrire une charte universitaire tunisienne

Le dernier colloque de l’Association tunisienne de défense des valeurs universitaires (ATDVU créée en octobre 2012) intitulé Libertés académiques et chartes universitaires (19 et 20 février 2016) a posé des jalons pour discuter et écrire une charte universitaire tunisienne. Les 16 interventions de la rencontre, prononcées par des chercheurs venant de disciplines diverses (droit, sciences politiques, littérature, histoire, arts plastiques, musicologie, sociologie géographie, chimie) et dont 6 viennent d’Algérie, du Liban, de France, de Jordanie et d’Irak ont fait le point des perspectives vers lesquelles doivent tendre les règles déontologiques auxquelles l’université en crise doit répondre. Les deux jours de la rencontre ont posé les ingrédients d’un projet d’écriture d’un texte appelé à être soumis à un débat horizontal : un état des lieux, la forme « charte », les éléments du contenu à y mettre.

Le parapluie légal

A l’issue du colloque, on peut aligner l’ensemble des éléments tangibles qui permettent de penser à écrire une charte universitaire. Les corps de direction des universités (Président, conseils scientifiques, comités d’évaluation) sont aujourd’hui élus et le monde associatif qui s’est développé depuis 2011 (la Faculté des Lettres, des Arts et des Humanités de La Manouba abrite 5 associations) vient compléter ces mécanisme de la représentation.  La vie syndicale, elle aussi libérée, constitue un terrain de débat et de confrontation des intérêts des différents acteurs du monde universitaire : étudiants, enseignants-chercheurs, administration. Sur le plan des textes nécessaires et de référence, au niveau international, régional et national, des interventions ont permis de revenir sur l’existence d’un substrat. Ainsi, après la Conférence mondiale sur l’Enseignement Supérieur de l’UNESCO (Paris, 1998) et la déclaration d’Amman de 2004, les trois constitutions maghrébines ont consacré le principe des libertés académiques. Même si on peut/doit continuer à s’interroger sur le contenu de la formule « libertés académiques », l’article 33 de la Constitution tunisienne de janvier 2014 fait écho à l’article 38 de l’avant-projet du texte de la Constitution algérienne publié en janvier 2016 et à l’article 25 de la Constitution marocaine de juillet 2011. A l’article 33 qui stipule : « Les libertés académiques et la liberté de recherche scientifique sont garanties. L’Etat fournit les moyens nécessaires au développement de la recherche scientifique et technologique »  s’ajoutent, pour la Tunisie, les articles 39 (garantit la gratuité de l’enseignement public et son ouverture aux langues et cultures) et 42 (sur la liberté de création essentiellement) ainsi que les potentialités ouvertes par le chapitre 7 de la Constitution consacré au pouvoir local. Ainsi, le substrat institutionnel et le matériel de référence et de protection légal sont là. Ces garanties légales suffisent-elles pour rédiger un texte valide, viable et légitime ? Il s’agit de réfléchir à la forme et au contenu de ce texte.

La forme-charte : Qui ? Quoi ? Comment ?

Parmi les innombrables chantiers de la « transition », celle de l’éducation en général et de l’enseignement supérieur, qui lui est intrinsèquement lié, est une priorité brûlante. L’existence d’un enseignement privé agréé aux côtés du secteur public est une donne à ne pas oublier, en évitant la guéguerre des intérêts et de la politisation. Les pratiques pédagogiques, l’évaluation (des enseignants et des étudiants), le critère de l’employabilité brandi comme une caution d’efficacité, la localisation des établissements, l’invisibilité des institutions tunisiennes dans les classements internationaux sont autant de gages contradictoires qui brouillent la distinction nécessaire entre la pression immédiate et les choix d’avenir. Si le texte projeté se doit de tenir compte des impératifs contradictoires de toute phase de révision, il ne peut ni se substituer à l’effort collectif en cours, ni se limiter à une déclaration de principes. Celui de « libertés académiques » au centre de cette rencontre ne représente lui-même que le versant « droits » d’une institution qui a également des devoirs envers la société.

Par ailleurs, la forme-charte est une forme contractuelle qui implique non seulement l’entente de ceux qui la rédigent mais également l’adhésion en actes de ceux qui l’acceptent. Autant dire que ce projet de charte actionne, à un niveau plus restreint, les mécanismes de représentativité et les possibilités réelles de conférer une légitimité à ce qui est plus qu’un « code de bonne conduite » et moins qu’une « soft law ».

