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L’été tunisien 2017. Avancées et trébuchements.

L’été tunisien 2017 est loin d’avoir été tranquille. Il succède à une série d’étés agités. L’été 2010 a été une véritable marmite sociale, celui de 2011 a grouillé des premières campagnes électorales indépendantes. L’été 2012 a vu la grande mobilisation contre la « complémentarité » et pour l’égalité des hommes et des femmes et s’est achevé par l’attaque de l’ambassade des Etats Unis. Celui de 2013 a explosé avec l’assassinat de Mohamed Brahmi qui, après celui de Chokri Belaïd, a suscité, malgré la chaleur ramadanesque la protestation durable du sit-in Er-rahil. L’été 2014 qui a suivi la promulgation de la Constitution a mêlé la montée de la menace terroriste et la fièvre des élections législatives et présidentielles. L’été 2015 a souffert des suites des attentats de mars et de juin tandis que l’été 2016 illustre l’affaiblissement de l’exécutif qui, malgré la signature de l’accord de Carthage, consacre l’usure des partis : le chef du gouvernement Habib Essid soumet sa démission à l’ARP. Ces péripéties de crête, choisies parmi plein d’autres, montrent une transition qui ignore les pauses estivales des démocraties établies.

Un exécutif changeant

L’agitation se poursuit en cet été caniculaire. Youssef Chahed, sixième chef de gouvernement depuis 2011, est reconduit et par son remaniement, il vient de composer la dixième formation de ministres et secrétaires d’Etat. Il mélange au sein de cette équipe de la deuxième chance – la 1ère a été constituée en août 2016 – l’enrôlement de ministres et personnes ayant servi sous Ben Ali avec de nouvelles recrues, dont beaucoup de quinquagénaires. On verra si cette formation de 35 responsables dont 6 femmes pourra réduire les problèmes économiques qui ne font que s’aggraver (chômage et inflation galopent) et continuent d’affecter les institutions de l’Etat qui offrent de fortes résistances au changement. Les maux sociaux et économiques se creusent avec le temps et les réformes de base n’ayant pas eu lieu dans la fiscalité, l’administration, la justice et la police… la situation devient de plus en plus invivable pour les Tunisien(ne)s. Sans compter les problèmes de fond qui compromettent l’avenir du pays et qui s’accumulent dans le secteur de l’enseignement, de la santé, des transports, de l’agriculture et de l’environnement… rendant le quotidien de la population et les perspectives de plus en plus difficiles.

Un parlement boursouflé

L’Assemblée des Représentants du Peuple (ARP) se débat dans des contradictions qui la font osciller entre un mercato des partis (avec des démissions incessantes et des recompositions de groupes) et des tractations de vote. On s’enlise dans une ambiance « 4ème république française » avec des député(e)s qui ont assimilé la médiatisation des débats, mettant en scène leurs apparitions et déclarations sans les assortir de l’investissement nécessaire au renouvellement des lois. La liste des projets de loi s’allonge de jour en jour et l’assemblée tarde à s’attaquer à un corps de lois archaïques et inadaptées. Le travail ingrat des commissions fait émerger des personnalités efficientes mais l’institution donne l’image d’une instance boursouflée, d’une machine lourde et bavarde, sans volonté de la majorité de ses membres de jouer un rôle local et concret, dans l’intérêt du citoyen.

Deux thèmes habitent les discours, deux « guerres » structurent les débats : l’une contre le terrorisme et l’autre contre la corruption. Tout le monde en parle mais les deux terrains restent opaques même si on note un apaisement côté sécuritaire et l’arrestation de personnes notoirement impliquées dans des affaires douteuses… On suspecte des bras de fer cachés et des compromissions entre des intérêts économiques (l’économie parallèle règne) et les réseaux politiques qui ralentissent tout. Cela rappelle des exemples vus en Italie où la mafia régit le pays. Aura-t-on notre opération mani pulite ? Cela semble difficile avec les magistrats que le pays possède et dont les méthodes n’ont pas changé. L’indépendance du pouvoir judiciaire reste un vœu pieux tandis que le pouvoir du président de la République, quoique limité par la Constitution de 2014, est le seul qui arrive à se déployer.

Des institutions faibles

Dans l’entremêlement des pouvoirs, l’Etat ne parvient pas à instaurer des règles, à les faire respecter ni à s’imposer comme arbitre. Dans cette crise d’autorité perdurent les anciennes pratiques. Le Président de la république élu au suffrage universel actionne les possibilités qui lui sont offertes en proposant des lois à l’ARP, nommant des ambassadeurs et des commissions… La coalition électorale qui l’a porté au pouvoir (Nida Tounis) a été pulvérisée par son  fils qui a des prétentions à lui succéder et chercherait à devenir député. Pour contrer le pouvoir de l’assemblée, Béji Caïd Essebsi s’est allié avec Ennahdha, deuxième parti élu en 2014. Les islamistes sont certes moins forts qu’en 2012 et 2013 mais ils ont pu s’infiltrer dans l’administration et les réseaux économiques et sécuritaires. Ils concentrent présence et action sur le terrain national (la crise qataro-saoudienne les prive de fonds et surtout de perspectives d’avenir) et pourraient remporter les élections municipales, sauf que ces dernières se font attendre et que les listes islamistes souffrent d’un manque de candidats…Elles sont opportunément ouvertes aux candidatures « indépendantes » pour pallier le déficit. En comparaison avec les élections d’octobre 2011 et de fin 2014, on assiste à une usure de l’ardeur à se mêler de politique : les femmes qui représentent presque la moitié des électeurs inscrits restent sous-représentées dans les postes de décision ; les inscriptions aux listes électorales de juin à août montrent que moins de 4% de jeunes se sont inscrits (contre 26% en 2011). On vit un resserrement de vis autoritaire (Hichem Alaoui, le cousin de Mohamed VI, est expulsé le 8 septembre 2017), et un retour visible et assumé de personnalités et de pratiques anciennes. En même temps, on n’a pas réussi à instituer des contre-pouvoirs capables d’assainir les procédures et de fouetter les institutions : la cour constitutionnelle prévue par la Constitution dans un délai d’un an n’existe pas à ce jour. L’autonomisation de la magistrature ne se profile pas à l’horizon. Le Conseil supérieur de la magistrature procède par nomination et non élection et trois organisations représentent le pouvoir judiciaire, divisé entre ordre judiciaire (AMT et ATJM) et ordre administratif (UMA).

L’avancée sociale

L’ambiance estivale s’est électrifiée autour de questions de société qui fermentent depuis longtemps. La loi intégrale sur la lutte contre la violence faite aux femmes (votée le 26 juillet) et les déclarations de BCE le 13 août (61ème anniversaire du Code du statut personnel) ont mis le feu aux débats. Le Président de la République a appelé à annuler la circulaire de 1973 qui obligeait jusque là les Tunisiennes désirant épouser un non musulman à fournir un certificat de conversion. La pratique, déjà contraire à la loi, est incompatible avec la nouvelle constitution qui garantit l’égalité entre citoyen(ne)s et la liberté de conscience. BCE a par ailleurs nommé une commission chargée d’enquêter sur l’état des inégalités et des libertés individuelles et de réfléchir, entre autres, à l’égalité successorale entre les sexes qu’appelle l’évolution sociale et économique. Remettre le débat sur le tapis et le voir s’étendre à la société et à l’ensemble du monde arabe est en soi une avancée. En plus de la démocratisation du débat, les avancées pratiques sont immédiates (la circulaire de 1973 est abolie le 13 septembre) et contribuent à banaliser la question de l’égalité successorale (déjà en vigueur en Irak et en Turquie) qui reste un tabou dans les mentalités et l’argumentation islamiste.

Elections et « Réconciliation »

L’avancée vient couronner des décennies de luttes féministes en Tunisie. Elle croise une agitation politicienne moins bénéfique car mettant en action des intérêts immédiats :  les élections municipales prévues pour décembre 2017 tardent à s’organiser pour plusieurs raisons dont la plus apparente est que le président et deux membres de l’Instance chargée de les organiser (l’ISIE) ont démissionné en mai 2017. Depuis, on ne parvient pas à renouveler l’équipe. L’ARP traîne la patte…au point que l’on se demande si ces élections vont avoir lieu et s’il ne s’agit pas d’un coup volontaire donné au processus transitoire parce que ces élections prennent le chemin de la décentralisation alors que celle-ci n’est pas désirée…Enfin, la loi de « réconciliation nationale » vient d’être votée le 13 septembre dans une ambiance houleuse et avec une majorité de 117 sur 127 présents, 90 députés étant absents. La loi proposée par BCE doit servir à amnistier des « fonctionnaires et assimilés » coupables d’avoir exécuté avant 2011 des ordres contraires à l’intérêt national, des marchés véreux, des décisions iniques… Même si le texte a été remanié à la suite de plusieurs va-et-vient devant l’ARP (un exercice démocratique en somme), le débat a relancé les partis et les gens hostiles à son adoption. On soupçonne la loi d’avoir servi de deal entre BCE et les islamistes qui ont été dédommagés en nature entre 2012 et 2013. Par ailleurs, même re-calibrée (la 1ère version de mars 2015 visait les hommes d’affaires), la loi est perçue comme un blanchiment insupportable du système de pouvoir précédent, d’autant que la Tunisie dispose d’une loi et d’une instance (Instance Vérité et Dignité) chargées d’appliquer une « justice transitionnelle » et qui se voient ainsi doublées et contrecarrées dans leurs objectifs. A l’initiative du collectif Manich msameh (« je ne pardonne pas ») et de partis d’opposition, des manifestations ont protesté le 16 septembre à Tunis et dans d’autres villes contre le vote de cette loi qui contredit l’impératif de lutte contre la corruption, réveille le sentiment d’injustice et aménage des voies légales de retour à un ancien régime encore honni. Un recours est prévu devant l’Instance provisoire de contrôle de la constitutionnalité des lois.

Dans un lent pas à pas non dénué de paradoxes voire de contradictions, la Tunisie tangue entre des vents contraires. La société tunisienne en mutation donne des signes d’avance sur ses institutions politiques ; elle ne se suffit plus des mécanismes disponibles ni de l’état de son édifice de pouvoir, partis, organisations, législations et modes de faire compris. Les remous troublant l’accalmie estivale tunisienne ne garantissent ni la tranquillité des acteurs en situation ni les voies de construction de la démocratie. A se demander si nous ne sommes pas entrés dans un cycle d’inquiétude permanente…

Hammam-Lif, le 17 septembre 2017

Paru dans Le Quotidien d’Oran, mardi 19 septembre 2017, p.5

 

Trois essais d’ «histoire immédiate», Tunisie, 2010-2015

Qu’est ce que la ‘Révolution tunisienne’ a fait à la discipline historique ? Difficile de répondre parce que l’on assiste à une « remontée des eaux mémorielles » qui ne s’arrête pas depuis 2011. Parmi les multiples conséquences de l’explosion de la parole, on constate un mélange trouble et troublant entre des mémoires concurrentes réclamant la place qui leur a été soustraite par l’histoire « officielle », communément admise. Ces mémoires individuelles, partisanes, familiales, régionales ni mortes ni consacrées alimentent des polémiques qui disent des besoins d’histoire réactivés par l’ouverture du jeu politique et de ses liens avec la légitimation du pouvoir à (re)bâtir. Il faut le temps de reprendre les strates, d’établir les versions, de donner à chaque récit la place qu’il revendique afin que l’histoire fasse le travail de croisement, de tri et d’interprétation dont la société a également besoin. Ce mouvement d’affleurement de l’histoire a commencé sous des formes encore difficiles à distinguer, et on peut en capter des signes et des expressions à travers la production écrite et orale, médiatique, politique et scientifique qui a enflé depuis 2011, dans plusieurs domaines concernant les sciences humaines et sociales (sociologie, psychologie, philosophie, économie…)

A l’Institut Supérieur d’Histoire de la Tunisie Contemporaine (ex-ISHMN), institution universitaire dont l’appellation a changé en 2014[1], plusieurs cycles de présentation de travaux divers ont été organisés à partir de 2012, pour suivre les traces de cette matière éditoriale en verve. Une série de rencontres Révoltes et révolutions en questions : Ecrire la Révolution[2], le colloque Thawra(t) organisé en janvier 2013[3], les ateliers de formation à l’écriture en sciences sociales à l’adresse des étudiants ont permis de présenter et de discuter un certain nombre d’ouvrages parus au cours des cinq dernières années. On a choisi les ouvrages porteurs d’un souci d’enquête, d’une vision des événements, d’une volonté de les traiter de façon raisonnée ; la plupart avancent des interprétations plus ou moins reliées au passé de la Tunisie et/ou aux schémas des révolutions ou révoltes connues par ailleurs[4]. Ce suivi partiel des ouvrages a été une façon d’arrimer la programmation scientifique de l’institution à une actualité éditoriale en inflation, en arabe, en français et en d’autres langues, à l’extérieur de la Tunisie. Cette loquacité bibliographique témoignait d’une effervescence intellectuelle qu’il a semblé intéressant à exploiter pour que la recherche académique en sciences humaines et sociales, établie et à construire, s’ouvre au bouillonnement éditorial qui a suivi les bouleversements de 2011, en profite pour se vivifier à son tour.

