The Avenue Bourguiba, never to be forgotten again

Sparrows and ficus trees have been, within living memory, an unvarying feature of the Avenue Bourguiba in Tunis. Dug across a swampy stretch of land opening onto the Mediterranean and gradually laid out, mainly during the period between 1860 and 1930, the Avenue was “refreshed” in 2001. Called Boulevard de la Marine in the nineteenth century, renamed Avenue Jules Ferry under the Protectorate and finally Avenue Bourguiba in 1956, it has been, since the colonial period and thanks to its central position, an important commercial and touristic site of the capital. In April 1938, it was the venue of a huge demonstration organized in front of the Résident Général’s headquarters, in demand of autonomy and the setting-up of a Tunisian Parliament. The recollection of those days of strife, steeped in conventionality, considerably faded off after independence. Since 2011, however, the Avenue has been reenlivened in our national memory.

A de facto consecration

We may differ on whether the Tunisian “revolution” was the logical ending of a causal chain of events or the product of contingency, the result of  mobilization dynamics or a spontaneous phenomenon, the apex of an uncontrolled crescendo or a process kept under firm control.  There is, however, no divergence on the fact that the Avenue Bourguiba, into which  thousands of men and women poured on January 14, 2011, clearly targeting the emblematic building of the Home Ministry which it harbours, was the mythical cradle of that revolution. The night before, groups of people had been sent, in spite of the curfew, for a pretence of joy-making in front of the Municipal Theater, situated on the same Avenue, approximately a hundred meters from the Ministry. Through this blustering manifestation, to be replicated in other places, the regime, still unaware of the deep cracks in its midst, was hoping to achieve a face-saving “exit from crisis.” We may wonder, however, whether this ultimate sham did not ignite the sparkle that led to the explosion of the following day. Things began, on january 14th, in the Muhammed Ali Square where the Tunisian National Trade Union is seated and which had already been “pre-heated” by weeks of sit-ins. At 10 a.m. or before, demonstrators started from the Square and converged with flows of people coming from the adjoining Medina (traditional Arab quarter of the town) and side streets, into the Avenue de France and from there into the Avenue Bourguiba that continues it. They poured from all sides into the wide artery and adjacent streets, down to the last road section that prolongs it, ending up in the TGM (Tunis-Goulette-La Marsa) train station. At midday, the variegated and compact crowd is still swelling up. Demonstrators shout in unison the slogans: “Dégage!” (Clear off !) and « Employment, freedom, dignity ! ». Thousands of hands are pointing towards the windows of the Ministry’s grey building, protected at great pain by rows of policemen… And, in the evening of that very day, the lawyer Abdel-Nasser Laouini, his voice broken by emotion, celebrates in the empty avenue the flight of Ben Ali. From a balcony, a video camera records him as he stands there, all alone under the yellow light of street-lamps, shouting his joy to the world. These images were shown over and over again for weeks on media screens and social networks. They imprinted in the minds of people the image of an avenue where a quiet movement had succeeded in toppling down Ben Ali’s regime. After January 14, an increasing number of processions and sit-ins were held in other places of the Tunisian capital. Coming from all regions of the country, bus caravans spilled out their contents of demonstrators into the Kasbah Square, situated on the other side of the Medina from the Avenue Bourguiba and harbouring the Prime Minister’s offices. The Square was, in particular, the venue of two prolonged sit-ins in the beginning of 2011 (known as Kasbah I and Kasbah II). Added to it were the venues of El-Kobba, i.e. the Dome (of the Olympic Stadium in the district of El-Menzah) and the Bardo Square (in front of the National Constitutive Assembly’s building). National commemorative events, however, such as those of 20 March 2011 and 2012 and, more particularly, of 9 April 2012 (National Martyrs’ Day), were held in the Avenue Bourguiba and thus completed the assertion of its “revolutionary” legitimacy.

A public space, a shared space?

On January 14, 2012, first anniversary of the revolution, the crowd gathering in the Avenue is even more variegated than that of the preceding year. The diversity of colours (displayed on clothes and banners) across this urban space provides an illustration of the country’s new political map. On April 9, 2012, groups gathering on that commemorative day in defiance of the prohibition of demonstrations in the Avenue, are strongly assaulted by police forces. This, added to the clubbing, two days before, of members of the Unemployed Graduates’ Association by policemen in the same venue, brings the politicizing process of the Avenue to a higher level. A series of showdowns and negotiations eventually leads the government to draw back. The right to demonstrate in the Avenue is definitely conquered; the government’s prohibitive stance had, in fact, strengthened citizens’ demands for the right to occupy public spaces. From then on, graffiti, stalls, photo exhibitions, various happenings and discussion circles flourish in the Avenue. Shows and parades are held on the steps of the Municipal Theater while the central part of the Avenue, reserved for pedestrians, attracts an increasing number of leisure walkers and show organizers. Coffee shops are full of customers, tradesmen’s stands display Tunisian white and red flags in addition to sweets and nuts. Army tanks leave the Avenue and the nets of barbed wire become thinner. At the lower end of the Avenue, the “clock roundabout” which had replaced, in 2001, the famous “guillotine” erected in 1988 after the pulling down of Bourguiba’s equestrian statue, is renamed : Place du 14 janvier 2011. No incidents are recorded on the 1st of May parade of that year. Various demonstrations are thenceforth held on the Avenue Bourguiba. Some of these even bear on the“sacred.” Friday prayers are authorized by the ruling party, i.e. Ennahdha, in front of the Municipal Theater, where artists and shows had been the object of attacks. Black banners with the Islamic profession of faith formula inscribed on them in white characters are deployed, marches are held in defence of the niqâb (heavy veils for women). The niqâb issue, considered as pertaining to “human rights” is, during that period, at the heart of tense events in the Arts Faculty of Manouba and occupies the forefront of Tunisian political life. On February 6, 2013, the lawyer and political leader Chokri Belaïd is murdered. An angry crowd led by his widow, Besma Khalfaoui, marches into the central alley of the Avenue. As soon as the head of the convoy passes beyond the Home Ministry building, tear-gas bombs are thrown, scattering demonstrators. Since that day, sit-ins are held every Wednesday in front of the Ministry, entrenched behind barricades, to demand the complete unveiling of truth about that murder. In the whole of the Avenue, today, meetings of all colours and tendencies are held in increasing number. The impact of political events has re-enlivened the national memory of that Avenue and brought forth its role in the political life of the country, conferring on it an aura still not devoid of tension. The mass of barbed wires on the pavement in front of the Ministry and the French Embassy has thinned, but not totally disappeared, and people, though they may walk past these two buildings, can only do so on the carriage-way!

Translated by Asma Moalla

8 september 2014

 An arabic version has been published in Essabah, 12 september 2014, p. 8.

Affiche Festival de Carthage 2014

Festivals été 2014 : impressions d’une spectatrice

L’été a été meurtrier. Les festivals se sont tenus, tant bien que mal, avec des moyens sporadiques, une infrastructure inchangée, des moments de plaisir et des couacs. En dépit des morts, incendies et troubles divers, du temps, du travail et de l’argent ont été transformés en concerts, pièces, ballets, projections de films et de photos à travers la République. Le principe qui fait passer la joie avant le deuil joue toujours. Qu’il n’y ait pas eu de décrochage essentiel dans le programme festivalier de l’été 2014 est un signe de vitalité de la société tunisienne, un de plus, même s’il est adossé à des carences, des blocages et des difficultés qui datent et peinent à disparaître, faute d’une gestion publique plus saine, de réformes adéquates et de mœurs citoyennes.

Organisation et public 

La festivalite est une manne culturelle et touristique éprouvée. L’essaimage des festivals entretient depuis des décennies les loisirs estivaux tunisiens : on a fêté deux cinquantenaires, celui du Festival de Carthage et celui du Festival International du film amateur de Kélibia  (FIFAK). Sans cacher les inégalités qui séparent les grandes manifestations soutenues par l’Etat et les chancelleries des formules qui réussissent à imposer spécificité et régularité, la carte festivalière s’est étendue et diversifiée. Elle est sensiblement la même en ce quatrième été depuis 2011, avec ses écarts et disparités, des efforts et des mésaventures, des équipes fluctuantes, des prix qui n’ont pas tari les publics, un élan vers les régions moins nanties. Trafics de billetterie et régimes de faveur sont surveillés et combattus mais il ne faut pas se leurrer : le marché noir prospère et les resquilleurs sont toujours plus malins que les vigiles. Le sponsoring –encore plus nécessaire en temps de disette publique- introduit son lot de faveurs et de désordres, les habitudes de traficotage faisant le reste.

Une constante : les faiblesses du son. Les artistes équipés et avertis travaillent avec leurs techniciens et matériel propres. Autrement, le spectateur subit le vacarme des hauts parleurs et des consoles qui diffusent un tapage de boîte de nuit, sans le savoir-faire de d-j. Les pannes et fautes de balance, l’abus des effets sonores (comme l’écho) sont une insulte à la qualité des artistes et aux oreilles des spectateurs. Pourquoi nos festivals ne juguleraient-ils pas les techniciens formés par les écoles de cinéma et d’audio-visuel ? Les comités qui travaillent toujours dans la précipitation trouveraient dans ces compétences une efficacité de bon aloi.

