Mohamed Salah Fliss : 1961-1970. Les étapes d’un engagement

Le texte qui suit reproduit une partie de l’entretien effectué le 22 janvier 2014 à l’Institut Supérieur d’Histoire de la Tunisie Contemporaine (ISHTC). Mohamed Salah Fliss revient sur les étapes, les raisons d’un engagement qui tient autant aux événements qu’il a vécus à Bizerte qu’à l’expérience de la prison.

L’entretien vient d’être traduit par Mohamed Salah Fliss et publié sur le site Nachaz Dissonances https://nachaz.org/%d9%85%d8%ad%d9%85%d8%af-%d8%a7%d9%84%d8%b5%d8%a7%d9%84%d8%ad-%d9%81%d9%84%d9%8a%d8%b3-%d9%85%d8%b1%d8%a7%d8%ad%d9%84-%d8%a7%d9%84%d8%aa%d8%b2%d8%a7%d9%85/

Kmar Bendana : Quelles sont les circonstances dans lesquelles vous êtes entré dans le mouvement Perspectives ?

Mohamed Salah Fliss : J’avais 14 ans et demi au moment de la bataille de Bizerte. Ce que j’ai vu pendant l’été 1961 m’a écœuré. Voir une armée tirer sur une autre m’a ahuri, révolté. Cette guerre était le résultat d’une politique de Bourguiba et je trouvais que de ce point de vue là, Bourguiba a raté le coche comme homme d’Etat. Quand après la bataille, j’ai vu qu’il y avait un silence total, que Bourguiba n’a prononcé aucun mot d’excuse, je suis passé de l’autre bord. D’autres événements de moins grande envergure m’ont marqué également. Ali Ben Salem Kchouk et Habib H’nini, des participants au complot de décembre 1962 habitaient notre quartier. Recherchés par la garde nationale, ils se sont enfuis. J’ai vu les forces armées faire irruption par les terrasses dans notre patio où avec notre mère nous étions en train de manger autour de la mida. J’ai vu des hommes mettre des échelles à l’extérieur, descendre dans les maisons sans permission aucune. On nous intime l’ordre de ne pas bouger, on a vécu une situation de peur autour de notre mère. Ils fouillent sous les lits, vident oreillers et matelas. J’ai vécu ces moments de terreur comme gosse dans notre maison, en présence des miens et de notre mère. Par la suite, j’ai appris que des gens comme Mohamed Salah Baratli (qui vient de décéder le 2 janvier dernier à l’âge de 86 ans), ont été torturés au point que pour arriver au tribunal, ils devaient marcher avec deux béquilles en bois (les photos existent). Cs événements m’ont éloigné de Bourguiba, de son parti et ont fait de moi un homme critique envers le régime. Avec le temps, on a appris à canaliser notre refus du régime en essayant de nous organiser.

Après il y a eu le procès de Mohamed Ben Jannet https://www.masharif.com/fr/2020/05/17/memoires-dun-critique-militant-mohamed-ben-jannet-11-fevrier-1940-12-novembre-2o12-mouvement-davant-garde-tunisien/ que j’ai suivi de près. Il a été arrêté l’après-midi du 5 juin 1967 et condamné en été. On était offusqués que le procureur de la République demande la peine de mort, que Mohamed Ben Jannet écope de 20 ans de travaux forcés. C’était le point de départ d’une activité tous azimuts, pendant l’année 1967-1968. Je venais d’avoir mon bac en juin 1967.

K. B. : Parlez nous de ce « on ». Comment s’est formé votre groupe ?

M. S. F. : Avec un groupe d’amis du lycée de Bizerte, on était en liaison avec nos aînés à la « faculté du 9 avril » qui nous rapportaient les nouvelles des événements à l’université. Ce groupe se composait d’amis qui fréquentaient le même lycée, habitaient des quartiers voisins et jouaient au football ensemble. Chaque week-end, grâce à nos aînés, on était au courant ce qui s’était passé dans la semaine à l’université et on les informait sur notre lycée qui était un peu spécial. Quand on a intégré le lycée (Stephen Pichon) en novembre 1961, nous l’avons pris de haute lutte aux Français. Nous l’avons investi sous la houlette du proviseur Mohamed Bouden, sur ordre de Mahmoud Messaâdi. Il n’y a eu aucune réaction de l’autre côté. Dans ce groupe, deux éléments sont partis faire des études en France. Les autres sont restés ensemble. Ils n’ont pas tous été en prison mais ils se sont engagés ensemble.