Afin de faire communiquer les différents secteurs d’édition, essayons de capter un flux éditorial qui se densifie et se diversifie après 2011 et de s’intéresser à la vague extra-universitaire des publications. Pour se frayer un chemin méthodique, on a sélectionné la production intellectuelle illustrant un souci de l’histoire, proche ou plus lointaine de la Tunisie ou la comparaison avec d’autres contextes ‘révolutionnaires’. Les débats post-2011 ont en effet rapidement fait appel à l’histoire, enseignée, vulgarisée ou académique, pour qualifier un personnage, expliquer une organisation ou projeter des chiffres. Ces usages implicites et explicites de l’histoire tissent le déroulé des événements avec des essais d’interprétation, prudents mais renvoyant à une compréhension de l’histoire tunisienne et/ou une lecture des révolutions précédentes : les révolutions françaises de 1789 et de 1848, la révolution égyptienne de 1952 ou iranienne de 1979, les révolutions ‘florales’ et ‘colorées’ d’Europe, sont les références les plus courantes.

Cinq ans après 2011 et ce ce cycle de rencontres et séminaires, Il s’agit ici de rendre compte, de trois ouvrages différents, qui chacun à sa manière, témoigne d’une préoccupation et d’une démarche qui interpellent les historiens. Ecrits par des non historiens, ces ouvrages reviennent sur les faits post-2011 avec des grilles de lecture qui montrent que le raisonnement historique n’est pas le monopole des historiens ‘professionnels’. A ce titre, et au-delà de leur utilité immédiate – fixer les événements de 2010/2011 et les suivants, lier les premiers récits écrits qui émergent dans/de l’oralité dominante-, ces ouvrages donnent à réfléchir sur la façon dont les auteurs articulent le présent consigné avec le passé auquel les acteurs ou eux mêmes se réfèrent. On peut parier que ces travaux composés dans un effort d’objectivation et dans lesquels on retrouve un souci de réflexivité, serviront aux chercheurs d’aujourd’hui comme aux historiens de demain. Pour l’heure, parler de ces trois ouvrages, situés à mi-chemin entre le travail journalistique et l’examen refroidi par le temps, c’est donner écho à un travail critique dans un moment historique dont on ne mesure ni les composantes, ni les suites mais qui stimule la réflexion sur le passé, le retour à l’histoire. Ces ouvrages font partie des effets induits par une ‘Révolution tunisienne’ qui n’a pas achevé son cours ni vu son appellation fixée, mais se nourrit des visions et analyses qu’elle contribue à produire, chemin faisant. Cette production attiédie a le mérite de communiquer une connaissance de l’histoire « immédiate » tunisienne, à la disposition des futurs chercheurs. Le matériau fabriqué est d’autant plus utile qu’il contre la vitesse de l’actualité et diminue l’évaporation de la mémoire des détails qui entourent le déroulement des faits. Ecrits contre la précipitation des enquêtes journalistiques et face à une accélération généralisée des analyses, ces ‘cailloux du Petit Poucet’ serviront certainement la recherche historique et alimenteront la réflexion historiographique, nécessaires à mener et à construire, si on veut que la ‘Révolution tunisienne’ parvienne à secouer les grilles de lecture et à ébranler les catégories d’analyse en usage.

Jean-Marc Salmon, 29 jours de révolution. Histoire du soulèvement tunisien (17 décembre-14 janvier 2011), Paris, Les petits matins, 2016, 349 p.

L’auteur est sociologue ; il est chercheur au  Laboratoire Sens et Compréhension du Monde Contemporain-LASCO (Université Paris-Descartes) et enseigne à l’Institut Mines-Télécom. Il choisit méthodiquement de s’intéresser aux quatre semaines qui précèdent le 14 janvier 2011 et de recueillir 90 entretiens (liste : pp. 317-323). Le titre de l’ouvrage allie les deux termes – ‘révolution’ et ‘soulèvement’- qui continuent à flotter pour qualifier ces 29 jours décisifs dans l’histoire récente de la Tunisie. L’enquête est menée avec une grande clarté sur la qualité des personnes qui délivrent les informations et sur les circonstances de l’enquête. La bibliographie et l’index (thématique, il inclut deux noms : Zine El Abidine Ben Ali et Mohamed Bouazizi) achèvent de donner à cet ouvrage la facture universitaire que les deux ouvrages suivants ne revendiquent pas. La courte durée chronologique à laquelle s’assigne l’auteur donne à l’enquête orale qu’il mène une force dans le détail et un pouvoir d’évocation d’autant plus parlant que les souvenirs des acteurs gardent encore une certaine fraîcheur. Avec le temps, ces détails peuvent devenir des points de repère et susciter des vérifications, des recoupements, des approfondissements. Ils peuvent servir de base à des recherches ultérieures. La périodisation est établie à partir d’une observation cruciale : les événements insurrectionnels sont rapidement érigés en faits médiatiques grâce aux nouvelles technologies implantées en Tunisie (y compris dans les régions point de départ des mobilisations contestataires) et aux relais des télévisions El Jazeera et France 24 qui servent efficacement le retentissement mondial des informations locales. Entre l’immolation de Mohamed Bouazizi à Sidi Bouzid, le 17 décembre 2010 et l’envol de Ben Ali pour l’Arabie Saoudite, le 14 janvier 2011, alors que les médias officiels tunisiens sont encore muets, l’auteur découpe six moments dans le ‘soulèvement’ tunisien : l’underground des révoltes (1998-2010) ; Sidi Bouzid : Le surgissement de la révolte (17 décembre-26 décembre 2010) ; Les réseaux de Tunis et le soutien à la révolte de Sidi Bouzid (25 décembre 2010-6 janvier 2011) ; Thala, Kasserine Regueb : Des révoltes au soulèvement (3 janvier -11 janvier 2011) ; La nationalisation du soulèvement (9 janvier-14 janvier 2011). Cette chronologie fine épouse les modulations et le crescendo du ‘soulèvement’ en dégageant les causes économiques et sociales profondes qui expliquent l’étincelle du 17 décembre (spoliation des terres à Regueb et Sidi Bouzid ; retour sur les événements du bassin minier de 2008) en même temps qu’il démonte le potentiel d’organisation syndicale et militante qui ordonne les mobilisations et permet leur amplification. L’extension à travers le pays est en effet spontanément orchestrée par une multitude d’enseignants, syndicalistes, avocats… : l’énergie insurrectionnelle atteint Sfax, arrive jusqu’à Tunis où les quartiers périphériques et les divers milieux sociaux ont reçu, depuis plusieurs jours, images et échos des événements.

Deux hypothèses centrales structurent l’enquête de Jean-Marc Salmon : 1/ La ‘Révolution tunisienne’ est inattendue et spontanée mais son déroulement sur le court terme conjugue la frustration semée par le régime de Ben Ali dans toutes les couches de la société tunisienne et l’organisation invisible de militants actifs ou « en hibernation » qui ont été en mesure de coordonner les mobilisations locales et de canaliser les actions face à des forces de l’ordre peu décidées. 2/ La ‘Révolution tunisienne’ et plus spécifiquement le segment chronologique du ‘soulèvement’ (29 jours) est le fruit d’une nouvelle manière de communiquer et de la vitesse de propagation des informations et des slogans issus des terrains de la contestation. Grâce à Internet et à une certaine maîtrise de son usage par les Tunisiens, l’oral (des commentaires, des slogans) et l’image (des émeutes, des protestations) ont joué un rôle démultiplicateur de l’émotion révolutionnaire, transmise à travers le pays et en dehors de ses frontières. Ces connexions d’un ordre nouveau donnent à la ‘Révolution tunisienne’ une facture inédite, qui augure, peut-être, d’une définition nouvelle du déroulement des révolutions dont l’étude depuis le 18ème siècle insiste sur le rôle de l’écrit dans la formulation des idéaux, la préparation de l’action puis son inscription dans le réel.

Hédia Baraket et Olfa Belhassine, Ces nouveaux mots qui font la Tunisie,  Tunis, Cérès editions, 2016, 362 p.

Les deux journalistes qui ont co-écrit cet ouvrage déclarent avoir voulu aller plus loin que l’actualité et lutter contre l’oubli. Parties de deux publications parues en supplément de La Presse de Tunisie (14 janvier 2012 et 3 mai 2012), et après le succès de quelques posts sur facebook, les deux auteurs passent au tamis un corpus de 120 mots pour s’arrêter à un lexique de 63 mots émanant des débats de la ‘transition tunisienne’ et jalonnant ses scansions. Plusieurs temporalités se croisent à travers ces mots qui ont transformé le langage politique et médiatique et constituent des « événements de langage qui font l’histoire » de la Tunisie post-2011[5]. Tout en restant attachées à l’investigation journalistique dont elles sont familières, les deux journalistes (qui se disent historiennes du quotidien) font apparaître la place de l’histoire dans l’élaboration d’un langage qui modèle à son tour la tournure des faits. Il s’agit tantôt de l’histoire « longue » (la formule Dégage ! remonte à l’histoire de la colonisation française), du passé plus proche (le slogan Choghl, horriyya, karama wataniyya = travail, liberté et dignité nationale, remonte à l’histoire du mouvement estudiantin des années 1970), de l’actualité récente (le terme thawra = révolte et/ou révolution, est introduit par les médias en janvier 2011 ; l’expression houthala francofouniyya =résidus de la francophonie, est proférée comme une insulte par un député de l’Assemblée Nationale Constituante en décembre 2011) et jusqu’au contexte le plus brûlante (le comique himar watani = âne national, est le lapsus d’un des acteurs du Dialogue national en octobre 2013). Les soixante-dix interviews  effectuées avec des acteurs, des journalistes, des chercheurs…ont aidé les deux auteurs à restituer la profondeur des mots, les différents sens qu’ils recouvrent, le champ lexical des slogans et formules qui se répondent les uns les autres, à travers les soixante trois notices classées par ordre alphabétique. Que les mots soient nés sur le registre sérieux (hurriyat at-ta’bir = liberté d’expression), dramatique (houmani = titre d’une chanson à succès qui parle des habitants des quartiers abandonnés), scientifique (al dawla al ‘amiqa = l’Etat profond est une trouvaille de la politologie ambiante), dans le but de dénoncer (‘ilam el ‘ar = médias de la honte) ou  pour dénigrer (sfir fasîl = zéro virgule, allusion au score électoral des partis de ‘gauche’), l’ouvrage remet en perspective, dans une composition équilibrée et non dénuée d’humour, la provenance des mots et les voies de leur façonnement. Passant de l’oral à l’écrit ou inversement, ils traduisent, au cours des quatre années d’observation de la scène politique, des médias et de la rue, la complexité des événements saisis.

La lecture de ces « fragments d’histoire » suggère que les multiples réservoirs des mots (azlam = partisan de l’ancien régime, vient d’Egypte) s’interpénètrent : entre l’oral et l’écrit, entre l’arabe (classique et vernaculaire ) et le français, la scène politico-médiatique tunisienne reflète un co-linguisme qui caractérise l’histoire de la Tunisie depuis des décennies et qui s’exprime dans la fabrique courante des notions et la configuration des actes. Le couple arabe/français et les passages entre l’arabe dialectal et littéraire rendus dans cette photographie des expressions agissantes et des mots de la dispute confère à l’ouvrage une valeur de témoin et de produit d’une caractéristique culturelle du moment ‘transitionnel’ tunisien. A cela, ajoutons que l’ouvrage fournit aux analystes et observateurs des éléments pour comprendre une dimension du bilinguisme arabe/français et son rôle dans l’élaboration des mots et la conception des choses de la politique dans l’histoire contemporaine de la Tunisie.

Stéphanie Wenger, Jours tranquilles à Tunis, Paris, Riveneuve Editions, 2015, 233 p.