Beaucoup reste à faire en amont des standards d’organisation comme du côté des usagers. Le tohu-bohu des bandes, les babillages pendant les spectacles et les bruits d’enfants parasitent les ambiances jusqu’à gêner la concentration des artistes. A la sortie, bouteilles en plastique, détritus de fruits secs et emballages de gâteaux et sandwichs tapissent les sols. Ces scènes off sont un de nos miroirs : le désir de spectacle s’apparente aux joies familiales et aux fêtes de quartier, réflexes de nuisance et de pollution compris. Même les festivals à forte sélectivité n’échappent pas à l’incivilité. Réformer le public est-il un objectif de politique culturelle ? La révolution est loin d’être advenue dans le domaine de la culture, régi par une grammaire commerciale paresseuse et un public désinvolte.

Programmer d’accord mais la vision ?

Pour le bonheur du public, les ressources festivalières sont rôdées : les organisateurs ont pensé à des valeurs sûres, en variant selon les goûts, les âges et les cachets des artistes. Des écrans dressés dans certaines villes ont relié des populations éloignées à des spectacles difficiles à déplacer, à des cycles de cinéma itinérant. On a allié des célébrités internationales avec des artistes du crû, des vedettes consacrées avec des talents qui montent. Le one man show est cependant omniprésent, la scène culturelle comme la scène politique exhibent des potentialités anciennes qui peinent à se renouveler, à accoucher de modes de fonctionnement plus collectifs. Le besoin de détente et d’amusement est un carburant en temps de crise et, à leur manière, les artistes sont des secouristes et des thérapeutes. Côté musical, différents genres occidentaux et orientaux ont égayé les grands et les petits. Le centenaire de la chanteuse Saliha (1914-1958) a marqué la saison ; le rap, sorti de l’underground, se voit consacré à travers les noms les plus connus ; la musique soufie, jouée cette année sous tous arrangements, fait office de référent patriotique. Le théâtre a exhibé le répertoire « post-révolution », chargé de référence aux événements, avec des textes et des interprétations mis à jour au fil de l’actualité. Entre dérision et caricature, les citations de la vie politique et les moqueries envers les gouvernants transportent les publics. Les sketchs construits ou improvisés autour des sorties verbales des politiciens, de leur accoutrement et de leurs frasques sont des moments de gaie concorde. Les scènes de festival fonctionnent comme des espaces d’un exercice de la politique, direct et spontané, enjoué mais pas dénué de sens. Collectes pour les martyrs, rappels de solidarité avec Gaza et clins d’œil envers les policiers de service servent de liens et de messages. Joie de vivre et scepticisme envers la politique trouvent des soupapes à travers les spectacles qui canalisent, dans l’éphémère et l’amusement, un rejet de l’ordre arrogant de la politique.

En dépit des inévitables (quoique !) annulations et des bisbilles entre artistes, la programmation a tourné mais panachage et planification ne signifient pas vision. Au niveau de chaque festival comme sur le plan national, on vit sur l’acquis. Les mesures légales, les procédures et les équipes en l’état ne permettent pas d’aller au-delà de la planification des représentations, du marketing et de l’effort de suivi.

Epaisseur et médiation 

Conformément aux b.a ba gestionnaires, les supports d’information et de communication sont actionnés. Les spots d’annonces en boucle et les pages facebook informent quotidiennement sur les programmes, diffusent déclarations d’artistes et de responsables. Les avis de spectateurs prennent leur place dans les reportages. Les affiches et les flyers jonchent murs et sols et les voitures de publicité circulent dans les rues et sur les plages. La matière journalistique (interviews, critiques, extraits et échos) est telle que les pages « Culture » refusent des papiers, dit-on. Une manifestation chassant la précédente, des chroniques ne parviennent pas à parution. La nouvelle est à double tranchant : bonne parce que ça dit la profusion culturelle et le besoin d’en faire plus côté information, mauvaise parce que ce débordement reflète l’étroitesse des relais médiatiques et le manque de décentralisation. Si la radio arrive à couvrir les festivals régionaux, la télévision et la presse écrite sont moins en phase. C’est un signal en soi. Pourquoi ne pas penser à des magazines plus structurés ? A côté des plateaux qui font écho à l’événementiel, pourquoi ne pas réfléchir à des débats approfondis à partir de la vie culturelle et de son pic estival ? Comme ailleurs, la vitesse des faits et le foisonnement de l’actualité en appellent à un journalisme de plus d’épaisseur. Il est naturel que les magazines culturels, en papier ou en ligne, soient branchés sur ce qui se passe à chaud mais pourquoi ne pas penser à des formes d’expression plus réfléchie, même si cela exige du temps et de la collégialité, en amont des comités de rédaction et des agendas ? Investir davantage dans l’enquête et la médiation peut entraîner le métier de journaliste pris de court, comme d’autres, par l’explosion de la parole et de la créativité, vers une meilleure adaptation.

Entre désir de faire la fête, une armature matérielle, médiatique et juridique inadaptée et comportements inciviques, les festivals de l’été 2014 reflètent une image de la Tunisie, en suspens, se tenant sur un fil joyeux, mais fragile et menacé. L’aspiration au changement qui s’est exprimée en 2011 fait du sur-place, laissant flotter un espoir immobile, figé par l’insécurité ambiante, attristé par les morts récentes et bloqué par des carcans. Un espoir quand même ? La société tunisienne, vivante mais bridée attend de secouer ses torpeurs, de tracer un sens qui prendrait en charge les pièges d’une prise en otage par l’argent, la précipitation et le mépris de la culture.

Hammam-Lif, le 1er septembre 2014

Publié dans le magazine REALITES n° 1497, Tunis, 3-10 septembre 2014, pp. 52-53

et dans Le Quotidien d’Oran, jeudi 4 septembre 2014, p. 12.




Photo Amine Ghrabi FLICKR

On se souviendra de l’avenue Bourguiba

Publié dans Libération du 14-15 août 2014 sous le titre : “Avenue Bourguiba, la conquête du droit de manifester

Les étourneaux et les ficus de l’avenue Bourguiba sont depuis longtemps les invariants de l’imagerie de cette artère tunisoise, bâtie pour l’essentiel entre 1860 et 1930 et « rénovée » en 2001. Elle porte le nom de Bourguiba depuis 1956, en remplacement de celui de Jules Ferry, donné sous le protectorat à la promenade de la Marine du XIXème siècle, un terrain marécageux ouvrant sur la Méditerranée. L’avenue a conservé de sa centralité construite en période coloniale, un dynamisme commercial et touristique. Elle a connu les manifestations d’avril 1938, organisées en face de la Résidence Générale, pour réclamer l’indépendance et un parlement tunisien. A force d’être officiel, le souvenir de ces journées protestataires du temps de la colonisation avait bien pâli. Depuis 2011, l’avenue se revivifie.

Une consécration de fait

Que l’on croie à l’enchaînement des causes ou à la contingence, à une dynamique de la mobilisation ou à une action spontanée, à un crescendo non maitrisé ou à une mise en scène surveillée, l’avenue Bourguiba est désormais le lieu mythique de la « Révolution tunisienne ». L’immeuble emblématique du Ministère de l’Intérieur était bel et bien visé par les milliers de Tunisiens/nes qui ont déferlé le 14 janvier 2011. La veille, en plein couvre-feu, des groupes ont été envoyés pour festoyer face au Théâtre municipal. Le pouvoir, encore inconscient de ses fissures, espérait orchestrer là, comme en d’autres points du pays, une « sortie de crise » tonitruante et honorable. Cette ultime feinte a-t-elle encouragé les manifestants à converger le lendemain, jour de grève générale, vers l’artère centrale de la capitale ? Située en amont, la place Mohamed Ali, siège de la centrale syndicale, chauffée par des semaines de rassemblements, donne l’impulsion avant 10 h du matin. L’avenue de France se remplit des flots venant des avenues latérales et de la médina. Les rues adjacentes et l’artère du train TGM (Tunis-Goulette-Marsa) drainent les manifestants, surgis de toutes les directions. Vers midi, la foule mixte et compacte ne cesse de grossir, les slogans « Dégage » et « Travail, Liberté, Dignité nationale » résonnent à l’unisson et les milliers de mains pointent les fenêtres de la bâtisse grise que les rangées de policiers protègent à peine. Le soir même, la voix cassée par l’émotion de l’avocat Abdennaceur La’ouini annonce la fuite de Ben Ali, sur la voie déserte. Une vidéo prise d’un balcon immortalise sa joie, seul, sous la lumière jaune des lampadaires. Ces images tournent en boucle pendant des semaines sur les médias et réseaux sociaux. Elles ancreront dans les mémoires une avenue où une liesse pacifique a triomphé du régime de Ben Ali.

Un espace public est né

D’ autres décors de la capitale vont servir aux rassemblements, marches et sit in dont le nombre explose. De l’autre côté de la médina, l’esplanade de la Kasbah (où se trouve le premier ministère) hébergera les caravanes venues de toutes les régions et deux longues occupations (Kasbah 1 et Kasbah 2), levées début mars 2011. D’ autres lieux : El Kobba (stade Olympique d’El Menzah) ou l’esplanade du Bardo (face à l’Assemblée Nationale Constituante) vont abriter des mobilisations mais ce sont les commémorations nationales, celles du 20 mars 2011 et 2012 (fête de l’indépendance) et surtout celle du 9 avril 2012 (fête des martyrs) qui achèvent de donner à l’avenue Bourguiba une légitimité « révolutionnaire ». Plus exactement, c’est l’interdiction d’y manifester qui consacre la demande du droit d’occuper l’espace public. Celui-ci s’anime de graffitis, de stands, d’expositions de photos, de happenings divers et de cercles de discussion. Les marches du Théâtre municipal servent à toutes sortes de parades, l’allée centrale est propice aux flâneries et aux spectacles de rue. Les cafés connaissent un regain de clientèle et des marchands promènent leurs attelages de confiseries, de fruits secs et de drapeaux rouge et blanc. Les tanks quittent les lieux et les barbelés sont réduits. Au bout, le rond-point de l’horloge qui remplace depuis 2001 la fameuse « guillotine » ayant succédé à la statue équestre de Bourguiba en 1988, est baptisé Place du 14 janvier 2011.

