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L’an I de la transition tunisienne. Chronologie, décembre 2010-décembre 2011

Il y aurait une infinité de façons de résumer l’année 2011 en quelques dates-clés. Je propose quelques repères temporels dans une année où la précipitation des événements a gonflé la matière à classer et multiplié les points de vue à partir desquels on peut les agencer. J’ai construit cette grille pour accompagner la publication de l’ouvrage Chronique d’une transition qui regroupe des textes écrits tout au long de cette année. Comme les articles et conférences qui constituent le volume, cet exercice se situe entre le témoignage et le besoin de recul. A peine cet inventaire chronologique bouclé, j’ai commencé à noter une série de faits qui auraient pu y figurer, rendant compte d’autres aspects de l’actualité récente apparus depuis. Syndrome vulgarisé par Jorge Luis Borgès à travers le fantasme d’étendre les dimensions des cartes à celles du monde qu’elles sont censées représenter. La chronologie comme la carte géographique sont une traduction schématisée d’une réalité incorporée dans une période ou un espace. Comme tout support d’interprétation, cette grille chronologique pose la question de son échelle, elle véhicule une vision partielle des faits comme elle est appelée à subir un travail intrinsèque constant.

L’établissement de cette chronologie de la transition tunisienne a porté les enseignements de cette période extraordinaire jusqu’au cœur de mon métier d’historienne. A travers cet exercice, j’ai expérimenté, par-delà l’aspect technique, l’idée que les dates parlent directement et que leur raccourci révèle autant qu’il cache. Tout récit étant conditionné par l’usage qu’on lui réserve et le contexte de son élaboration, le langage et le contenu de cette grille restent datés. En donnant une trame à des textes écrits au fil des événements, sans fil conducteur pré- établi, j’ai éprouvé le pouvoir à la fois structurant et fluctuant de l’outil. A sa manière, cette chronologie constitue un texte à l’image de ceux qu’il est censé éclairer et relier. Je ne saurais pas expliciter les critères sous-jacents au choix des jalons illustrant à mes yeux de témoin le processus de la transition en 2011. Mais je sens que ces bornes de marquage sont appelées à bouger, toute chronologie étant éphémère, appelée à être reprise, recomposée par les événements, par ceux qui les vivent et ceux qui en parlent. En dépit de leur spécialisation professionnelle, les historiens n’ont pas le monopole d’ordonner les faits afin d’en restituer un sens provisoire, en attendant le cours ultérieur de l’histoire. En confectionnant ce support pour lire les événements dans le temps court de cette année 2011, j’ai pensé aux chronologies des manuels d’histoire qu’elle soit universelle ou nationale, politique, religieuse, sociale ou scientifique. L’histoire des idées, de la littérature, des religions ou des sciences traduisent des rythmes commandés par les évolutions et les changements étalés dans le champ temporel correspondant. A défaut de hiérarchiser les changements intervenus en 2011, cette chronologie m’a rappelé qu’ordonner le temps est un art et une pédagogie utiles à des conteurs, des romanciers, des policiers, des avocats, des juges, des médecins… et à des historiens. Le succès et les limites de l’opération sont, comme toujours, conditionnés par la situation dans laquelle a été élaboré le déchiffrement de la première année d’une transition qui ne fait que commencer et qu’il va falloir raccorder à plusieurs grilles d’interprétation.

Ceci pour dire que cette reconstitution d’une année dense, débordant d’événements plus ou moins intelligibles est définitivement provisoire. En attendant les nombreuses grilles chronologiques qui se façonneront au fur et à mesure que les lectures qu’appelle cette transition se développeront, je signale aux lecteurs une chronologie politique détaillée et plus riche en événements, élaborée par Abdelkrim Gabous et parue sur les pages 21 à 31 de l’édition du 14 janvier 2012 du quotidien tunisien en langue arabe, Al Maghrib.