L’ouvrage paraît dans une collection dirigée par Gilles Kraemer aux éditions Riveneuve Editions. Sous le titre unificateur de « jours tranquilles à », l’auteur- une journaliste qui débarque à Tunis après sept ans au Caire et trois ans à Alep – se lance dans des chroniques qui, au-delà des péripéties politiques, essaient d’entrer dans la société tunisienne, tout en respectant l’unité de lieu tunisoise imposée par l’éditeur. La récolte s’élève à une somme de 93 chroniques composées sur deux tons, deux plans d’information rendus par deux typographies. Les textes courts, comme le veut l’usage journalistique,  couvrent la période allant de septembre 2012 (avant l’attaque du consulat américain de Benghazi – le 12 septembre- et l’assaut de salafistes contre l’ambassade et l’école américaines à Tunis, suite à la diffusion sur You tube, d’un film jugé anti-islam, le 14 septembre) au mois de juin 2015 (l’attentat du musée du Bardo du 17 mars est couvert par la journaliste mais pas l’attentat terroriste de la plage de Sousse du 28 juin). Stéphanie Wenger est consciente qu’elle arrive avec des cadres d’analyse forgés au Caire où le président frère musulman Mohamed Morsi vient d’être élu. La familiarité linguistique acquise à travers les mots d’arabe courant lui ouvre quelques fenêtres sur son nouveau terrain d’observation et de vie.

Elle rend compte de la vie tunisoise comme correspondante de plusieurs journaux, d’où le côté linéaire des instantanés qui rendent compte de la montée de la violence dans le pays. Le lecteur voit se succéder des assassinats, des attaques terroristes et des mesures sécuritaires de plus en plus crispées. Les chroniques alternent entre le tragique de certains événements (les attaques successives contre les mausolées ; l’assassinat de Chokri Belaïd, le 6 février 2013 et ses funérailles impressionnantes) et la légèreté de la vie quotidienne (les résultats des matchs de football ; les étalages de la friperie ; la recette du lablabi) en passant par le ridicule de certaines manifestations (l’exposition des biens et objets de la famille Ben Ali/ Trabelsi et les moqueries envers une ministre du gouvernement de la Troïka) ou les menus faits du désordre médiatique (les coquilles malencontreuses du journal La Presse de Tunisie ; l’interview non enregistrée de Rached Ghannouchi demandant à une journaliste si elle fait la prière). Dans un style journalistique teinté de considérations psycho-sociologiques et d’impressions personnelles, l’auteur transcrit les péripéties d’une ‘transition’ paradoxale et animée, loin d’être paisible ni linéaire. L’époque couverte par la journaliste rend compte d’une Tunisie qui construit des institutions de fond (écriture et vote de la Constitution de janvier 2014), multiplie les activités culturelles (le festival d’été d’Ezzahra), intente des procès contre des rappeurs (Klay BBj, Weld el 15 et Kafon, emprisonnés) tout en apparaissant comme un pourvoyeur prolifique de recrues jihadistes en Syrie et en Libye.

Le lexique renseigne plus que les chroniques proprement dites sur la lecture de l’histoire en train de s’écrire que reflète cet ouvrage tourné surtout vers le présent (les attentats de Charlie à Paris) et les potentialités d’un avenir que l’auteur espère voir émerger de l’expérience tunisienne. Dans la cinquantaine de mots sélectionnés et expliqués à des lecteurs lointains se mêlent les titulatures des partis (Néo Destour, RCD, Ettakatol, Nida Tounès), les noms des acteurs saillants (Houcine Abbassi, Moustafa Ben Jaâfar, Habib Bourguiba, Béji Caïd Essebsi –son sigle BCE et son diminutif Bajbouj-, Leïla Trabelsi, Moncef Marzouki, Rached Ghannouchi), des termes du langage politique en usage (code du statut personnel, laïc, dialogue national), des mots du vocabulaire ordinaire comme harka (immigration clandestine), hogra (mépris social), tanbir (commentaire sarcastique) ou zatla (cannabis).

Ce travail de journaliste qui a suivi une période profondément agitée deviendra-t-il une source pour les historiens plus tard ? That’s a question

[1] Par décret du Journal Officiel de la République tunisienne en date du 8 mai 2014. Voir éditorial Rawafid, n° 18, 2013, p. 7.

[2] Abdelaziz Belkhodja et Tarak Cheikhrouhou, 14 janvier. L’enquête, Tunis, Appollonia Editions, 2012  ;  Mokhtar Khalfaoui, Hadithatou assakifa… (en arabe), 2012 ; Lazhar Mejri, La Révolution du 17 décembre 2010 (en arabe)…,  ;  Hédi Timoumi, Une tyrannie douce, 23 ans du pouvoir de Ben Ali, Tunis, MedAli éditions, 2011 ; Faouzi Sadkaoui,  Plume et embûches : textes de l’histoire immédiate.

[3] Thawra(t) …. Approche comparée des révoltes et révolutions (XIXème-XXIèmes siècles), Publication de l’Institut Supérieur d’Histoire de la Tunisie Contemporaine, 2014, 176 p. en arabe et 119 p. en français.

[4] Afifa Chaouachi-Marzouki (dir.), Quand les mots se révoltent, Tunis, Sud Editions, 2014, 230 p. (séance du 25 mai 2015) ; Raja Fenniche (dir.), Dans les mailles du filet. Révolution Tunisienne et Web 2.0, La Manouba, Presses Universitaires de La Manouba, 2013, 155 p. (séance du 5 octobre 2015).  Les deux ouvrages ont fait l’objet de comptes-rendus dans Rawafid n° 19, 2014, pp. 81-95.

[5] Nabiha Jrad, « Quand dire c’est faire : la Révolution tunisienne, un événement de langage fait l’histoire », Carnet de l’IRMC n°6, 16 avril 2012, http://irmc.hypotheses.org/182

Texte paru dans la revue Rawafid n° 20, 2015, pp. 139-146  et dans La Lettre de l’IRMC n° 18, 2016, pp.31-34.

« Les Tunisiens combattent pour leur liberté »

 Un entretien paru dans L’OBS Hors série n° 92, mai-juin 2016,  Les Lumières. Un héritage en péril, pp. 69-73

Le pays d’où est partie l’étincelle du « Printemps arabe » est le seul où, cinq ans après la révolution, le débat politique survit à la violence. Et si l’issue de la lutte entre « modernistes » et islamistes reste incertaine, les Tunisiens poursuivent leur route vers la démocratie.

L’Obs : En octobre 2011, neuf mois après le départ surprise de Ben Ali provoqué par la « révolution de la dignité », Ennahdha remportait l’élection de l’Assemblée constituante. Comment comprendre le succès d’un parti islamiste dans ce contexte de transition démocratique, dans un pays qui est le plus sécularisé des pays arabes ?

KB : Les islamistes ont habilement joué de leur statut de principales victimes politiques du régime de Ben Ali. Celui-ci avait pourtant pactisé avec eux lors de sa prise de pouvoir aux dépens de Bourguiba, en 1987, mais à partir du début des années 1990, au moment où démarrait la guerre civile en Algérie, les islamistes tunisiens ont été durement réprimés par le pouvoir, qui les a emprisonnés ou obligés à quitter le pays, à l’image de Rached Ghannouchi, le leader d’Ennahdha. Leur part à la révolution de décembre 2010 et janvier 2011 est minime, beaucoup sont sortis de prison ou revenus d’exil après la fuite de Ben Ali. Mais dès son retour sur la scène politique, Ennahdha a réussi à faire entendre sa voix, profitant des fortes tensions sociales avivées par le vide politique créé par le départ inattendu de Ben Ali. Et du fort capital sympathie que leur a attiré leur discours de victime.

Après sa victoire, au moment de former un gouvernement, Ennahdha n’a-t-il pas donné des gages de respect de la démocratie, en établissant notamment une coalition avec deux partis de centre gauche ?

C’était de la rhétorique, de l’image, un domaine dans lequel Ennahdha est passé maître, grâce notamment aux services d’un cabinet londonien très réputé de conseil en communication. Les deux partis qui ont accepté de s’allier aux islamistes ont fait de la figuration, ils n’ont pas eu leur mot à dire sur la politique du gouvernement. Ennahdha a mis la main sur des postes importants et sur les deniers de l’Etat, en s’attaquant à des symboles de la modernité de la société tunisienne, à commencer par la sécularisation de la vie politique et le statut de la femme. Des voix se sont élevées pour réclamer la fin de la mixité dans l’éducation, des files d’attente séparées pour les hommes et les femmes dans l’administration, la fermeture des lieux où l’on vend l’alcool… Des pratiques salafistes nouvelles sont apparues, sans rapport avec les usages du pays, des prières débordant dans la rue, le port du voile intégral. Les tensions agitant la société ont atteint leur paroxysme au cours de l’été 2013, après l’assassinat de Mohamed Brahmi, opposant énergique à Ennahdha. Certains islamistes étaient prêts à déclencher une guerre civile, l’air était devenu irrespirable. C’est alors que ce qu’on a appelé le « quartet du dialogue national », l’association de quatre grandes organisations de la société civile (1), est parvenu à ménager une solution de sortie de crise en favorisant, au sein de l’Assemblée constituante, la reprise d’un dialogue jusqu’alors totalement bloqué entre islamistes et « progressistes ». Effrayé par ce qui venait d’arriver en Egypte aux Frères musulmans, brutalement chassés du pouvoir par l’armée, Ennahdha a accepté de se plier aux règles démocratiques en reprenant les discussions sur la Constitution ; celle-ci a ensuite pu être achevée en quelques mois seulement.

De quels textes s’inspire cette Constitution de 2014 ? De celle promulguée par Bourguiba en 1959 ? De textes occidentaux ?

La Tunisie possède une tradition historique en matière de constitution moderne ! Dans notre pays, on l’oublie trop souvent, les premières réformes modernisatrices, concernant l’éducation ou l’administration notamment, ont été engagées avant la colonisation française de 1881. Certes, des références internationales ont bien sûr été prises en compte, mais la Constitution de 2014 est une œuvre collective qui n’a pas été rédigée par les seuls députés de l’Assemblée constituante. La Tunisie possède une culture juridique de qualité, et de nombreux juristes ont donc été associés au débat. Surtout, la société civile y a pris une part active. Les débats parlementaires, pourtant techniques, ont été retransmis en direct à la télévision, ils ont fait l’objet de milliers d’articles de journaux, mais ils ont aussi été amplement relayés par les réseaux sociaux. Et, de façon aussi surprenante que réjouissante, des jeunes, à l’unisson d’une grande partie de la société, se sont passionnés, sur Facebook, pour les débats constitutionnels. Un investissement populaire dont les constituants, et notamment les députés de la majorité islamiste, ont été contraints de tenir compte. Un sujet a en particulier tellement mobilisé qu’Ennahdha a fini par comprendre qu’une majorité de citoyens étaient déterminés à défendre l’héritage bourguibien concernant le statut de la femme : c’est celui de la « complémentarité » de la femme vis-à-vis de l’homme, le concept que les islamistes entendaient substituer à celui d’ « égalité » entre hommes et femmes dans la Constitution. Lorsque les Tunisiens ont appris qu’Ennahdha avait réussi à faire adopter par la commission des droits et libertés de l’Assemblée des phrases comme « la femme est l’associée de l’homme dans la construction de la nation » et « leurs rôles se complètent au sein de la famille », une grande partie d’entre eux, femmes et hommes confondus, ont exprimé leur indignation. C’était nier la place essentielle de la femme dans la société tunisienne, une place remarquable au sein du monde arabe. Dès l’été 1956, quelques mois après avoir obtenu l’indépendance de la Tunisie, Habib Bourguiba faisait adopter le Code du statut personnel, une série de lois abolissant les mariages forcés et la polygamie, et autorisant le divorce ; soixante ans plus tard, les effets de ce texte, établissant une quasi-égalité entre les hommes et les femmes tunisiens (2), se font sentir dans tous les domaines : les mentalités, le monde du travail, l’organisation familiale, la vie intime. Aujourd’hui, en Tunisie, il y a des femmes professeures d’université, avocates, flics, militaires, chauffeurs de bus et de taxi… Même parmi les électrices d’Ennahdha, très peu sont favorables au retour de la polygamie. Les islamistes ont fini par comprendre qu’un retour en arrière était impossible dans ce domaine. Tout comme ils ont dû finir par accepter, au dernier moment, l’inscription de la liberté de conscience dans la Constitution.

Ennahdha a perdu les élections législatives d’octobre 2014 au profit de Nidaa Tounes, le parti de Béji Caïd Essebsi, qui a ensuite été élu président de la République. Est-ce à dire que les « progressistes » ont gagné la partie en Tunisie ?