Un espace partagé ?

Le 14 janvier 2012, la foule est déjà plus différenciée ; elle fête le premier anniversaire de la « révolution » sous les bannières des partis. La nouvelle géographie politique du pays s’inscrit en couleurs dans l’espace de l’avenue Bourguiba. Quand le quatrième gouvernement provisoire inflige une répression musclée aux manifestants du 9 avril 2012, précédée par le tabassage des partisans de l’association des diplômés chômeurs deux jours avant, l’avenue enregistre un cran supplémentaire dans la politisation. Répliques et négociations se terminent par le recul des autorités : manifester sur l’avenue Bourguiba est un droit conquis. Le défilé du 1er mai se passe sans incidents. Il ne reste plus qu’à en faire le lieu des contestations de tous bords, y compris autour du « sacré », une cause défendue par le parti Ennahdha alors au pouvoir, autorisant les prières du vendredi devant le Théâtre municipal où artistes et spectacles ont subi des attaques. Des bannières noires apparaissent sur l’artère et des manifestations appellent à défendre le droit de porter le niqab, un « droit de l’homme »  que les événements de la faculté des Lettres de la Manouba ont mis au-devant de la scène politique.

Le 6 février 2013, jour de l’assassinat de l’avocat et homme politique Chokri Belaïd, les foules en colère se dirigent vers le ministère de l’intérieur. Besma Khalfaoui, sa veuve, conduit l’irruption du cortège de la dépouille dans l’allée centrale gardée. Dès que le convoi s’éloigne, les bombes lacrymogènes dispersent les manifestants. Depuis, des rassemblements réclamant la vérité ont lieu chaque mercredi devant le tronçon du ministère de l’intérieur, barricadé de plus belle, tandis que des meetings de toutes obédiences continuent à fleurir plus bas.

L’actualité a réactivé la mémoire d’une avenue qui revient dans l’histoire politique de la Tunisie. Une actualité qui reste sous tension : les barbelés de l’avenue Bourguiba ont rétréci depuis mai 2014 sans disparaître. On peut passer devant le ministère de l’intérieur et devant l’ambassade de France, à condition de ne pas marcher sur leurs trottoirs.

Hammam-Lif, le 4 juillet 2014

Une version arabe de ce texte est publiée dans le journal Essabah , Tunis, vendredi 12 septembre 2014, page 8

Affiche El Hadhra Festival de Boukornine 2014

La ‘Hadhra’ d’Hammam-Lif

 C’était bon d’être parmi le public du théâtre de plein air d’Hammam-Lif, le jeudi 31 juillet 2014. Pour l’ouverture de la 35ème session du Festival de Boukornine (qui a obtenu le label « international » après 2011), on a programmé une représentation d’El Hadhra de Fadhel Jaziri. Ce spectacle, remis sur le tapis depuis plus de 20 ans, a donné une version colorée, pleine de lumière et d’énergie à 1500 spectateurs -d’après les organisateurs – qui ne demandaient qu’à entendre, chanter et danser sur des airs devenus, pour la plupart, des tubes.

Au-delà de la reprise, un hymne à la joie

Fadhel Jaziri a commencé depuis 1991 à sortir le patrimoine musical religieux tunisien de son usage confiné et de sa gangue répétitive. Accompagné de Samir Agrebi au départ, ils ont redonné éclat et vie (à travers les méga-spectacles Nouba et Hadhra) à quantité de chants soufis, connus aujourd’hui par toutes les couches de la population, psalmodiés en toute circonstance et à n’importe quelle heure du jour et de la nuit. Ce succès aurait pu créer uniquement des ritournelles. Les refrains d’El Hadhra sont de toutes les fêtes, à la radio et dans les variétés télévisées ; des orchestres adaptent des remake d’occasion. Au fil des ans, les hadhra-s de Fadhel Jaziri suivent leur chemin, introduisent des instruments, essayent des rythmes et mélangent des voix qui donnent, à chaque étape, un souffle montrant une envie d’aller au-delà de la répétition. La version donnée à Hammam-Lif s’est adaptée aux lieux sans lésiner sur les arrangements, les envolées, les effets scéniques et les touches qui font de chaque représentation un unicum. A côté du drapeau palestinien marquant l’histoire tragique en train de se dérouler à Gaza, les apparitions d’une femme solennelle, en transes, dynamique ou nourricière animent l’assemblée masculine de chanteurs et instrumentistes. Autre fil conducteur d’élégance et de légèreté, le derwiche en costume blanc, chemla et chéchia (Saber el Hammi) dont la danse tonifie la scène. Le travail sur les costumes (le lin des bden fait oublier l’austérité du vêtement) et sur les couleurs (jebba-s en soie, voile ou lin, rouge, rose, noir, écru et blanc) ajoute au plaisir des yeux. Cet aspect de la scénographie esthétise des savoir-faire anciens (tissu, bois, vannerie…) dont la vie ne se limite pas à se reproduire à l’identique.

Styles, voix et instruments

Le spectacle enfile les genres classiques, joue sur les habillages en injectant, à petites doses, variantes et nouveautés. Au son des bendir-s, un sanjâq flamboyant introduit une psalmodie de la fatihâ, façon Jamaâ az-zaytouna. Suivent des airs soufi-s familiers qui emmènent vers le jazz ou le reggae, touchent jusqu’aux accents de chants grégoriens et aux airs d’opéra. En jebba rouge, Samir Rsaïssi, chef de chœur et d’orchestre, veille aux transitions de rythme, arbore son violon de temps à autre et chante, pour le bonheur de l’assistance enflammée, l’incontournable Ya Belhassen Chédli. De l’autre côté de la scène, en seroual et farmla clairs, le saxophone (Riadh Sghaïer) règne sur la durée du spectacle, il en est le fil rouge sonore et le point d’équilibre discret, comme la tenue d’intérieur du musicien. Sans priver le public des classiques qui le font vibrer (rays lab’har par Hédi Dounia ou ‘ala Allah dilali par Karim Chouaïeb), Fadhel Jaziri ose la contemporanéité (moins que dans la version Carthage 2010) avec la complainte Ellayl zahi (Emna Jaziri) ou le chant Saïda Manoubia en mode rock (Ali Jaziri, guitare électrique). Le spectacle se termine avec wassilatouna illa Allah après la lecture du poème du marocain Ibn ‘Achir (un classique de l’enseignement zaytounien), récité à l’ancienne. Tout au long de la soirée, Dieu, ses vertus, ses prophètes et ses saints sont chantés sous tous les modes, leur grandeur est signifiée par la mesure et les voix, leur éternité réside dans les envoûtements créés par l’invocation de ses noms. La transe, stylisée sur scène, est réelle sur les gradins, dansée comme on danse aujourd’hui, partout dans les fêtes, sous des rafales de youyous, les applaudissements en cadence et les téléphones mobiles enregistreurs.

Un vent de joie a soufflé pendant deux heures dans le petit théâtre à flanc de montagne. Cela fait du bien en ces temps moroses et lourds. Des échappées comme celle de la Hadhra réconcilient les Tunisien/nes avec eux-mêmes et avec des ancêtres qui n’ont pas laissé que des reliques. Aux anciens ont succédé des musiciens, des chanteurs, des artisans, des artistes et des techniciens qui poursuivent la route et continuent à donner aux gens l’envie de vivre, de croire et d’aimer le beau. La culture n’est-ce-pas cette chaîne de création et de survie qui relie les hommes et les femmes à travers les âges ? La Hadhra d’Hammam-Lif 2014 a fonctionné de façon saisissante comme un message d’évasion et de relais dans un présent menacé. Message reçu si l’on en croit le public sorti comme dopé,  à la fin de ce premier spectacle d’une saison qui s’annonce riche.

Hammam-Lif, le 1er août 2014

Publié sur le magazine REALITES n° 1494,  Tunis, 14-20 août 2014, pp 52-53

Les Archives nationales à l’épreuve de la transition tunisienne

La conférence prononcée par Hédi Jellab, directeur des Archives Nationales de Tunisie à l’Institut de Recherche sur le Maghreb contemporain le vendredi 30 mai 2014 sous le titre « Les Archives Nationales à l’épreuve de la transition tunisienne » a permis de questionner deux mots clés : « archives » et « transition ».  Les deux notions interpellent analystes, professionnels et usagers de l’information alors que les termes « information » et « documentation » sonnent comme des sentences magiques dans les sociétés contemporaines dites fondées sur l’économie du savoir. Dans la confrontation entre techniciens et utilisateurs, on peut saisir certaines manières de voir et de penser à partir et en fonction de ces mots-valises.

Historique et bilan des A.N.T.