17 décembre 2010, Mohamed Bouazizi s’immole par le feu à Sidi Bouzid.
19 décembre 2010, Déclenchement d’un mouvement social et populaire à Sidi Bouzid.
24 décembre 2010, Premiers tués par balles à Menzel Bouzaïane.
27 décembre 2010, Des avocats se mobilisent à Tunis en faveur des événements.
29-30 décembre 2010, Remaniement ministériel, mouvement de gouverneurs de Sidi Bouzid, Jendouba, Zaghouan. Reportage et débat de la chaîne Nessma Tv, le 30 décembre en soirée.
6 janvier 2011, Grève des avocats pour protester contre les violences policières et les tirs par balles.
8 janvier 2011, Enterrement de Mohamed Bouazizi (mort le 4 janvier à l’hôpital de Ben Arous) à Sidi Bouzid.
9 janvier 2011, L’état de siège est décrété sur tout le territoire.
11, 12 et 13 janvier 2011, Les manifestations se répandent partout, organisées par l’UGTT. Elles parviennent à Tunis et banlieues. Le 13 au soir, Ben Ali intervient pour la troisième fois depuis fin décembre à la télévision déclarant qu’il a « compris ».
14 janvier 2011, Une grande manifestation a lieu le matin à Tunis. Zine El Abidine Ben Ali quitte le pays avec sa famille en fin d’après midi. Son avion atterrit en Arabie Saoudite.
15 janvier 2011, La procédure de passation des pouvoirs opérée selon l’article 56 de la Constitution (le Président de la République absent est remplacé par le Premier Ministre Ghannouchi) est remaniée conformément à l’article 57 (En cas de vacance du pouvoir, l’intérim est assuré par le Président de l’Assemblée Nationale). Troubles dans les prisons.
17 janvier 2011, Formation du premier gouvernement provisoire Mohamed Ghannouchi. Fouad M’baza’a, Président de la République par intérim. Création de trois commissions : pour la réforme politique (présidée par Yadh Ben Achour), pour enquêter contre les malversations et la corruption (présidée par Abdelfattah Amor), pour les victimes de la répression du régime de Ben Ali (présidée par Taoufik Bouderbala).
Premiers mouvements de contestation à Oman et au Yémen.
22 janvier 2011, Suppression de la police universitaire en Tunisie.
23 janvier 2011, Mouvement dit Kasbah I : des caravanes des différentes régions convergent pour un sit-in place de la Kasbah, siège du premier ministère, protestant contre la présence de ministres symboles de l’ancien régime dans la nouvelle formation du gouvernement.
24 janvier 2011, Larbi Nasra, directeur de la chaîne Hannibal TV, arrêté la veille pour des soupçons d’intervention télévisée de Ben Ali, est libéré. Trois des plus proches collaborateurs de Ben Ali : Abdelaziz Ben Dhia, Abdallah Kallel, Abdelwaheb Abdallah sont mis en résidence surveillée.
25 janvier 2011, Premières manifestations au Caire, à Alexandrie, à Tanta et d’autres villes appelant au départ de Moubarak.
27 janvier 2011, Deuxième gouvernement Mohamed Ghannouchi.
1er février 2011, La marche d’un million en Egypte. Hosni Moubarak annonce qu’il ne se représente pas aux élections.
2 février 2011, Le président Salah déclare qu’il ne se présentera pas aux élections présidentielles du Yémen en 2013.
7 février 2011, Une grande manifestation organisée à Alger est dispersée par les forces de l’ordre.
7 et 9 février 2011, Le Parlement tunisien vote une loi permettant au président par intérim de gouverner par décrets-lois. Dissolution de l’Assemblée Nationale.
11 février 2011, Formation du Conseil National pour La Protection de la Révolution (CNPR) à partir de 26 organisations dont l’UGTT.
Démission de Hosni Moubarak. Le pouvoir est transféré à l’armée égyptienne.
13 février 2011, L’opposition à Mouammar Kadhafi appelle à un soulèvement pour le 17 février. Insurrection à Benghazi, El Baïda et Zentan et début de la répression en Libye. Début d’un mouvement de milliers de réfugiés en direction de la Tunisie.
14 février 2011, Premières protestations à Bahreïn. Répression et distribution d’aide financière aux familles.
18 février 2011, Un décret-loi crée la Haute Instance pour la Réalisation des objectifs de la révolution, de la réforme politique et de la transition démocratique (HIRORRPTD) par élargissement de la Commission de Réforme politique.
20 février 2011, Une marche de plusieurs milliers de personnes a lieu à Casablanca et dans d’autres villes au Maroc.
21 février 2011, Déclenchement du mouvement Kasbah II réclamant le départ de Mohamed Ghannouchi.
27 février 2011, Béji Caïd Essebsi remplace Mohamed Ghannouchi en tant que premier ministre.
Formation du Conseil National de Transition libyen.
4 mars 2011, Suspension de la Constitution Tunisienne.
7 mars 2011, Béji Caïd Essebsi nomme son premier gouvernement provisoire : 32 ministres dont deux femmes.
9 mars 2011, Dissolution du Rassemblement Constitutionnel Démocratique (RCD) par décision de justice. Mohamed VI annonce une réforme constitutionnelle avec référendum pour le Maroc.
11 mars 2011, Manifestations de masse au Yémen à Sanaâ, Taïz, Aden contre le président Abdallah Salah.
14 mars 2011, L’Arabie Saoudite et les Emirats Arabes Unis envoient des troupes pour soutenir le roi de Bahreïn.
15 mars 2011, Elargissement de la HIRORRPTD de 72 à 165 membres.
Premières manifestations massives en Syrie.
28 mars 2011, Le Ministre de l’Intérieur Farhat Rajhi est remplacé par Habib Essid.
6 avril 2011, Accord tuniso-italien « régularisant » 22.000 Tunisiens ayant débarqué clandestinement à Lampedusa.
11 avril 2011, Vote de la loi électorale.
18 avril 2011, Décret-loi créant l’Instance Supérieure Indépendante des Elections (ISIE).
5 mai 2011, Crise à la suite des déclarations de Ferhat Rajhi sur le fonctionnement du gouvernement, l’existence d’un « gouvernement de l’ombre », les enjeux et les nominations.
16 mai 2011, Election des membres de l’ISIE et report des élections d’une Assemblée Nationale Constituante prévues le 24 juillet au 23 octobre.
19 mai 2011, Affrontement armé entre militaires tunisiens, garde nationale et membres du réseau Al Qa’ida du Maghreb Islamique (AQMI), à Rouhia, gouvernorat de Siliana. Trois morts, dont le Général Ayari.
29 mai 2011, Samir Fériani, responsable dans la police politique est arrêté. Il avait donné l’alerte sur des actions en faveur du retour de Ben Ali.
4 juin 2011, Le roi Salah, blessé, quitte le Yémen.
20 juin 2011, Début des procès contre Ben Ali et les Trabelsi
26 juin 2011, Attaques contre le cinéma Afric’art à Tunis pour la projection du film Ni Allah ni maître de Nadia El Fani.
1er juillet 2011, Remaniement du gouvernement. Es-sabah publie le Pacte Républicain élaboré au sein de la HIRORRPTD.
11 juillet 2011, Démarrage des inscriptions sur les listes électorales.
14 août 2011, Clôture des inscriptions des électeurs.
23 août 2011, Kadhafi prend la fuite. Tripoli passe sous le contrôle du CNT.
29 septembre 2011, Le tribunal militaire prononce un non-lieu dans l’affaire Samir Fériani.
1er octobre 2011, Démarrage de la campagne électorale.
9 octobre 2011, Des groupes armés tentent d’attaquer le siège de la télévision privée à Tunis, Nessma TV, à la suite de la diffusion du film iranien Persépolis, doublé en dialectal.
13 octobre 2011, Clôture des travaux de la HIRORRPTD.
20 octobre 2011, Mort de Mouammar Kadhafi, tué par des insurgés.
23 octobre 2011, Elections de l’Assemblée Nationale Constituante.
26 octobre 2011, Des violences éclatent à Sidi Bouzid à la suite de l’annulation des listes du parti El Aridha Acha’biyya (Pétition populaire) arrivé en tête des résultats électoraux.
27 octobre 2011, Résultats partiels des élections.
2 novembre 2011, Décret-loi sur la liberté de la presse, de l’imprimerie et de l’édition
12 novembre 2011, La Ligue Arabe décide de suspendre la Syrie de son organisation.
14 novembre 2011, Publication des résultats définitifs des élections tunisiennes.
22 novembre 2011, Première séance de l’Assemblée Nationale Constituante élue : 217 sièges, 215 présents, 28 partis représentés. Election de Mustapha Ben Jaâfar (parti Ettakatol) comme président de l’ANC.
28 novembre 2011, Début des élections législatives en Egypte.
12 décembre 2011, Election du Président de la République tunisienne. Moncef Marzouki (parti du Congrès Pour la République) obtient 153 voix.
14 décembre 2011, Hamadi Jebali (parti Ennahdha), futur premier Ministre, est chargé de former le nouveau gouvernement.