En se dévoilant au cours des débats constitutionnels, en faisant preuve d’arrogance et, souvent, d’incompétence, les islamistes se sont aliéné une partie de leurs soutiens. Les victimes sont devenus oppresseurs, et leur image en souffre terriblement. Leurs attaques contre la sécularisation ont fini par échouer. Depuis ses échecs électoraux de la fin 2014, Ennahdha prône donc une version douce de l’islamisme, et affirme tourner résolument le dos à la charia, au califat, au djihad, au profit du dialogue et de la démocratie. Mais en son sein, les gens prêts à des compromis cohabitent avec des radicaux. C’est moins un parti au sens démocratique qu’un mouvement hétéroclite – qui peut avoir une dimension sectaire –, dont la ligne et les intentions restent de ce fait très floues.

Mais l’état de grâce de Caïd Essebsi et de Nidaa Tounes s’est aussi très vite dissipé. Des accusations de népotisme à l’encontre du chef de l’Etat, le retour d’un climat d’affairisme dans la vie politique ravivent les mauvais souvenirs encore très frais de l’ère Ben Ali. Caïd Essebsi est apparu comme un recours au vide politique, notamment du fait de son expérience, et du trait d’union qu’il représente avec l’ère Bourguiba, dont il a été plusieurs fois ministre et dont il se fait fort d’incarner l’héritage. La mémoire de Bourguiba est présente dans le débat politique et l’imaginaire collectif tunisiens depuis la chute de Ben Ali ; même les islamistes se mettent aujourd’hui à reconnaître son apport au pays. Non seulement il a donné à la Tunisie son indépendance, mais ses réformes modernistes – le développement d’une éducation et d’une santé de masse, ainsi, donc, que la reconnaissance des femmes comme sujet de droit et acteur politique – ont transformé de façon décisive la société tunisienne. Il ne faudrait pas pour autant oublier l’autre visage de Bourguiba, celui du président qui a refusé d’établir une réelle démocratie et de garantir les libertés individuelles. La Tunisie ne peut se contenter de vivre dans l’héritage bourguibien en le sanctifiant, elle a besoin de le renouveler et de le réinventer. Pour cela, il lui faut une nouvelle génération d’hommes politiques, à même d’incarner et de garantir les pratiques démocratiques que la société civile a su inventer.

Propos recueillis par Charles Giol.

(1) La principale centrale syndicale (UGTT), le syndicat patronal, la Ligue tunisienne des droits de l’homme et l’Ordre national des avocats. Le quartet du dialogue national tunisien a reçu le prix Nobel de la paix en 2015.

(2) Les femmes tunisiennes ne bénéficient toujours pas de l’égalité successorale.

Chronologie

Un long chemin vers la démocratie

17 décembre 2010 : A Sidi Bouzid, le marchand ambulant Mohamed Bouazizi s’immole par le feu pour protester contre les méthodes policières. Des manifestations de solidarité embrasent bientôt tout le pays, prenant pour cible le régime du président Ben Ali.

14 janvier 2011 : Ben Ali fuit la Tunisie pour l’Arabie saoudite.

27 février 2011 : Béji Caïd Essebsi, ancien ministre de Bourguiba et tenant d’une ligne moderniste, prend la tête du gouvernement de transition.

23 octobre 2011 : Le parti islamiste Ennahdha sort vainqueur de l’élection démocratique d’une Assemblée constituante et forme un gouvernement.

6 février 2013 : Assassinat de l’avocat et homme politique Chokri Belaïd, qui avait à plusieurs reprises dénoncé publiquement la montée de l’islam intégriste. Le 25 juillet est assassiné l’homme politique Mohamed Brahmi, opposent virulent à Ennahdha.

27 janvier 2014 : Adoption de la Constitution, la troisième de l’histoire tunisienne après celles de 1861 et 1959.

26 octobre 2014 : Elections législatives : Ennahdha est battu par Nidaa Tounes, le parti progressiste dirigé par Béji Caïd Essebsi, qui remporte ensuite l’élection présidentielle le 31 décembre 2014.

18 mars 2015 : Une attaque terroriste revendiquée par l’Etat islamique prend pour cible le musée du Bardo, faisant 24 morts et 45 blessés. Le 26 juin, un terroriste se réclamant également de l’EI fait 39 morts et 39 blessés, essentiellement des touristes, dans un hôtel de la région balnéaire de Sousse.

 

Revoilà le couvre-feu en Tunisie

Couvre-feu ou le pain quotidien des tunisiens. Tunis 22 janvier 2016. Photographie Hamideddine Bouali

Couvre-feu ou le pain quotidien des tunisiens. Tunis 22 janvier 2016. Photographie Hamideddine Bouali, avec son aimable autorisation. Tous droits réservés.

Les crises se succèdent presque sans relâche depuis 2011. La Tunisie en traverse une nouvelle. De Kasserine, où un chômeur déçu de ne pas trouver son nom parmi les nouveaux enrôlés pour un emploi, meurt le 18 janvier par électrocution, part un mouvement qui s’étend partout dans le pays. Des affrontements avec la police et l’armée reprennent avec force, entraînant des dizaines de blessés, des centaines d’arrestations et, à l’heure actuelle, deux morts dans les rangs des forces de l’ordre.

Un mélange d’actions

Même si les reportages transmettent des images rappelant les saccages de 2011, ce qui se passe semble frelaté, mêlant deux types d’agissements, des marches protestataires pacifiques et des actions d’infiltration et de casse de bâtiments et biens publics. Le mouvement de contestation des chômeurs, malmené ces 5 dernières années et excédé par l’absence d’intérêt des pouvoirs publics est infiltré par des bandes armées, des vols et des pillages qui ont l’air d’être organisés. Les quartiers et habitants de Kasserine puis d’autres localités (Tala, Regueb, Sidi Bouzid, Le Kram, Ettadhamen…) ont vu monter les violences et constaté, après l’effet de surprise et l’absence de réactivité des forces de l’ordre, une attitude policière moins brutale que prévu face aux agitations. Des manifestants témoignent d’un traitement plus mesuré du désordre, aucune balle n’ayant été tirée sur les foules. Sur fond de mécontentement légitime (des fraudes et des irrégularités ont été constatées pour des programmes d’embauche) et de marches pacifiques dénonçant les pratiques observées, des groupes infiltrent et manipulent les populations les plus diverses et, de préférence, juvéniles et désœuvrées : des bandes de jeunes de 15 à 20 ans -parfois moins- sortent pour piller et casser la nuit tombée… Le mouvement est presque synchronisé, éclatant dans plusieurs endroits du pays : 16 gouvernorats et des dizaines de points d’impact bougent en même temps que des attaques contre les postes de police des frontières.

Après un pic de pillage et de mises à sac les 18, 19 et 20 janvier, des citoyens et la centrale syndicale (UGTT) en appellent à la prudence et à surveiller collectivement les bâtiments publics… Comme au cours de la campagne « Winou el pétrole » [Où est le pétrole?] dans le sud-ouest et le sud tunisiens en mai/juin 2015, on dénonce la corruption et le manque de conséquence de l’exécutif qui est loin d’accomplir son devoir dans les régions. La discrimination positive envers les régions défavorisées proclamée par la Constitution de janvier 2014 reste lettre morte. Six mois plus tard, les revendications sont solidement formulées autour du chômage, ciblées autour de faits précis et le suivi d’une gestion gouvernementale défaillante. Après trois jours de confusion, le discours protestataire s’organise pour informer sur les faits et comprendre ce qui se passe dans chaque localité. Les médias essayent d’être moins hystériques (des progrès restent à faire) et les Tunisiens, tout au moins les plus vigilants, et les moins naïfs sont passés à la phase du décryptage des actions et des auteurs qui se sont mélangés. Ici et là, des groupes protègent des bâtiments et veillent à la sécurité : un réflexe qui rappelle les solidarités spontanées de janvier 2011 !

Plusieurs hypothèses

Cette double tactique vise à effriter les efforts de lutte contre la contrebande et le terrorisme, très liés dans ces régions où le taux de chômage est plus élevé que la moyenne nationale (15%). Alors que les repaires de terroristes sont circonscrits, donnent des signes d’étouffer (des habitants ont été attaqués pour les vivres) et d’être moins libres de leurs mouvements, ces troubles essayent de capter certaines forces de sécurité. A côté de la tentative de desserrer l’étau sur les zones infestées, on ne peut exclure l’hypothèse d’une guerre entre les polices et au sein de la douane, des corps infiltrés depuis des années où complicité et complaisance participent à bloquer la lutte contre le terrorisme et le commerce parallèle… Enfin à cette guerre d’appareils, s’ajoute l’influence des lobbies d’affaires nocifs, contrariés par l’échec récent de remodeler le parti Nida Tounès. Hafedh, fils de Béji Caïd Essebsi, proche de milieux affairistes et du parti Ennahdha, est candidat à la présidence du parti fondé par son père en 2012. L’alliance des deux premiers partis de cette législature poursuit plusieurs objectifs : imposer la «  réconciliation économique » qui n’arrive pas à être « légalisée » depuis mars 2015, composer des listes communes pour les futures élections municipales (en 2017 ?) et surtout s’entendre sur une gestion libérale désirée par beaucoup d’intérêts, à l’intérieur comme à l’extérieur du pays. Le congrès de Nida Tounès des 9 et 10 janvier 2016 destiné à introniser le fils de BCE et ses proches comme pilotes de Nida Tounès a abouti à une hémorragie du parti. Des causes des troubles pourraient être cherchées dans cette débâcle partisane qui isole le fils de BCE et ses acolytes. Imposer par la force et la terreur ce qui n’a pu être fait par la voie « politique » est une éventualité à ne pas écarter :  le pays est fragile et le voisinage libyen porteur de dangers (trafic d’armes et recrues de l’Etat de Da’ech sur place) facilitent la tâche pour disséminer des troubles.

A l’état d’urgence instauré en novembre, après le 3ème attentat de l’année 2015, s’ajoute une décision de couvre-feu à partir du 22 janvier. Béji Caïd Essebsi s’adresse au pays dans un discours plat, au montage grossier. Le drapeau tunisien et un Coran posé derrière lui dissertant sur le danger peuvent-ils unir un pays déchiré par le chômage et l’injustice ? L’homme a perdu de son crédit ces derniers temps et les remous de Nida Tounès rognent davantage la légitimité et l’image qui l’ont fait élire. Ce discours de circonstance est terne et convenu, comme tout ce qui sort de la communication gouvernementale.

La Tunisie continue à tanguer et attend de trouver d’autres hommes, des gestes appropriés, une façon de faire et de dire la politique plus soucieuse du réel. Sur le terrain, des gens comprennent les enjeux et s’organisent pour défendre les acquis et la sécurité publics, ce qui augure d’une résistance pensée par le bas. Beaucoup d’acteurs bloquent (de façon plus ou moins déclarée) mais d’autres travaillent à contrecarrer les opérations de déstabilisation qui s’ajoutent à une situation économique et sociale toujours aussi inégalitaire et une corruption de l’administration et de l’Etat de plus en plus inadmissible, insupportable… Les coups de boutoir successifs risquent de mettre à terre un Etat paralysé de l’intérieur. Le chemin promet d’être long parce que les blocages résident dans les manières de gouverner, les lois, les institutions et les hommes en place, vieux et inadaptés face aux besoins du pays, de ses capacités comme des aspirations de ses forces vives.

Hammam-Lif, le 24 janvier 2016

Paru sur Le Quotidien d’Oran lundi 25 janvier 2016, page 6

Cinq ans après, un retour sur la ‘Révolution tunisienne’

Ce billet reproduit l’entretien que j’ai eu le plaisir d’avoir avec Olfa Belhassine pour le quotidien La Presse de Tunisie, paru jeudi 14 janvier 2016. Je la remercie de m’avoir donné l’autorisation de le publier sur ce carnet.

Tout d’abord comment l’historienne que vous êtes qualifie-t-elle ce qui s’est passé entre le 17 décembre 2010 et le 14 janvier 2011 : révolution, révolte, soulèvement populaire ou coup d’Etat ?