Pour Hédi Jellab, historien de formation, deux « transitions » se croisent aujourd’hui, celle qui vise à changer de système politique, que l’on espère plus ouvert et plus démocratique et celle des archives mise au défi de répondre à la transition technologique en cours. Le conférencier a inscrit l’organisme qu’il dirige depuis 2011 dans une perspective historique en rappelant l’ancienneté du lien de l’institution archivistique avec la construction d’un Etat central depuis le XIXème siècle et la politique réformatrice du ministre Khayreddine. L’institution -créée sous le nom « Archives Nationales de Tunisie » par le décret du 2 août 1988- s’adosse à un héritage qui a servi la recherche historique jusqu’à ce que des responsables politiques tunisiens éprouvent le besoin puis se donnent les moyens de réglementer l’alimentation et l’accès à la documentation publique. Le mouvement est visible au milieu des années 1980 : le raccordement des fonds des A.N.T à l’organisation de l’administration tunisienne s’accompagne d’un développement de la formation des archivistes et des documentalistes à l’université, regroupée depuis 1981 à l’Institut Supérieur de Documentation (ISD) de la toute nouvelle université de La Manouba.  Aujourd’hui, 1400 archivistes formés par les filières de l’ISD (160 sont employés au Ministère de la Justice, 90 au Ministère de l’Intérieur) et 17 directeurs (dont 12 femmes) constituent le personnel spécialisé mis au service du programme destiné à acheminer la documentation « morte » vers les magasins d’archives conçus aux normes internationales, dans le grand bâtiment du boulevard du 9 avril inauguré en 1998. L’accès aux archives, fixé par la loi de 1988 et d’autres règlements, prévoit trois délais de communication : 30, 60 ou 100 ans. En plus de leur mission centralisatrice des archives publiques, les A.N.T fournissent une assistance technique (des outils de gestion, un manuel de procédure et des conseils pour qualifier les papiers) aux ministères, banques, entreprises et institutions, publiques et privées (ex : le Ministère des finances, la Banque Centrale de Tunisie, le tribunal de 1ère instance de Tunis) désireuses de trier et classer leur documentation. Un espace de stockage est disponible à condition de pourvoir les rayonnages nécessaires. Les A.N.T gèrent douze kilomètres linéaires de documents dont plus de deux kilomètres versés en 2012. L’institution a réceptionné les archives de fonctionnement de la Haute Instance pour la Réalisation des objectifs de la Révolution de la réforme politique et de la transition démocratique (15 mars 2011-23 octobre 2011), celles du Conseil économique et social, du Ministère de la communication, de la Commission d’enquête sur les dépassements entre le 17 décembre 2010 et le 14 janvier 2011, les urnes des élections du 23 octobre 2011 remises par l’Instance Supérieure Indépendante des Elections (pour l’Assemblée Nationale Constituante) ainsi que les inventaires du Conseil Constitutionnel (dissous le 23 mars 2011) et du fonds de la période Bourguiba, entreposé au Palais présidentiel de Carthage.

L’actualité et ses questions

La rapidité avec laquelle cette documentation historique a été versée est en soi un objet d’étonnement. En homme de terrain, Hédi Jellab pense que les A.N.T ont pu assurer cette fonction grâce à l’infrastructure, à l’expérience accumulée par les inspections régulières et au savoir-faire archivistique appliqué depuis longtemps. L’efficience gestionnaire n’empêche cependant pas de poser d’autres questions, notamment à propos des tris en amont et des critères de versement. On ignore les logiques internes des administrations qui confient leurs archives ainsi que les procédures qui construisent les séries et les documents sélectionnés. Par ailleurs, la « raison bureaucratique » ne suffit pas à garantir l’obéissance aux préceptes de classement et de publicité des archives. Or le phénomène est difficile à évaluer, tout comme celui des destructions volontaires dont on parle beaucoup depuis 2011.

Après le feu des événements « révolutionnaires » (300 postes de police incendiés, 4 tribunaux de 1ère instance, 14 tribunaux cantonaux, 74 recettes d’impôts, des municipalités et des comités de coordination du R.C.D ont été touchés), plusieurs décisions constituent des brèches face au monopole du secret des archives. L’article 40 de la loi organique sur la justice transitionnelle du 24 décembre 2013 prévoit même une clause exceptionnelle : « Pour accomplir ses missions, l’instance [Vérité et dignité] dispose des prérogatives suivantes : l’accès aux archives publiques et privées nonobstant toutes les interdictions prévues par la législation en vigueur… ». Cependant, le décret-loi du 26 mai 2011 sur le droit d’accès aux documents administratifs des organismes publics (dit marsoum 41, apparemment promulgué sous la pression de la Banque mondiale) fait actuellement débat, tout comme le suivi du travail des commissions créées pour établir les crimes et les exactions des semaines d’émeutes. Le besoin de recherche de la vérité qui a émergé à la surface des débats en 2011 serait-il en train de s’essouffler ?

Interpellé sur la révision des priorités ou des procédures en fonction des événements récents, Hédi Jellab a relativisé le poids des archives publiques. L’écriture de l’histoire passe par d’autres sources : les archives privées, celles des ONG -actuellement très actives- et celles qui se trouvent à l’extérieur des frontières tunisiennes. Sans oublier les archives du Web qui posent aujourd’hui un défi supplémentaire aux professionnels de la conservation et aux techniciens du papier et de la numérisation.

En comparaison avec l’Algérie -où les archives nationales organisées par une loi de 1988 sont « départementalisées »-, on peut dire que la tradition centralisatrice tunisienne (les ministères de la Défense et de l’Intérieur y échappent ainsi que les fonds de la Présidence de la république) confère une dimension patrimoniale à l’institution des Archives Nationales de Tunisie. Au Maroc, la législation est récente : créées par un dahir royal en 2007, les Archives du Maroc dotées d’un local, d’un personnel et d’un directeur général (Jamaâ Baïda, historien) en 2011, viennent d’entamer le long travail de collecte et de tri auprès des administrations.

Les archives revêtent plusieurs significations. Elles ballottent entre visions du passé et attente (démesurée ?) de vérité. Elles obéissent, selon le contexte, à des contraintes et des temporalités diverses. Une phrase de Hédi Jellab a suscité une réaction mitigée dans le public de la conférence : « la Révolution, c’est conjoncturel ! ». La perception du temps et des événements d’un historien doublé d’un responsable de l’archivage et de la conservation reflète l’une des consciences de ces temporalités.

Hammam-Lif, le 8 juin 2014 

Compte rendu paru dans At-tariq al jadid n° 379, Tunis, 5-11 juillet 2014, pp. 6&7

A paraître dans La Lettre de l‘IRMC n° 14, Tunis, juin-octobre 2014

Version arabe  du compte rendu :

Porte d'entrée de l'IBLA, Tunis, 2014. Crédit photographique : Loïc Le Pape, Licence CC BY-NC 2.0

IBLA rouvre ses portes aux lecteurs

Les lecteurs de la bibliothèque de l’Institut des Belles Lettres Arabes (IBLA) peuvent de nouveau frapper à la porte bleue du 12 rue Jamaâ El Houa. Elle est juste derrière la mosquée de l’ancienne « place aux moutons », rebaptisée « place du leader » après l’indépendance. L’incendie du 5 janvier 2010 a privé chercheurs, étudiants et lycéens d’un lieu de travail et d’étude, abritant plus de 30.000 ouvrages et de 600 périodiques. Depuis le 5 mai 2014, toutes les matinées de la semaine, et les après-midi des mercredis et jeudis, on peut consulter ce fonds, un des plus riches de la capitale, en arabe et en français (en italien, en anglais, en allemand et en espagnol aussi) sur la Tunisie, le Maghreb et le Machrek.

Ancrage dans le XXème siècle tunisien

Que l’on s’intéresse à l’histoire, à la littérature, à la philosophie, à l’anthropologie, à la psychologie, à la linguistique, que l’on pose des questions à la période contemporaine ou aux temps plus reculés, la documentation de cette bibliothèque, initiée et gérée par les Pères Blancs, depuis les années 1930, a valeur de boussole et de référence de premier plan. La maison du fond de l’impasse est, depuis 1932, le lieu d’habitation et d’étude des membres de la Société des Missionnaires d’Afrique, fondée par le Cardinal Lavigerie, cinquante ans avant, en Algérie. Leur fixation dans cette demeure de faubourg leur permet de constituer la documentation amassée en bibliothèque et de pérenniser le bulletin (Les Cahiers et Documents Tunisiens) né en 1928 et destiné à s’initier aux règles de la vie tunisienne. Dans cette maison est conçue la revue IBLA, acronyme de l’Institut des Belles Lettres Arabes. Le premier numéro paraît en 1937 et la publication périodique ronéotypée devient imprimée en 1942. Le Père André Demeerseman (1901-1993) qui s’est fait remarquer en jugeant provocatrice la tenue du 30ème Congrès Eucharistique de Carthage (7-11 mai 1930) est l’un des animateurs de la communauté et du travail d’observation et de relais qu’elle se donne. Arrivé en Tunisie en 1922, il s’intéresse de près à la vie intellectuelle tunisoise, suit les cours de la Khaldouniyya et notamment ceux de Tahar Sfar (à qui il consacre un ouvrage Là-bas à Zarzis… et maintenant, MTE, 1969), lit les journaux, ouvrages et revues de la place. Ses travaux (125 articles et plus d’une centaine de recensions dans la revue IBLA et 20 ouvrages) et ceux de beaucoup de ses compagnons (André Louis, 1912-1978 ; Jean Quémeneur, 1911-1970 ; Gabriel Magnin, 1910-1977 ; Michel Lelong né en 1925 ; Jean Fontaine né en 1936) consignent le mouvement des idées, les écrits des intellectuels, l’évolution de la famille, et toutes sortes d’aspects de la vie quotidienne, les faits de langue, les coutumes, traditions et arts de faire des différentes régions du pays.