Compléments :

interview de l’auteure sur Radio Tunis chaîne internationale

Une interview effectuée par la chaîne marocaine Inter, le 5 juin 2012  :  http://www.chaineinter.ma/detail_invite.php?id=434

Fin de l’acte I de la transition : que retiendra l’histoire ?

Que retiendra l’histoire de l’inauguration de l’Assemblée Nationale Constituante du mardi 22 novembre 2011 ? Pour des millions de Tunisiens, c’est un grand jour assurément. Des centaines de citoyens se sont rassemblés sur la place du Bardo. Des journalistes sont arrivés de plusieurs pays. Des hommes et des femmes arborant des banderoles, des pancartes, des tee-shirts et des casquettes donnent un air de fête à cette nouvelle naissance, une atmosphère de mobilisation et d’accompagnement des élus aussi.

Postée devant la télévision à partir de 10 heures, j’enregistre le retard de la cérémonie, une habitude difficile à tuer, même après une Révolution. La chaîne nationale diffuse des images hors sujet, heureusement que les envoyés d’une chaîne privée[1] et des correspondants de radios donnent le pouls à l’intérieur de la coupole et à l’extérieur. A voir l’effervescence, on se réjouit que l’événement soit dans la rue, que la politique ne soit pas acheminée par les seuls canaux cathodiques, qu’elle se mêle à la vie de la cité. Les policiers sont là, et on commence à s’habituer à l’idée qu’ils ne frapperont pas. Une radio annonce l’agression de la députée[2] qui a fait des déclarations désobligeantes envers les mères célibataires mais on ne tarde pas à la voir quelques minutes après, se frayer un chemin, rayonnante, dans les couloirs. On se doute que cette Assemblée aujourd’hui au complet ne sera pas toujours aussi grouillante. Au fait, comment vont faire les députés tout au long de l’année future ? Comment vont-ils travailler ? Quelles dispositions ont été prises pour qu’ils effectuent leur mission ? Logeront-ils dans la capitale ? Et les journalistes ? Seront-ils toujours présents ? Aurons-nous un suivi de cette activité constituante ? Pourquoi n’instituerions-nous pas une chaîne parlementaire ? On n’a pas l’habitude de se poser ce genre de questions, d’émettre ce genre de souhaits. Cette Assemblée va-t-elle nous rapprocher de la politique et des problèmes du pays ? La suite nous dira si nous abordons vraiment une ère politique nouvelle. Les historiens apprécieront ce redémarrage après la parenthèse de la Constitution suspendue.