-Je pense qu’il s’agit de tout cela à la fois ! C’est une crise sociale très forte, aucunement la première dans l’histoire du pays, doublée d’une crise générationnelle, pour cause notamment du chômage des jeunes. On observe également à ce moment là une chaine de soulèvements populaires. Après Sidi Bouzid, Tala s’embrase puis Kasserine, Gafsa, le Kef, Sfax…Le soulèvement est quasi synchronisé, viral, la contagion est rapide grâce notamment au rôle de relais de l’information sur le terrain joué par les réseaux sociaux. Chose qui a entrainé le crash du régime, et Ben Ali est tombé ! On ne sait pas encore très bien s’il est parti de lui-même ou s’il a été poussé au départ en attendant que la situation se calme. Mais ce qui me semble caractéristique d’une révolution, c’est l’ampleur de l’imprévu et des inattendus engendrés par le soulèvement et par ce départ. Nous étions anxieux à la mesure de tous les « vides » immédiats : vide juridique, vide politique, hésitations entre l’application de l’article 56 ou l’article 57 relatifs à la vacance du pouvoir… Tout s’est joué si vite, en à peine deux jours. En fait la conjonction de crises, d’intervenants et d’acteurs a donné cette ampleur exceptionnelle aux évènements de janvier 2011. Je ne pense pas que cela mérite, pour le moment en tout cas, un autre nom qu’une révolution !

Pourquoi cinq ans après, nous n’arrivons pas toujours à donner un nom à ce qui s’est passé chez nous ? Est-ce parce que les témoins directs de cette histoire, à savoir les responsables militaires et sécuritaires notamment, n’ont pas livré la vérité sur les évènements surgis aux alentours de la journée du 14 janvier 2011 ?

–  Il ne faut pas espérer des acteurs vivants qu’ils disent la vérité sur cette affaire-là. Pourquoi ? Car tout d’abord il y a eu plusieurs intentions et plusieurs prétendants au coup d’Etat, y compris de la part de personnes que Ben Ali a appelées à la rescousse avant le 14 janvier- la situation du vide annoncé du pouvoir s’y prêtait-, que ces scénarios se sont croisés sur fond de crise sociale, mais qu’ils se sont au final télescopés et annihilés les uns les autres.  Les seuls à ne pas avoir comploté étaient, à mon avis, les islamistes, parce qu’ils gardaient en mémoire l’échec de leur coup d’Etat avorté en 1987 ! Il faudra beaucoup de temps pour rendre compte de la complexité de l’évènement et  tirer au clair les différentes logiques ayant marqué ces journée du mois de janvier 2011, où le désordre a régné, un élément qui caractérise d’ailleurs les révolutions. Ensuite, parce que personne, parmi les acteurs, ne connait la vérité en entier : ni le Général Rachid Ammar, ni Ali Seriati, ni Ridha Grira, ni Sami Sik Salem, ni Samir Tarhouni…Chacun en connait un bout, celle qui concerne le rôle qu’il a joué. Or, cela ne suffit pas à l’historien, qui doit recouper les données, croiser les sources pour reconstituer le cocktail d’actions, mais également de non actions, de lâchages, d’absences volontaires, de peurs subites, qui ont marqué les journées précédent le 14 janvier. Je ne crois pas qu’il y ait eu quelqu’un  à avoir pu orchestrer tout ça !

Faudra-t-il attendre l’avènement d’une autre génération d’historiens pour écrire l’histoire de la révolution ? Ne faut-il pas commencer le travail aujourd’hui tant que les acteurs sont encore vivants ?

Il ne faut certes pas perdre la mémoire des évènements. Il est intéressant aussi de travailler sur l’effet du temps sur la mémoire de ces gens-là. Il faudra garder présent dans l’esprit l’idée de la pluralité des acteurs de la journée du 14 janvier 2011. Je crois que les journalistes peuvent jouer aujourd’hui un rôle important pour suivre les petits fils existants, afin de nous permettre de retrouver demain, comme les « cailloux du Petit Poucet », le chemin d’une histoire complexe. Je parle ici d’un journalisme d’enquête rigoureux, un journalisme éloigné des effets du sensationnel et du spectaculaire, qui reviendrait sur les traces et les lieux des évènements, sur les témoignages des acteurs et sur les archives.

Qu’est-ce que la révolution a pu changer dans votre vie professionnelle ? Dans votre manière d’aborder la recherche en matière d’histoire ?

-Sur le moment, l’émotion a pris le dessus : j’avais peur pour mes enfants, qui sont sortis manifester dans la rue. J’ai été également submergée par le sentiment que nous vivions une accélération de l’histoire, à la fois le pire- plus de 300 personnes sont décédées au total- et le meilleur- l’énergie, la bienveillance et l’intelligence collective. Chose qui représente encore une fois le propre d’une révolution. Mes repères et mes références d’historienne sont venues après, lorsque j’ai relu les ouvrages sur la révolution française de 1789 et de 1848, ceux de Karl Marx et de Maurice Agulhon. J’y ai retrouvé des points de convergence avec notre actualité : des détails qui se rapportent aux slogans, au désordre ambiant, aux portraits de certains hommes politiques, à l’ébranlement des intimités. En même temps aucun modèle de révolution n’est valable pour les autres, la « révolution tunisienne » se distingue par deux éléments contemporains : la participation massive des femmes et le rôle joué par Internet. Très vite l’écriture a incarné pour moi une sorte de rampe, une thérapie, mettant de l’ordre dans cette avalanche de faits et de situations. L’écriture m’a permis aussi d’être reliée au reste du monde, je me sentais utile puisque j’informais, tout en étant dans ma subjectivité, mes amis et collègues à l’étranger sur ce qui se déroulait chez nous. J’ai publié sur votre journal La Presse un premier article le 25 janvier 2011, un autre type de libération pour moi, puisque jamais encore je n’avais écrit sur ce journal avant le départ de Ben Ali. En juin 2011, j’ai ouvert un blog sur la plateforme de recherche, Hypothèses. Tout d’un coup le cercle de la communication de mes idées s’élargissait d’une manière exponentielle. Je passais de dix lecteurs pour un article de recherche rédigé pendant des mois à plusieurs centaines de lecteurs pour un papier écrit en deux jours. Subitement, je changeais de rythme de travail et de rapport à l’écriture, tout en restant dans une niche, celle du lectorat francophone. J’étais pourtant jusque là un chercheur heureux, satisfaite de mon refuge inconscient,  je ne souffrais pas de l’isolement qu’exigeait la nature de mon métier. La révolution m’a fait sortir du bois, presque malgré moi. Parce qu’une révolution incarne comme le dit Milan Kundera : « la beauté soudaine d’un possible ».

En tant qu’historienne et en même temps de témoin des évènements en cours, vous devez travailler actuellement sur « l’Histoire immédiate ». Est-ce une tâche facile ?

-Dans le déferlement actuel des faits et la rapidité des changements, je me demande si je fais de l’Histoire. Cette discipline demande de travailler sur les témoignages et les sources, de pratiquer le recul critique. Je vis aujourd’hui la révolution, je me sens plus chroniqueuse qu’historienne, une chroniqueuse qui questionne les faits en n’étant jamais sûre de l’interprétation que je leur donne. Comme si je préparais le terrain pour un travail plus cohérent, pas obligatoirement entrepris par moi-même.

Jusqu’au 17 décembre 2010, la Tunisie paraissait comme un pays stable, un « pays sans bruit », selon l’expression de l’historienne Jocelyne Dakhlia. Que s’est-il passé pour que la population réactive tout d’un coup sa mémoire de dissidence au pouvoir, qui a émaillé les années 60, 70, 80 et surtout 2000 ?

-A mon avis, il s’agit d’une alchimie qui n’est pas reproductible. On dit bien d’une révolution, qu’elle « surgit » ou qu’elle « éclate ». On ne la décide pas, elle survient là où on ne l’attend pas, on ne « menace » pas d’une révolution, on ne la « fomente » jamais. Je pense aussi qu’on ne la met pas facilement dans un cadre d’analyse. Beaucoup de chercheurs en sciences sociales prétendent avoir prédit les évènements de janvier 2011, ils ont tout simplement mis le doigt, dans leurs analyses, sur des abus qu’ils trouvaient exagérés, les pratiques mafieuses de la famille Trabelsi, une énième élection de Ben Ali, une situation socio-économique intenable, le monde des affaires paralysé par une prédation organisée…Ce qui s’est passé entre le 17 décembre 2010 et le 14 janvier 2011, coïncide avec l’expression d’un ras-le-bol quasi général, celui des pauvres, celui des jeunes, celui des chômeurs, mais également celui des riches et des flics. Le régime de l’ex Président a réussi à créer dans chaque corps un potentiel important de frustrations, d’attentes et de revendications. Et puis l’aspiration à la liberté était partagée par tellement de gens.

Que pensez-vous de l’expression « laboratoire » pour qualifier la Tunisie en transition utilisée par les médias et les chercheurs étrangers notamment ?

– C’est une expression qui m’est humainement antipathique ! La Tunisie n’est pas un « laboratoire », c’est une partie du monde, où se reflètent des crises et des problèmes qui agitent le monde. On y vit une expérience existentielle, qui devrait intéresser plus largement le monde. Les chercheurs étrangers qui nous observent, dans une position de surplomb, devraient se sentir plus concernés par ce que nous traversons. Cette expression me met mal à l’aise parce qu’elle s’inscrit dans cette logique du spectacle et d’une forme de voyeurisme licite et autorisé.

L’histoire contemporaine de la Tunisie est jalonnée par des crises politiques suivies d’ « éclaircies » où le pouvoir, qu’il soit de Bourguiba ou de Ben Ali, concède à la population des libertés pour les retirer une fois la crise révolue. Pensez-vous que ce schéma, très bien explicité par les politologues et chercheurs Larbi Chouikha et Eric Gobe, puisse être applicable à la Tunisie post révolutionnaire ?

-Je suis incapable de pronostics. Cinq ans après, nous n’avons toujours pas de leader, ce qui me semble incarner un changement. C’est une bonne nouvelle, parce qu’aucun clan ne l’emporte finalement. Mais c’est en même temps une réalité inconfortable, et assez dure à vivre. Or, de voir autant de monde mobilisé dans la vie associative, en tant que force de veille, par exemple pendant les élections, me fait penser que dans ce pays quelque chose est en gestation. Les conversations des gens se politisent dans tous les milieux. Une sorte de conscientisation des esprits continue, persiste, se déplace, évoque les problèmes d’intérêt public, les poubelles, l’occupation des mosquées, les actions coup de poing du ministre de l’Education Néji Jalloul… Tous ces débats sont sur la table avec une vivacité étonnante. Je crois en l’intelligence collective, les Tunisiens sont en train de chercher un nouvel équilibre dans ce désordre tout en préservant leurs libertés individuelles… Je suis également impressionnée par l’effervescence intellectuelle et culturelle actuelles : la production dépasse amplement les structures d’accueil. Cela veut dire que le pays dispose de forces vives situées en dehors du cadre politique, et qui sont capables d’exprimer une vérité particulière. Cette classe politique classique reste en deçà de l’évènement révolutionnaire même avec la distance du temps. Elle est déconnectée de la société et de ses attentes. Une expression me plait chez les jeunes pour qualifier les hommes politiques, ils disent qu’ils sont « gdim », traduisible par « has been », vieux, inadaptés à la réalité actuelle. La nouvelle classe politique viendra, elle a besoin de temps, de courage, mais aussi d’assimiler une expérience en cours.

Les slogans de la révolution ont agité les mots liberté, dignité, emploi, égalité régionale, ont dénoncé la corruption et l’injustice. Pensez-vous qu’un jour ceux qui nous gouvernent puissent donner une réponse à ces mots d’ordre du 17 décembre 2010-14 janvier 2011 ?

-Jusque là deux idées clés fondent la pensée politique dans le monde, l’égalité, pour la gauche et la liberté pour la droite. Au-delà des slogans de la révolution, la Tunisie, je le pense, a besoin de conjuguer ces deux fondamentaux, de construire un équilibre entre ces deux piliers pour atteindre une stabilité politique. Egalité entre les sexes, équité entre les régions, justice fiscale également. Le sens de la liberté imprègne aujourd’hui tellement de Tunisiens, une grande partie des jeunes partout dans le pays. Les futurs politiques devraient en prendre compte sinon ils seront balayés et le pays restera à mon avis ingouvernable. Frantz Fanon, dans « Les damnés de la terre » parle de « La terrible machine à mélanger et à concasser qu’est une révolution politique ». La révolution est en cours, parce qu’elle a germé à l’intérieur des gens. On n’en sort pas indemne. Certes tous ne voient pas la déflagration tunisienne du même œil. Face aux plus convaincus, il y a les sceptiques, les déçus, les autistes, les dinosaures, les malfaisants, les corrompus… une société, c’est tout cela à la fois. Certains voudront bloquer le désir de changement qu’une révolution sème chez les gens, d’autres vivent avec la liberté et l’égalité comme possibles atteignables. Nous sommes encore dans le désordre et le « mélange » perpétuels !