Née dans la veine orientaliste, IBLA évolue avec le contexte politique et culturel tunisien, s’en imprègne et en rend compte. Mathilde/Moufida et Habib Bourguiba habitent dans le voisinage. Avec prudence et discrétion, les Pères Blancs montrent un soutien au mouvement nationaliste. L’éditorial de la revue IBLA écrit en février 1952 (n° 56, daté 1951), en arabe et en français, en écho aux massacres du Cap Bon, condamne la haine et en appelle à la justice. L’audience de la revue culmine entre 1950-1970, dépassant les deux mille exemplaires. Entretemps naît à Rome, en 1965, un des lieux de rapprochement entre les pays arabes et musulmans et l’Europe : le Pontifico Istituto di Studi Arabi et d’Islamitici (PISAÏ), qui ouvre la mission locale des Pères blancs à une dimension internationale.

Un besoin d’avenir

Cours d'arabe tunisien, niveau 1, Tunis, 2014. Crédit photographique : Loïc Le Pape, Licence CC BY-NC 2.0

Cours d’arabe tunisien, niveau 1, Tunis, 2014. Crédit photographique : Loïc Le Pape, Licence CC BY-NC 2.0

Après l’indépendance, les Pères Blancs abandonnent le burnous qui les distinguait,  adoptent une tenue civile et poursuivent leur travail éducatif et culturel. Le soutien scolaire aux élèves du quartier s’organise avec des dons de manuels et l’investissement des étudiants passés par là et devenus enseignants ou cadres de l’administration tunisienne. Les cours de tunisien prodigués par les sœurs blanches attirent des visiteurs curieux et les gens de passage ou en mission prolongée, désirant mieux connaître la Tunisie. Ces cours viennent d’être édités sous forme de manuel (Maison d’étude des sœurs blanches, Cours d’arabe tunisien. Niveau 1 par Madeleine Prim, 246 pages). Comme l’a montré Jean Fontaine au deuxième forum EXPOLUGHA consacré aux langues (3 et 4 mai 2014), et où  l’IBLA a occupé un stand, le dialecte tunisien commence par être traité dans un but utilitaire (collection Le Bled) puis devient un objet d’étude en soi : les contes, les proverbes et la poésie populaire font partie des sujets clés des articles et comptes rendus de la revue. Le fonds documentaire fait également une place de choix au dialecte tunisien, en tant que source et en tant que phénomène structurant de l’histoire culturelle tunisienne.

La bibliothèque est appelée à poursuivre son rôle de lieu d’information et de recherche, avec un fichier matières qui dépouille les articles de revue, une rareté qui fait l’exclusivité de ce fonds. Les travaux de réaménagement engagés après l’incendie sont soutenus et accomplis par des usagers et admirateurs du rôle de plate-forme intellectuelle joué par l’IBLA. Ils ont permis d’achever l’informatisation des références de la bibliothèque et d’ouvrir une nouvelle salle de lecture au rez-de-chaussée de la maison. Le paysage de la recherche en sciences humaines et sociales en Tunisie amène à s’interroger sur la meilleure façon de faire évoluer ce lieu, de façon à contribuer à animer la vie intellectuelle et éditoriale et à ouvrir la production locale au débat interdisciplinaire ainsi qu’à une réflexion civique sur le savoir.

La revue se tunisifie à petits pas depuis l’indépendance, du côté des signatures comme du côté des responsables de la rédaction (15 membres du comité, 8 femmes et 7 hommes). Âgée de 75 ans, IBLA prépare sa 213ème  livraison semestrielle, comporte plus de 1400 articles, sans compter le capital amassé à travers la recension régulière de la production éditoriale tunisienne, en arabe et en français. Son comité de rédaction composé d’universitaires de la place s’étoffe d’un réseau de collaborateurs maghrébins et européens et travaille à une meilleure visibilité de la part du lectorat arabophone et anglophone.

Pour accompagner la réouverture, une journée d’étude consacrée à la situation et à l’avenir de la revue IBLA a réuni le samedi 22 février 2014, des sympathisants de l’Institut, des fidèles de la bibliothèque et des responsables de publications similaires (Insaniyyat, L’Année du Maghreb, Alawan, Maghreb et sciences sociales). Un projet d’association des amis de la revue est en gestation. L’association est destinée à élargir le cercle des soutiens et des usagers d’une institution ancrée dans l’histoire de la Tunisie contemporaine et qui a besoin, elle aussi, de se renouveler face aux multiples changements en cours.

Hammam-Lif, le 17 juin 2014

Publié dans At-tariq el Jadid n° 377, Tunis, 20 -26 juin 2014, p. 5

Les intellectuels et les transformations historiques dans le monde arabe, mai 2014, Tunis

L’intellectuel, un objet en transformation

Compte rendu du colloque Les intellectuels et les transformations historiques dans le monde arabe, Gammarth, 17-18 mai 2014.

Un colloque est fait pour soulever des questions. Les intellectuels [arabes ?] et les transformations historiques dans le monde arabe l’a fait avec une telle densité qu’il est difficile de rendre compte d’une rencontre s’inscrivant dans l’activisme intellectuel fouetté par les « révolutions arabes ». Organisé par la Fondation Moulay Hichem pour la recherche en sciences sociales sur l’Afrique du Nord et le Moyen Orient, Khadija Finan-Mohsen et Mohamed Kerrou, le colloque a réuni une vingtaine d’intervenants, répartis en quatre panels (Les intellectuels arabes dans l’histoire ; Les intellectuels et la modernité ; Les jeunes, les nouveaux médias et les réseaux sociaux ; Les intellectuels et le pouvoir) et une assistance fournie sur deux jours (17-18 mai 2014). Il a eu le mérite de mettre à plat les définitions, écoles et références de la sociologie des intellectuels, interpellées par un mouvement transnational qui a créé la surprise et dont les effets restent difficiles à saisir.

Les définitions face au changement

Le nœud caractérisant l’étude des intellectuels était sensible à travers les débats : l’intellectuel comme sujet/auteur de discours -sur le pouvoir et sur lui-même, mais pas seulement- est une catégorie sociale agissante qui renseigne sur son groupe d’appartenance et sur l’environnement qui fabrique ses moyens d’expression. Les circonstances -immédiates et lointaines- qui contraignent les personnalités et les situations ainsi que les façons de les voir et/ou de les étudier ont leur poids. Pour comprendre les intellectuels, il faut observer ce qu’ils font et ce qu’ils regardent, en considérant la composition de leurs lunettes et la teneur de leurs actes, sans perdre de vue les moyens dont ils disposent. Cette évidence structure l’histoire des intellectuels, liés à la nature et aux formes du pouvoir politique qui les détermine ainsi qu’aux vecteurs à travers lesquels ils se révèlent (ou non) à leurs contemporains.

Malgré l’asymétrie qui marque la tradition de catégoriser les intellectuels, ceux du monde arabe obéissent aux critères de légitimité connus : en produisant sens et/ou savoir, l’autorité intellectuelle intéresse/concerne le pouvoir. Ce qui manque à ce stade des connaissances, c’est moins l’histoire des mots qui les désignent (alim, faqih, mufakkir, muthaqqaf….) que les situations dans lesquelles ils évoluent et agissent et les portées concrètes de leur existence et de leurs œuvres. Appellations et définitions sont ouvertes aux changements en cours. Pour en rester aux exemples tunisiens évoqués au cours de la rencontre, Hichem Jaït estime que Abdelaziz Thaâlbi, Habib Bourguiba et Rached Ghannouchi sont des intellectuels mais pas les « bloggeurs de la révolution ». Comment ne pas attribuer le qualificatif d’intellectuel à Azyz Amami alors qu’il rassemble en lui, au même âge, les caractéristiques de ces trois personnages qui ont écrit, agi, fait de la prison et agrégé autour d’eux les adeptes d’un même idéal de libération ? Les trois premiers cas ont investi la culture de leur époque (l’écrit grâce à la presse, puis la radio et la télévision) tandis que Amami représente une « cyberculture » qui introduit d’autres formes d’action et de réflexion, d’autres temporalités. On ne sait pas ce que cette tendance va engendrer comme moyens et comme résultats. L’avenir dira si d’autres « figures de conscience », dans le sillage d’une jeunesse à cheval entre les champs virtuel et réel, vont traverser le temps, porter des transformations, entraîner ou non une modification dans la définition de l’intellectuel, pour l’instant trempée dans les exemples consacrés par la trilogie de l’expert/l’engagé/l’académicien.

Nombre (s) et genre(s)

Beaucoup d’échanges ont tourné autour de la « modernité », la ligne essentielle de la compétition engagée depuis le XIXème siècle, dans le cadre d’une lame de fond plus puissante : les intellectuels ont augmenté en nombre et en genre (s), au cours du XXème siècle. Les cycles de formation se multiplient et la culture se massifie dans le monde arabe, à des rythmes et degrés divers. Les décalages entre colonisateurs et colonisés structurent la montée des élites, tout en conditionnant la différenciation à l’intérieur des sociétés colonisées. La « modernité » comme le « pouvoir » occupent certes les tenants et les usagers de la culture mais se limiter aux prises de position sur ces questions reconduit une combinaison (intellectuels/pouvoir) qui évolue selon l’histoire et la géographie. On ressort du colloque avec le sentiment qu’on a privilégié (consciemment ?) l’écrit et les médias classiques et qu’on a pensé, en creux et en relief, surtout à la religion (= l’islam ?), d’où l’hyper-présence des binômes tradition/modernité et religion/sécularisation. L’identité, ferment intellectuel majeur et le diagnostic de « schizophrénie », entretenu à propos des intellectuels arabes -et par eux- n’ont pas manqué à l’appel. En somme, a dominé au cours de cette rencontre une conception de l’action politique, telle que vue par des intellectuels du XXème siècle.