Tout le monde est sur son trente et un, l’élégance qui règne est digne des jours de fête. On voit des femmes en cheveux et d’autres à la tête couverte, les hommes sont bien coiffés, trois portent jebba et chéchia, un quatrième une casquette. Le parterre mêle des têtes connues et d’autres nouvellement découvertes à la télé, beaucoup d’inconnues aussi. Les personnalités politiques de la transition et du gouvernement provisoire sont placées à part ; elles forment une assemblée nettement plus masculine que celle qui entre en fonction, où la proportion féminine est d’un quart environ. L’histoire retiendra au moins la féminisation du paysage des élus et leur répartition sur une mosaïque de douze partis. Cela suffira-t-il à raviver le personnel politique ? Cette représentation plus colorée insufflera-t-elle plus d’humanité dans l’écriture de la Constitution ?

La mobilité des caméras donne au protocole un air moins compassé que d’ordinaire. L’hymne national puis la Fatiha précèdent le discours du Président de la République qui coule, sobre, solennel, pas trop long. Aucun officiel «étranger» n’assiste, la cérémonie s’affiche très nationale. Mais on sait que des caméras du monde entier se chargent de donner le retentissement qu’elle mérite à la première expérience aboutie des premières élections démocratiques dans un pays arabe et musulman. La liesse et la fierté de l’événement se veulent réservées aux Tunisiens, du moment que le monde les regarde. L’histoire nous racontera-t-elle les dessous de ce cérémonial bienséant ?

Après l’entracte et le départ des « invités », les 217 députés entament leurs travaux. Le doyen des élus (81 ans) est assisté des deux plus jeunes (23 ans), un garçon et une fille, une parité bienvenue qui a de plus l’avantage d’abaisser la moyenne d’âge de l’assistance. Le serment coranique résonne par la voix profonde du président mais le cabotinage et les maladresses de ce dernier finiront par embuer la distinction que chacun aurait souhaité donner à la cérémonie. Malgré les rappels de la hiérarchie partisane et de divers députés, cette direction est de mauvais augure : le président ne parvient pas à dominer sa fonction, refuse de la céder et introduit une tension dans les premiers pas de ce dispositif qui se met en marche sous les yeux de tous. Diriger est décidément très difficile. Pourquoi n’y renonce-t-on pas ? L’histoire retiendra-t-elle qu’il en coûtera à cet honoré d’un jour de perdre le poste qui lui était promis, de conduire le groupe parlementaire de son parti ?

Un happening introduit la question ô combien sensible des martyrs de la Révolution. Il ne vient à l’idée de personne que cette initiative est librement proposée par un député. Le geste est beau mais ce rappel nécessaire est hélas gâché par son amateurisme. La lecture des noms est hésitante, sans ordre ni suite logique et quand on apprend, dans la confusion, que les martyrs de Sidi Bouzid ont été oubliés, on se rappelle que cette liste aurait pu, si elle avait été pensée, inclure d’autres noms encore, notamment les 56 morts du bassin minier de Gafsa de 2008. Les historiens se pencheront-ils sur la façon dont cette liste a été préparée ? L’histoire fera-t-elle l’inventaire des victimes du régime de Ben Ali ?

Pour l’heure, l’attention reste suspendue et si des erreurs s’égrènent, on les met sur le compte de l’apprentissage, de l’impréparation. Le plus jeune assesseur se déclare, on rectifie le tir, il vient à la tribune remplacer celui qui a assuré la cérémonie d’ouverture. Improvisations regrettables mais l’atmosphère reste bon enfant. La prochaine ouverture de session sera-t-elle mieux organisée ? Les députés applaudissent un peu trop souvent. Cela sent l’ancien régime, les préposés à la claque peuplant toutes les réunions. Mais enfin la parole circule entre les sièges, des députés protestent contre la couverture d’un magazine distribué en leur absence[3], des avis orientent la séance, des suggestions fusent pour atténuer les impairs de la présidence. Tout le monde parle de peuple, de martyr, de nation…Ce sont, certes, de beaux mots mais ne sont-ils pas incorporés dans cette assemblée ? A quoi sert-il de les répéter quand on les incarne ? Il suffit de passer à l’action. Si les historiens se penchent sur ces usages rhétoriques, quel enseignement peuvent-ils tirer des applaudissements et du langage convenu dans l’enceinte de cette Constituante en herbe ? Pourvu qu’elle se penche sur les mots qui vont tracer l’avenir constitutionnel.

Des scènes nous font espérer quelques changements : transmettre en direct des opérations de candidature et de vote, même sans le son, donne le sentiment qu’on est partie prenante dans l’histoire en train de s’écrire. Une lueur de vie s’allume dans ce lieu de parole et de mise en texte : des gestes et des actes émergent, des gens s’affairent. L’histoire retiendra-t-elle le discours senti de la candidate non accréditée par la coalition tripartite[4] ? Soulignera-t-elle la leçon d’application démocratique que représente cet acte voué, non pas à gagner le fauteuil de la présidence, garanti par les tractations antérieures, mais à introduire une liberté de plus : celle d’imposer la visibilité des moins forts ? L’hémicycle est le lieu d’une scénographie démocratique balbutiante. Patience.