K. B. : Quand et comment avez-vous rejoint le mouvement Perspectives ?

M. S. F. : L’année 1967/1968, où j’ai rejoint l’université était une année faste en activités protestataires contre le régime. J’étais inscrit pour deux licences parallèles : l’une en civilisation islamique, l’autre en PPS (psychologie/philosophie/sociologie). J’habitais la cité universitaire Ras Ettabia. Il y avait des réunions politiques quotidiennes entre les trois variantes : le Baâth, Perspectives et le parti communiste tunisien. Deux grands comités ont été mis sur pied : pour la libération de Mohamed Ben Jannet et pour soutenir le peuple vietnamien contre la guerre américaine. Autour de ces deux comités, on a organisé des réunions dans les différentes sphères de l’université, distribué des tracts dans les restaurants et les cités universitaires. Les partis politiques venaient « pêcher » les éléments qui étaient censés être les plus actifs et les plus engagés. J’ai été contacté par les trois formations en vue d’avoir des entretiens plus élaborés avec les militants de chaque groupe. Honnêtement, on n’était pas outillés pour trancher dans le sens d’un engagement partisan clair et net. On discutait les uns avec les autres pour comprendre, on posait des questions, on compilait de la littérature. En mars 1968, c’était le cumul d’une série de manifestations, grèves, distribution de tracts…. Le régime a perdu son sang froid, il a décidé d’un grand coup pour essayer de récupérer le mouvement, de le stopper pour qu’il ne prenne pas de l’ampleur. Les deux livres blancs publiés par le Parti Socialiste Destourien et par les étudiants destouriens en 1968 le montrent bien : le régime a été compréhensif et clément jusqu’à un certain point. Les contestataires n’ayant pas compris qu’il y avait des limites, on a cogné en faisant des arrestations. Les premières ont été faites le 19 mars 1968. Les premiers arrêtés, tabassés et bousculés ont donné des noms et la chaîne a commencé…Pour la direction du territoire, il fallait cataloguer chacun, même ceux dont l’appartenance n’était pas très claire. La libération de Mohamed Ben Jannet ou le soutien du Vietnam n’étaient pas considérés comme des causes ; il n’y a avait que des gens organisés. Toutes les personnes citées étaient mises dans le même sac.

K. B. : Au moment des arrestations en mars 1968, faisiez-vous clairement partie du mouvement Perspectives ?

M. S. F. : J’étais encore hésitant. Je discutais avec tout le monde, je voulais me faire mon idée. Il fallait que je comprenne avant de trancher. Mais j’étais dans le coup du point de vue de l’action concrète :  je participais aux réunions, aux manifestations, aux grèves ; je distribuais les tracts. En prison avec un certain nombre de détenus (Abdallah Rouissi, Najib et Rached Chebbi….qui ont remis en cause leur appartenance au nationalisme arabe), nous avons eu des discussions. La prison donne l’occasion de profondes et fructueuses discussions quant à l’orientation politique. Le 1er août 1969, à Borj Erroumi, nous avons constitué une cellule appelée le GMLT : Groupement Marxiste Léniniste Tunisien. La tâche assignée à ce groupe était de comprendre la nature de la société tunisienne, de trancher dans le débat entre « révolution socialiste » ou « révolution démocratique nationale » ce qui pouvait convenir à la Tunisie à cette étape. Pencher pour la « révolution socialiste » signifiait pour nous aller avec le prolétariat industriel avec des alliés. Si on devait opter pour « révolution démocratique nationale », le panel devait être plus large, il fallait se mettre à l’écoute de la partie de la société tunisienne qui n’a pas eu sa part de développement après l’indépendance.