Il suffirait de considérer le nombre, les générations et les types d’intellectuels pour relativiser ce prisme de lecture. La compétition entre les intellectuels s’est accrue avec leur accroissement, les institutions et les mécanismes qui la font exister (université, édition..) ainsi que les lieux où elle se déploie, se sont diversifiés. L’évolution des technologies y est pour quelque chose sans compter les circulations trans-frontières et surtout l’apparition des femmes dans le champ. L’impact des intellectuels est un élément du débat qui les anime ou les divise, une question qui concerne la gestion du pouvoir mais leur efficience (rarement immédiate) permet surtout de comprendre comment se fabrique un intellectuel sur la durée et en fonction de quels besoins. L’influence des idées féministes de Tahar Haddad a mis deux générations avant de s’imposer dans le champ politique tunisien, avec l’appui d’intellectuels, de revues et de relais médiatiques et scolaires, faisant écho au féminisme bourguibien.

Il a été peu question des supports matériels qui véhiculent les usages sociaux de la culture et du savoir et assurent leur impact : les capacités des manieurs d’idées et d’idéologies se logent souvent dans des moules discrets voire invisibles. Nous vivons des bouleversements induits par la vitesse, le pouvoir de l’image, la circulation des langues et le rôle accru de la jeunesse et des femmes. Si les jeunes ont toujours été un moteur de changement, les femmes arrivent dans un âge de la politique qui ne réside plus dans les seules compétences de l’écrit. Les expressions corporelles, la musique, le dessin et l’image font éclater la grammaire de la politique alors que le pouvoir change dans ses apparences comme dans ses manifestations.

L’intellectuel arabe contemporain est plus d’un (e), son histoire peu faite et son avenir incertain. La capacité à peser sur la cité qui a contribué à conférer utilité et prestige aux tenants classiques du savoir et du sens se dilue. Les langages nouveaux, la fluidité des identités, les allures paradoxales, voire antagonistes de la « modernité » défient le sens de l’action politique et questionnent la fonction des intellectuels dans le monde arabe, comme ailleurs.

Hammam-Lif, le 21 mai 2014

Publié dans At-tariq el Jadid n° 373, Tunis, 24-30 mai 2014, p. 6.

Constitution tunisienne de 2014 en arabe dialectal

Communiquer entre l’arabe et le français, en Tunisie, aujourd’hui

L’explosion de la parole qui a éclaté il y a un peu plus de trois ans a-t-elle évolué ? Se heurterait-elle avec le temps à la loi du « chassez le naturel, il revient au galop » ? Or, concernant la liberté et la parole, le « naturel » ne signifie pas grand-chose. Il y a du culturel, du politique et même de l’économique dans la parole. Suite au déverrouillage, l’espace public peine à retrouver la rigidité qui le caractérisait. Même si le champ médiatico-politique est essoufflé par les habitudes de non débat, quelques trouées d’air le traversent. L’espace de l’échange – qui a construit un exercice du pouvoir à travers la guéguerre hypocrite arabe/français – cherche des issues. Et si la liberté ne semble pas garantie, la communication bouge dans ses propres interstices.

Entre le balancier bilingue, l’alternative du dialectal

Ben Ali n’a pas eu le temps d’expérimenter la recette du dialectal. Avec lui saute le monopole de l’arabe sur le discours politique. L’anglais est présenté comme alternative contre les francophones mais c’est le dialectal qui opère comme solution médiane dans le pendule bilingue. Cette concurrence linguistique médiatisée en temps réel fait son effet : le français n’est plus – seulement- la langue du colonisateur. Il est aussi la langue de Tunisiens du monde de la communication politique, au moins de deux catégories d’entre eux : ceux formés dans les premières décennies de l’indépendance et ceux de la diaspora. Le français continue à déclencher des discours de disqualification mais sa connotation antipopulaire s’estompe avec l’usage et la tension, qui s’exprimait les premiers mois « post -révolutionnaires », se relâche. De là à prédire que l’« intégrisme » linguistique ne joue pas dans la course de nouveau ouverte pour le pouvoir, est un pas difficile à franchir. Les compétitions de l’élite politique post -indépendance se sont jouées sur fond de compétence linguistique, dans la bi-polarité français/arabe. L’ouverture et l’accélération des échanges, les réseaux sociaux et les humoristes ont battu en brèche le magistère de l’arabe littéraire sur fond de francophonie, structurant le logiciel politique tunisien. La « darija » prend place en même temps que l’assignation à s’exprimer en arabe classique perd de son intransigeance. Il est vrai que la photogénie audio-visuelle n’a pas suivi, à commencer au sein de l’Assemblée Nationale Constituante. Transmettre en direct les débats parlementaires a montré que les interventions les plus percutantes se font en arabe dialectal. A voir le registre dans lequel s’exprime le dernier gouvernement -mélange entre arabes classique, médian et dialectal auxquels s’ajoutent le français et l’anglais- une autre façon de concevoir l’efficacité d’une communication politique pointe.

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Bourguiba : Revisiting History

Translated by Asma Moalla

Since 2001, Bourguiba has been incessantly recalled to our memories, partly in order to obliterate the long years of inertia that followed his revocation. During thirteen years, from 7th of November, 1987, to 6th of April, 2000, he had lived surrounded by complete silence, except for his appearances on television, orchestrated once every year, to nurture the illusion that his successor venerated him. They thought that they could stop History or direct it at will.

He was a product and an actor of History

During that period, visits to Bourguiba from his nearest relatives and friends were kept to a minimum, those of foreign personalities, conditional upon official authorization, were gradually phased lout. The few Tunisian voices raised in protest against the isolation imposed upon him were lost within the surrounding apathy that was the mark of the time. His death could have provided an opportunity to bid him a national farewell -an awakening  that would have redeemed the forsaking of the old leader. The Tunisian people, startled by the news of that death, awaited  funerals that would have been a form of expiation. But their expectations were thwarted by the powers that be, ever fearing excessive marks of affection or uncontrolled outbursts. A ceremony was staged, devoid of any spontaneity or grandeur, reduced to a minimum of images and in pre-recorded broadcast, as for any TV news bulletin. Cameras were entrusted with the task of providing evidence  that due homage had been paid to the leader, photographing the small group of emissaries sent from all regions of the world and revealing just the right amount of emotion among the attending crowd. Bourguiba’s re-emergence after 2011 is a result of the setting free of our former inhibitions, sweeping today across the country  like a beachcomber. It is characterised by the same emotional excesses and provides food for verbal sparring and divisions. His vocabulary has come back into usage, his most famous sayings are quoted and references are made to the values he upheld, including by his most open adversaries. Bourguiba’s reappearance on the Tunisian media and political scene reinforces the myth surrounding him, with its two sides, the bright and the dark one. If Bourguiba is still a source for comparisons with present situations, this should be attributed to the fact that, being fully a part of the history of twentieth century Tunisia, he was able to imprint his mark on the generations that followed. Policies implemented under his mandate in the fields of teaching, health, birth regulation and judicial organisation have impregnated the social fabric of Tunisia, transformed mentalities and influenced behaviours. They were the outcome and the engine of a historical process where he stands both as a witness and an actor. The time has come for us to examine once again Bourguiba’s role, both as a product of the contemporary history of Tunisia and as an actor in that history, in order to go beyond what we learnt about him in his lifetime, and to which little has been added since his death.

“Writing about Bourguiba without Bourguiba”?

Major questions about his actions and choices as a political leader still remain to be answered, not to mention his private life still little known, in spite of the anecdotes and recollections recounted by those who were near to him. The increasing number of memoirs published since 1987 and, at a more accelerated rhythm, since 2011, by members of the political establishment of the time provide some thrilling details. A series of interviews conducted with Wassila Bourguiba between November 1972 and 1973 (Jeanne Gaspar, Tunis, Editions Demeter, 2012) and another with his son between 2002 and 2006 (Habib Bourguiba Jr., Notre histoire, Entretiens avec Mohammed Kerrou, Tunis, Cérès Editions, 2013), recently published, shed some light on his family life. They tell us, among other things, of    his problems as a son and brother, his weaknesses as a husband and father –thus humanizing “the monster,” or, alternatively, putting a dimmer touch on the dazzling image of the “zaïm,” and stimulating the desire to know more about the various layers of his life and the way he lived it. The SkanesMuseum, inaugurated on 6 April 2013, perpetuates his memory without swerving from the familiar clichés, whereas we would have liked  to know more about the darker aspects of his biography. And the flow of his interviews, speeches and photos, ever swelling thanks to the Internet, does not make us understand him better, whether in his public or his private life. His son has warned us : “You cannot write about Bourguiba without Bourguiba.” During thirty one years (1956-1987), the official narrative of his life, conveyed by books and media, has had time to penetrate the minds of the people. It is still prevailing through its terminology, images (“the builder of modern Tunisia”) and chronological sequence. And yet things have evolved since then. Many studies have been published, providing evidence about the persecutions to which Bourguiba’s opponents were subjected (Ibn Yusuf’s followers, leftists, Islamists, military men…), his stormy relations with the UGTT (Tunisia’s Central Workers’ Union), his all but complete erasing of the Zaytuna (as an education system centered around the Zaytuna mosque), his handling of the Bizerte crisis, the repression of all forms of contestation and the way in which he got rid of candidates to his succession as well as of those who wanted to open the Neo-Destourian Party (renamed the Destourian Socialist Party) to less hegemonistic practises. And yet, until today, sympathizers and detractors alike still use the same stereotypes about Bourguiba : a theatrical amateur, a man hostile to the Ramadan fasting, an heir to Khayreddine and Haddad, an emulator of Atatürk, the “author” of the Code on Personal Statute code, a leader opposed to the military, francophile,  pro-American… All these descriptions, however, should be linked to their historical context, to the heritage he has bequeathed us, to the logics of evolving situations and to his entourage.