Dehors, la pauvreté et le chômage persistent, l’insécurité augmente. Si des procès s’élargissent à d’autres responsabilités que celles des familles Ben Ali et Trabelsi, les sit-in et agressions sont en hausse. Les prix flambent et les forces de l’ordre, surprises par les menaces de juger ceux qui ont jadis tiré, doivent s’habituer à défendre des citoyens demandeurs de compte. Les Tunisiens en métamorphose et en alerte attendent des signes de ce nouveau personnel politique après le chèque électoral, signé par la moitié d’entre eux. Des hommes et des femmes sortis de l’ombre et des prisons, de l’exil même prennent place pour une translation étatique chargée de porter le pays vers un fonctionnement plus démocratique. Que retiendra l’histoire de ces arrivants sur la scène ? Seront-ils des figurants ou des acteurs à part entière de cette transition ?

La dictature qui a fait bâtir la coupole du Bardo et l’a peuplée d’une fiction parlementaire a élaboré une rhétorique démocratique coupée du réel. Elle a doublé le manège du morcellement de l’espace politique potentiel, empêchant les énergies capables de s’atteler à la chose publique, de participer au jeu. Le ring de la Constituante abrite aujourd’hui une performance dont on attend une remise en ordre des règles, des opérations concrètes et plus seulement des résolutions verbales et des marchandages de coulisses. Si le match se déroule autour des seules prévisions de la coalition, game is over : le jeu ne tardera pas à se transformer en pugilat et le pays deviendra l’otage d’une violence qu’aucun communiqué consensuel ne peut cacher et qu’aucune rétractation ne peut guérir.

La Constituante de 1959 est née d’une coalition autour du plus fort, d’une légitimité construite sur des années de prison et de combat contre l’ennemi puis de règles soi-disant majoritaires. Elle a donné des réformes sociales sans empêcher les ré-écritures déviatrices et la confiscation du pouvoir au sommet. Celle qui entre en fonction saura-t-elle échapper à cette grammaire dictatoriale ? Accouchera-t-elle d’une forme de vie politique pacifiante, responsable, défendant les faibles pour préserver l’ensemble ? L’histoire dira son mot mais le présent presse et l’inquiétude gronde, à l’extérieur de l’hémicycle en fête.

    Hammam-Lif, 30 novembre 2011

Cet article a paru dans la version papier de La Presse de Tunisie du 5 décembre 2011.


[1] La chaîne privée Nessma TV.

[2] Souad Abderrahim, députée du parti Ennahdha.

[3] Les députés d’Al Aridha acha’biyya (Pétition populaire) protestent contre des articles sur Hechmi Hamdi publiés dans la dernière livraison de Maghreb Magazine.

[4] Maya Jribi, députée du Parti Démocratique Progressiste (PDP).

Dédramatiser, comprendre. Lettre à une amie

"Progression to Progress VI", by Ojame, licence CC BY-NC-SA 2.0

Le 30 octobre 2011

J’essaie de dé-dramatiser. J’essaie de comprendre. Et je prépare mon intervention de jeudi prochain à Paris I : je suis très contente de repartir encore et de parler avec d’autres. C’est un des cadeaux de la « Révolution » au chercheur que je suis.

Ma façon à moi de dédramatiser est de me répéter que nous sommes dans un processus inédit pour nous et difficile à analyser avec les grilles politistes des démocraties occidentales. Ou des récits de campagne. Ou des éditorialistes « spécialistes » des pays arabes. Aussi talentueux et honnêtes que soient les observateurs, nous devons accepter les limites de nos lunettes. En tant que chercheur, je sais que le journalisme, le nôtre aussi bien sûr et surtout, est démuni. Par ailleurs, je refuse de me laisser aller au pessimisme. Même si c’est une période très rude à vivre. J’ai conscience que nous sommes dans un chemin difficile et opaque. Je garde un espoir car je vois des choses minuscules bouger autour de moi, tous les jours. Ecrire pour moi et sur La Presse est une thérapie et une façon de lutter contre la confusion des grilles de lecture.

J’avoue que des choses me font peur en ce moment, en tant que femme mais pas seulement. J’observe par hygiène une certaine retenue et ne veux pas tirer des sirènes que tout le monde actionne. On a besoin surtout d’agir au jour le jour, de nous doter d’une constitution plus sûre… J’ai vu tellement de Tunisiens de valeur ces derniers mois. Pourquoi il n’y en aurait pas d’autres dans la Constituante, dans le prochain gouvernement ?

Bien sûr, je sais que les négociations politiciennes polluent cette période où on devrait penser plutôt au pays. Je ne suis pas angélique. Mais je réagis aussi à la façon dont on parle de cette élection après avoir accueilli la Révolution. Je n’aime pas ces appels après les encensements des premiers mois, il y a quelque chose d’insultant à se sentir ballotés par des lecteurs pressés, pas toujours bien informés et surtout apeurés. La plupart des articles que j’ai lus (notamment français) charrient une peur profonde de l’Islam et une ignorance des réalités sociales, complexes et très différentes d’un pays à l’autre, de ceux qu’on considère comme musulmans. Ce n’est la faute à personne, le manque de recherches en sciences sociales sur la Tunisie me semble particulièrement important en ce moment.