K. B. : Vous avez pu terminer vos études ?

M. S. F. : Non. J’ai été coffré dès la première année. Condamné en 1968 à deux années de prison, j’ai effectué ma peine entière, à trois semaines près. J’ai été libéré le 17 janvier 1970 et n’ai pas pu reprendre mes études

K. B. : Votre engagement au sein de Perspectives est le fruit de la maturation de votre réflexion en prison ?

M. S. F. : Si j’étais resté libre, j’aurais eu mis plus de temps à choisir à cause des points de divergences. Perspectives https://fr.wikipedia.org/wiki/Perspectives_tunisiennes était idéologiquement un ramassis large qui ne pouvait pas tenir la route dans une seule et unique organisation. De plus, la constitution de Perspectives s’est faite à Paris, au vu des données du mouvement étudiant tunisien en France. C’était une partie de la mosaïque politique tunisienne, qui ne pouvait pas englober l’intégralité de la réalité politique du pays, plus complexe. Je suis venu à l’action politique à travers une expérience personnelle : la bataille de Bizerte de l’été 1961 puis le complot de décembre 1962. Je connaissais les personnes arrêtées en chair et en os, je les admirais parce que je les trouvais sincères, probes, n’ayant rien à se reprocher humainement sauf qu’ils étaient hermétiques (je parle de ceux qui se sont engagés dans le complot). Apprendre les condamnations à autant d’années de prison, voir la peine de leurs familles, c’est révoltant, affreux, insupportable, inadmissible. C’est ça la différence avec ceux qui sont venus de France. A mes yeux, les « perspectivistes » de France avaient à gagner en maturité en s’intégrant à la réalité tunisienne. Il leur était nécessaire d’avoir des accointances concrètes à travers les gens pour communiquer avec une partie de la population tunisienne.

K. B. : Ces jugements étaient ils clairs pour vous avant la prison ?

M. S. F. : Avant la prison, c’était un sentiment vague qui ne savait pas exprimer ses contours. En prison, la chose la plus admirable est qu’on est ensemble 24h/24H. Si on est animés de bonne volonté, il n’y avait que des luttes idéologiques et politiques pour remplir notre emploi du temps. Après un coup de filet répressif, il fallait faire son mea culpa, revenir à l’action, pour l’asseoir, pour se donner les moyens de la comprendre, de la critiquer le cas échéant, de la compléter. Pendant toute la période de prison, la détention a eu la vertu de nous apprendre à nous retourner sur nos actions passées pour les décortiquer et essayer de voir où le bât blessait.

K. B. : Que pensez-vous aujourd’hui de la prison ? Que vous a-t-elle apporté ?

M. S. F. : La prison a certainement servi à notre formation politique. Elle a permis de rassembler des gens différents. Des générations et expériences disparates qui peuvent se compléter se sont retrouvées ensemble. Des consciences se sont mises en commun. La discussion d’un jour peut déboucher après une semaine sur une remise en cause positive…

K. B. : Vous avez résisté aux vexations de la prison comme intellectuel. Tout le monde peut-il tirer profit de l’isolement ?

M. S. F. : A part la lutte idéologique et politique, il y a le facteur humain. Premièrement, moi jeune de vingt ans, j’ai pu connaître des militants de toutes les régions, apprécier la hauteur morale et éthique de gens qui essayaient de se forger intellectuellement et politique. Deuxièmement, une solidarité s’est constituée contre un ennemi commun, l’administration pénitentiaire. Dans  une manifestation, dans une grève, vous êtes dans une foule non individualisée. En prison, on connaît untel, son chemin, on approfondit la connaissance des individus. Le principe de la lutte devient intangible, indiscutable, quand on connaît les militants. Dans la clandestinité, sous pseudonyme, pressés de finir les réunions, on ne se connaît pas, c’est factice. En 1970, après deux ans de fréquentation, tout le monde était d’accord pour continuer le combat, dans le même esprit ou en changeant de méthode.

Publié

-dans le magazine Akademia n°27, Université de La Manouba, mars 2014, pp. 7-12.

-sur le site Nachaz Dissonances https://nachaz.org/mohamed-salah-fliss-1961-1970-les-etapes-dun-engagement/


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