L’université publique tunisienne -qui compte plus de 200 établissements et plus de 300.000 étudiants inscrits- traverse en plus de toutes ses crises (de résultat, d’image et de valeurs) accumulées, de nouvelles donnes liées à la liberté d’exercer la politique, longtemps confisquée à la jeunesse étudiante, et sa part des problèmes de sécurité qui troublent l’ensemble de l’équilibre du pays. Que peut la charte face aux impératifs généraux qui se posent à tous les niveaux de construction d’institutions plus viables pour l’avenir ? Peut-elle équilibrer le poids de l’Etat, de la religion et du capital étroitement imbriqués et compliquant le choix des priorités et des valeurs ?

Le plagiat : un fil stratégique

En plus des questions basiques sur les conditions et les formes d’écriture de la charte (qui ? quoi ? comment écrire ?) se pose le problème du contenu d’un texte dont la rédaction doit être soumise à un débat horizontal parmi les enseignants-chercheurs, les étudiants et l’administration. Cela pourrait motiver, nourrir et même re-générer les instances de délibération, de concertation et de consultation représentatives de la communauté universitaire et, en même temps, servir la phase transitoire générale. Ajoutons que la charte est appelée à faire face à une mission d’éducation, de formation et de recherche, une fonction qui ne suffit plus à définir le rôle actuel de l’université. Le savoir a changé et son acquisition ne garantit pas la formation générale du citoyen d’aujourd’hui. Si l’on veut assurer la crédibilité des diplômes et répondre à l’érosion du magistère intellectuel de l’université, il est vital d’affirmer les bases déontologiques ébranlées par le phénomène du plagiat. Ce dernier est général et excède les limites du monde académique, comme on le constate aussi en dehors des cercles nationaux. Leïla Blili a exposé son cas  à l’auditoire du colloque : sa thèse[1]a été reprise dans ses hypothèses, sa démarche et jusque dans l’exploitation des documents d’archives par Amy Aisen Kallander[2]. La chercheure américaine reproduit des résultats tangibles de la thèse (ex : une reconstitution de la généalogie de la famille beylicale etc.) sans citer le travail utilisé ni respecter les normes de citation et de renvoi dans sa publication.

Le colloque Libertés académiques et chartes universitaires montre que le chemin pour une charte universitaire est balisé mais comment passer au stade de l’écriture ? On a évoqué au cours de la rencontre des textes pouvant servir de point de départ et de base de discussion. La charte algérienne rédigée en 2010 part d’une enquête de terrain effectuée par le Centre de Recherche Anthropologique Sociale et Culturelle (CRASC, Oran, 2008) et consacre une partie aux questions d’éthique dont le texte tunisien peut s’inspirer. Par ailleurs, la charte tunisienne de 2008 qui reste en deçà des principes constitutionnels de 2014, appelle à des ajouts et à des variations en fonction de nouvelles balises à définir par la charte.

L’écriture collective du texte est appelée à circuler pour que le plus grand nombre d’universitaires consulte et se prononce sur le texte, en pensant à ses limites. N’est ce pas ce qui a été fait pour la Constitution ? Mais l’université ne disposant pas d’une structure légitime comparable à l’Assemblée Nationale Constituante, il faut constituer cette parole collective légitime entre autres à travers l’écriture collective de cette charte. Le texte est nécessaire mais on sait aussi qu’il ne suffira pas à donner à l’enseignement supérieur public la qualité et la légitimité dont la société et l’ensemble du système éducatif ont besoin.

[1] Pouvoir et parenté dans la Tunisie Houssaynite 1705-1957, 3 volumes, soutenue à Tunis en mai 2006 et encore non publiée

[2] Women, Gender and the Palace Households in Ottoman Tunisia, University of Texas Press, 2014, 269 p.

Hammam-Lif, le 29 février 2016

Publié dans Liberté académique et charte universitaire en Tunisie et ailleurs, Tunis, ATDVU/ Fondation Rosa Luxemburg, 2017, 225p. (fr) + 71p. (ar).

https://thepoey.com/media/04-content-fr.pdf