Analysons ces résultats électoraux qui ne me surprennent pas à vrai dire. Ils disent en chiffres ce que l’on vit depuis longtemps : les islamistes sont présents dans la société. Et on en a une idée plus nette, qui sera définitive quand on aura mis au clair toutes les affaires de fraude dans une dizaine de jours, après que la justice ait examiné les plaintes. Là aussi c’est un processus qui peut sembler dérisoire mais il apporte avec lui une lenteur « pédagogique », un apprentissage donc puisque les Tunisiens prendront le temps d’ingurgiter ce deuxième moment des résultats, d’admettre peut-être d’autres invalidations et donc la force du droit. Car il y a eu des tas de manipulations au cours de ces élections, que l’on peut considérer comme réussies, ayant donné une fois de plus une image de Tunisiens attirés par la vie citoyenne (donc encore un cran de sécularisation, dans les formes tout au moins). Ces chiffres de 40% de sièges revenant à Ennahdha dans la Constituante sont un peu douloureux, mais j’espère que les islamistes ainsi « reconnus » officiellement vont fabriquer moins de ressentiment… peut-être. Ces mêmes chiffres disent en même temps que moins de 50% des Tunisiens ont voté (on a 52% environ d’abstentions) et qu’un Tunisien sur cinq seulement a voté pour Ennahdha, beaucoup de voix venant d’ailleurs des Tunisiens en France….On voit que nous assistons à une montée d’une droite en Tunisie, ce qui est sombre. Alors même que nous n’avons pas de vie politique organisée et encore moins des institutions démocratiques, nous devons « admettre » ce diagnostic peu réjouissant mais prévu comme une base pour avancer vers une vie plus démocratique. Deux objectifs lourds, très lourds.

Le plus grand pas est de marquer une distance plus nette avec la dictature sans compter tout le reste (pauvreté, inégalités sociales flagrantes, manque de perspectives autonomes sans aide extérieure, corruption dans les rouages de l’État..) qui enveniment la marche de cette transition. Nous partageons le phénomène d’une montée des forces de droite avec beaucoup de pays dans le monde et le projet de sortir de la dictature avec d’autres pays du monde arabe qui ne nous ressemblent pas vraiment. Notamment en termes de présence de l’armée dans la société et le pouvoir, en termes d’acquis sociaux aussi notamment pour les femmes… Je sais que la Libye inquiète en ce moment mais pour ma part, je crains surtout des choses du côté du régime militaire algérien ! Mais là je manque encore d’éléments précis.

Les élections tunisiennes préparées selon des normes « internationales » ont énormément coûté en hommes et énergies. Je trouve cette opération admirable même si elle est marquée de nos insuffisances et même si on n’a pas évité un certain nombre de perversités. Face à ce travail de mise en place qui est en soi un acquis et une expérience qui marquera la vie politique, le paysage social reste inchangé, difficile à investir, à connaître en peu de temps. Ce premier rendez-vous électoral (j’ai parlé depuis de « brouillon » d’élections, disons un premier essai) n’a permis à personne de bien se préparer, ni aux Tunisiens engagés très rapidement dans l’action politique de faire des priorités. Comme les nahdhaouis ont un peu d’avance dans le tissu social car ils ont été persécutés, ils marquent les esprits comme des « résistants » qui ont payé un tribut humain à la dictature, ce qui est vrai. Voter pour eux c’est d’abord voter contre l’ancien régime qui les a persécutés sauvagement. Ils sont également aidés par les capitaux d’Arabie Saoudite qui n’ont jamais cessé de les alimenter pendant les 20 ans de leur résistance. La contre-révolution est hélas bien renflouée.

Le deuxième parti classé dans les chiffres électoraux est celui du CPR (Marzouki), le deuxième parti persécuté par Ben Ali, dirigé par un homme plutôt de « gauche » ou plutôt « droits de l’homme ». Les deux chefs d’Ennahdha et CPR (les deux partis en tête) ont vécu à Londres et à Paris, après avoir été pourchassés par Ben Ali… Ce qui me fait dire que la proportion qui leur revient, les plaçant en tête est aussi l’expression d’un vote qui veut rompre avec l’ancien régime et marquer sa détestation et son rejet.

Ajoutons à ce « vote-sanction » comme on dit dans le jargon, l’émiettement des forces démocrates et leur polarisation autour de personnalités qui se sont construites sur une résistance face à Ben Ali. Aucun « héroïsme » d’opposant ne peut fondre en 9 mois de transition. Les dizaines de partis qui n’avaient pas une « histoire héroïque » sont passés inaperçus. Je trouve par ailleurs les analyses des journalistes, y compris les plus informés d’entre eux, partielles, de facture politologique, le regard rivé sur des chiffres électoraux alors que je pense qu’il vaut mieux regarder en profondeur le tissu social où s’exerce ce dispositif. Et ce dispositif est en plus difficile à comprendre par le citoyen, d’où un danger supplémentaire.