Re-reading History

Venerating his aura or striving to debaptize the main avenue named after him will avail us nothing. It is, however, possible to reach a deeper knowledge of him, by using what we already know of him and going beyond it. Setting aside all feelings of love or loathing, we should proceed to a new reading of the history surrounding the man in order to make it more intelligible. Rather than exalting or condemning his moves, we should try to understand the circumstances that prompted them –and this will allow us to evaluate their true impact in their epoch. To the conventional images of Bourguiba as  “builder of the modern State”, “women’s emancipator,” or “religion’s enemy,” we should oppose a vast field of interrogations based on the existing stock of knowledge abut him. Starting from his passion for History, his relationship with Abdelaziz Thalbi, his political friendships, his conception of diplomacy (relations with the Algerian FLN, his policy on Africa, his  view on the Israeli-Palestinian conflict…), the shady aspects   of his rivalry with Jamel Abdelnasser, up to the different, though eminently political, roles  played by his two wives (Mathilde Lorrain, 189261976 and Wassila Ben Ammar, 1912-1999), a wide range of research tracks is available to us, in order to reach a more nuanced view of the man and his epoch. The formative process of the Tunisian state to which he is associated deserves a more thorough study taking into consideration long-term social evolution, economic parameters, the physical and material environment, and the regional and international contexts. The processes of  colonization and subsequently of  de-colonization, which moulded his psychology, his experience and his political action, also shaped the social, cultural and economic landscape that sustained his policies. Bourguiba, who was the product of various interactions, has indeed been an active force, but he is not the only yield of the material conditions and mental combinations shaping the history of Tunisia. Widening the focus around him would allow us to see better who he was and to apprehend the complexity of situations inside which he moved. Beyond nostalgia and the right of assessment, the history of Bourguiba should be read again, in its outer manifestations as well as in its deeper content, in order to define more precisely the contours of the history(ies) of Tunisia which are still being written, after him and without him, by men and women who send us back his reflection –although they may not always be quite aware of how, or by what means, this creature of the Tunisian twentieth century is weighing upon their public and private lives, their behaviours and opinions, their denials and aspirations, their contradictions. Hammam-Lif, 4 april 2014

This article was published

-in French, in the review REALITES, n° 1476, Tunis, 10-16 April 2014, p. 8-9, and in LE QUOTIDIEN D’ORAN, 10 April 2014, p. 16.

-in Arabic, in AS-SABAH, 17 april 2014, p. 10

Passeport de Habib Bourguiba

Bourguiba : Revisiter l’histoire

Depuis 2011, on ne cesse d’évoquer Bourguiba, en partie pour oublier l’inertie qui a accompagné, pendant treize ans, sa mise à l’écart. Il a vécu entre le 7 novembre 1987 et le 6 avril 2000 au milieu d’un long silence entrecoupé d’apparitions télévisées, orchestrées une fois par an, pour faire croire que son successeur le vénérait. On croyait stopper l’histoire ou en décider.

Produit et acteur de l’histoire

Les visites de ses proches lui étaient comptées, celles des personnalités étrangères soumises à autorisation, se sont peu à peu réduites, tandis que le peu de voix tunisiennes qui se sont fait entendre pour dénoncer l’isolement du vieux leader, se sont perdues dans l’apathie de l’époque.

Sa mort aurait pu donner lieu à un adieu national, un sursaut qui aurait compensé en son temps un peu de cet abandon. Alors que les Tunisiens, soudain frappés par la nouvelle de sa mort, attendaient une cérémonie réparatrice, celle-ci a été confisquée par un pouvoir craignant toujours marques d’affection démesurées ou débordements. On a arrangé des funérailles sans spontanéité ni panache, réduites au minimum visuel et transmises en différé, afin de contrôler les images, comme pour n’importe quel journal télévisé. Les caméras étaient chargées de prouver qu’on avait rendu les honneurs dus au personnage, de montrer la brochette d’émissaires venus de partout et de capter l’émotion de la foule, juste ce qu’il faut.

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Lecture de Tunisie. Fragments de révolution

El Kasbah, Tunisie. Fragments de révolution, Tunis, Imprimerie Simpact, 2014, 317 p.

Couverture de Tunisie. Fragments de révolution, El Kasbah

Couverture de Tunisie. Fragments de révolution, El Kasbah

Il faut se réjouir du boom éditorial post –14 janvier 2011, surtout quand paraît un ouvrage qui sort du lot. Tunisie. Fragments de révolution est un de ceux là. La maquette est attirante et le contenu captivant. On plonge agréablement dans l’ouvrage et on en ressort avec le sentiment d’avoir revécu une période encore difficile à décrypter, à travers des voix et des papiers assez différents pour que ce retour ordonne les idées, ouvre des pistes de réflexion et suggère des questionnements. En guise de jeu d’anticipation, ce papier propose certaines hypothèses à partir desquelles cet ouvrage peut être lu dans quelques décennies et suppute des questions qu’il peut inspirer aux historiens de demain.

Frontières brouillées

Tunisie. Fragments de révolution est une anthologie de textes en langue française composés par quinze auteurs, entre avril 2011 et juillet 2013, plus deux en janvier 2014. Extraits d’un blog personnel devenu un lieu d’échanges intenses, les commentaires sélectionnés sont agencés en une préface et deux textes préliminaires, 14 chapitres -dont 4 constituent des dossiers thématisés- et une soixantaine de billets dont plus de la moitié sont signés El Kasbah. La plupart des textes sont précédés de chapeaux introductifs et certains portent mention qu’ils ont été révisés, entre avril 2013 et janvier 2014. En passant du numérique à l’édition papier, l’ouvrage traduit dans son architecture le brouillage des frontières entre la notion d’auteur et de lecteur. Le blog El Kasbah a donné naissance à une dynamique qui a agrégé la constance d’un initiateur avec l’aimantation d’un lectorat fidèle et participatif qui a entretenu la richesse d’un site vivant. L’agrégation de ces papiers traduit l’apport d’un regard collectif -que permet l’amitié virtuelle- sur une actualité soutenue. Sachant que le pays a connu un changement accéléré entre fin 2010 et début 2011, dont l’un des effets est qu’il passe brusquement à deux millions d’internautes, on s’attend à ce que les historiens futurs inscrivent l’ouvrage dans la lignée de la connectivité accrue qui anime la blogosphère tunisienne. Le désir de liberté qui souffle depuis janvier 2011 a vraisemblablement rencontré un désir de communauté dont ce blog s’est fait le pivot, dans une dynamique vertueuse. Les historiens auront à revenir sur ce processus pour voir dans quelle direction il se sera développé et la façon dont il aura agi sur la société tunisienne. Gageons que l’expérience de Tunisie. Fragments de révolution constituera un cas digne d’intérêt, une forme participative inédite étroitement liée à l’actualité qui lui a donné naissance. D’ ici que l’histoire de la période post-14 janvier 2011 soit clarifiée, l’ouvrage a déjà valeur de cas. Les historiens iront-ils jusqu’à postuler que Tunisie. Fragments de révolution issu d’une fabrication collective étalée sur plus de deux ans combine enracinement dans le local et cosmopolitisme ? Une émulation nouvelle apparaîtra-telle grâce aux nouvelles technologies ? Difficile de trancher aujourd’hui. En attendant, cette tentative d’écrire l’histoire de deux années exacerbées, ne peut qu’intéresser les historiens d’aujourd’hui, au moins pour l’effort de fixer ce qui peut l’être du temps présent (musique et poésie compris), afin de le relier au fil de l’histoire. Lire la suite

Une vie, trois voix, plusieurs langues = un roman

Jonas Hassen Khemiri, Montecore, un tigre unique, Paris, Le Serpent à plumes, 2008, 376p.

Jonas Hassen Khemiri, Montecore, un tigre unique, Paris, Le Serpent à plumes, 2008, 376p.
Traduit du suédois par Lucile Claus et Max Stadler

Jonas Hassen Khemiri, Montecore, un tigre unique, Paris, Le Serpent à plumes, 2008, 376p.
Traduit du suédois par Lucile Claus et Max Stadler

Vive la traduction ! Grâce à elle, le lecteur francophone a la chance d’accéder à un roman écrit en suédois qui raconte la vie du père tunisien de l’auteur, Jonas Hassen Khemiri. Le récit et le point de vue sont neufs à plus d’un titre, d’abord et surtout au plan de la forme. Même si la traduction ne peut pas transposer l’ensemble des astuces formelles et des trouvailles d’écriture que l’auteur a forgées à partir de la langue suédoise mâtinée d’autres langues, le plaisir de lire est grand. Cette fiction qui raconte la vie particulière d’un père particulier tient le lecteur en haleine de bout en bout.