Entretien conduit par Olfa Belhassine

Publié dans La Presse de Tunisie, jeudi 14 janvier 2016, p. 11.
http://www.lapresse.tn/14012016/109024/janvier-2011-il-y-a-eu-plusieurs-pretendants-au-coup-detat.html

Jeunes au bord de la politique

Compte rendu de la rencontre d’Orient XXI, « Après les révolutions, les jeunes toujours à la marge ? », vendredi 6 février 2015, Hôtel l’Africa à Tunis. Vendredi 6 février 2015, le 2ème anniversaire de l’assassinat de Chokri Belaïd a coïncidé avec le passage de relais du dernier gouvernement de transition présidé par Mehdi Jomaâ (depuis fin janvier 2014) à la première équipe gouvernementale (issue des élections d’octobre-décembre 2014), dirigée par Habib Essid. Le même jour, le magazine électronique Orient XXI, a réuni des journalistes, des chercheurs et des acteurs autour du thème « Après les révolutions, les jeunes toujours à la marge ? » (http://orientxxi.info/magazine/rencontre-d-orient-xxi-a-tunis-le,0804). La rencontre, la 1ère organisée à Tunis par un site né à Paris en octobre 2013 qui inaugure un bureau local, a déroulé un panorama tonique et tonifiant qui a remué des questions de fond, sans s’égarer dans les considérations du type (qu’est ce qu’un jeune ?) ni perdre de vue le besoin de problématiser la situation tunisienne mise sous les projecteurs. Trois panels ont fait entendre des voix, communiqué des résultats d’enquêtes, livré des témoignages, fourni des analyses sur fond d’échanges polémiques. La moyenne d’âge de l’assistance –nombreuse- a été inférieure aux rencontres comparables. Des communications en français et en arabe dialectal ont traduit des échos concis sur la jeunesse tunisienne (avec un contrepoint sur l’Egypte). http://orientxxi.info/magazine/la-jeunesse-tunisienne-entre,0809

Résonances d’une conscience politique en action Au cours du premier panel (Conditions économiques et contestations sociales), des intervenants issus de l’activisme « révolutionnaire » ont fait part d’enquêtes à Douar Hicher ou Hay Ettadhamen, de prospections sur la précarité de l’emploi dans le bâtiment et le textile à Monastir, Kairouan et Kasserine, sur les diplômés chômeurs (380.000 / 800.000 environ) qui continuent à alimenter l’immigration clandestine, sur la stigmatisation que les médias contribuent à accentuer aux yeux de centaines de jeunes des quartiers qualifiés de « salafistes », sur l’instrumentalisation et la criminalisation des luttes sociales. Poursuivant le rôle de relais d’information et d’analyse, ces représentants d’une conscience aguerrie depuis 2011 ont apporté des outils évaluant l’exclusion persistante de la jeunesse, des études qui mesurent l’écart de la scène politique par rapport à l’urgence de la justice sociale, des rapports qui mettent le doigt sur le retard du droit, de la police et des tribunaux face aux frustrations et aux discriminations. On sait que le temps politique a été accaparé par des luttes de pouvoir entre élites partisanes. L’apport de ces dissections chiffrées des plaies sociales et économiques n’en est que plus fort. Ces ponctions raisonnées sont des radiographies précieuses pour baliser de futurs champs d’action. Comment faire pour que ces visions critiques, ces énergies inquiètes et ces volontés averties et renseignées deviennent agissantes ? La maturité acquise dans l’observation des réalités du pays pointe une série de chantiers où on peut lutter contre les tendances libérales en marche. La démarche de ces acteurs de la vie civile et leur travail mènent à la nécessité de changer le rapport au pouvoir, au besoin de passer de la pression politique à la proposition, de sortir de la marge pour aller vers la reconnaissance des initiatives, en les rendant opératoires.

Opinion et influence : objets flottants Le deuxième panel (Que deviennent les cyber-activistes ?) a donné la voix à des militants qui ont concentré leur action dans la destruction du régime de sécurité et de censure d’Internet sous Ben Ali. Leur ennemi commun ayant éclaté, ils se sont reconvertis après janvier 2011 en entrepreneurs culturels, gérants d’ONG, journalistes ou concepteurs de programmes pour la sécurité informatique. Animateurs de la vie publique, ils sont revenus sur la signification du terme « cyber-activistes », partagé par des adversaires d’autres bords, par des usagers ordinaires et d’autres moins vertueux. Le fil reliant ces auto-analyses est la recherche d’une participation à la politique, loin des injonctions de neutralité et des formes imposées. Revenant sur la façon dont ils ont vécu le passage de l’avant à l’après Ben Ali, ces contestataires se demandent quelles sont les perspectives d’agir sur la conception du pouvoir, après avoir participé au premier acte de la bataille pour la liberté d’expression et le droit de s’organiser. Rompus à une technologie qui a eu raison du régime de Ben Ali, ces  militants se heurtent à la résilience du système sécuritaire et à la difficulté de construire un Etat de droit. Tous tournent autour de l’information, un contre-pouvoir encore mal structuré en tant que tel, malgré les acquis. L’épreuve est dans l’héritage d’un système entretenu par des intérêts puissants et vigilants. L’érosion de leur impact médiatique en faveur d’un paysage plein de failles professionnelles et éthiques fait qu’il n’a pas été possible jusque là de constituer des modes d’influence sur une opinion publique changeante et difficile à définir. Malgré le chamboulement de 2011, le chantier de la neutralisation de l’espace public est loin d’être clos. Quatre ans après, il s’agit de penser à l’engagement qui s’impose et d’y attacher les méthodes adéquates. Plus que jamais, la voie de chacun est à chercher.

La décision politique au centre des revendications et des événements Le dernier panel (La participation des jeunes à la vie politique) a été plus différencié et tumultueux. Les échanges avec les représentants de partis, un député, deux conseillers de gouvernement, un militant et une politologue révèlent la différence de points de vue entre ceux qui sont passés par le travail politique organisé et les « indépendants » et/ou observateurs et chercheurs. Les militants de partis ont concentré le regard sur l’expérience électorale. Que l’on considère les jeunes mobilisés dans les campagnes de vote ou le fort taux de non participation des 18/35 ans (85%) aux élections, le point de vue fait dépendre la vie politique du moment électoral. Or, la participation à la vie politique est diverse et plus large. L’exemple de l’Egypte a permis d’évoquer le street art et le travail associatif (par exemple contre le harcèlement sexuel). Les débats autour des méthodes d’action ont fait éclater le mouvement Tamarrod et la jeunesse « révolutionnaire » égyptienne a été largement réprimée. Pour la Tunisie, on a entendu fuser de la salle des reproches contre une instrumentalisation des jeunes et un accaparement des positions de pouvoir. Au-delà de ces polémiques et des considérations générationnelles qu’elles recouvrent, on sent que les jeunes sont déçus voire se sentent dépossédés d’un processus auquel ils ont pris part. Par ailleurs, la prise de décision, nœud de la participation politique, est tombée dans l’escarcelle des dirigeants des partis pré -existant aux événements de 2010/2011. La sur -détermination idéologique des luttes partisanes a contribué à tourner le dos aux revendications et aux potentialités de la jeunesse en présence. Par ailleurs, la centralisation de la vie politique dans la capitale, au sein des instances partisanes et entre les réseaux anciens ne doit pas cacher l’engagement d’autres jeunesses (dans l’art et dans la culture entre autres) et un choix politique qui capte de plus en plus les jeunes de tous milieux : le « salafisme » voire le « jihadisme ». Un militant a prédit que les jeunes, aujourd’hui à la marge, sont appelés à devenir le centre de la politique. Il est difficile de faire des conjectures en dehors d’études ethnographiques sur des groupes et/ou des individus actifs. Une anthropologie des pratiques et des comportements qui régissent le monde politique actuel serait d’une grande utilité.

A un moment où l’âge des gouvernants est objet de discussion et même sujet de railleries, on peut se demander si les conditions d’une transition politique générationnelle existent en Tunisie. A voir les participants à cette rencontre, beaucoup d’ingrédients sont là : des acteurs conscients et actifs, une expérience de la contestation et de la vie de parti, un apprentissage du management et de la gestion…. Que manque-t-il alors pour un nième bond qualitatif nécessaire au pays ? Tout simplement, peut-être, que la politique, comme partage, gestion de l’intérêt public et responsabilité, change… de grammaire et pas seulement d’hommes et d’équipes.

Hammam-Lif, le 8 février 2015.

Texte paru dans La Presse de Tunisie, 16 février 2015, p. 6 et dans La Lettre de l’IRMC,  n°15, janv-mars 2015, pp. 19-20.

On se souviendra de l’avenue Bourguiba

Publié dans Libération du 14-15 août 2014 sous le titre : « Avenue Bourguiba, la conquête du droit de manifester  »

http://www.liberation.fr/monde/2014/08/13/avenue-bourguiba-la-conquete-du-droit-de-manifester_1080169

Les étourneaux et les ficus de l’avenue Bourguiba sont depuis longtemps les invariants de l’imagerie de cette artère tunisoise, bâtie pour l’essentiel entre 1860 et 1930 et « rénovée » en 2001. Elle porte le nom de Bourguiba depuis 1956, en remplacement de celui de Jules Ferry, donné sous le protectorat à la promenade de la Marine du XIXème siècle, un terrain marécageux ouvrant sur la Méditerranée. L’avenue a conservé de sa centralité construite en période coloniale, un dynamisme commercial et touristique. Elle a connu les manifestations d’avril 1938, organisées en face de la Résidence Générale, pour réclamer l’indépendance et un parlement tunisien. A force d’être officiel, le souvenir de ces journées protestataires du temps de la colonisation avait bien pâli. Depuis 2011, l’avenue se revivifie.

Une consécration de fait

Que l’on croie à l’enchaînement des causes ou à la contingence, à une dynamique de la mobilisation ou à une action spontanée, à un crescendo non maitrisé ou à une mise en scène surveillée, l’avenue Bourguiba est désormais le lieu mythique de la « Révolution tunisienne ». L’immeuble emblématique du Ministère de l’Intérieur était bel et bien visé par les milliers de Tunisiens/nes qui ont déferlé le 14 janvier 2011. La veille, en plein couvre-feu, des groupes ont été envoyés pour festoyer face au Théâtre municipal. Le pouvoir, encore inconscient de ses fissures, espérait orchestrer là, comme en d’autres points du pays, une « sortie de crise » tonitruante et honorable. Cette ultime feinte a-t-elle encouragé les manifestants à converger le lendemain, jour de grève générale, vers l’artère centrale de la capitale ? Située en amont, la place Mohamed Ali, siège de la centrale syndicale, chauffée par des semaines de rassemblements, donne l’impulsion avant 10 h du matin. L’avenue de France se remplit des flots venant des avenues latérales et de la médina. Les rues adjacentes et l’artère du train TGM (Tunis-Goulette-Marsa) drainent les manifestants, surgis de toutes les directions. Vers midi, la foule mixte et compacte ne cesse de grossir, les slogans « Dégage » et « Travail, Liberté, Dignité nationale » résonnent à l’unisson et les milliers de mains pointent les fenêtres de la bâtisse grise que les rangées de policiers protègent à peine. Le soir même, la voix cassée par l’émotion de l’avocat Abdennaceur La’ouini annonce la fuite de Ben Ali, sur la voie déserte. Une vidéo prise d’un balcon immortalise sa joie, seul, sous la lumière jaune des lampadaires. Ces images tournent en boucle pendant des semaines sur les médias et réseaux sociaux. Elles ancreront dans les mémoires une avenue où une liesse pacifique a triomphé du régime de Ben Ali.