Et puisque je suis dans le commentaire, je vais te donner un exemple des choses complexes que recouvrent ces résultats prévisibles pour ce qui est de la supériorité des Nahdhaouis. Le plus intéressant à observer est ailleurs à mon avis. Peut-être as-tu appris les troubles qui ont régné à Sidi Bouzid, la ville- symbole de la « Révolution ». Dans cette région très défavorisée, on aurait pu trouver Ennhadha en tête. Et bien non, on a voté presque massivement pour un zozo qui a été islamiste puis a fondé une télé à Londres (encore !). Après une courte opposition à Ben Ali, il est devenu son antenne, son mercenaire, entre autres pour combattre Ghannouchi, l’islamiste londonien aujourd’hui « victorieux ». Ce type est arrivé au nez de tous à activer les réseaux locaux du système Ben Ali pour faire élire son « parti » dans cette ville et quelques autres. Troisième dans le classement final !!! Avec les dépouillements, on a découvert des chiffres « réglementaires » mais massifs qui recoupent étrangement les votes benalistes de l’avant 14 janvier. Nous sommes dans la phase où on vient de découvrir cette opération incroyable, non répertoriée dans les infractions électorales. Cette mésaventure nous vaut plus qu’une anomalie, une série d’invalidations qui entraîne une autre crise de violence dans une région déjà endolorie par les morts de décembre-janvier. Une région pauvre mais que l’on a pu « acheter » aussi par un travail de terrain mystérieux, parallèle et presque ennemi de celui d’Ennahdha. Ces derniers n’ont pas le monopole de la triche ni de l’achat de la pauvreté dans le pays. La télé de ce londonien originaire de Sidi Bouzid, troisième dans le classement électoral a rapporté des voix en masse à des listes dont les prête-nom cachent d’anciens « notables » de l’ex-régime déchu…Privés de leurs élus, ces gens sont allés brûler le local d’Ennahdha… Et il ya de nouveau un couvre-feu dans la région ! Des gens souffrent alors qu’ils ont été floués, une fois de plus.

C’est à la fois plus grave et plus difficile à corriger que la désunion des « laïcs », ou le gap entre intello et peuple, vrais et faciles à détecter quand on participe ou qu’on observe les élections. En d’autres termes, la société tunisienne a des carences profondes. Un vrai travail politique est à faire, et ce n’était pas possible dans ce premier essai électoral. Je pense que les associations doivent prendre le relais et ne pas baisser les bras avec ces résultats, au contraire. Je pense aussi que la chape de la parole qui a sauté doit continuer à pousser les limites du silence et des habitudes de passivité. Nous avons acquis une certaine dose de liberté et nous devons la garder vivante.

Nous devons convertir ces résultats électoraux en travail à faire, en essayant de trouver des solutions concrètes, aux problèmes de fond qui sont d’abord la pauvreté et l’injustice qui règnent comme une culture politique dominante, à tous les niveaux. Sur le plan politique, nous devons travailler à ne pas revenir à la case départ : les textes des mois à venir sont fondamentaux (Constitution et règlements) mais également dans des choses moins rigides, des espaces plus discrets. À l’université, des petites expériences ont démarré, très timides. Nous avons un nouveau dirlo. Il nous demande de travailler à re-structurer l’Institut pour lui donner une certaine autonomie, plus de dynamique. Je travaille à ça sans crédulité, en préparant un certain nombre de propositions concrètes. C’est la pratique professionnelle qui va être pour moi, comme avant l’axe de mon travail de « résistance ». En espérant que je ferai plus pour le collectif après avoir été un chercheur solitaire, livré à mes seules forces et mon amour du métier. C’est tout ce que je peux faire dans les années qui restent avant la retraite : croire un peu que la recherche peut faire quelques avancées au niveau collectif.

Par ailleurs, le pays (et l’université en particulier) doivent ouvrir la circulation et les échanges pour les jeunes. Mais là c’est une affaire plus que « nationale ». Et ce n’est pas demain la veille hélas. Il faudrait que l’Europe se réveille et comprenne que ce qui arrive chez nous la concerne au plus haut point.

Cette liberté de circuler serait déjà pas mal à côté de leur propre énergie… À voir mes filles et leurs copains, je pense que les jeunes vont aussi apporter leur part dans ce futur de la Tunisie, encore si difficile à imaginer et à construire. Cela donne du courage à la mère que je suis.

Voilà quelques pensées personnelles que je voulais te faire partager.

Je t’embrasse

K

À quoi sert l’Institut Supérieur d’Histoire du Mouvement National ?

Le sort en est jeté. L’Institut Supérieur d’Histoire du Mouvement National (ISHMN pour les intimes) n’aura pas d’élection ; son directeur est en voie de nomination. La recherche serait-elle un secteur oublié des dieux ou des anges de cette transition ? Loin de moi l’idée d’idéaliser l’opération de vote que des années d’exercice politique ont eu le temps de rendre suspecte, vidée de sens. Nous avons traversé assez d’expériences électives frelatées à la base pour que le simple acte de voter ne suffise pas à garantir la transparence, ni à signifier démocratie. Depuis l’indépendance, nous sommes devenus les champions d’élections Canada Dry, qui ressemblent à des scrutins démocratiques, en ont la couleur mais n’en sont pas. Le rendez-vous du 23 octobre est décisif en tant que coup d’envoi pour commencer à inverser cette tendance ; aussi voit-on fuser de toutes parts des embûches destinées à entacher ce baptême civique, à entraver le galop d’essai pour récolter « proprement » les opinions et choix de chacun. Croisons les doigts et surtout les efforts pour rester unis autour de cet objectif fondateur afin de déjouer les pièges et les mauvais génies qui veulent empêcher cet accouchement de la citoyenneté.