Entre langues et histoire

Au centre du récit : la langue ou plus exactement les langues que l’auteur a tâtées dans sa famille dans un mélange de suédois, arabe, français et anglais  – le « khemirois » -, réservoir d’inspiration de combinaisons, de formules et de jeux de mots qui, entre détails et ellipses, expriment humour, tristesse, violence, tendresse, joie, incompréhension, réprimande ou colère. L’ouvrage est construit comme un montage entre des messages électroniques envoyés par l’ami du père (Kadir) au fils de son meilleur ami (Jonas Hassen) pour raconter la vie d’un père disparu et depuis longtemps silencieux. La correspondance déplie les étapes biographiques telles qu’elles sont vécues par l’ami et le fils et alterne conseils d’écriture et interprétation des faits que l’auteur entérine à sa guise. Selon une trame chronologique pas toujours rigoureuse, le lecteur voit défiler un jeu de miroirs où se mêlent les différences de points de vue, des conceptions classiques et moins classiques du récit, des références littéraires, des résonances photographiques et cinématographiques, des sonorités musicales. L’agencement est passionnant car les procédés narratifs sont mis au service d’un récit à plusieurs volets : psychologique, politique et social qui se déploie à travers la Suède, la Tunisie et, en arrière-fond, l’Algérie. Lire la suite

Une accointance entre l’histoire politique tunisienne et l’Algérie

A propos de la parution de l’ouvrage Abdelaziz Thaalbi. Naissance du nationalisme tunisien, Moncef Dellagi, Tunis, CartaginoiseriesEditions, 2013, 313 p.

Couverture de l'ouvrage Abdelaziz Thaalbi, de Moncef Dellagi, Cartaginoiseries

Couverture de l’ouvrage Abdelaziz Thaalbi, de Moncef Dellagi, Cartaginoiseries

La vie de Abdelaziz Thaâlbi (1876-1944), figure clé de la culture politique tunisienne contemporaine est relativement peu connue, l’histoire officielle lui ayant accordé peu de place. Bourguiba doit beaucoup à ce fondateur du nationalisme tunisien mais ayant créé le Néo Destour en 1934, il devient l’adversaire des anciens du Destour (le parti originel né 14 ans auparavant) et de leur chef de file. En qualité de « vainqueur » de l’histoire de l’indépendance, Bourguiba contribue à éclipser l’histoire de ce pionnier et à minimiser son image. A partir des années 1980, une vague d’écrits commence à faire connaître cet intellectuel de formation traditionnelle entré en politique au début du XXème siècle.

Un ouvrage en langue française récemment paru à Tunis revient sur une vie dont les étapes sont parallèles à la naissance et aux premiers développements du nationalisme tunisien. L’auteur est Moncef Dellagi (1930-2010), qui a longtemps dirigé le service des Archives Générales du Gouvernement Tunisien au Premier Ministère. Il laisse un manuscrit –apparemment inachevé- que sa famille a confié aux éditions Cartaginoiseries. L’ouvrage est augmenté d’une reconstitution posthume de documents d’archives et d’illustrations. Cette première biographie en langue française d’un cheikh est sous-titrée : « Naissance du mouvement national tunisien ».

Abdelaziz Thaâlbi comme Hassen Guellati (1880-1966) et Ahmad Tawfik Madani (1898-1983) ont joué des rôles de premier plan dans l’histoire politique tunisienne, témoignant des multiples interférences socio-politiques algéro-tunisiennes. Lire la suite

Connaissance bien ordonnée commence par soi-même

CR de la journée d’étude organisée par le mouvement Perspectives El Amel Et-tounsi à l’Université de La Manouba.

Affiche  de la journée d'étude du mouvement Perspectives El Amel Et-tounsi, Université de La Manouba.

Affiche de la journée d’étude du mouvement Perspectives El Amel Et-tounsi, Université de La Manouba.

L’année 2013 marque un cinquantenaire qui a donné lieu à une activité abondante, un des multiples bruissements de l’espace public tunisien. L’Association Perspectives Amel-Ettounsi Mémoire et Horizons active depuis 2011 est inscrite au Journal Officiel Tunisien du 23 avril 2013. Sous la houlette de son deuxième bureau directeur[1], cette association a préparé une commémoration studieuse[2] : rassembler les archives éparpillées chez les militants pour les confier à des institutions publiques (Bibliothèque Nationale, Archives Nationales de Tunisie, Institut Supérieur d’Histoire de la Tunisie Contemporaine), publier des travaux, susciter des rencontres en Tunisie et en France. L’entreprise s’avère utile à la communauté nationale et à la recherche. Exhumer la mémoire d’une organisation qui a attiré les premiers bacheliers de la Tunisie indépendante dans un moment de fermeture politique, aide à recadrer les phases suivantes de la dynamique historique. Cette frange générationnelle a laissé une empreinte dans la vie culturelle, syndicale et politique ultérieure du pays, aussi est-il bon de prêter attention à cette prise de parole longtemps muselée et harcelée.

Plusieurs manifestations ont jalonné cette année du cinquantenaire[3]. Le 8 janvier 2014, une journée d’étude organisée par l’Institut Supérieur d’Histoire de la Tunisie Contemporaine (Université de La Manouba) a creusé la relation du moment Perspectives avec l’histoire syndicale et estudiantine. Les voix qui se sont exprimées mélangent des points de vue et des faits, des analyses a posteriori et des émotions encore non jugulées, des chronologies qui se précisent et des souvenirs plus flottants. Un travail d’anamnèse est manifestement en cours enrichi, soutenu et consigné par des écrits qui sont appelés à compléter la littérature sporadique produite jusque-là. Un film de témoignages sur la torture, La mémoire noire, récemment réalisé par Hichem Ben Ammar a été projeté le 9 janvier à l’ISHTC. Cette expression multiple qui remonte progressivement à la surface souligne une prise de conscience devant la volatilité de l’action historique. Nourrie de la diversité des profils des militants mobilisés pour lutter contre la perte des traces d’un moment intellectuel et politique important, cette énergie collective est précieuse pour l’avenir. Lire la suite

Le cinéma en situation coloniale : l’approche par le public


Couverture de l'ouvrage Publics et spectacle cinématographique en situation coloniale

Couverture de l’ouvrage Publics et spectacle cinématographique en situation coloniale

A propos de l’ouvrage dirigé par Morgan Corriou, Publics et spectacle cinématographique en situation coloniale, Tunis, CERES/IRMC, 2012, 320 p.

L’histoire du cinéma, et en Tunisie en particulier, s’intéresse communément au contenu des films et à leur production. Quittant ce sillon, Morgan Corriou prend le parti d’étudier le cinéma du point de vue de ses usagers. Auteur d’une thèse intitulée Un nouveau loisir en situation coloniale : le cinéma dans la Tunisie du protectorat (1896-1956) - en cours de publication-, elle organise en mars 2008 à l’Institut de Recherche sur le Maghreb Contemporain (IRMC)  deux journées d’étude sur le thème Cinéma et nouvelles pratiques sociales en situation coloniale. Elle tire de cette rencontre un ouvrage collectif : Publics et spectacle cinématographique en situation coloniale dans lequel sont ajoutés d’autres textes. L’ensemble se compose de dix articles ventilés en trois parties : Implantation du cinéma et publics autonomes ; De la salle de cinéma à la sphère publique ; Appropriations locales de l’image animée.

L’histoire coloniale autrement

Cette perspective permet de replacer la Tunisie sous Protectorat français -terrain de recherche de Morgan Corriou- dans le cadre des pays colonisés- comme elle installe le médium cinéma dans la culture globale. La perspective comparatiste cible les cas de situations coloniales : les cas de l’Afrique française du Nord, de l’Afrique Occidentale française, des colonies britannique et russe sont traités dans un croisement heureux entre histoire politique et histoire culturelle.
L’industrie cinématographique traverse le monde à une vitesse telle que, même si les rythmes sont différents, les circuits et des moyens mettent les pays en situation de contemporanéité. Outre les cas des cinématographies indienne et égyptienne, le spectacle cinématographique est une entrée intéressante pour étudier les transformations culturelles que connaissent les sociétés colonisées. On observe des décalages selon les différences d’infrastructure : les cinémas égyptien et indien mettent du temps à avoir une popularité locale ; de même que l’on constate que le public dépend de plusieurs critères selon qu’il vient d’une capitale ou d’autres villes, qu’il représente la bourgeoisie lettrée ou les classes populaires. La guerre (avec la propagande) et les migrations d’ouvriers vers l’Europe font partie des vecteurs qui propagent la culture de l’image. Par la suite, apparaît l’économie du spectacle, une presse spécialisée émerge et les différents publics s’approprient cet art. La population européenne accélère certainement l’acclimatation du nouveau loisir, au point que l’Algérie urbaine compte 188 salles de cinéma en 1939 (contre 120 en 1921, avec une surreprésentation d’Oran et d’Alger) alors que la Tunisie en a 47 et le Maroc 56, à la veille de la Seconde Guerre mondiale (Omar Carlier). L’Afrique Occidentale française s’équipe dans les villes moyennes et les banlieues entre 1920 et 1940. (Odile Goerg). L’« indigénisation » particulièrement agile des pratiques cinématographiques n’est pas toujours en rapport avec la production des films, comme le montre le cas de l’Egypte, cadre précoce d’une production cinématographique qui percera à l’étranger et notamment au Maghreb entre 1934 et 1936. Lire la suite