Un espace public est né

D’ autres décors de la capitale vont servir aux rassemblements, marches et sit in dont le nombre explose. De l’autre côté de la médina, l’esplanade de la Kasbah (où se trouve le premier ministère) hébergera les caravanes venues de toutes les régions et deux longues occupations (Kasbah 1 et Kasbah 2), levées début mars 2011. D’ autres lieux : El Kobba (stade Olympique d’El Menzah) ou l’esplanade du Bardo (face à l’Assemblée Nationale Constituante) vont abriter des mobilisations mais ce sont les commémorations nationales, celles du 20 mars 2011 et 2012 (fête de l’indépendance) et surtout celle du 9 avril 2012 (fête des martyrs) qui achèvent de donner à l’avenue Bourguiba une légitimité « révolutionnaire ». Plus exactement, c’est l’interdiction d’y manifester qui consacre la demande du droit d’occuper l’espace public. Celui-ci s’anime de graffitis, de stands, d’expositions de photos, de happenings divers et de cercles de discussion. Les marches du Théâtre municipal servent à toutes sortes de parades, l’allée centrale est propice aux flâneries et aux spectacles de rue. Les cafés connaissent un regain de clientèle et des marchands promènent leurs attelages de confiseries, de fruits secs et de drapeaux rouge et blanc. Les tanks quittent les lieux et les barbelés sont réduits. Au bout, le rond-point de l’horloge qui remplace depuis 2001 la fameuse « guillotine » ayant succédé à la statue équestre de Bourguiba en 1988, est baptisé Place du 14 janvier 2011.

Un espace partagé ?

Le 14 janvier 2012, la foule est déjà plus différenciée ; elle fête le premier anniversaire de la « révolution » sous les bannières des partis. La nouvelle géographie politique du pays s’inscrit en couleurs dans l’espace de l’avenue Bourguiba. Quand le quatrième gouvernement provisoire inflige une répression musclée aux manifestants du 9 avril 2012, précédée par le tabassage des partisans de l’association des diplômés chômeurs deux jours avant, l’avenue enregistre un cran supplémentaire dans la politisation. Répliques et négociations se terminent par le recul des autorités : manifester sur l’avenue Bourguiba est un droit conquis. Le défilé du 1er mai se passe sans incidents. Il ne reste plus qu’à en faire le lieu des contestations de tous bords, y compris autour du « sacré », une cause défendue par le parti Ennahdha alors au pouvoir, autorisant les prières du vendredi devant le Théâtre municipal où artistes et spectacles ont subi des attaques. Des bannières noires apparaissent sur l’artère et des manifestations appellent à défendre le droit de porter le niqab, un « droit de l’homme »  que les événements de la faculté des Lettres de la Manouba ont mis au-devant de la scène politique.

Le 6 février 2013, jour de l’assassinat de l’avocat et homme politique Chokri Belaïd, les foules en colère se dirigent vers le ministère de l’intérieur. Besma Khalfaoui, sa veuve, conduit l’irruption du cortège de la dépouille dans l’allée centrale gardée. Dès que le convoi s’éloigne, les bombes lacrymogènes dispersent les manifestants. Depuis, des rassemblements réclamant la vérité ont lieu chaque mercredi devant le tronçon du ministère de l’intérieur, barricadé de plus belle, tandis que des meetings de toutes obédiences continuent à fleurir plus bas.

L’actualité a réactivé la mémoire d’une avenue qui revient dans l’histoire politique de la Tunisie. Une actualité qui reste sous tension : les barbelés de l’avenue Bourguiba ont rétréci depuis mai 2014 sans disparaître. On peut passer devant le ministère de l’intérieur et devant l’ambassade de France, à condition de ne pas marcher sur leurs trottoirs.

Hammam-Lif, le 4 juillet 2014

Une version arabe de ce texte est publiée dans le journal Essabah , Tunis, vendredi 12 septembre 2014, page 8

http://www.assabah.com.tn/article/89047/%D8%B4%D8%A7%D8%B1%D8%B9-%D8%A7%D9%84%D8%AD%D8%A8%D9%8A%D8%A8-%D8%A8%D9%88%D8%B1%D9%82%D9%8A%D8%A8%D8%A9-%D9%84%D9%84%D8%B0%D9%83%D8%B1%D9%89-%D9%88%D8%A7%D9%84%D8%A7%D8%B9%D8%AA%D8%A8%D8%A7%D8%B1

Les Archives nationales à l’épreuve de la transition tunisienne

La conférence prononcée par Hédi Jellab, directeur des Archives Nationales de Tunisie à l’Institut de Recherche sur le Maghreb contemporain le vendredi 30 mai 2014 sous le titre « Les Archives Nationales à l’épreuve de la transition tunisienne » a permis de questionner deux mots clés : « archives » et « transition ».  Les deux notions interpellent analystes, professionnels et usagers de l’information alors que les termes « information » et « documentation » sonnent comme des sentences magiques dans les sociétés contemporaines dites fondées sur l’économie du savoir. Dans la confrontation entre techniciens et utilisateurs, on peut saisir certaines manières de voir et de penser à partir et en fonction de ces mots-valises.

Historique et bilan des A.N.T.

Pour Hédi Jellab, historien de formation, deux « transitions » se croisent aujourd’hui, celle qui vise à changer de système politique, que l’on espère plus ouvert et plus démocratique et celle des archives mise au défi de répondre à la transition technologique en cours. Le conférencier a inscrit l’organisme qu’il dirige depuis 2011 dans une perspective historique en rappelant l’ancienneté du lien de l’institution archivistique avec la construction d’un Etat central depuis le XIXème siècle et la politique réformatrice du ministre Khayreddine. L’institution -créée sous le nom « Archives Nationales de Tunisie » par le décret du 2 août 1988- s’adosse à un héritage qui a servi la recherche historique jusqu’à ce que des responsables politiques tunisiens éprouvent le besoin puis se donnent les moyens de réglementer l’alimentation et l’accès à la documentation publique. Le mouvement est visible au milieu des années 1980 : le raccordement des fonds des A.N.T à l’organisation de l’administration tunisienne s’accompagne d’un développement de la formation des archivistes et des documentalistes à l’université, regroupée depuis 1981 à l’Institut Supérieur de Documentation (ISD) de la toute nouvelle université de La Manouba.  Aujourd’hui, 1400 archivistes formés par les filières de l’ISD (160 sont employés au Ministère de la Justice, 90 au Ministère de l’Intérieur) et 17 directeurs (dont 12 femmes) constituent le personnel spécialisé mis au service du programme destiné à acheminer la documentation « morte » vers les magasins d’archives conçus aux normes internationales, dans le grand bâtiment du boulevard du 9 avril inauguré en 1998. L’accès aux archives, fixé par la loi de 1988 et d’autres règlements, prévoit trois délais de communication : 30, 60 ou 100 ans. En plus de leur mission centralisatrice des archives publiques, les A.N.T fournissent une assistance technique (des outils de gestion, un manuel de procédure et des conseils pour qualifier les papiers) aux ministères, banques, entreprises et institutions, publiques et privées (ex : le Ministère des finances, la Banque Centrale de Tunisie, le tribunal de 1ère instance de Tunis) désireuses de trier et classer leur documentation. Un espace de stockage est disponible à condition de pourvoir les rayonnages nécessaires. Les A.N.T gèrent douze kilomètres linéaires de documents dont plus de deux kilomètres versés en 2012. L’institution a réceptionné les archives de fonctionnement de la Haute Instance pour la Réalisation des objectifs de la Révolution de la réforme politique et de la transition démocratique (15 mars 2011-23 octobre 2011), celles du Conseil économique et social, du Ministère de la communication, de la Commission d’enquête sur les dépassements entre le 17 décembre 2010 et le 14 janvier 2011, les urnes des élections du 23 octobre 2011 remises par l’Instance Supérieure Indépendante des Elections (pour l’Assemblée Nationale Constituante) ainsi que les inventaires du Conseil Constitutionnel (dissous le 23 mars 2011) et du fonds de la période Bourguiba, entreposé au Palais présidentiel de Carthage.

L’actualité et ses questions

La rapidité avec laquelle cette documentation historique a été versée est en soi un objet d’étonnement. En homme de terrain, Hédi Jellab pense que les A.N.T ont pu assurer cette fonction grâce à l’infrastructure, à l’expérience accumulée par les inspections régulières et au savoir-faire archivistique appliqué depuis longtemps. L’efficience gestionnaire n’empêche cependant pas de poser d’autres questions, notamment à propos des tris en amont et des critères de versement. On ignore les logiques internes des administrations qui confient leurs archives ainsi que les procédures qui construisent les séries et les documents sélectionnés. Par ailleurs, la « raison bureaucratique » ne suffit pas à garantir l’obéissance aux préceptes de classement et de publicité des archives. Or le phénomène est difficile à évaluer, tout comme celui des destructions volontaires dont on parle beaucoup depuis 2011.

Après le feu des événements « révolutionnaires » (300 postes de police incendiés, 4 tribunaux de 1ère instance, 14 tribunaux cantonaux, 74 recettes d’impôts, des municipalités et des comités de coordination du R.C.D ont été touchés), plusieurs décisions constituent des brèches face au monopole du secret des archives. L’article 40 de la loi organique sur la justice transitionnelle du 24 décembre 2013 prévoit même une clause exceptionnelle : « Pour accomplir ses missions, l’instance [Vérité et dignité] dispose des prérogatives suivantes : l’accès aux archives publiques et privées nonobstant toutes les interdictions prévues par la législation en vigueur… ». Cependant, le décret-loi du 26 mai 2011 sur le droit d’accès aux documents administratifs des organismes publics (dit marsoum 41, apparemment promulgué sous la pression de la Banque mondiale) fait actuellement débat, tout comme le suivi du travail des commissions créées pour établir les crimes et les exactions des semaines d’émeutes. Le besoin de recherche de la vérité qui a émergé à la surface des débats en 2011 serait-il en train de s’essouffler ?

Interpellé sur la révision des priorités ou des procédures en fonction des événements récents, Hédi Jellab a relativisé le poids des archives publiques. L’écriture de l’histoire passe par d’autres sources : les archives privées, celles des ONG -actuellement très actives- et celles qui se trouvent à l’extérieur des frontières tunisiennes. Sans oublier les archives du Web qui posent aujourd’hui un défi supplémentaire aux professionnels de la conservation et aux techniciens du papier et de la numérisation.

En comparaison avec l’Algérie -où les archives nationales organisées par une loi de 1988 sont « départementalisées »-, on peut dire que la tradition centralisatrice tunisienne (les ministères de la Défense et de l’Intérieur y échappent ainsi que les fonds de la Présidence de la république) confère une dimension patrimoniale à l’institution des Archives Nationales de Tunisie. Au Maroc, la législation est récente : créées par un dahir royal en 2007, les Archives du Maroc dotées d’un local, d’un personnel et d’un directeur général (Jamaâ Baïda, historien) en 2011, viennent d’entamer le long travail de collecte et de tri auprès des administrations.

Les archives revêtent plusieurs significations. Elles ballottent entre visions du passé et attente (démesurée ?) de vérité. Elles obéissent, selon le contexte, à des contraintes et des temporalités diverses. Une phrase de Hédi Jellab a suscité une réaction mitigée dans le public de la conférence : « la Révolution, c’est conjoncturel ! ». La perception du temps et des événements d’un historien doublé d’un responsable de l’archivage et de la conservation reflète l’une des consciences de ces temporalités.

Hammam-Lif, le 8 juin 2014 

Compte rendu paru dans At-tariq al jadid n° 379, Tunis, 5-11 juillet 2014, pp. 6&7

A paraître dans La Lettre de l‘IRMC n° 14, Tunis, juin-octobre 2014

Version arabe  du compte rendu : http://irmc.hypotheses.org/1562

About the sequence of the unexpected

The news changes the vision. It is what we feel in Tunisia, where we are living in an amazing speed all kinds of changes. Visitors to the “transition” are legion and if their number does not reach the millions of tourists missed by our hoteliers, businessmen, journalists and experts leave the country with impressions and observations that one wonders what their immediate or delayed impact is going to be like.
Internal mobility is slow to follow
Our politicians are traveling more than ever, more often abroad than to the interior of the country, to the point of irritating Tunisians who are worrying about public money and willing to change the habits of Tunisians rulers. The latter continue to make speeches in meetings while the country needs decisions to be made. Intellectuals, artists and scholars are often invited to take part in international events despite the crisis and budgetary constraints. Even if expressing oneself in the fields of art, ideas and knowledge is equivalent to taking action, internal mobility is slow to follow as it takes a long time to shake the inter-cultural walls as well as the separation between art, science and society. Solidarity and mobility are good but they also take us by surprise.
Thirty-three months have passed since the famous images of Ben Ali’s plane flying over the Tunisian sky and heading to the south-eastern Mediterranean. In the beginning we did not believe he left, then we feared a possible return, then we said he fled, then we feared it was a sham. We have long been suspicious of a scene. Finally, we were able to say : “Ben Ali , it’s over”. These images have been shared throughout the world in a communicative jubilation and they had to play in the process of future events, in Tunisia and elsewhere. Immediately, we had to live the “afterwards”.