Sur le terrain universitaire, une première vague d’élections a eu lieu. On en attend une meilleure ambiance de travail et une base de concertation qui sorte petit à petit nos institutions de la paralysie et change les manières de faire. Sans jeter l’anathème sur cette pratique basique, notons que le vote, dans une institution universitaire comme ailleurs, peut être une coalition d’intérêts immédiats, un fastfood qui répond au prêt-à-sauter pour occuper la chaise vide. Celle du directeur de l’ISHMN est vacante. Qui peut l’occuper ?

Quatre éventualités se présentent, en l’absence d’élections. La première serait de reconduire l’ancien directeur. La « loi » lui permet, paraît-il, de se représenter à un second mandat. Comme si rien ne devait changer après une gestion de trois ans publiquement contestée. Un vent de changement ne peut-il pas souffler sur une institution étouffée par la loi du silence et par la confusion entre les pratiques du savoir et les habitudes du pouvoir ?

Deuxième éventualité : on pourrait désigner l’un des quatre chercheurs permanents représentants du corps A (entendre professeurs de l’enseignement supérieur). Que peut-on attendre des candidats internes d’une institution déchirée par une sourde guérilla qui a éteint la dynamique collective et tué les conditions de réfléchir à une politique scientifique ? Comme les années précédentes, pour l’année à venir, l’ISHMN n’a annoncé ni programme, ni projet collectif. Comment attendre que l’un de ces quatre « gradés », séparés par la fracture, plâtre un fossé organique ? La communication, slogan d’une réconciliation annoncée, résiderait dans la capacité à tracer un projet immédiat pour cette institution sans boussole, à impulser une direction de recherche qui conjuguerait les approches des quatre unités d’études.

Troisième possibilité : désigner à la tête de l’institution un universitaire extérieur. Est-ce qu’il doit être historien ? Et de quelle spécialité ? L’histoire du mouvement national est une spécialité inventée et canonisée par le politique. La formule a servi à ennoblir l’histoire de la Tunisie coloniale, expression jugée infâmante et devenue quasiment tabou. Elle a éclipsé la mention courante d’Histoire contemporaine, coupé la voie à l’exercice de l’histoire immédiate, face à des journalistes, hélas eux aussi muselés. Ce double cantonnement a fini par mettre à l’étroit les historiens dans l’espace-temps imparti par la politique, les menant à revendiquer une histoire du temps présent, une catégorie historiographique française consacrée dans les années 1980.

Dernière option : le futur directeur peut-il être une « personnalité nationale », catégorie entrée par la littérature médiatique dans les textes juridiques ? Que recouvre la formule ? Des militants ? Beaucoup, la plupart sont morts. Des membres du Parti Socialiste Destourien (PSD) dont certains ont travaillé à le transformer en Rassemblement Constitutionnel Démocratique (RCD) ? L’ancien personnel de l’Etat, de l’administration, des associations ? En quoi ces acteurs politiques, passés ou en exercice, peuvent-ils réfléchir à leur implication ? Ils peuvent être des témoins privilégiés et apporter à la recherche des éclairages nouveaux, des souvenirs inédits. La distance et le recul exigés par la recherche feront le tri. Dans nos mœurs jusque là non démocratiques, soumettre le fonctionnement scientifique à l’« arbitrage » de tiers non académiques n’a jusque là donné que des conseils scientifiques et d’administration rendus impuissants avec le passage du temps et l’autoritarisme ambiant. Alors que les cinq directeurs de l’ISHMN ont été choisis, depuis 1990, parmi les historiens de métier, les instances politiques n’ont servi qu’à les nommer ou à les dégommer, sans impulser de ligne ni assurer une quelconque neutralité.

Aujourd’hui, l’Université est soumise au défi de sortir des ornières de la fabrication d’un chômage qualifié et d’entrer qualitativement dans une dynamique d’innovation scientifique. Alors que les sciences humaines et sociales sont en nette déconsidération dans la formation générale et la culture du Tunisien, le destin de l’ISHMN est emblématique et le choix de sa direction doit être soucieux des enjeux pédagogiques, académiques, politiques, historiques et mémoriels auxquels il doit faire face. La mémoire du pays est orpheline d’une histoire critique et globale de la période coloniale. Anesthésiée par une conception victimaire et un enseignement scolastique de cette période marquante, l’opinion tunisienne traîne une incompréhension de cette époque, méconnaissant son héritage et ses paradoxes. Nos arts, notre littérature, nos médias, nos manuels véhiculent une image poussiéreuse de cette histoire prégnante dans notre société, présente dans notre économie, notre vie politique, notre urbanisme, notre quotidien. La relance de cette institution, toute politique qu’elle soit, doit être à la mesure de nos espoirs de réformer l’université, de tonifier la recherche, de mieux connaître notre passé et de donner à notre jeunesse l’envie d’étudier et d’enseigner aux générations futures une histoire complexe et riche de ressources.

Hammam-Lif, le 10 septembre 2011

Ce texte a été publié dans La Presse de Tunisie le 23 septembre 2011, page 9