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De l’enchaînement des inattendus

Affiche du colloque "L'inattendu dans la création littéraire et artistique, à la lumière du printemps arabe", octobre 2013

Affiche du colloque « L’inattendu dans la création littéraire et artistique, à la lumière du printemps arabe », octobre 2013

L’actualité change le regard. On le sent bien en Tunisie, où l’on vit à une vitesse époustouflante toutes sortes de changements. Les visiteurs de la “transition” sont légion et, si leur nombre n’atteint pas les millions de touristes regrettés par nos hôteliers, hommes d’affaires, journalistes et experts de passage repartent avec des impressions et des observations dont on se demande quel peut être l’impact, immédiat ou différé.

La mobilité intérieure tarde à suivre

Nos politiques voyagent plus que jamais, davantage à l’extérieur qu’à l’intérieur du pays, au point d’agacer les Tunisiens désormais soucieux des deniers de l’État et désireux d’agir sur les habitudes des gouvernants. Ceux-ci continuent à porter la bonne parole dans les cénacles, alors que le pays a besoin de décisions. Intellectuels, artistes et chercheurs sont plus sollicités dans les manifestations internationales, malgré la crise et les restrictions budgétaires. Même si prendre la parole dans l’art, les idées et le savoir équivaut à faire acte, la mobilité intérieure tarde à suivre aussi, les cloisons interculturelles comme les murs séparant l’art, la science et la société étant longs à ébranler. Solidarité et mobilité font du bien mais elles nous prennent aussi de court. Trente-trois mois se sont écoulés depuis les fameuses images de l’avion de Ben Ali volant au-dessus du ciel tunisien et se dirigeant vers le sud-est de la Méditerranée. On n’y a pas cru, puis on a redouté un retour possible, puis on s’est dit “c’est une fuite”, ensuite on a craint une feinte. On s’est longtemps méfié d’une mise en scène. Enfin, on a pu dire : Ben Ali, c’est fini. Les images partagées de par le monde dans une jubilation communicative ont dû jouer dans la probabilité des événements ultérieurs, en Tunisie et ailleurs. Tout de suite, il a fallu vivre l’“après”. Continuer la lecture

Transitions et droits humains

 

Affiche de l'école d'été "Human Rights and Democratic Transition", La Manouba, 2013

Affiche de l’école d’été « Human Rights and Democratic Transition », La Manouba, 2013

Compte rendu de l’Université d’été, août 2013, initiée par l’Université Libre de Bruxelles et l’Université de La Manouba.

L’été tunisien a été dur, plombé par une actualité violente et obscurci par des assassinats. Au cours de l’année universitaire, l’Université de la Manouba avait construit avec l’Université Libre de Bruxelles et d’autres organismes le projet de réunir entre le 18 et le 24 août des étudiants et des enseignants de sciences humaines et sociales, du Nord et du Sud de la Méditerranée, pour croiser les vues et les approches autour des risques et des espoirs engendrés par les transitions en cours. Malgré la menace et les appréhensions, les organisateurs ont décidé de maintenir la manifestation pour entretenir l’espoir, ne pas décevoir le désir de rencontre et donner sa chance à l’ambition partagée de débattre et de comprendre l’actualité. La manifestation était dédiée à la mémoire d’Eric Remacle, Chokri Belaïd, deux militants pour les droits humains morts début 2013 : les événements ont hélas adjoint le nom de Mohamed Brahmi, assassiné le 25 juillet.

Fresque internationale

Plusieurs institutions se sont associées en cours d’organisation pour monter La Manouba International Summerschool autour du thème : Droits humains et transitions démocratiques : entre espoirs et risques. Le programme européen Erasmus Mundus GEM PhD School, the GR:EEN FP7 Research Project, le pôle et la fondation Bernheim pour la culture de la paix et l’Institut d’Etudes Européennes de Bruxelles ont étendu les dimensions et les moyens de la rencontre, appuyée par la délégation de Wallonie Bruxelles à Tunis. La conjugaison des forces a permis de réunir plus de 80 étudiants et 25 encadreurs, de vingt nationalités et appartenant à des universités du Nord et du Sud. L’arabe, le français et l’anglais ont été les trois langues de travail. Vue du côté tunisien, cette semaine a permis de fournir à une vingtaine d’étudiants et dix intervenants tunisiens un voyage mêlant découverte, labeur, contact et détente…sans visa.

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This time Ramadan is different

Translated by Maaike Voorhoeve

We Tunisians are still in choc by the attack of 25 July. It cost the life to Mohamed Brahmi, a member of the Constituent Assembly with measured yet firm positions such as encouraging rebellion against Ennahda. Next, the massacre of nine soldiers on 29 July struck the Tunisian summer like lightning. Since this moment, the army has been wearing itself out in the deserted region of Mount Chaambi, and the bruised families, proud of the heroes who died for their fatherland, are refusing all official presence of government representatives.

A turning point ?

Emotions are swelling, bringing agony and distrust to light, every wave enlarging the circle of those struck, every strike seeding feelings of insecurity and fear of the future. Over the past 30 months we have learned that this persistent emotion is not the bearer of something better : it only favours the cynical, increases disorderand spreads discord, both in public life and within families.

This summer, tension is reigning. In the violence and the unknown it recalls the months of December 2010 and January/February 2011- but with a feeling of disunity added to it. I don’t exactly know why, but I feel that we find ourselves in the second, decisive phase of a huge change. We cannot call it ‘revolution’ yet, at least not as long as these convulsions do not materialize in concrete changes sufficient to install something that breaks with the intrigues and the discord. For the new (Nahdaouis) and the old (RCD), twins and enemies at once, the battle is becoming serious ; one team is chasing the other (or infiltrating those who allow it) at the expense of the country’s equilibrium and security, not to mention its moral principles and the needs it is most bereft of. There is an air of ‘déjà vu’ with the sentiment that the state is governed by a mafia, ill-prepared for power yet determined to stay.

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L’heure de la culture citoyenne a sonné

Un avenir en rose

Un avenir en rose – Art actuel en Tunisie, Berlin et Stuttgart, ifa &Kerber Art

Un avenir en rose-Art actuel en Tunisie, Berlin et Stuttgart, ifa &Kerber Art, 2012, 235 p.
« L’heure de la culture citoyenne a sonné » est une phrase extraite d’un texte de Sélima Karoui, un des auteurs qui ont contribué à un ouvrage collectif intitulé Un avenir en rose-Art actuel en Tunisie, publié en août 2012 à l’occasion de l’exposition du même nom et édité par les galeries ifa de Berlin et Stuttgart et Kerber Art. Cette phrase épilogue clôt une suite de phrases insérées dans des pages roses, comme des jalons de réflexion, des haltes qui accompagnent le lecteur entre les œuvres. Elles sont extraites des commentaires des auteurs et des textes qui analysent l’arrière-fond de la production artistique en Tunisie depuis un siècle environ.

Rose et argent

Le premier étonnement pour un lecteur est de rencontrer dans une librairie un ouvrage coloré en rose et argenté, une couleur pour le moins inhabituelle dans l’édition. La formule « avenir en rose », prise au sérieux, s’incarne dans la couverture et certaines pages. L’objet insolite attire la curiosité du lecteur. La surprise est des plus heureuses car la publication allie qualité de la réflexion et souci esthétique, la maquette est belle et les images frappent par leur sensibilité et la force de leurs messages. Au catalogue strict de l’exposition (commissaires : Christine Bruckbauer et Patricia K. Triki) qui a inclus beaucoup de matériaux vivants, les éditeurs ont adjoint une série de textes qui brossent un tableau de la vie artistique en Tunisie depuis l’époque coloniale jusqu’à la période actuelle. Continuer la lecture

Un ramadan pas comme les autres

Nous sommes encore sous le choc de l’attentat du 25 juillet qui a coûté la vie à Mohamed Brahmi, un homme que les Tunisiens ont commencé à connaître comme député à l’Assemblée Nationale Constituante, par des prises de position mesurées mais fermes, la dernière étant d’encourager la rébellion contre Ennahdha. Puis le carnage des neuf soldats du 29 juillet a éclaté comme une foudre dans l’été tunisien. Depuis, l’armée se démène dans la région du Djebel Chaâmbi délaissée et les familles meurtries qui se disent fières des héros morts pour la patrie, refusent la présence officielle des représentants du gouvernement.

Un tournant ?

L’émotion gonfle, accentuant peur et défiance, chaque vague élargissant le cercle des gens atteints, chaque atteinte semant insécurité et crainte de l’avenir. On a appris depuis 30 mois que cette émotion persistante n’est pas porteuse du meilleur, qu’elle ne favorise que les cyniques, qu’elle augmente le désordre, qu’elle sème la division dans la vie publique et les familles.

Cet été règne une tension qui rappelle les mois de décembre 2010 et janvier/février 2011, dans sa violence et ses inconnues, avec un sentiment de déchirure en plus. Je ne sais pas quoi me fait sentir qu’on serait dans la deuxième phase décisive d’une grande mutation en cours, qu’on ne peut nommer « révolution », tant que ces soubresauts n’aboutissent pas à des changements suffisants pour installer autre chose que les magouilles des plus forts et de la discorde. Entre les nouveaux arrivés (Nahdhaouis) et les anciens (RCDistes), jumeaux et ennemis, la bataille se corse, une équipe est en train de chasser l’autre (ou de noyauter ceux qui y consentent), aux dépens de l’équilibre du pays et de sa sécurité, sans parler des principes moraux et des besoins des plus démunis. Il flotte un air de déjà vécu avec le même sentiment que l’Etat est asservi par un réseau mafieux, mal préparé au pouvoir mais décidé à le prendre durablement.

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Multiples leçons

Les transitions politiques qui suivent les « printemps arabes » accouchent de situations inconnues et révèlent des obstacles inédits avec des héritages pesants. Au milieu des multiples leçons qu’ils portent et malgré la vitesse à laquelle sont soumis les hommes et les faits, on apprend que le facteur temps est primordial. Sa gestion n’est pas aisée et sa compréhension encore moins. On s’apercevra plus tard des coups de poker plus ou moins réussis, comme des certitudes démenties, ou des vieux préceptes réactivés. Il faut du temps pour comprendre ce que le temps et la conjoncture ont permis de faire. Le cocktail coup d’Etat militaire/ redressement du processus démocratique qui s’est joué en Egypte donne lieu à des interprétations qui vont d’un extrême à l’autre, depuis ceux qui dénoncent à ceux qui se réjouissent. A chaud, l’émotion est maîtresse et selon chaque camp de la bipolarisation dessinée au sein de l’opinion« autorisée », on se conforte dans une extrémité. A chaque coude de ce long cours in-tranquille, à chaque configuration, les gens applaudissent, s’inquiètent, tremblent, lancent des mots d’ordre voire des menaces. Là aussi, le temps doit faire son travail pour qu’on sache si on est proche du scénario algérien ou s’il s’agit d’un « stop » imposé par l’urgence. L’armée égyptienne reprend-elle le flambeau après une concession accordée sous la pression des élections ou bien va-t-elle se contenter d’arrêter les dégâts pour alléger les crispations causées par une année d’une gestion qui a augmenté l’insatisfaction et l’insécurité ?

On se rend compte que sur le chemin de l’Etat de droit, les formes d’expression démocratique connues sont incomplètes et ne suffisent pas à faire face aux nouvelles situations. L’objectif de trouver des cadres d’organisation qui tâtonnent pour réparer des excès, sans compromettre la marche vers la démocratie, est criblé d’embûches. Le mouvement « Tamarrod » a été inventé après une élection « aux normes », un mode certes nouveau en Egypte mais qui a montré ailleurs -y compris dans les pays anciennement démocratisés- ses imperfections. L’action porte loyalement son nom qui signifie « rébellion », née en opposition aux méthodes du gouvernement de Morsi. Elle a eu le temps de coaliser en Egypte un mouvement d’opinion et de favoriser des liens entre les mécontents, dans tout le pays et au-delà du cercle des partis d’opposition. Pourquoi cette mobilisation serait-elle moins légitime qu’un déplacement aux urnes ? Elle peut au moins être complémentaire dans une situation de réveil au devoir citoyen et d’ouverture de l’intérêt pour la politique. L’évolution de « Tamarrod » depuis avril 2013 incarne une forme de participation simultanée au pouvoir, sur fond de difficultés extrêmes et donc d’intéressement aux modes de gouvernement comme aux résultats immédiats. Les millions d’Egyptien/nes qui y ont participé ont démontré une vigilance digne de respect et de considération qui mérite une traduction effective sur le terrain de l’action.

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